Джелл Атема

Фотографія Джелл Атема (photo Jelle Atema)

Jelle Atema

  • Громадянство: США

    Біографія

    Офіційний список інтересів Джелла Атемы являє собою досить цікаве видовище – він одночасно цікавиться сенсорної біологією і биомиметическими роботами, поведінкою тварин, хімією сигналів і пристроєм рецепторів.

    Любов до дикої природи прокинулася у Атемы ще в дитинстві; у той час він жив у Нідерландах (The Netherlands). Батьки Джелла були вчителями і інтерес до дикої природи у своїх дітей всіляко заохочували; власне, зайнятися біологією Атему переконала матір – сам юнак у свій час куди більше тяжів до музики. Отримавши ступінь, Джелл все ж вирішив спробувати себе на музичній ниві; після трьох років навчання він залишив надії досягти успіху на професійному музичному терені і повернувся до науки. Закінчивши докторську, Джелл влаштувався в Мічиганський Університет (University of Michigan), де успішно працює і донині.

    Офіційний список інтересів Джелла Атемы являє собою досить цікаве видовище – він одночасно цікавиться сенсорної біологією і биомиметическими роботами, поведінкою тварин, хімією сигналів і пристроєм рецепторів. Що ж може створити спеціаліст настільки різноманітних профілів? Судячи з останніх новин з наукових фронтів, Атема цілком може поставити на службу людству – або, якщо бути зовсім точним, військово-промислового комплексу – чи не найбільш відомих мешканців морських глибин – акул.

    На перший погляд, дослідження, над якими працює Атема, один з одним не пов’язані взагалі – під його керівництвом ведуться паралельні дослідження хімічної екології лобстерів, пристрої внутрішньої ‘навігаційної системи’ акул і розсіювання рифових рибок. Суть досліджень, проте, зводиться до одного – Атема намагається розібратися раз і назавжди, як саме морські жителі сприймають навколишній їх світ. Як саме риби і звірі морські шукають їжу, відчувають собі подібних або потенційну загрозу? Глибоке розуміння цього може відкрити перед людьми абсолютно неймовірні перспективи.

    Використання морських мешканців у військових цілях – концепція аж ніяк не нова; раніше, однак, на службу закликати намагалися переважно дельфінів, які традиційно вважалися самими мудрими мешканців водних глибин. Акули, можливо, не настільки розумні, однак їх швидкість, спритність і неймовірне чуття це з лишком компенсують. З давніх часів було відомо, що встояти перед запахом потенційної жертви акули елементарним чином не в змозі; в ході своїх досліджень професор Атема планує з’ясувати, як саме це реалізується на практиці. З’ясувавши, які саме імпульси змушують акулу кидатися вперед, можна буде спробувати взяти ці імпульси під контроль. Теоретично, коротка послідовність електронних сплесків, яку цілком може подати вживлений в тіло акули пристрій, може змусити її виконувати задані команди; додайте до цього пристрою пульт дистанційного керування – і у ваших руках виявиться надзвичайно ефективна жива машина руйнування.

    Звичайно, керованих акул можна використовувати і в мирних цілях – настільки мирних, наскільки це взагалі можуть робити військові. Акулу, наприклад, можна оснастити спеціальними датчиками – або навіть інтелектуальної відеокамерою; така акула зможе шукати у водах бомби розірвалися або ворожі міни, або навіть вести на подив ефективну шпигунську діяльність. Можуть акули послужити і екологічним цілям – знову-таки, акуратно вибравши датчик, ви зможете змусити вашу підопічну вишукувати місця розливу нафти або вистежувати потопаючих. Звичайно, рятувати людей акули навряд чи зможуть – ніяке пристрій керування не зможе змусити відмовитися від барахтающегося прямо перед носом обіду; втім, пошукові операції хижачки взяти на себе зможуть.

    Хтось може сказати, що роботи Джелла Атемы – яскравий приклад того, як наука прогинається перед військовими. Дослідження Атемы, проте, являють собою щось більше, ніж розробка нового способу вбивати собі подібних – розібравшись з пристроєм нервової системи риб, ми зможемо наблизитися до розуміння принципу роботи наших власних організмів.