Герман Джозеф Меллер

Фотографія Герман Джозеф Меллер (photo German Joseph Muller)

German Joseph Muller

  • День народження: 21.12.1890 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 05.04.1967 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський біолог і генетик Герман Джозеф Меллер народився в Нью-Йорку і в сім’ї молодшим з двох дітей. Його батько (і тезка), виходець з німецьких католиків, готувався стати адвокатом, але змушений був взяти на себе сімейну ливарну майстерню. Його мати, уроджена Френсіс Луїза Ліон, була дочкою англійського сефарда. Хоча батько М. помер, коли хлопчикові було тільки дев’ять років, він встиг передати йому свою захопленість наукою. Герман і його старша сестра відвідували загальноосвітню школу в Гарлемі, а в 1907 р. він закінчив школу Морріса в Бронксі.

Будучи неординарною студентом, М. домігся стипендії Колумбійського університету, провідного центру генетичних досліджень. Там, як і в середній школі, М. організував студентський біологічний клуб. Закінчивши з відзнакою університет у 1910 р. він отримав звання магістра природничих наук з фізіології в наступному році, написавши роботу, присвячену передачі нервових імпульсів.

Після закінчення університету М. отримував стипендію і займався експериментальної фізіології в медичному коледжі при університеті корнелл в Нью-Йорку. Він підтримував контакт з двома молодими друзями з Колумбійського біологічного клубу, Альфредом Стертеваном і Кальвіном Бриджисом, які вивчали хромосомну спадковість у плодової мушки Drosophila в лабораторії зоології і генетики Томаса Ханта Моргана в Колумбії. М. приєднався до цієї групи в 1912 р., коли став викладачем кафедри зоології.

Аналіз передачі змінених генетичних характеристик (мутацій) у дрозофіл показав, що гени об’єднані в групи, можуть розділятися і піддаватися рекомбінації згідно з генетичною теорією Грегора Менделя. У докторській дисертації М. в 1916 р. безперечно довів, що чотири групи пов’язаних генів, виявлені спеціальними генетичними дослідженнями, відповідають чотирьом хромосом в ядрах клітин дрозофіл. Цей факт переконав раніше сумнівається Моргана, що менделевские гени були не просто майстерними теоретичними символами, а реально існуючими одиницями, що знаходяться в хромосомах. Результати досліджень наукової групи були опубліковані в книзі під назвою «Механізм менделевської спадковості» («The Mechanism of Mendelian Heredity», 1915); в цій роботі обговорювалися принципи класичної генетики, що існувала до біохімічних досліджень. Відчуваючи, що багато його подання, особливо теоретичні, не визнаються в Колумбійському університеті, М. прийняв пропозицію про співпрацю Джуліана Хакслииз Інституту Раїса в Х’юстоні і в 1915 р. переїхав в Техас. Пізніше він повернувся на два роки (1918…1920) в Колумбійський університет, перед тим як стати професором зоології Остинского університету в Техасі.

У 1923 р. М. одружився на Жесси Марії Жакоб, вчительці математики в університеті, соавторе деяких його публікацій; у них був один син.

Інтерес М. до генетики підтримувався теорією Чарльза Дарвіна про природний добір, відповідно до якої нові генетичні зміни (або мутації) виникають постійно і випадковим чином у популяціях живих організмів. Відповідно до цієї точки зору, оскільки зміни виявляються незначними, еволюція відбувається поступовими кроками, а не великими стрибками.

Очікуючи, що більшість природних мутацій має бути несприятливим для виживання видів, М. вивів різновиди дрозофіл, у яких хромосоми з метою ідентифікації були марковані відмінними нешкідливими генетичними варіантами. Маркована хромосома, в якій відбувається згубна мутація, теоретично повинна зникнути з генетичної лінії; згодом частота таких зникнень повинна служити мірою швидкості мутацій. У 1920 р. М. і його колега Едгар Альтенбург з Колумбійського університету провели перші вимірювання швидкостей мутації.

