Франсуа Ларошфуко

Фотографія Франсуа Ларошфуко (photo Francois De La Rochefoucauld)

Francois De La Rochefoucauld

  • День народження: 15.09.1613 року
  • Вік: 66 років
  • Місце народження: Париж, Франція
  • Дата смерті: 17.03.1680 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Розумний і цинічний французький герцог, — так охарактеризував Ларошфуко Сомерсет Моем. Вишуканий стиль, влучність, лаконічність і не безперечна для більшості читачів суворість в оцінках зробили «Максими» Ларошфуко, мабуть, найбільш відомими і популярними серед збірників афоризмів. Їх автор увійшов в історію як тонкий спостерігач, явно розчарований в житті — хоча його біографія викликає асоціації з героями романів Олександра Дюма. Ця романтична і авантюрна його іпостась нині майже забута. Але більшість дослідників сходяться на тому, що підстави похмурої філософії герцога криються саме в його складною, повною пригод, нерозуміння і обманутих надій долю.

Дерево роду

Ларошфуко — давня аристократична прізвище. Цей рід веде свій початок з ХІ століття, від Фуко I сеньйора де Лароша, чиї нащадки досі живуть у фамільному замку Ларошфуко недалеко від Ангулема. Старші сини цього роду здавна служили радниками французьких королів. Багато носили це прізвище увійшли в історію. Франсуа I Ларошфуко був хрещеним французького короля Франциска I. Франсуа III — одним з лідерів гугенотів. Франсуа XII став засновником Французького ощадного банку та іншому великого американського вченого-природознавця Бенджаміна Франкліна.

Наш герой був шостим в роду Ларошфуко. Франсуа VI герцог де Ларошфуко, принц Марсийяк, маркіз де Гершевиль, граф де Ларошгийон, барон де Вертей, Монтіньяк і Каюзак народився 15 вересня 1613 року в Парижі. Його батько, Франсуа V граф де Ларошфуко, головний гардеробмейстер королеви Марії Медичі, був одружений на не менш іменитої Габриэли дю Плессі-Лианкур. Незабаром після народження Франсуа мати відвезла його в маєток Вертей в Ангумуа, де він і провів своє дитинство. Батько ж залишився робити кар’єру при дворі і, як з’ясувалося, не даремно. Незабаром королева подарувала йому посаду генерал-лейтенанта провінції Пуату і 45 тисяч ліврів доходу. Отримавши цю посаду, він став старанно боротися з протестантами. Тим більш старанно, що його батько і дід не були католиками. Франсуа III, один з керівників гугенотів, загинув у Варфоломіївську ніч, а Франсуа IV був убитий членами Католицької ліги в 1591-м. Франсуа V ж прийняв католицтво, і в 1620 році за успішну боротьбу з протестантами йому був подарований титул герцога. Правда, до того часу, поки парламент не затвердив патент, він був так званим «тимчасовим герцогом» — герцогом по королівській грамоті.

Але і тоді герцогское пишність вже вимагало великих витрат. Грошей він витрачав так багато, що його дружині незабаром довелося зажадати роздільної власності.

Вихованням дітей — Франсуа було чотири брати і сім сестер — займалася мати, герцог ж у дні своїх коротких приїздів присвячував їх у таємниці придворного життя. Старшому синові він змалку вселяв почуття дворянської честі, а також феодальної вірності будинку Конде. Васальна зв’язок Ларошфуко з цією гілкою королівського будинку збереглася з тих часів, коли і ті, й інші були гугенотами.

Освіта Марсийяка, звичайне для дворянина того часу, включав граматику, математику, латинь, танці, фехтування, геральдику, етикет і безліч інших дисциплін. Юний Марсийяк ставився до навчання, як і більшість хлопчаків, але зате був дуже небайдужий до романів. Початок XVII століття було часом великої популярності цього літературного жанру — лицарські, авантюрні, пасторальні романи виходили у множині. Їх герої — то доблесні воїни, то бездоганні шанувальники — служили тоді ідеалами для знатних молодих людей.

