Едуард Белчер

Фотографія Едуард Белчер (photo Eduard Belcher)

Eduard Belcher

  • День народження: 27.02.1799 року
  • Вік: 78 років
  • Місце народження: Галіфакс, Великобританія
  • Дата смерті: 18.03.1877 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Адмірал, англо-канадський географ, мандрівник, полярний дослідник.

У його розпорядженні були всі чотири судна експедиції Остіна (два вітрильних кораблі і два буксирних пароплава) і ще плавуча база «Норт-Стар». Екіпаж всіх п’яти суден складався з 222 чоловік. Крім пошуків експедиції Франкліна, Белчер повинен був надати допомогу Коллинсону і Мак-Клуру, про долю яких в Англії почали тривожитися.

Слідуючи через Баффинов затоку і протоку Ланкастер, флотилія Белче-ра в середині серпня підійшла до острова Бичі. Тут суду розділилися, «Норт-Стар» залишився біля острова. Генрі Келлетт, заступник Белчера, з вітрильником «Резольют» і пароплавом пройшов далі на захід, у протоку Барроу.

Сам Белчер з вітрильником «Асистанс» та іншим пароплавом рушив на північ через протоки Веллінгтон і Пенні і зупинився на зимівлю у північно-західного берега півострова Гриннелла.

На шлюпках Белчер і його супутники в кінці серпня — початку вересня обійшли північне узбережжя Гриннелла, відкрили на північ від нього, за затокою Белчер, під 77°30′ північної широти, 95° західної довготи, острів Корнуолл (інакше Норт-Корнуолл, 3400 квадратних кілометрів) і висадилися на нього. При ясній погоді з високого горба далеко на сході було видно море, і Белчер зробив правильний висновок: «…Це велике східне водний простір з’єднане з протоками Джонс і Сміт або з Полярним океаном».

У квітні 1853 року виступила шлях на захід від місця зимівлі група Джорджа Генрі Річардса; найвизначнішим його супутником був Шерард Ос-борн. Вони відкрили північне узбережжя Батерста і довколишній невеликий архіпелаг Берклі і відвідали ланцюг островів, яка простягається на північ від західного виступу Батерста, але прийняли її за частину цього великого острова. Потім вони перетнули, протоку Байам-Мартін і досліджували східну половину острова Мелвілл. До своєї зимівлі група Річардса повернулася в середині липня.

Група, керована самим Белчером, залишила зимівлю на початку 1853 року. Вона пройшла на санях уздовж всього північного берега півострова Гриннелла і 19 травня відкрила за ним на схід, за вузьким протокою Кардиган, острів Норт-Кент (76°40′ північної широти, 90°20′ західної довготи). Піднявшись на високий пагорб (близько 500 метрів), Белчер побачив, що і самий протоку, і широкі видатні простору, які він сполучає, покриті тільки плавучим льодом і доступні для плавання.

Белчер тепер отримав підтвердження тієї здогадки, яку висловив у минулому році: він стояв біля західного входу в протоку Джонс, а на північ два ряди проток дійсно виводили у «Полярний океан». На зворотному шляху до своєї зимівлі Белчер відкрив і досліджував довгий вузький фіорд Артур, майже відсікаючий півострів Гриннелл від Девону.

Суду загону Белчера з середини липня 1853 року дрейфували на південь разом з льодами і були винесені плином через протоки Пенні і Куінс-Чаннел до північного входу в Веллінгтон. Тут вони змушені були стати на другу зимівлю в невеликій бухті біля західного берега Девону.

25 серпня наступного, 1854 року Белчер наказав своїм людям кинути обидва (цілком справні) судна — «Асистанс» і буксир; їх команди на санях і шлюпках рушили через протоку до острова Веллінгтон Бичі, де їх чекав «Норт-Стар».

На початку квітня 1853 року Келлетт розіслав у різних напрямках своїх людей, в числі яких були Джордж Мечем і Френсіс Мак-Клин-струм, на пошуки експедиції Франкліна.

Лейтенанти Джордж Мечем і Френсіс Мак-Клінток не були керівниками експедиції і, навіть більше того, не відзначилися особливими успіхами як дослідники або першопрохідці, і тим не менш саме вони відіграли вирішальну роль у відкритті знаменитого Північно-західного проходу, який стільки часу не давав спокою європейським дослідникам.

Група Джорджа Мечема пройшла від місця зимівлі до затоки Лиддон, а від нього почала рух у західному напрямку вздовж ще невідомого ділянки південного узбережжя острова Мелвілл, наносячи на карту берегову лінію. За мисом Рассел берег круто повернув на північ, і Мечем опинився біля входу в протоку Келлетт, за яким на заході була видна земля (Эглинтон). Обійшовши її з півдня, Мечем відкрив інший протоку — Крозьє, за ним — нову землю, острів Принс-Патрік. Обігнувши його з півдня, Мечем досяг пункту, де берег різко повертав на північний схід. Цей пункт був названий «Кінцем землі» (мис Лендс-Енд, 76° 15′ північної широти, 124° західної довготи), оскільки далі на захід не видно було суші. Так Джордж Мечем завершив відкриття протоки Мак-Клур, самого західного ділянки «непрохідного Північно-західного проходу», що виводить з Баффінова затоки прямо в морі Бофорта.

