Френсіс Бекон

Фотографія Френсіс Бекон (photo Francis Bacon)

Francis Bacon

  • День народження: 22.01.1561 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 09.04.1626 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Барон Веруламский, віконт Сент-Олбанський, літературознавець, есеїст і філософ. Народився в Лондоні 22 січня 1561, був молодшим сином у родині сера Ніколаса Бекона, лорда-хранителя Великої державної печатки.

Народився в Лондоні 22 січня 1561, був молодшим сином у родині сера Ніколаса Бекона, лорда-хранителя Великої державної печатки. Навчався у Трініті-коледжі Кембріджського університету протягом двох років, потім три роки провів у Франції в свиті англійського посла. Після смерті батька в 1579 залишився практично без засобів до існування і вчинив для вивчення права в школу адвокат «Грейз інн». У 1582 став баристером, а в 1584 членом парламенту і аж до 1614 грав видну роль в дебатах на сесіях палати громад. Час від часу він складав послання королеві Єлизаветі, в яких прагнув неупереджено підійти до нагальних політичних питань; можливо, вслід королева його порад, деяких конфліктів між короною і парламентом можна було б уникнути. Однак його спроможності державного діяча не допомагали його кар’єрі, почасти з тієї причини, що лорд Берлі бачив у Бэконе суперника своєму синові, почасти ж через те, що втратив розташування Єлизавети, мужньо заперечуючи, з принципових міркувань, проти прийняття білля про субсидії на покриття витрат, понесених у війні з Іспанією (1593). Приблизно в 1591 він став радником фаворита королеви графа Ессекса, запропонував йому щедру винагороду. Втім, Бекон дав зрозуміти патрону, що відданий насамперед своїй країні, і коли в 1601 Ессекс спробував організувати переворот, Бекон, будучи королівським адвокатом, прийняв участь в його осудженні як державного зрадника. При Єлизаветі Бекон так і не піднявся до скільки-небудь високих постів, проте після того, як в 1603 році на трон зійшов Яків I Стюарт, швидко просунувся по службі. В 1607 році він зайняв посаду генерального стряпчого, 1613 – генерального атторнея, в 1617 – лорда-хранителя Великої державної печатки, а в 1618 отримав посаду лорда-канцлера, найвищий в структурі судової влади. У 1603 Бекону було подаровано звання лицаря, він був зведений в титул барона Веруламского у 1618 і віконта Сент-Олбанського в 1621. У тому ж році він був звинувачений в отриманні хабарів. Бекон визнав отримання подарунків від людей, справи яких розбиралися в суді, однак заперечив, що це якось вплинуло на його рішення. Бекона позбавили усіх посад і заборонили з’являтися при дворі. Залишилися до смерті роки він провів на самоті.

Головним літературним творінням Бекона вважаються Досліди (Essayes ), над якими він безперервно працював протягом 28 років; десять есе були опубліковані в 1597, а до 1625 у книзі зібрано вже 58 есе, частина яких вийшла в третьому виданні в переробленому вигляді (Досліди, або Повчання моральні і політичні , The Essayes or Counsels, Civill and Morall ). Стиль Дослідів лаконічний і повчальний, рясніє вченими прикладами і блискучими метафорами. Бекон називав свої досліди «уривчастими роздумами» про честолюбство, близьких та друзів, про кохання, багатство, про заняття наукою, про почесті і славу, про мінливості речей та інших аспектів людського життя. У них можна знайти холодний розрахунок, до якого не домішані емоції або практичний ідеалізм, поради тим, хто робить кар’єру. Зустрічаються, наприклад, такі афоризми: «Всі, хто піднімається високо, проходять по зигзагів гвинтових сходів» і «Дружина і діти – заручники долі, бо сім’я є перешкодою на шляху звершення великих справ, як добрих, так і злих». Трактат Бекона Про мудрість древніх (De Sapientia Veterum , 1609) є алегоричним тлумаченням прихованих істин, що містяться в стародавніх міфах. Його Історія царювання Генріха VII (Historie of the Raigne of King Henry the Seventh , 1622) відрізняється живими характеристиками і ясним політичним аналізом.