Коли Франсуа виповнилося чотирнадцять років, батько прийняв рішення одружити його на Андре де Вивонн — другої дочки і спадкоємиці (її сестра рано померла) колишнього головного сокольничого Андре де Вивонна.

Опальний полковник

У тому ж році Франсуа отримав чин полковника в Овернском полку і в 1629 році взяв участь в Італійських походах — військових операціях на півночі Італії, які Франція проводила в рамках Тридцятилітньої війни. Повернувшись до Парижа у 1631 році, він знайшов двір сильно змінився. Після «Дня обдурених» в листопаді 1630 року, коли королева-мати Марія Медічі, яка вимагала відставки Рішельє і вже святкувала перемогу, незабаром була змушена бігти, багато хто її прихильники, у тому числі й герцог де Ларошфуко, розділили з нею опалу. Герцог був відсторонений від управління провінцією Пуату і засланий в свій будинок близько Блуа. Самому ж Франсуа, який як старший син герцога носив титул принца Марсийяка, було дозволено залишитися при дворі. Багато сучасники дорікали його в зарозумілості, оскільки титул принца у Франції покладався лише принцам крові та іноземним принцам.

У Парижі Марсийяк став відвідувати модний салон мадам Рамбуйє. В її знаменитою «Блакитній вітальні» збиралися впливові політики, письменники і поети, аристократи. Туди заглядав Рішельє, приходили Поль де Гонді, майбутній кардинал де Рец, і майбутній маршал Франції граф де Гіш, принцеса Конде зі своїми дітьми — герцогом Энгиенским, який незабаром стане Великим Конде, герцогинею де Лонгвиль, тоді ще мадемуазель де Бурбон, і принцом Конті, і багато інших. Салон був центром галантної культури — тут обговорювалися всі новинки літератури і велися бесіди про природу любові. Бути завсідником цього салону означало належати до найвишуканішому суспільству. Тут витав дух улюблених Марсийяком романів, прагнули наслідувати їх героям.

Успадкувавши від батька ненависть до кардинала Рішельє, Марсийяк став служити Анни Австрійської. Прекрасна, але нещасна королева як не можна краще відповідала образу з роману. Марсийяк став її вірним лицарем, так само як і іншому її фрейліни мадемуазель Д Отфор і знаменитої герцогині де Шеврез.

Навесні 1635 року принц за власним почином вирушив у Фландрію боротися з іспанцями. А після повернення дізнався, що йому і ще кільком офіцерам не дозволено залишитися при дворі. В якості причини вказувалися їх несхвальні відгуки про французької військової кампанії 1635 року. Рік потому Іспанія напала на Францію і Марсийяк знову відправився в армію.

Після успішного закінчення кампанії він очікував, що тепер йому буде дозволено повернутися в Париж, але його надіям не судилося виправдатися: «…Я був змушений виїхати до батька, жив у себе в маєтку і все ще знаходився в суворій опалі». Але, незважаючи на заборону з’являтися в столиці, він перед від’їздом в маєток таємно завдав прощальний візит королеви. Анна Австрійська, якій король заборонив навіть листуватися з мадам де Шеврез, передала йому лист для опальної герцогині, яке Марсийяк відвіз в Турень, місце її посилання.

Нарешті, у 1637 році отцю і сину дозволили повернутися в Париж. Парламент затвердив герцогський патент, і вони повинні були прибути для завершення всіх формальностей і принесення присяги. Їх повернення збіглося з розпалом скандалу в королівській родині. У серпні цього року в монастирі Валь-де-Грас було знайдено залишене королевою лист до брата— короля Іспанії, з яким Людовик XIII усе ще вів війну. Мати-настоятелька під загрозою відлучення від церкви розповіла так багато про відносини королеви з ворожим іспанським двором, що король зважився на нечувану міру — Анну Австрійську піддали обшуку і допиту. Вона була звинувачена в державній зраді і таємницею листування з іспанським послом маркізом Мирабелем. Король навіть збирався скористатися цією ситуацією, щоб розлучитися зі своєї бездітної дружиною (майбутній Людовик XIV народився через рік після цих подій у вересні 1638 року) та ув’язнити її в Гаврі.

