Джон Байрон

Фотографія Джон Байрон (photo John Bayron)

John Bayron

  • День народження: 08.11.1723 року
  • Вік: 62 роки
  • Місце народження: Норттингемшир, Великобританія
  • Дата смерті: 10.04.1786 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Байрон Джон (1723-1786) — дід відомого поета, Джон Байрон увійшов в історію як відкривач нових земель і флотоводець. Джон Байрон народився 8 листопада 1723 року в Норттингемшире. Другий син четвертого барона Байрона, Джон з дитинства полюбив морську службу і сімнадцятирічним мічманом відправився на судні «Уэйджер» в експедицію Ансона.

Судно зазнало аварії в 1741 році біля виходу з Магелланової протоки. Захоплений іспанцями екіпаж був доставлений в Чилі і потрапив в іспанську в’язницю. Через три роки полону юнакові вдалося втекти. На кораблі з Сен-Мало він дістався до Європи, повернувся на флот і відзначився в боях проти Франції. З часом моряк сам очолив кругосвітню експедицію.

3 липня 1764 року експедиція Байрона (корвет «Дофін» і шлюп «Томар») виступила в плавання після ретельної підготовки. Інструкція адміралтейства наказувала пошук невідомих земель між Магеллановою протокою і мисом Доброї Надії, дослідження острова Пепіс і Фольклендских островів. Зайшовши по дорозі на острови Мадейра, Зеленого Мису, Байрон був вимушений зупинитися і в Ріо-де-Жанейро, щоб поставити на ноги хвору команду. Тільки після виходу з бразильського порту начальник експедиції повідомив дійсну мету плавання, раніше зберігається в секреті.

Екіпаж із захопленням зустрів повідомлення про обіцяні пільги та нагороди. Але при подальшому плаванні на південь суду не раз страждали від сильних штормів і холоду. Знайти острів Пепіс не вдалося, і Байрон вирушив до Фольклендским островів. Але спочатку він зайшов у Магелланову протоку для поповнення запасів води і дров. Тут він мирно зустрівся з місцевими високорослими жителями-патагонцамі. Коли екіпаж оговтався від хвороб, Байрон 5 січня 1765 року продовжив плавання, незабаром знайшов Фольклендские острова, від імені короля вступив у володіння ними і досліджував їх. Цікаво, що в той же час Бугенвіль готувався заснувати на Фольклендах французьку колонію.

Знову мореплавець повернувся в Магелланову протоку, який став його базою. Тут він запруджував запаси з наданого йому на Фольклендские острова судна «Флорид» провізію. На відміну від інших мореплавців, Байрон вважав, що протокою легко може пройти цілий флот за три тижні; важливо лише почати рух в грудні, а не в період бур.

Сам мореплавець вважав за краще вийти з протоки і обігнути мис Горн. Суду заходили на один з островів Хуан-Фернандес. Після тижневого безуспішного пошуку землі Девіса експедиція попрямувала до Соломоновим островам. 8 липня екіпажі, що страждали від цинги, побачили два зелених острова архіпелагу Туамоту, але не знайшли якірної стоянки і були змушені піти. Байрон назвав їх островами Розчарування. Тільки 9 червня вдалося висадитися на третій острів і відбити ворожі наміри тубільців. Свіжа зелень і фрукти дозволили швидко вилікувати моряків. Байрон назвав острів Кінг-Джордж, наступний — островом Принца Уельського. 21 червня були відкриті острови оточені рифами Денджер, через 6 днів — острів Дюк-оф-Йорк, пізніше — окремо розташований острів Байрон. Тільки 28 липня моряки виснажені дизентерією і цингу, побачили Сайпан і Тініан зі складу Маріанських островів.