Незважаючи на заняття Бекона політикою і юриспруденцією, головною справою його життя були філософія і наука, і він велично проголосив: «Всі знання – область мого піклування». Аристотелівську дедукцію, в той час займала чільні позиції, він відкидав як незадовільний спосіб філософствування. На його погляд, має бути запропонований новий інструмент мислення, «новий органон», за допомогою якого можна було б зробити відновлення людського знання на більш надійній основі. Загальний начерк «великого плану відновлення наук» був зроблений Беконом в 1620 р. в передмові до праці » Новий Органон, або Істинні вказівки для тлумачення природи (Novum Organum ) . У цій роботі передбачалося шість частин: загальний огляд сучасного стану наук, опис нового методу отримання істинного знання, зведення емпіричних даних, обговорення питань, що підлягають подальшому дослідженню, попередні рішення і, нарешті, сама філософія. Бекону вдалося зробити лише начерки перших двох частин. Перша була названа Про користь і успіх знання (Of the Proficience and Advancement of Learning, and Divine Humane , 1605), латинський варіант якої, Про гідність та примноження наук (De Dignitate et Augmentis Scientiarum , 1623), вийшов з виправленнями та безліччю додатків. За Беконом, існує чотири види «ідолів», які осаджують уми людей. Перший вид – ідоли роду (помилки, які людина робить в силу самої своєї природи). Другий вид – ідоли печери (помилки, зумовлені забобонами). Третій вид – ідоли площі (помилки, породжувані неточностями у використанні мови). Четвертий вид – ідоли театру (помилки, здійснені внаслідок прийняття різних філософських систем). Описуючи ходячі забобони, які заважають розвитку науки, Бекон пропонував тричастинну поділ знання, вироблене згідно з психічним функціям, і відносив історію до пам’яті, поезію до уяви і філософію (в яку він включав науки) до розуму. Він також давав огляд меж та природи людського пізнання в кожній з цих категорій иуказывал на важливі галузі дослідження, які досі були у занедбаному стані. У другій частині книги Бекон описував принципи індуктивного методу, за допомогою якого пропонував повалити всіх ідолів розуму.

У незакінченій повісті Нова Атлантида (The New Atlantis , написана в 1614, опубл. у 1627) Бекон описує утопічне співтовариство вчених, що займаються збиранням і аналізом даних всякого роду згідно зі схемою третьої частини великого плану відновлення. Нова Атлантида – чудовий соціальний і культурний устрій, існуючий на острові Бенсалем, загубленому десь в Тихому океані. Релігія атлантів – християнство, чудесним чином відкрите жителям острова; осередком суспільства є вельми шанована родина; тип правління по суті справи монархія. Головною установою держави є Соломонів будинок, Колегія Шести Днів Творіння, дослідницький центр, з якого виходять наукові відкриття і винаходи, що забезпечують щастя та добробут громадян. Іноді вважають, що саме Соломонів будинок послужив прообразом Лондонського королівського суспільства, заснованого під час царювання Карла II 1662.

Боротьба Бекона проти авторитетів і методу «логічних дистинкций», висунення нового методу пізнання і переконання в тому, що дослідження має починати із спостережень, а не з теорій, ставлять його в один ряд з найважливішими представниками наукової думки Нового часу. Втім, він не отримав скільки-небудь значних результатів – ні в емпіричному дослідженні, ні в області теорії, а його метод індуктивного пізнання через виключення, що, як він вважав, буде продукувати нове знання «подібно машині», не отримав визнання в експериментальній науці.

У березні 1626, вирішивши перевірити, якою мірою холод уповільнює процес гниття, він експериментував з куркою, набивши її снігом, однак при цьому застудився. Помер Бекона Хайгейті поблизу Лондона 9 квітня 1626.