Справа зайшла так далеко, що виникла думка про втечу. За словами Марсийяка, усе вже було готове до того, щоб він таємно відвіз королеву і мадемуазель Д Отфор в Брюссель. Але звинувачення були зняті і настільки скандальний втеча не відбувся. Тоді принц зголосився сповістити про все те, що сталося герцогині де Шеврез. Однак за ним слідкували, тому рідні категорично заборонили йому бачитися з нею. Щоб вийти з положення, Марсийяк попросив англійця графа Крафта, їх спільного знайомого, передати герцогині, щоб вона відправила до принца вірного чоловіка, якого можна було б про все оповістити. Справа йшла до щасливого завершення, і Марсийяк відбув в маєток до дружини.

Між мадемуазель Д Отфор і герцогинею де Шеврез існувала домовленість про термінову системі оповіщення. Ларошфуко згадує про двох часословах — в зеленому і червоному палітурках. Один з них означав, що справи йдуть на краще, інший був сигналом небезпеки. Невідомо, хто переплутав символіку, але, отримавши часослов, герцогиня де Шеврез, вважаючи, що все пропало, зважилася втекти до Іспанії і поспіхом покинула країну. Проїжджаючи повз Вертея, родового помістя Ларошфуко, вона попросила принца про допомогу. Але він, вже вдруге прислухавшись до голосу розсудливості, обмежився лише тим, що дав їй свіжих коней і людей, сопроводивших її до межі. Але коли про це стало відомо в Парижі, Марсийяк був викликаний на допит і незабаром перепроваджений у в’язницю. У Бастилії завдяки клопотанням батьків і друзів він пробув всього тиждень. А після звільнення він змушений був повернутися в Вертей. У засланні Марсийяк багато годин провів за працями істориків і філософів, поповнюючи свою освіту.

У 1639 році почалася війна і принцу було дозволено вирушити в армію. Він відзначився в кількох битвах, і по закінченні кампанії Рішельє навіть запропонував йому чин генерал-майора, пообіцявши блискуче майбутнє у себе на службі. Але він на прохання королеви відмовився від усіх сулимых перспектив і повернувся в свій маєток.

Придворні ігри

У 1642 році почалася підготовка змови проти Рішельє, організованого фаворитом Людовика XIII Сен-Маром. Він вів переговори з Іспанією про надання допомоги в поваленні кардинала і укладення миру. В подробиці змови були присвячені Анна Австрійська і брат короля Гастон Орлеанський. Марсийяк не був у числі його учасників, але де Ту, один з близьких друзів Сен-Мара, звернувся до нього за допомогою від імені королеви. Принц встояв. Змова провалився, а його головні учасники — Сен-Мар і де Ту — були страчені.

4 грудня 1642 року помер кардинал Рішельє, слідом за ним в інший світ пішов і Людовик XIII. Дізнавшись про це, Марсийяк, як і безліч інших опальних дворян, відправився в Париж. Повернулася до двору і мадемуазель Д Отфор, з Іспанії приїхала герцогиня де Шеврез. Тепер всі вони розраховували на особливу милість королеви. Однак дуже скоро виявили біля Анни Австрійської новоявленого фаворита — кардинала Мазаріні, позиції якого, всупереч очікуванням багатьох, виявилися досить сильними.

До глибини душі вражені цим, герцогиня де Шеврез, герцог Бофор та інші аристократи, а також деякі парламентарії і прелати об’єдналися з метою повалення Мазаріні, склавши новий, так званий «змова Зарозумілих».

