Джон Брашир

Фотографія Джон Брашир (photo John Brashear)

John Brashear

  • День народження: 24.11.1840 року
  • Вік: 79 років
  • Місце народження: Браунсвілл, Пенсільванія, США
  • Дата смерті: 08.04.1920 року
  • Громадянство: США

Біографія

Дядько Джон — саме так ласкаво величали Брашира його колеги-астрономи. У що переросла його любов до зоряного неба? Якого він домігся визнання? І яким сумним чином Брашир підірвав своє здоров’я і не зумів оговтатися?

Д-р Джон Альфред Брашир народився 24 листопада 1840-го, в Браунсвилле, штат Пенсільванія (Brownsville, Pennsylvania), і був старшим з семи дітей у сім’ї. Його батько, Безіл Браун, був седельником, а мати, Джулія Сміт Брашир, працювала шкільною вчителькою. У дитинстві Джон перебував під сильним впливом свого діда по лінії матері, годинникаря Натаніела Сміта.

Коли Браширу виповнилося десять, він разом з дідом вперше спостерігав за Місяцем і Сатурном в телескоп, і цей досвід справив на хлопчика незабутнє враження. Отримавши шкільну освіту, ще не переступивши поріг свого 15-річчя, Джон став учнем машиніста і освоїв своє ремесло до 20 років.

З 1861-го Брашир працював слюсарем на сталеливарному заводі в Піттсбурзі (Pittsburgh). Він продовжував займатися улюбленою астрономією вечорами, і в цьому йому допомагала його любляча дружина

Фібі Стюарт, вчителька недільної школи. Вони зустрілися в 1861-му і одружилися через рік. Не маючи достатньо коштів на купівлю телескопа, Брашир побудував власну майстерню з крихітного вугільного сараю за будинком і продовжив створювати лінзовий телескоп своїми руками.

З 1880-го Джон цілком присвятив себе виготовлення астрономічних інструментів і наукових приладів, плюсом не відмовляв собі в експериментах. Він розробив вдосконалений процес сріблення, який згодом став стандартом в покритті поверхні відбивачів, поки в 1932-му не був витіснений вакуумною металізацією.

Брашир запатентував кілька своїх інструментів, які отримали визнання на світовому рівні, але так і не запатентував ні одну зі своїх технік. Разом зі своїм зятем і партнером, Джеймсом Брауном Макдауелл, він виступив засновником ‘John A. Brashear Co.’, нині підрозділи компанії ‘L-3 Communications’.

Інструменти для точних вимірювань і оптичні елементи Брашира купували за їх неперевершену якість багато серйозні обсерваторії зі всього світу. Деякі з виробів американського приборостроителя в ходу до цих пір.

У 1892-му Джон зробив другу з трьох поїздок в Європу, цього разу в рамках свого лекційного туру. У 1898-му він став директором Обсерваторії Аллегейни в Піттсбурзі, де залишався на посаді до 1900-го. В період з 1901-го по 1904-й Брашир був ректором Західного Університету Пенсільванії, нині це Питтсбурский Університет. Він також представляв опікунська рада Технологічного інституту Карнегі (Carnegie Institute of Technology) і служив в якості президента Академії наук і мистецтв.

Джон і Фібі брали активну участь у справах своєї церкви. Він керував церковним хором в Методистської єпископальної церкви Бінгем Стріт і організував товариство ‘Cantata Society’, що складається з церковних хорів з півдня Піттсбурга.

На Панама-Тихоокеанської виставці в 1915-м, де був представлений 20-дюймовий телескоп компанії ‘Warner & Swasey’ з оптикою Брашира, пенсільванський губернатор Мартін Гроув Брамбо назвав Брашира ‘найвидатнішим людиною штату’. Цей телескоп в даний час знаходиться в Окленді, штат Каліфорнія (Oakland, California).

У 1919-му Брашир постраждав від ‘отруєння птомаинами’. Так тоді називали харчове отруєння. Воно викликало важке захворювання, що тривало півроку. Джон помер на 80-му році життя, 8 квітня 1920-го, в своєму будинку.

На честь астронома названо кратер на Місяці і на Марсі, астероїд ‘5502 Brashear’, а також школа і вулиця в Піттсбурзі.