Джованні Вераццано

Фотографія Джованні Вераццано (photo Jovanni Veraccano)

Jovanni Veraccano

  • Рік народження: 1485
  • Вік: 43 роки
  • Місце народження: Флоренція, Італія
  • Рік смерті: 1528
  • Громадянство: Італія

Біографія

Нью-йоркську бухту відкрив не Гудзон, як часто вважають, а Вераццано.

Джованні де Верацдано був вихідцем з Флоренції і народився не в 1480-му, не то в 1485 році. Він багато подорожував і зрештою оселився у Франції.

Є припущення, що Вераццано і відомий французький пірат Жан Флорин (Флері), нападник на торгові судна, що курсували між Іспанією та її колоніями, одне і те ж обличчя. У 1523 році Флорін пограбував іспанський корабель, що віз іспанського імператора скарби, в свою чергу награбовані Кортесом в Мексиці.

Якщо Веррацано і Флорин дійсно одне і те ж особа, то це напад пояснює, де він дістав грошей, щоб наступного року відправити на пошуки Китаю флот з чотирьох кораблів. Кораблі потрапили в шторм, отримали пошкодження і змушені були повернутися до берегів Бретані. Після лагодження судів Вераццано на одному з них спершу вирушив на острів Мадейра, а потім далі на захід. Рятуючись від бурі, він відхилився на північ від свого курсу і потрапив до берегів Америки близько 34° північної широти, тобто між мисом Фейр і мисом Гатгераса в нинішній Північній Кароліні. Вераццано описав низьку піщану косу, яка відділяла його від материка і за якою знову була видна вода. Він довго не міг знайти проходу або місця, зручного для причалу.

У пошуках його він проплив спершу трохи на південь, потім повернув на північ і таким чином досяг гирла річки Гудзон. Його опис коси цілком відповідає сучасній картині узбережжя Кароліни.

Ось що побачили перші європейські мореплавці, які прибули туди ^ в 1524 році: «Ми знайшли дуже приємне місце, укладену між двома невеликими довгастими пагорбами, обрамлявшими берег великої ркз, глибокої біля гирла… Так як ми стояли на якорі в добре захисту-шенном місці, на деякій відстані від берега, то не вважали за потрібне ризикувати, не вивчивши входу.

Тому ми на маленькому човні увійшли в річку, береги якої виявилися густо заселеними. Народ, одягнений в різнокольорові пташине пір’я, весело вибіг на берег, гучними криками висловлюючи своє захоплення і вказуючи нам, де безпечніше причалити. Ми пропливли по річці близько двох миль і побачили, що тут вона утворює чудове озеро колом близько 13 миль. По озеру плавали індіанці, перетинаючи його від краю до краю на шлюпках числом близько тридцяти. Незліченні натовпи народу збігалися до берегів, щоб подивитися на нас. Раптово, як це трапляється при мореплаванні, налетіла буря з боку моря, і ми були змушені повернутися на корабель, з великою прикрістю покинувши цю землю, так як вона була не тільки зручна і красива, але, ймовірно, мала також велику цінність, бо всі її пагорби вказували на присутність мінералів».

Вераццано пройшов далі на північ, до островів Блок або Мартез Віньярд, зайшов у Ньюпорт (в Новій Англії) і досяг берега, густо зарослу лісом. Потім він пройшов повз Ньюфаундленду, який вже використовувався бретонскими моряками. Звідси Вераццано і повернувся до Франції.

Його відкриття були потім використані експедицією Жака Картьє.

Ніхто не знає, що далі сталося з Вераццано, якщо тільки він не був піратом Флорином. Професії першовідкривача і пірата в ті далекі роки тісно перепліталися. Ніщо не заважало поєднувати їх. Крім, зрозуміло, Закону, який був суворий, швидкий і неминучий. Так що якщо поважний Вераццано і пірат на прізвисько Флері були одним і тим же особою, то доля його нам відома — у 1527 році він був спійманий іспанцями і повішений.

Пізніше відкриті ним річку і затоку знову відкрив Генрі Гудзон, ім’ям якого вони і були названі. Втім, американці вже в наші дні постаралися відновити історичну справедливість і назвали ім’ям Вераццано один з найбільших мостів у світі в Нью-Йорку.