Ларошфуко опинився в досить скрутному становищі: з одного боку, він повинен був зберігати вірність королеві, з іншого — йому зовсім не хотілося сваритися з герцогинею. Змова був швидко і легко розкритий, але, хоча принц і іноді відвідував зібрання «Зарозумілих», особливої опали він не зазнав. Через деякий час навіть ходили чутки, що він нібито сам посприяв розкриття змови. Герцогиня де Шеврез в черговий раз відправилася в заслання, а герцог де Бофор провів п’ять років у в’язниці (його втечу з Венсеннський замку, дійсно мав місце, дуже барвисто, хоча і не цілком вірно, описав Дюма-батько у романі «Двадцять років потому»).

Мазаріні пообіцяв Марсийяку чин бригадного генерала в разі успішної служби, і в 1646 році він відправився в армію під начальство герцога Энгиенского — майбутнього принца Конде, вже який здобув свою знамениту перемогу при Рокруа. Однак Марсийяк дуже скоро був важко поранений трьома пострілами з мушкета і відправлений в Вертей. Втративши можливість відзначитися на війні, він після одужання зосередив свої зусилля на тому, щоб домогтися губернаторства Пуату, яке було у свій час відібране у його батька. На посаду губернатора він вступив у квітні 1647 року, заплативши за неї значну суму грошей.

Досвід розчарувань

Роки безперервно Марсийяк марно чекав королівської милості і вдячності за свою відданість. «Ми обіцяємо пропорційно нашими розрахунками, а виконуємо обіцяне пропорційно нашим побоюванням», — напише він пізніше у своїх «Максимах»… Поступово він дедалі більше зближувався з будинком Конде. Цьому сприяли не тільки зв’язки батька, але і зв’язок принца з герцогинею де Лонгвиль, сестрою герцога Энгиенского, яка почалася ще у 1646 році, під час військової кампанії. Ця білява, блакитноока принцеса, одна з перших красунь при дворі, пишалася своєю незаплямованою репутацією, хоча була причиною багатьох дуелей і кількох скандалів при дворі. Один з таких скандалів між нею і коханкою її чоловіка, мадам де Монбазон, Марсийяк допомагав залагоджувати перед Фрондою. Сам же, бажаючи домогтися її розташування, був змушений змагатися з одним із своїх друзів — графом Миоссаном, який, бачачи успіх принца, став одним з його заклятих ворогів.

Спираючись на підтримку Конде, Марсийяк став претендувати на отримання «луврских привілеїв»: права в’їжджати до Лувру у кареті і «табурети» для своєї дружини — тобто права сидіти у присутності королеви. Формально на ці привілеї він не мав ніяких прав, оскільки вони покладалися лише герцогам і принцам крові, але фактично монарх такі права міг просимо. З цієї причини багато знову визнали його зарозумілим і зарозумілим — адже він хотів стати герцогом ще за життя батька.

Дізнавшись же, що при «роздачі табуретів» його все-таки обійшли, Марсийяк кинув усе й подався до столиці. В той час вже почалася Фронда — широкий громадсько-політичний рух, на чолі якого стояли аристократи і Паризький парламент. Історики досі не можуть дати йому точне визначення.

Схильний спочатку підтримати королеву і Мазаріні, Марсийяк відтепер став на бік фрондерів. Незабаром після прибуття в Париж він виступив у парламенті з промовою, яка називалася «Апологія принца Марсийяка», де висловив свої особисті претензії і причини, що спонукали його приєднатися до повсталих. Протягом усієї війни підтримував герцогиню де Лонгвиль, а потім її брата, принца Конде. Дізнавшись у 1652 році, що герцогиня завела собі нового коханця, герцога Немур, він порвав з нею. З тих пір їх відносини стали більш ніж прохолодними, але принц тим не менше залишився вірним прихильником Великого Конде.

З початком заворушень королева-мати і Мазаріні покинули столицю і почали облогу Парижа, результатом якої став підписаний у березні 1649 року світ, не задовольнив фрондерів, бо Мазаріні залишився при владі.

