Джон Кендрю

Фотографія Джон Кендрю (photo John Kendrew)

John Kendrew

  • День народження: 24.03.1917 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Оксфорд, США
  • Дата смерті: 23.08.1997 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Джон Коудери Кендрю
  • Original name: John Cowdery Kendrew

Біографія

Англійський біохімік Джон Коудери Кендрю народився в Оксфорді. Він був єдиним сином Уїлфрід Джорджа Кендрю, відомого кліматолога, який викладав в Оксфордському університеті, і Евелін Мей Грем (Сендберг) Кендрю, історика мистецтв, яка займалася італійськими художниками-примітивістами і опублікувала ряд праць на цю тему. Хлопчик спочатку навчався в Дрегон-скул в Оксфорді, а потім у Кліфтон-коледжі в Брістолі. До часу закінчення Кліфтон-коледжі він вирішив зробити кар’єру вченого і поступив у Кембріджський університет, незважаючи на те що його батько був пов’язаний з Оксфордом. У 1939 р. К. отримав ступінь бакалавра природничих наук, а в 1943 р. – магістра.

Через рік після того, як у 1939 р. Великобританія оголосила, що перебуває в стані війни з Німеччиною, К. вступив на службу в міністерство промислової авіації в якості молодшого офіцера і наукового співробітника. У 1944 р. він став науковим радником головнокомандувача військово-повітряних сил союзників, що базуються в Південно-Східній Азії. Ближче до кінця другої світової війни, після знайомства з англійським хіміком Дж.Д. Берналом і американським хіміком Лайнусом К. Политий, К. зацікавився молекулярною структурою білків. Залишивши державну службу, він повернувся в 1946 р. до Кембріджа і почав працювати з Максом Перуцем в Кавендишській лабораторії. У 1949 р. К. отримав ступінь доктора філософії, а в 1962 р. став доктором природничих наук.

У той період, коли К. став працювати в Кавендишській лабораторії, Перуц повернувся до своїх ранніх досліджень молекулярної структури білків червоних кров’яних клітин із застосуванням методу рентгенівської кристалографії. Цей метод полягає в тому, що пучок рентгенівських променів проходить через кристал і фіксується на фотографічної платівці. Оскільки промені відхиляються електронами атомів кристала, рисунок, що утворюється на платівці, дозволяє розкрити його атомну структуру.

Поки Перуц продовжував вивчати гемоглобін, К. спробував встановити структуру міоглобіну – речовини, що запасає кисень в м’язах тварин і людини. Незважаючи на те що структурамиоглобина набагато простіше, ніж структура гемоглобіну, при його вивченні тим не менш виникали значні труднощі, оскільки він складається приблизно з 50 амінокислот, тобто приблизно з 2600 атомів. Завдання визначення місця розташування цих атомів ще більше ускладнювалася в силу того факту, що метод рентгенівської кристалографії залежав значною мірою від правильності інтерпретації отриманих даних.

У 1947 р. К. слідом за Перуцем перейшов працювати в групу молекулярної біології, створену в тому ж році при Кавендишській лабораторії Медичним науково-дослідним радою. Спочатку К. і Перуц працювали просто в сараї удвох. Пізніше до них приєдналися Френсіс Крік, Джеймс Д. Уотсон, Фредерік Сенгер та інші вчені.

Робота К. над міоглобіном отримала вирішальний імпульс, коли в 1953 р. Перуц виявив, що введення атомів ртуті в кристали гемоглобіну змінює дифракційну картину, отриману при рентгенівському випромінюванні. Порівнявши спочатку отриману і змінену картини, можна було встановити структуру молекули. Застосувавши метод изоморфного заміщення (введення атомів важких металів в молекули кристалічних білків) до своїм власним дослідженням, К. виявив, що міоглобін «не утримує» атомів ртуті, і був змушений шукати для заміщення атоми інших важких металів.

На дифракційній картині плями, розташовані на платівці ближче до центру, залишені радіоактивними променями, відбитими далеко відстоять один від одного атомами, і саме на цих плямах К. і його колеги зосередили свою увагу. До 1957 р. вони могли розрізняти об’єкти, розташовані на відстані шести ангстрем (6·10-10 м). Незважаючи на те, що при таких масштабах дифракційна картина не розкриває окремих атомів, вони все-таки побачили «щось, чого ніхто раніше не побачив, – згадував пізніше К. – Це була тривимірна структура молекули білка у всій її складності».

Робота Фредеріка Сенгера незадовго до того показала, що білки складаються з розташованих у вигляді ланцюгів амінокислот, пов’язаних хімічної зв’язком, званої пептидної. За умови розрізнення об’єктів на відстані в 6 ангстрем К. зміг встановити спіральний малюнок поліпептидного ланцюга міоглобіну. «Найбільш вражаючою особливістю цієї молекули, – повідомляв він, – була її упорядкованість і повна відсутність симетрії. Ці особливості ще більше прояснилися в 1959 р., коли К. отримав зображення молекули міоглобіну за умови роздільної здатності в 2 ангстрема – досягнення, яке стало можливим завдяки використанню потужних комп’ютерів, необхідних для проведення математичних підрахунків.

У 1962 р. К. і Перуцу була присуджена Нобелівська премія з хімії «за дослідження структури глобулярных білків». «Білки унікальні в тому відношенні, що в них поєднується величезна різноманітність функцій і складність конструкциис відносною простотою і усталеністю хімічної будови», – зауважив К. у своїй Нобелівської лекції. «Встановлення структур тільки двох білків, якого ми досягли, – це не кінець, а тільки початок, – продовжував він. – Перед нами виникла берег величезного континенту, чекає своїх дослідників».

З 1953 по 1974 р. К. був заступником завідувача лабораторії молекулярної біології (колишньої групи молекулярної біології) у Кембриджі, а в 1975 р. став першим директором Європейської лабораторії молекулярної біології в Гейдельберзі (Німеччина). Цей пост він займав до 1982 р. В 1981 р. вчений був обраний президентом коледжу св. Івана Оксфордського університету. К. не одружений. Про нього говорять як про людину вразливому, спокійному і скромному. У вільний час він любить слухати музику, зібрав значну колекцію записів класичної музики.

Крім Нобелівської премії, До. нагороджений Королівською медаллю Лондонського королівського товариства (1965). У 1963 р. він був посвячений у пери. Учений – член Британської асоціації сприяння розвитку науки, а з 1974 по 1979 р. вчений Британського музею. Він почесний член Американської академії наук і мистецтв, Німецької академії натуралістів «Леопольдіна», Гейдельберзькій академії наук, Болгарської академії наук і Ірландської королівської академії наук. К. є володарем почесних ступенів університетів Кіля, Рідінга, Бэкингема і Ексетера.