Герберт Браун

Фотографія Герберт Браун (photo Gerbert Braun)

Gerbert Braun

  • День народження: 22.05.1912 року
  • Вік: 92 року
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 19.12.2004 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Американський хімік-органік Герберт Чарльз Браун, другий з чотирьох дітей і єдиний син у сім’ї, народився в Лондоні (Англія) у подружжя Перл (Горинштейн) Боварник і Чарлза Боварника. Мати і батько Б. були українськими євреями, які, іммігрував в Лондон 1908 р., 6 років тому переїхали в Чикаго до батьків батька Б. Ті до того часу вже влаштувалися в Чикаго і, змінивши своє прізвище на англійський манер, стали Браунами. Цю ж прізвище взяли і батьки Б. Майбутній учений закінчив хэвенскую школу і в 1930 р. инглвудскую середню школу в південній частині Чикаго. Після тою 1926 р. нею батько, занедужавши, вмер, Б. поєднував навчання з управлінням сімейним магазином залізних виробів. Перебиваючись то однієї, то іншої випадковою роботою, він зумів у 1935 р. закінчити Райт-Джуніор коледж і отримати часткову стипендію для навчання в Чиказькому університеті, де вже через рік став бакалавром природничих наук.

У той час Чиказький університет був одним з провідних американських центрів вивчення хімії, і в число наставників Б. входили два таких визнаних вчених, як Моріс Караш і Юліус Стігліц. Після закінчення університету Б. хотів піти працювати, але Стігліц переконав його обрати кар’єру хіміка-дослідника і поступити в аспірантуру. У Чиказькому університеті Б. навчався у відомого хіміка Х. І. Шлезінгера. У 1938 р. Б. була присуджена докторський ступінь.

Не знайшовши роботи у промисловій сфері. Б., отримавши річну стипендію (виділяється на проведення досліджень після одержання докторського ступеня. – Ред.), працював спочатку з Карашем, а потім став асистентом-дослідником у Шлезінгера, де числився інструктором. У 1943 р. він переїхав в Детройт і почав працювати в Уэйнском (пізніше Уэйнском державному) університеті спочатку асистент-професором, а через 3 роки – ад’юнкт-професором. У 1947 р. Б. був призначений повним професором хімії в Університеті Пардью в Уест-Лафейетте (штат Індіана), де і залишився до кінця своєї наукової діяльності. У 1959 р. йому було присуджено звання заслуженною професора, а в 1978 р. – почесного професора у відставці. Свої академічні обов’язки вчений поєднував з роботою консультанта в «Ексон корпорейшн».

Б. вніс фундаментальний внесок у физикохимию органічних сполук і хімію органічного синтезу, особливо в плані визначення хімічного складу похідних боранов та сфери їх практичного застосування. У 1936 р. він у співпраці з Шлезінгером досліджував диборан – в той час надзвичайно рідкісне і дороге речовина. У ході підготовки докторської дисертації вчений вивчав реакції диборану з органічними карбонильными сполуками (такими, як альдегіди, кетони, складні ефіри, молекули яких містять подвійну углеродкислородную зв’язок). Ця робота була здійснена із застосуванням складної высоковакуумной технології. В процесі досліджень Б. виявив, що диборан є прекрасним відновником (гидрогенизатором): при гідролізі карбонільні групи безперешкодно і повністю відновлюються до спиртів в дуже м’яких умовах. Незважаючи на те що метод Б. відкривав певні переваги для хіміків-органіків, застосування його тим не менш, було значною мірою обмежене через його дорожнечу і тієї складності, якої вимагала робота з диборанами.

В кінці 1940 р. Б. і Шлезингеру запропонували взяти участь у розробці Манхеттенського проекту, який зрештою привів до створення атомної бомби. Для отримання изотопно чистого урану для атомної зброї необхідно було знайти підходящі леткі сполуки урану, щоб використовувати їх в процесі газової дифузії. Оскільки тільки що синтезовані боргидриды алюмінію, берилію були летючими, Шлезінгер і Б. використовували диборан для синтезу ураниевого боргідріда, який володів цією властивістю. Однак каменем спотикання виявилося те, що процес отримання диборану був складним і займав багато часу. І вчені вирішили пошукати нові способи отримання боранов. Їх пошук увінчався успіхом. Був знайдений недорогий і швидкий шлях отримання диборану з використанням гідриду літію або натрію, а пізніше відкрито новий відновник – боргидрид натрію. Між тим спосіб застосування гексофторида урану в газодиффузном процесі був розроблений іншими вченими.