Новий етап протистояння почався з арешту принца Конде. Але після звільнення Конде порвав з іншими вождями Фронди і подальшу боротьбу вів вже в основному в провінції. Декларацією від 8 жовтня 1651 року він і його прихильники, включаючи герцога Ларошфуко (він став носити цей довгоочікуваний титул зі смерті батька в 1651 році), оголошувалися державними зрадниками. У квітні 1652 року принц Конде зі значним військом підійшов до Парижу. У битві біля паризького передмістя Сент-Антуан 2 липня 1652 року Ларошфуко був серйозно поранений в обличчя і на час втратив зір. Війна для нього закінчилася. Йому потім довелося довго лікуватися, на одному оці потрібно було видаляти катаракту. Зір трохи відновилося лише до кінця року.

Після фронди

У вересні король пообіцяв амністію всім, хто складе зброю. Герцог, сліпий і прикутий до ліжка нападами подагри, відмовився зробити це. Та невдовзі він знов був офіційно оголошений винним у державній зраді, з позбавленням всіх звань і конфіскацією майна

ва.

Йому також було наказано покинути Париж. У свої володіння йому було дозволено повернутися лише після закінчення Фронди, наприкінці 1653 року.

Справи прийшли в повний занепад, родовий замок Вертей був зруйнований королівськими військами за наказом Мазаріні. Герцог оселився в Ангумуа, але іноді навідувався в Париж до свого дядька — герцогу Лианкуру, який, судячи з нотаріальним актів, віддав йому для проживання в столиці Готель Лианкур. Ларошфуко проводив багато часу з дітьми. У нього було чотири сини і три дочки. У квітні 1655 року народився ще один син. Дружина віддано доглядала за Ларошфуко і підтримувала його. Саме в той час він вирішує писати мемуари, щоб розповісти подробиці тих подій, яким він був свідком.

У 1656 році Ларошфуко дозволили остаточно повернутися в Париж. І він поїхав туди, щоб влаштувати шлюб старшого сина. При дворі він бував рідко — король не виявляв йому свого благовоління, а тому більшу частину часу він проводив у Вертее, причиною того було ще й суттєво ослаблий здоров’я герцога.

Справи трохи налагодилися у 1659 році, коли він отримав пенсію у 8 тисяч ліврів в якості компенсації за понесені під час Фронди збитки. У тому ж році відбулося весілля його старшого сина, Франсуа VII, принца Марсийя-ка, з кузиною, Жанною-Шарлоттою, багатою спадкоємицею будинку Лианкуров.

З цього часу Ларошфуко поселяється з дружиною, дочками і молодшими синами в Сен-Жермені, тоді ще передмісті Парижа. Він остаточно помирився з двором і навіть отримав від короля орден Святого Духа. Але цей орден не був свідченням королівського фавор — Людовик XIV захищав лише його синові, так до кінця і не пробачивши бунтівного герцога.

У той період у багатьох питаннях, і насамперед фінансових, Ларошфуко багато допомагав його друг і колишній секретар Гурвиль, досяг успіху згодом на службі і з юр інтенданта Фуке, і принца Конде. Через кілька років Гурвиль одружився на старшій дочці Ларошфуко — Марії-Катерині. Цей мезальянс спочатку породило безліч пліток при дворі, а потім настільки нерівний шлюб стали обходити мовчанням. Багато історики звинувачували Ларошфуко в тому, що він «продав» свою дочку за фінансову підтримку колишнього слуги. Але ось згідно листів самого герцога Гурвиль справді був його близьким другом, і цей шлюб цілком міг бути наслідком їхньої дружби.

Народження мораліста

Ларошфуко більше не цікавила кар’єра. Всі придворні привілеї, яких герцог настільки наполегливо домагався в молодості, він у 1671 році передав своєму старшому синові принцові Марсийяку, який робив успішну кар’єру при дворі. Набагато частіше Ларошфуко відвідував модні літературні салони — мадемуазель де Монпансьє, мадам де Сабле, мадемуазель де Скюдери і мадам дю Плессі-Генего. Він був бажаним гостем в будь-якому салоні і вважався одним з найосвіченіших людей свого часу. Король навіть подумував про те, щоб зробити його гувернером дофіна, але так і не зважився доручити виховання сина колишнього фрондеру.

