Георг Віттіг

Фотографія Георг Віттіг (photo George Wittig)

George Wittig

  • День народження: 16.06.1897 року
  • Вік: 90 років
  • Місце народження: Берлін, Німеччина
  • Дата смерті: 26.08.1987 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Німецький хімік Георг Фрідріх Карл Віттіг народився в Берліні в родині професора витончених мистецтв Берлінського університету Густава Віттіга і Марти (Домбровскі) Віттіг. Закінчивши гімназію Вільгельма в Касселі, він у 1916 р. вступив в Тюбінгенський університет, проте був змушений перервати навчання, оскільки був покликаний на військову службу: йшла перша світова війна. У 1920 р. М. став студентом Марбургского університету, де вивчав хімію у Карла фон Ауверса. У 1923 р. він отримав докторський ступінь. Протягом декількох років М. вів науково-дослідну і викладацьку роботу в Марбурзькому університеті, будучи асистентом і лектором, а в 1932 р. був призначений ад’юнкт-професором Технічного університету в Брунсвике. П’ять років тому вчений перейшов працювати у Фрейбургский університет на посаду екстраординарного професора (доцента).

у 1944 р. отримав звання повного професора і зайняв пост директора Хімічного інституту Тюбінгенського університету і, нарешті, 12 років потому перейшов у Гейдельберзький університет, де в 1967 р. став почесним професором у відставці.

На початку своєї наукової кар’єри Ст. зацікавився точними механізмами певних реакцій, особливо з участю вільних радикалів і карбанионов (негативно заряджених атомів вуглецю в органічних молекулах) як проміжних продуктів реакції, а також певними видами молекулярних перегрупувань. Розробки цих тем створили вченому репутацію хіміка-органіка з багатим творчим уявою і вправного експериментатора.

У 40-х рр. Ст. поставив перед собою завдання створення молекул, в яких 5 органічних груп мають ковалентными зв’язками з елементами V групи періодичної таблиці, такими, як азот, фосфор і миш’як. Незважаючи на те, що створення таких молекул вважалося теоретично можливим, їх ще ніхто не синтезував. Зрештою Ст. і його колеги вирішили цю задачу (їм не вдався лише синтез азоту). У процесі проведених досліджень вчені зіткнулися з їх викликали інтерес сполуками, званими илидами. У илидах четвертинна сіль елемент V групи (що містить 4 органічні групи і приєднаний галоген) замість того, щоб придбати п’яту органічну групу, втрачає протон з однієї органічної групи. У 1953 р. В. виявив, що такі іліди вільно вступають в реакцію з карбонильными сполуками (альдегідами і кетонами, молекули яких містять вуглець-кисневу подвійний зв’язок). При цьому карбанион илида (позбавлений протона вуглець) обмінюється на атом карбонільного кисню. В результаті цього процесу утворюється олефін з новою вуглець-вуглецевого подвійним зв’язком замість карбонільної групи. Випадково зроблене відкриття, відоме нині як реакція Віттіга, мало незрівнянно великим науковим потенціалом, ніж успішне рішення спочатку поставленої задачі.

У 20-ті рр. незалежно один від одного Герман Штаудінгер і Карл С. Марвел вже здійснили значну підготовчу роботу по цьому типу реакцій. По суті справи, Штаудінгер описав перший фосфорний илид ще в 1919 р. Проте оскільки більша частина їхньої роботи не була в той час опублікована, вона навряд чи вплинула на проведені Ст. дослідження. Причину свого успіху Ст., як це не здасться дивним, пояснював обмеженістю своїх знань про роботах попередників, присвячених дослідженню цієї теми. І дійсно, якби Ст. знав про результати, досягнуті Марвелом, він отримав би лише сполуки, що містять фосфор п’ятивалентний і нова хімічна реакція (реакція Віттіга) не була б відкрита. За іронією долі, Штаудінгер і Ст. були колегами по Фрейбургскому університету в начале40-х рр.., але до того часу Штаудінгер вже давно припинив роботу над похідними фосфору і не міг дати Ст. нової інформації в цій області досліджень.

Реакцію Віттіга хіміки-органіки відразу взяли на озброєння. Завдяки їй вони тепер могли легко і надійно сполучати двууглеродные структури, використовуючи відповідний алкилгалогенид і карбонильное з’єднання, а і те, і інше можна легко отримати з різних вихідних речовин. Крім того, реакція протікала чудово легко, давала високий вихід, і при цьому не відбувалося ніяких ненавмисних молекулярних перестановок. Досі вважається, що ця реакція значно перевершує конкуруючі з нею методи олефинового синтезу.

Корисність цієї реакції ще більше зросла завдяки подальшим дослідженням, проведеним Ст. і групою його колег в Тюбінгені та Гейдельберзі. На початку 60-х рр. з’явилося більше сотні статей про специфічному застосуванні реакції Віттіга, до середини 80-х їх було вже тисячі. Існує також безліч технічних сфер застосування цієї реакції.

У 1979 р. В. і Герберту Ч. Брауну була присуджена Нобелівська премія з хімії «за розробку нових методів органічного синтезу бор — і фосфоровмісних сполук». У вступній промові від імені Шведської королівської академії наук Бендт Ліндберг сказав: «Георг Ст. зробив багато для розвитку органічної хімії… Елегантний метод Ст. знайшов широке застосування, наприклад, в промисловому синтезі вітаміну A».

Реакція Віттіга безцінна при виготовленні складних фармацевтичних препаратів, таких, як штучний вітамін A, похідні вітаміну D, стероїди і вихідна речовина простагландин. Вона також використовується при синтезі феромонів для боротьби з сільськогосподарськими шкідниками.

У 1930 р. В. одружився на Вальтраут Ернст. У них народилися дві дочки. Дружина вченого померла в 1978 р.

Ст. любив ходити в гори разом зі своїм другом Карлом Циглером і взагалі вів активний спосіб життя. Студенти Ст. говорили, що вчений мав талант музиканта. Музичні здібності проявилися у В. ще в дитинстві, і він легко міг зробити зовсім іншу кар’єру, але хімія була його всепоглинаючою пристрастю. Навіть пішовши у відставку, він продовжував працювати як науковий керівник у деяких груп випускників, публікував свої роботи. В. помер в Гейдельберзі у віці 90 років.

В. був дуже авторитетним ученим, і його робота отримала широке міжнародне визнання. Крім Нобелівської премії, число його нагород входили: медаль Адольфа фон Бауера (1953) і премія Отто Гана (1967) Німецького хімічного товариства, медаль Пауля Каррера за досягнення в хімії Цюріхського університету (1972) і нагорода Роджера Адамса Американського хімічного товариства (1975). Йому були присвоєні почесні ступені університетів Парижа, Тюбінгена і Гамбурга.