Незважаючи на те що робота Шлезінгера і Б. не внесла великого внеску в проект створення атомної бомби, вона справила величезний вплив на органічну хімію, корінним чином перетворивши способи відновлення – один з двох найголовніших хімічних процесів. Восстановительныереакции, здійснювані з дибораном або боргідрідом натрію, відкривали нові шляхи синтезу сполук, які представляли інтерес у науковому і технічному плані. Згодом, проводячи дослідження в Уэйнском університеті та університеті Пардью, Б. отримав цілий ряд нових боргидридов і металлгидридов, які забезпечили хіміків-органіків повним набором відновників, придатних для самого широкого застосування з урахуванням різної специфіки. Ця робота намітила також фундаментальні напрямки досліджень в області фізичної органічної хімії. Так, Б. вніс важливий вклад у вивчення взаємозв’язку між молекулярною структурою і реакційною здатністю, а також дослідження стеріческіх ефектів (механічної взаємодії частин вступили в реакцію молекул) у реакціях органічних сполук.

У 1955 р. Б. виявив, що взаємодія диборану з вуглець-вуглецевими подвійними зв’язками призводить до утворення органоборанов в процесі, відомому як гидроборирование. Органобораны в свою чергу вступають в низку подальших реакцій і. таким чином, відкривають серію нових і більш досконалих шляхів синтезу. Ця реакція в даний час часто використовується для перетворення олефинів у спирти або насичені сполуки. До додаткових переваг гидроборирования відносяться гладкість проходження і вибірковість реакцій, які часто відкриваю можливість для одержання високочистих продуктів, а також з’єднань з рідкою внутрімолекулярних будовою. Б. виявив, що органоборапы можуть також служити проміжними продуктами для створення нових вуглець-вуглецевих зв’язків в реакціях, які він жартома називав «клепанием і простегиванием» «шматочків» молекул. Робота Б. і його колег протягом останніх 30 років привела до перетворення органоборанов в одну з найбільш универсальныхгрупп проміжних хімічних речовин в арсеналі хіміків-органіків, що займаються синтезом. Органобораны мають також важливе технічне застосування. Наприклад, при синтезі феромонів вони використовуються для зменшення виходу побічних продуктів.

У 1979 р. Б. була присуджена Нобелівська премія з хімії «за розробку нових методів органічного синтезу складних бор — і фосфоровмісних сполук». Разом з ним цієї премії був удостоєний Георг Віттіг. У Нобелівській лекції Б. порівняв проведене ним дослідження з розвідкою тільки що відкритого континенту. «Ми швидко просувалися по цьому континенту, виробляючи огляд основних гірських ланцюгів, долин річок, озер та узбережжя, – сказав він. – Однак, і це абсолютно очевидно, ми отримали тільки саме загальне уявлення. Буде потрібно ще одне покоління хіміків, щоб, заселивши цей континент, використовувати його на благо людства».

У 1937 р. Б. одружився на Сарі Бэйлен, з яким разом навчався в університеті. Їх син Чарльз теж хімік. Б. – діяльна особистість, творчо активна. Він веде роботу з великою групою молодих вчених, регулярно публікує результати своїх наукових досліджень.

Серед численних відзнак, яких удостоєний Б., медаль Ніколса Американського хімічного товариства (1959), національна медаль «За наукові досягнення» Національного наукового фонду (1969), медаль Чарльза Фредеріка Чендлера Колумбійського університету (1973), медаль Елліотта Крессона Франклиновского інституту (1978), медаль Крістофера Ингольда Британського хімічного товариства (1978) і медаль Прістлі Американського хімічного товариства (1981). Учений – член американської Національної академії наук, Американської академії наук і мистецтв. почесний член Британського хімічного товариства і іноземний член Індійської національної академії наук.