В одних салонах велися серйозні бесіди, і Ларошфуко, добре знав Аристотеля, Сенеку, Эпиктета, Цицерона, читав Монтеня, Шаррона, Декарта, Паскаля, брав у них активну участь. У мадемуазель Монпансьє займалися складанням літературних портретів. Ларошфуко «написав» свій автопортрет, який сучасні дослідники визнали одним з найкращих.

«Я сповнений благородних почуттів, добрих намірів і неколебимого бажання бути воістину порядною людиною…» — писав він тоді, бажаючи висловити своє прагнення, яке проніс через усе життя і яке мало хто зрозумів і оцінив. Ларошфуко зауважував, що завжди був до кінця вірний своїм друзям і неухильно тримав слово. Якщо порівняти цей твір з мемуарами, то стане очевидно, що в цьому він бачив причину всіх своїх невдач при дворі…

У салоні мадам де Сабле захопилися «сентенціями». За правилами гри заздалегідь визначалася тема, на яку кожен становив афоризми. Потім сентенції зачитувалися перед усіма, і з них вибиралися найбільш влучні і дотепні.З цієї гри і почалися знамениті «Максими».

У 1661 — початку 1662 року Ларошфуко закінчив писати основний текст «Мемуарів». У той же час він почав роботу над складанням збірки «Максим». Нові афоризми він показував своїм друзям. Фактично доповнював і редагував «Максими» Ларошфуко все життя. Їм були написані 19 невеликих есе про мораль, які він зібрав разом під назвою «Роздуми на різні теми», хоча вони вперше вийшли у світ лише в XVIII столітті.

Взагалі з публікацією своїх творів Ларошфуко не щастило. Одна з рукописів «Мемуарів», які він давав прочитати друзям, потрапила до одному видавцеві і була опублікована в Руані в сильно зміненому вигляді. Це видання викликало величезний скандал. Ларошфуко звернувся з скаргою в паризький парламент, який указом від 17 вересня 1662 року заборонив його продаж. У тому ж році в Брюсселі було видано авторський варіант «Мемуарів».

Перше видання «Максим» вийшло у 1664 році в Голландії — також без відома автора і знову — по одній з рукописних копій, які ходили серед його друзів. Ларошфуко був в люті. Він терміново видав інший варіант. Всього за життя герцога було випущено п’ять схвалених ним публікацій «Максим». Вже в XVII столітті книга видавалася за межами Франції. Вольтер відгукнувся про неї як про «одну з тих робіт, які у найбільшою мірою сприяли формуванню у нації смаку і дали їй дух ясності…»

Остання війна

Аж ніяк не сумнівається в існуванні чеснот, герцог розчарувався в людях, які прагнуть підвести під чеснота практично будь-який свій вчинок. Придворна життя, і особливо Фронда, дала йому масу прикладів хитроумнейших інтриг, де вчинки не відповідають словами і кожен в кінцевому підсумку прагне лише до власної вигоди. «Те, що ми приймаємо за доброчесність, нерідко виявляється поєднанням корисливих бажань та вчинків, майстерно підібраних долею чи нашою хитрістю; так, наприклад, часом жінки бувають цнотливі, а чоловіки — доблесні зовсім не тому, що їм дійсно властиві цнотливість і доблесть». Такими словами відкривається його збірка афоризмів.