За «Кінцем землі» Мечем пройшов у північно-східному напрямку ще близько 200 км, до того пункту біля затоки Сателлайт, де берег повертав прямо на схід. Таким чином, Мечем відкрив все західне узбережжя Прінс-Патріка, але не зміг завершити відкриття його берегової лінії, так як повинен був повертатися з-за нестачі продовольства.

На зворотному шляху Мечем перетнув південну частину Прінс-Патріка і обігнув з півночі Эглинтон, переконавшись, що це порівняно невеликий острів (1400 квадратних кілометрів). Після тримісячної відсутності загін повернувся на «Резольют», пройшовши в обидва кінці на санях понад 1800 кілометрів. Дуже важливим географічним досягненням Мечема було те, що він не тільки відкрив Прінс-Патрік і описав більшу частину узбережжя, але і поклав початок дослідженню внутрішніх районів цього великого острова (його площа 15 500 квадратних кілометрів).

Величезну географічну роботу виконала також група Френсіса Мак-Клинтока. У квітні 1853 року вона відкрила і описала всі північно-західний узбережжі острова Мелвілл і побачила далі на заході нову землю — виступ острова Прінс-Патрік. Залишивши її поки що в стороні, Мак-Клінток рушив на південь через нововідкриті протоки Фицвильям і Келлетт і обстежив майже все західне, раніше невідоме, узбережжя Крейда-вілла. Тільки потім він повернув на захід і в середині травня вийшов на Прінс-Патрік, відкривши його незалежно від Мечема. До середини червня Мак-Клінток обстежив східне і північне узбережжя Прінс-Патріка і досяг затоки Сателлайт. На північ і захід від затоки він бачив хаотичне нагромадження льодів і ніяких ознак суші. Звідси і починається арктична область відносної недоступності», де в XIX столітті не проходило жодне судно і ніколи по льоду не ступала нога людини. Лише кілька кілометрів відділяло Мак-Клинтока від того мису, до якого з півдня доходив Мечем.

У загону Мак-Клинтока було достатньо продовольства, так як він знайшов на півночі Прінс-Патріка багато мускусних биків, м’ясо яких припало до смаку англійцям. Але Мак-Клінток повернув назад: ймовірно,він боявся затримати суду.

На зворотному шляху Мак-Клінток відкрив на північ від протоки Фіц-вільям невеликий острів Емералд (близько 600 квадратних кілометрів). На базу він повернувся 18 липня, пройшовши за 105 днів на санях близько 2200 кілометрів. При цьому Мак-Клінток простежив більше 1200 кілометрів невідомої раніше берегової лінії: він завершив відкриття Крейда-вілла (411 000 квадратних кілометрів) і майже одночасно з Меч-мом відкрив острів Принс-Патрік.

У середині серпня 1853 суду загону Келлетга на короткий час отримали відносну свободу руху, але дуже мало просунулися на схід. Кілька тижнів вони дрейфували з кригою в різних напрямках і до кінця вересня стали на другу зимівлю в протоці Мелвілл. Не вдалося звільнитися і «Инвестигейтору». Залишилася на ньому частина команди на чолі з Мак-Клуром змушена була покинути корабель і з’єдналася з людьми Келлетта. А ті в свою чергу за наказом Белчера, незважаючи на заперечення Келлетга, кинули свої судна.

До середини червня 1854 року екіпажі п’яти покинутих суден зібралися біля острова Бичі, де їх чекав «Норт-Стар». Надмірно перевантажений «Норт-Стар» вийшов в зворотний шлях 26 серпня. На щастя, назустріч йому прийшли два судна допоміжної експедиції Инглфидда, і моряки розмістилися на трьох судах.

Без подальших пригод вони повернулися в Корк (південна Ірландія) в кінці вересня 1854 року.

Через рік, 10 вересня 1855 року, капітан американського китобійного судна Сідней Баддингтон зустрів у протоці Дейвіса, на широті 67°, що дрейфує в льодах, цілком справний корабель, на якому не було жодної людини. Це був «Резольют», винесений льодами через протоки Мелвілл, Барроу, Ланкастер і Баффинов затоку до центру протоки Дейвіса. Баддингтон благополучно привів свою трофей на батьківщину.

Згідно із законом, Белчер як начальник експедиції, капітани і старші офіцери п’яти кинутих в Арктиці кораблів були віддані ‘. суду. Капітани і офіцери були виправдані з честю», і голова суду, повертаючи їм шпаги, виголошував втішні для них заключні слова. Белчер був виправданий, але у вироку свідомо були пропущені слова «з честю», а голова повернув йому шпагу мовчки.