Під час роботи в Інституті Раїса М. з’ясував, що більшість мутацій шкідливі, або смертельні. Потім він показав, що швидкість мутації не залежить від навколишніх факторів і що мутації відбуваються з постійною швидкістю, незалежно від потреби в них. М. припустив, що навколишні фактори, такі, як рентгенівські промені (відкриті Вільгельмом Рентгеном у 1895 р.), можуть надавати генетичний ефект. У нормі гени дуже стійкі, і потрібно впливати надзвичайно високою енергією, як, наприклад, при рентгенівському опроміненні, щоб пошкодити їх. Оскільки рентгенівські промені впливають на окремі молекули, вони можуть пошкоджувати і окремі гени, не зачіпаючи інші. У 1926 р. М. виявив, що рентгенівські промені насправді збільшують швидкість мутації в отриманому ним маркованому вигляді в сотні і тисячі разів порівняно з нормою.

Відкриття, згідно з яким спадковість і еволюція можуть навмисно змінюватися в лабораторних умовах, викликало сенсацію. Після повідомлення про його дослідження в журналі «Сайнс» («Science») у 1927 р. М. раптово став відомим і шанованим, але в результаті перевтоми, наростання фінансових труднощів, викликаних кризою 1929…1930 рр., він зробив спробу самогубства на початку 1932 р. Після виходу із стану депресії він повернувся в Німеччину, отримавши стипендію Фонду Гуггенхейма, і провів рік у відділі генетики, очолюваному Н.В. Тимофеєвим-Ресовским, Інституту по вивченню мозку кайзера Вільгельма в Берліні. Потім він прийняв запрошення Н.І. Вавілова, директора Інституту рослинництва Академії наук СРСР, приїхати в Ленінград в якості ведучого генетика для проведення досліджень мутацій генів. У 1935 р. він розірвав шлюб з Жесси Жакоб.

М. покинув СРСР у 1939 р., щоб прийняти участь у громадянській війні в Іспанії. Наступні три роки він провів в Інституті генетики тварин при Единбурзькому університеті (Шотландія), де зустрів Доротею Джоханну Канторович, німецьку емігрантку. Вони одружилися в 1939 р. у них народилася дочка.

Повернувшись до 1940 р. у США, М. тимчасово обіймав посаду професора біології в Амхерст-коледжі (штат Массачусетс). У 1943 р. як консультант взяв участь у розробці Манхеттенського проекту, а після закінчення війни – у роботі Комісії з атомної енергії США; у 1945 р. став професором зоології в Індианському університеті в Блумінгтоні.

У 1946 р. М. була присуджена Нобелівська премія з фізіології і медицини «за відкриття появи мутацій під впливом рентгенівського опромінення». У Нобелівській лекції «Поява мутацій» («The Production of Mutations») М. узагальнив експериментальну роботу, яка з появою атомної зброї набувала нове і страшне значення. «Із збільшенням використання атомної енергії, навіть в мирних цілях, – сказав він, – проблема забезпечення безпеки стане дуже важливою, оскільки людський зародковий матеріал повинен бути надійно захищений від цього додаткового і потужного джерела постійного забруднення». Серед тих, хто, грунтуючись на дослідженнях М., переконував у необхідності заборони ядерних випробувань, був Лайнус К. Полінг.

В останні роки життя М. докладав значні зусилля для зміни викладання біології в середній школі і розробки евгенической програми, названої «Вибір зачаття», згідно з якою сперма видатних чоловіків повинна бути заморожена для подальшого використання при зачатті здорового і розумного майбутнього покоління. Він виклав свої погляди з цих питань у книзі «Вихід із ночі: погляд біолога на майбутнє» («Out of the Night: A Biologist’s View of the Future», 1935). Займаючись генетичними дослідженнями, М., крім того, провів перший психологічний аналіз поведінки однояйцевих близнюків, які виховувалися в різних сім’ях.

М. захоплювався різними видами спорту, виявляв великий інтерес до світової політики і подорожам, любив літературу. У середині 60-х рр. у нього розвинулося захворювання серця з явищами серцевої недостатності, і в 1967 р.

Він помер в Блумінгтоні у віці сімдесяти семи років.

Численні нагороди М. включали Кимберовскую премію з генетики Національної академії наук (1955) і премію Александера Гамільтона Колумбійського університету (1960). Він був членом Американської асоціації сприяння розвитку науки, членом Американської академії наук і мистецтв, Товариства експериментальної біології і медицини, Американського товариства зоологів, Американського товариства генетики, Товариства генетиків Великобританії, Американського філософського товариства, а також іноземним членом Лондонського королівського товариства.