Серед сучасників «Максими» відразу викликали великий резонанс. Одні знаходили їх чудовими, інші — цинічними. «Він зовсім не вірить ні в щедрість без таємного інтересу, ні в жалість; він судить про світ по собі», — писала принцеса де Гемене. Герцогиня де Лонгвиль, прочитавши їх заборонила своєму синові, графа Сен-Поля, батьком якого був Ларошфуко, відвідувати салон мадам де Сабле, де проповідують такі думки. Графа стала запрошувати до себе в салон мадам де Лафайєт, і поступово Ларошфуко теж став все частіше заходити до неї. З цього почалася їхня дружба, яка тривала до самої смерті. Зважаючи поважного віку герцога і репутації графині їх відносини майже не викликали пліток. Герцог практично щодня бував у неї в будинку, допомагав працювати над романами. Його ідеї зробили дуже істотний вплив на творчість мадам де Лафайєт, а його літературний смак і легкий стиль допомогли їй створити роман, який називають шедевром літератури XVII століття, — «Принцеса Клевська».

Майже кожен день гості збиралися у мадам Лафайєт або у Ларошфуко, якщо він не міг приїхати, розмовляли, обговорювали цікаві книги. Расін, Лафонтен, Корнель, Мольєр, Буало читали у них свої нові твори. Ларошфуко з-за хвороби часто був змушений залишатися вдома. З 40 років його мучила подагра, давали про себе знати і численні поранення, боліли очі. Він зовсім відійшов від політичного життя, проте, незважаючи на все це, в 1667 році у віці 54 років добровольцем пішов на війну з іспанцями, щоб брати участь в облозі Лілля. У 1670 році померла його дружина. 1672-го на нього обрушилося нове нещастя — в одному з боїв принц Марсийяк був поранений, а граф Сен-Поль убитий. Через кілька днів прийшло повідомлення, що від ран помер четвертий син Ларошфуко, шевальє Марсийяк. Мадам де Севіньє у своїх знаменитих листах дочки писала, що при цих звістках герцог намагався стримати почуття, але сльози самі текли в нього з очей.

…В 1679 році Французька академія відзначила роботи Ларошфуко, йому було запропоновано стати її членом, але він відмовився. Одні вважають причиною того сором’язливість і боязкість перед аудиторією (свої твори він зачитував тільки друзям, коли було не більше 5-6 чоловік), інші — небажання прославляти в урочистій промові Рішельє, засновника Академії. Бути може, справа в гордості аристократа. Дворянин був зобов’язаний вміти витончено писати, але бути письменником — нижче його гідності.

На початку 1680 року Ларошфуко стало гірше. Лікарі говорили про гострому нападі подагри, сучасні дослідники вважають, що це міг бути і легеневий туберкульоз. З початку березня стало ясно, що він помирає. Мадам де Лафайєт проводила у нього кожен день, але, коли надія на одужання була остаточно втрачена, їй довелося покинути його. Згідно звичаям того часу біля ліжка вмираючого могли перебувати тільки рідні, священик і прислуга. В ніч з 16 на 17 березня у віці 66 років він помер у Парижі на руках старшого сина.

Більшість сучасників вважали його диваком і невдахою. Йому не вдалося стати тим, ким він хотів — ні блискучим придворним, ні щасливим фрондером. Будучи людиною гордою, він вважав за краще вважати себе незрозумілим. Про те, що причина його невдач може критися не тільки в своєкористі і невдячності інших, але почасти і в ньому самому, він зважився розповісти лише в останні роки життя, про що більшість змогла дізнатися тільки після його смерті: «Дари, якими господь наділив людей, так само різноманітні, як дерева, якими він прикрасив землю, і кожне володіє особливими властивостями і приносить лише йому властиві плоди. Тому-то краще грушеве дерево ніколи не народить навіть поганих яблук, а самий обдарований чоловік пасує перед справою хоча і пересічним, але дающимся тільки тому, хто до цієї справи здатний. І тому складати афоризми, не маючи хоч невеликого таланту до заняття такого роду, не менш смішно, ніж очікувати, що на грядці, де не висаджені цибулини, зацвітуть тюльпани». Втім, його талант як упорядника афоризмів ніхто і ніколи не оскаржував.

Він і залишився в історії як автор «Максим» — дотепний і проникливий філософ, що володіє бездоганним стилем…