Генрієтта Суон Лівітт

Фотографія Генрієтта Суон Лівітт (photo Henrietta Swan Leavitt)

Henrietta Swan Leavitt

  • День народження: 04.07.1868 року
  • Вік: 53 роки
  • Місце народження: Ланкастер, штат Массачусетс, США
  • Дата смерті: 12.12.1921 року
  • Громадянство: США

Біографія

Вона не цікавилася астрономією до свого останнього року в коледжі, але здала всі іспити на вищі позначки, зробивши астрономію темою своєї випускної роботи.

Випускниця коледжу Редкліфф, Лівітт приступила в 1893 році до роботи в Гарвардській обсерваторії (Harvard College Observatory) в якості живого комп’ютера – вона працювала у складі групи уважних і посидючих жінок, котрі обробляли наживо колосальну кількість даних. Сьогодні цю роботу і справді виконують комп’ютери. Лівітт систематизувала каталог зображень зірок на фотопластинках шляхом визначення їх блиску в зоряних величинах. Вивчення фотопластинок призвело Лівітт до новаторської теорії, розробленій нею в той час, коли вона працювала за десять з половиною доларів в тиждень, і яка стала основою для найважливішою з робіт астронома Едвіна Хаббла (Edwin Hubble). Відкрита Генріеттою Лівітт залежність період-світності для цефеїд радикально змінила теорію сучасної астрономії, однак при житті дослідниця не отримала за це досягнення ніякого визнання. Едвін Хаббл часто говорив, що Генрієтта Лівітт заслуговує Нобелівської премії (Nobel Prize). Математик Магнус Геста Міттаг-Лефлера (Magnus Геста Обід-Leffler) з шведської Академії наук почав збирати документи, щоб номінувати Лівітт на отримання Нобелівської премії в 1924 році, однак, на жаль, тільки за тим, щоб дізнатися, що вона померла три роки тому. Посмертно Нобелвская премія не вручається.

Генрієтта Суон Лівітт, дочка священика конгрегаціоналістської церкви Джорджа Розвелла Ливитта (George Roswell Leavitt) і його дружини Генрієтти Суон Кендрік (Henrietta Swan Kendrick), народилася 4 липня 1868 року в Ланкастер, штат Массачусетс (Lancaster, Massachusetts). Її батько був нащадком Джона Дікона Ливитта (John Deacon Leavitt), англійської пуританина-кравця, який оселився в колонії Массачусетської на самому початку 17-го століття. Коли Генрієтта-молодша була дитиною, сім’я переїхала в Клівленд, штат Огайо (Cleveland, Ohio). Вона вчилася Оберлинском коледжі (Oberlin College), відомому тим, що він першим серед американських вищих навчальних закладів відкрив свої двері для жінок і чорношкірих студентів, а в 1892 році зі ступенем бакалавра закінчила массачусетський жіночий коледж Редкліфф (Radcliffe College), який тоді називався Суспільством університетської освіти для жінок (Society for the Collegiate Instruction for Women). Вона не цікавилася астрономією до свого останнього року в коледжі, але здала всі іспити на вищі позначки, зробивши астрономію темою своєї випускної роботи.

Потім Генрієтта вирушила в подорож по Америці (America) і Європі (Europe), під час якого тяжко захворіла і практично втратила слух. Через три роки після випуску вона на добровільній основі стала помічником дослідника в Гарвардській обсерваторії – це означало, що вона не отримувала жодної плати за свою працю. Лише через сім років, в 1902 році, професор Едвард Чарлз Пікерінг (Charles Edward Pickering), керівник обсерваторії, зміг найняти її в якості штатної співробітниці з платнею 30 центів на годину. Хоча вона володіла талантом, Генрієтта не так багато займалася теорією, як могла б. Вона навіть не могла вибирати тему для самостійних досліджень – Пікерінг не настільки цінував свій жіночий штат, щоб дозволяти їм такі вольності. Замість цього вона отримала посаду начальника відділу фотографічної фотометрії і стала відповідальною за турботу про телескопах.

У той час не існувало єдиного стандарту для встановлення зоряної величини. Продовжуючи досліджувати колекцію фотопластинок обсерваторії для визначення величини зірки, Лівітт розробила систему, швидко прийняту на озброєння міжнародним науковим співтовариством, а в 1913 році її стандарт, що отримав назву Гарвардського, був прийнятий Міжнародною комісією з фотографічним величин.

Генрієтта Лівітт померла 21 грудня 1921 року від раку і була похована на сімейній ділянці кладовища в Кембриджі, штат Массачусетс (Cambridge, Massachusetts). Вона виявила понад 1200 змінних зірок, половину від загального числа всіх подібних об’єктів, відомих астрономам на момент її смерті. Вона також була членом багатьох організацій і активною прихильницею роботи жінок в астрономії. Робота самої Лівітт – це монументальної внесок у розвиток астрономії і розуміння про наше місце у Всесвіті. Іменем Генрієтти Лівітт названі астероїд і кратер на Місяці.