Говард Блекберн

Фотографія Говард Блекберн (photo Hovard Blackbern)

Hovard Blackbern

  • Рік народження: 1859
  • Вік: 156 років
  • Громадянство: Канада

Біографія

Людиною, який двічі довів, що Атлантичний океан можна перетнути навіть у тому випадку, якщо руки позбавлені пальців, був Говард Блекберн.

Він народився в 1859 році на узбережжі Канади і з тринадцяти років плавав на різних судах по Атлантичному і Тихому океанах. Життя не балувало моряка, і Говард звик переносити труднощі. Це був могутньої статури богатырь4 ростом 190 сантиметрів, який не боявся ніякої роботи.

Взимку 1883 року Блекберн промишляв палтуса поблизу Ньюфаундленду. Разом з іншим рибалкою, Уэлчем, приблизно на шестиметровій дорі вони вибирали з мереж рибу і переправляли її на баркентину, що стояла на якорі. Одного разу погода раптом різко зіпсувалася. Посипав дрібний колючий сніг, і явно насувався шторм. Коли з, л моряка збирали розставлені рибальські снасті, їх захопив сильний сніговий шквал. Не встигли вибрати і половини снастей, як вихор піднявся з боку баркентины, а снігова пелена ускладнювала видимість. Рибалки почали щосили гребти до судна. Проходив година за годиною, вітер все посилювався, росли хвилі, а борються зі стихією люди не могли наблизитися до баркентине, вогні якої часом миготіли в нічній пітьмі. Зрозумівши всю марність своїх зусиль, вони стали на якір і, замерзаючи від холоду, почали вичерпувати воду, заливавшую дорі…

Коли зійшло сонце, рибалки виявили, що вони зовсім одні під влади хуртовини, морозу і величезних хвиль. Попереду безнадійна боротьба — 50 миль шляху на веслах. Щоб полегшити човен, рибалки викинули рибу і снасті і рушили на північ.

Блекберн втратив рукавиці і обморозив руки. Побоюючись, що руки віднімуться і він не зможе гребти (а ото було рівносильно смерті), Блекберн судорожно стиснув руків’я весел. Мороз і вода перетворили кисті рук у обмерзлі лещата, за допомогою яких він продовжував працювати веслами. Так минув день. Вночі від холоду й виснаження помер Уелч. Блекберн пересунув тіло померлого на корму в якості баласту. Важко передати страждання закляклого, голодного, позбавленого можливості хоч трохи перепочити, содравшего до кісток відморожені долоні Блекберна, що дні і ночі гріб до рятівної землі — на північ. П’ять днів і ночей боровся за життя відважний моряк, метр за метром просуваючи дорн до берега, до людей.

Залізний організм Блекберна виніс це жахливе випробування. Але він заплатив за нього втратою пальців обох рук, п’яти пальців ноги п’яти.

Після повернення в Глостер Блекберна зустрічали як героя. Місцева газета організувала збір пожертвувань, які склали суму 500 доларів. На ці гроші Блекберн відкрив невелику лавку. Як тільки йому вдалося зібрати грошей, він передав 500 доларів на благодійні цілі.

Але гарячий темперамент не дозволив Блекберну довго животіти в одноманітності торгашеською життя. Захоплений золотою лихоманкою, він разом з групою золотошукачів вирушив на Аляску. Повернувся на милицях, не здобувши ні грама золотого піску.

Однак повний віри в свої сили, під враженням розповідей Слокама, він загорівся думкою про плавання поодинці. Перетнути одному на маленькій дорі безмежний океан? Він уже дещо розуміє в цьому! Рішення було прийнято швидко. Це буде рейс від Глостера на Північноамериканському континенті до Глостера на узбережжі Великобританії.

Вранці 18 червня 1899 року Блекберн в бездоганному костюмі, супроводжуваний напутнім словом та побажаннями, піднявся на палубу свого вітрильника і вийшов у море. <Грейт Вестерн> представляв собою шлюп довжиною 9,1 метра і шириною 2,6 метра. Щоб впоратися з нелегким в управлінні вітрильним озброєнням, Блекберн придумав ряд удосконалень з урахуванням своїх можливостей. Під палубою розмістив запаси продовольства на 100 днів шляху,

250 літрів прісної води, запас спиртних напоїв і тютюну. Не був забутий комплект морських навігаційних карт і компас.

Незважаючи на важке каліцтво, моряку легко давалося управління судном. Рульове колесо на відміну від румпель було краще в його становищі. Шкоты і фали він вибирав, обвиваючи їх навколо ліктів або, якщо вони були під великим навантаженням, навколо тулуба, а потім закладав за качки. У разі необхідності допомагав собі зубами.

На другий день після виходу в море Блекберн відчув різку біль у покалічених ступнях. Не допомогли і припасені на шлюпе ліки. Болі з кожним днем посилювалися. Почалася гарячка, і Блекберн подумував про повернення. Щогодини віддаляв моряка від берега і зменшував шанси на порятунок у тому випадку, якщо гарячка до біль повністю позбавлять його сил.

Помірний вітер західний повільно, але вірно ніс шлюп вперед, не вимагаючи від Блекберна будь-яких зусиль. Можливо, це вплинуло на його рішення. Болі поступово стихли, відновився апетит, поверталися сили й віра в те, що він досягне Європи.

Цікавий був розпорядок дня Блекберна. Опівдні він лягав спати, щоб після п’ятигодинного сну, під час якого судно дрейфувало, зайнятися приготуванням гарячої їжі. Потім він піднімав вітрила і невтомно плив всю ніч. Вранці розігрівав і з’їдав сніданок і в 12 годин дня, після вісімнадцятигодинний вахти, знову лягав спати.

Під час безвітряної, штилевой погоди, коли вітрила безсило обвисали, Блекберн дозволяв собі більш тривалий відпочинок, виставляючи на ніч великий ліхтар. Як свідчать його біографи, він не відмовляв собі ні в міцну сигару, ні в стаканчику міцного напою. В той же час харчування моряка не можна назвати вишуканим: сухарі, консерви, в’ялені м’ясо і риба, вівсяні коржі і картоплю становили його головний раціон.

<Грейт Вестерн> повільно, але неухильно просувався на схід. Погіршення погоди шлюп переносив легко, що доводило відмінну його мореходность і неабиякі здібності капітана. Зустрічі з кораблями скрасили Блекберну тягар самотності.

16 серпня, вранці, прямо по курсу моряк з великою радістю помітив обриси островів Сяяли — форпосту півострова Корнуелл. Минувши їх, <Грейт Вестерн> рушив на північний схід, щоб до вечора наступного дня увійти в Брістольський канал, ведучий до Глостеру.

19 серпня, після шестидесятидвухдневного плавання, вітрильник увійшов у річку Северн, потім на буксирі був доставлений в Глостер. Блекберна вітали тисячі жителів, а міська влада влаштували на його честь прийом.