Стоянка на Тиниане дозволила позбутися від цинги, але принесла напади лихоманки, від якої померли двоє матросів. Отруйної виявилася і місцева риба. Сам Байрон писав про місцеве кліматі, дощовому і жаркому: «Я бував на узбережжі Гвінеї, у Вест-Індії і на острові Сан-Томе, лежить біля самого екватора, але ніде не відчував такої сильної спеки». Тільки 1 жовтня суду продовжили плавання, прямуючи до Філіппінам, і затрималися для поповнення запасів провізії на островах Бабуян. 7 листопада Байрон продовжив плавання і 28 листопада прибув у порт Батавія на Суматрі. Зануривши все необхідне, мореплавець, намагаючись залишити нездорові місця, вже через дванадцять днів продовжив похід, але в дорозі лихоманка все ж вивела з строяполовину команди. 13 лютого експедиція досягла Кейптауна, де Байрон поповнив запаси. 9 травня 1766 року «Долфін» повернувся в Лондон, завершивши 23-місячний похід. Це було найбільш вдале з навколосвітніх плавань англійських моряків. Експедиція відкрила кілька островів з групи Туамоту, Токелау і Гілберта. Плавання могло виявитися плідніше, якби до складу експедиції входили вчені, а інструкції адміралтейства були більш визначеними. Наукові відкриття і спостереження Байрон виклав у книзі, опублікованій в 1768 році. Там же викладено опис корабельної аварії в Південній Америці. Це опис з часом було використано його онуком, поетом лордом Байроном, у «Дон Жуані».

У 1769 році Байрона призначили губернатором Ньюфаундленду. Він досліджував острів, уточнивши морські карти і лоції. У 1775 році моряк отримав чин контр-адмірала, у 1778 році став віце-адміралом. В 1775-1779 року на чолі ескадри Байрон патрулював біля берегів Франції та Іспанії.

У 1779 році Байрон, посланий з ескадрою для підтримки британських сил в Америці, по дорозі зіткнувся з одним з найгірших штормів в Атлантиці. Витримавши бурю, він прибув у Вест-Індію і прийняв головне командування. Противником адмірала виявився Д’естен, який мав переважаючими силами і базою на Мартініці. В середині червня 1779 року Байрон з флотом відплив від островів, супроводжуючи великий конвой торгових суден. Д’естен скористався його відсутністю і 16 червня захопив острів С.-Вінцент, а 30 червня вирушив з усім флотом до Гренаді і 4 липня взяв острів. Байрон, дізнавшись про втрату першого острова і нападі на другий, відплив з 21 лінійним кораблем і конвоєм судів з військами для допомоги. Він попрямував до Гренаді, де перебував французький флот з 25 лінійних кораблів і на світанку 6 липня увиделфранцузскую ескадру знімається з якоря, але не помітив її чисельної переваги. Він вирішив переслідувати, зайнявши наветренное положення. Конвой з військами флагман залишив біля острова. До бою французи не встигли завершити побудову лінії, і Байрон попрямував до ще не посів свого місця ар’єргарду. Три быстроходнейших корабля, наблизившись до супротивника, вступили в бій, піддалися обстрілу центру і ар’єргарду і сильно постраждали, не отримуючи підтримки головних сил, бо Байрон побачив французький прапор на острові і наказав припинити погоню. У битві з головними силами французького флоту брали участь три раніше згаданих корабля, ще три кораблі, що зближуються з ворогом, і два кораблі з ар’єргарду, які прийшли на допомогу зі своєї ініціативи. В результаті нерівного бою 7 з 8 кораблів отримали серйозні пошкодження від зосередженого вогню противника, а 4 з них фактично вийшли з ладу. Байрону довелося рівнятися на швидкість пошкоджених кораблів і діяти, не забуваючи про транспортах з військами. Переваги виявилися на стороні французів. Байрон був готовий вступити в рішучий бій, якщо б ворог всі сили звернув на відірвалися від головних сил кораблі. Однак Д’естен відмовився від рішучого бою на користь захисту Гренади. Його трофеєм став єдиний транспорт. Бій закінчився без особливих результатів.

Джона Байрона іменували в англійському флоті «Джек погана погода», бо легенда повідомляла, що в плаваннях він завжди потрапляв у шторми. Проте в історії він більше відомий географічними відкриттями і битвою при Гренаді.

Байрон помер 10 квітня 1786 р. у Лондоні. Ім’ям першовідкривача названо протоку між островом Нова Ірландія і островом Лавонгай і один з островів Гілберта (острів Байрон, або Никунау).