Джеймс Александер

Фотографія Джеймс Александер (photo James Alexander)

James Alexander

  • День народження: 19.09.1888 року
  • Вік: 83 роки
  • Місце народження: Сі Брайт, Нью-Джерсі, США
  • Дата смерті: 23.09.1971 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Джеймс Уэдделл Олександер II
  • Original name: James Waddell Alexander II

Біографія

Цей математик був одним з піонерів алгебраїчної топології і одним із засновників теорії вузлів. Одним з перших він ввів поняття комогологии (незалежно від Александера, це ж поняття ввів у вживання великий радянський математик Андрій Миколайович Колмогоров). Ім’ям американського вченого названа так звана ‘рогата сфера Александера’, одна з різновидів дикої сфери. Однак набагато більш цікавим здається той факт, що цей вчений муж був пристрасним альпіністом, і на його честь назвали також розколину в Скелястих горах.

Джеймс Уэдделл Александер (James Waddell Alexander II) — американський математик, фахівець по топології, роботи якого принесли йому популярність в передвоєнну добу.

Александер був частиною топологічної еліти Прінстона, до якої можна віднести також Освальда Веблена (Oswald Veblen), Соломона Лефшеца (Solomon Лефшеца) та інших вчених його покоління. Александер став одним з перших співробітників науково-дослідного Інституту перспективних досліджень у Прінстоні (1933-1951), а також більше тридцяти років, з 1920 по 1951 рік викладав у Прінстонському Університеті.

Він народився 19 вересня 1888 року в містечку Сі Брайт, штат Нью-Джерсі (Sea Bright New Jersey). Александер походив із старої, глибоко шанованої родини і був єдиною дитиною американскогопортретиста Джона Уайта Александера (John White Alexander) і його дружини Елізабет (Elizabeth Alexander Alexander). Його батьки почасти й познайомилися, тому що були однофамільцями. Його дід з материнської сторони, Джеймс Уэдделл Александер (James Waddell Alexander), був президентом страхової компанії ‘Equitable Life Assurance Society’, яка існує і по сей день, розташовуючи мільярдними активами.

Багатство і виховання в молодості визначали коло спілкування майбутнього математичного світила, і юний Александер, в основному, обертався у вищому суспільстві, як в Америці, так і за кордоном. У 1917 році він одружився на Наталії Лівицької (Natalia Levitzkaja), росіянкою за походженням. Наталя, мабуть, поділяла його інтерес до скелелазіння, тому що до 1937 року вони разом часто здійснювали сходження і піші прогулянки по горбах в околицях французького міста Шамоні (Chamonix).

Він взагалі був відомим для свого часу альпіністом, здійснив безліч складних сходжень і підкорив і Швейцарські Альпи, і Скелясті гори в Колорадо (Colorado). У Прінстоні він любив підніматися по стінах університетських будівель, напевно залучаючи чималу увагу, і завжди залишав відкритим вікно свого кабінету на верхньому поверсі Файн-холу, де знаходиться математичний факультет, оскільки любив ефектно з’явитися на роботі незвичайним шляхом.

Александер став одним з першопрохідців в алгебраїчної топології, надихаючись топологічними ідеями французького математика Анрі Пуанкаре (Henri Пуанкаре). За теорію когомологии та визначення коцепей у 1928 році він був нагороджений премією імені Бохера, яка з 1923 року вручається Американським математичним товариством.

В останні півтора десятка років Александер став досконалим відлюдником і після 1954 року, здається, зовсім не з’являвся на публіці. У 1954 році він підписав листа на підтримку Роберта Оппенгеймера (J. Robert Oppenheimer), щодо якого уряд відчував певні сумніви з-за його лівих поглядів. Александер і сам був переконаним соціалістом, і з цієї причини йому доводилося залучати до себе увагу маккартистов під час сумно відомої ‘полювання на відьом’, що торкнулася всі сфери життя США в повоєнну пору.

Александер дожив до глибокої старості і помер 23 вересня 1971 року в Прінстоні, відзначивши свій 83-й день народження.