Чарльз Као

Фотографія Чарльз Као (photo Charles K. Kao)

Charles K. Kao

  • День народження: 04.11.1933 року
  • Вік: 83 роки
  • Місце народження: Шанхай, Китай
  • Громадянство: Китай

Біографія

Китайська, британський і американський інженер-фізик, автор ключових досліджень в області розробки і практичного застосування волоконно-оптичних технологій, які значно вплинули на розвиток індустрії телекомунікацій. У 2009 році йому присудили половину Нобелівської премії з фізики за «новаторські досягнення в області передачі світла по волокнах для оптичного зв’язку». Інша половина премії дісталася Уілларду Бойлу і Джорджу Сміту, які винайшли ПЗС-матриці. Као є членом Лондонського королівського товариства, Китайської академії наук, Європейської академії наук і мистецтв, тайванської Academia Sinica та інших наукових товариств.

Као народився в сім’ї доктора юридичних наук Дат Цзюньсяна. Його дід Дат Чуйвань був відомим поетом і революційним діячем. З дитинства Чарльз і його молодший брат (нині — професор гідродинаміки) вивчали китайську класику. У міжнародній школі Shanghai Чарльз вивчив англійську та французьку мови. В 1948 році його родина перебирається спочатку на Тайвань, далі — в Гонконг, де Као поступає в коледж. Подальшу освіту він отримує в Англії: бакалаврат за спеціальністю інженера-електротехніка в Вулвичском Політесі (нинішній Грінвіцький університет) та PhD в Імперському коледжі Лондона, який закінчує в 1965 році.

Одночасно з навчанням на доктора філософії Као працює інженером в дослідницькому центрі компанії Standard Telephones and Cables (ЅТС) в Харлоу, де і здійснює своє революційне відкриття. В 1970 році його запрошують в Гонконгський університет для формування факультету електротехніки. Ще через чотири роки він переїздить до США для роботи в ІТТ Corporation, яка була головним корпорацією для ЅТС. Спочатку йому дають посаду провідного наукового співробітника, а потім — і директора з інженерних робіт у віргінському філії. У 1982 році Као стає головним науковим співробітником всієї корпорації і працює в Центрі перспективних технологій в Коннектикуті.

Незабаром він знову повертається в Китай

, де з 1987 по 1996 роки керує роботою Китайський університет Гонконгу. Крім того, він працює генеральним директором компанії Transtech, засновує Академію розвитку незалежного освіти (Independent School Foundation Academy). Зараз Као живе в Гонконзі і очолює компанію ITX Services. Він часто буває в США, де живуть його рідні. Као одружився в 1959 році на британській китаянці Хуан, з якою познайомився в Лондоні під час навчання. У них двоє дітей — син і дочка. Обидва живуть і працюють в Силіконовій долині в Каліфорнії.

На початку 2009 року у Као виявили слабкі ознаки хвороби Альцгеймера, якої раніше страждав його батько. Разом з дружиною він вирішив пожертвувати частину премії (всього Као отримав близько $700 тис.) на дослідження в цій області і медичну допомогу хворим.

Као любить читати художню літературу традиційного китайського жанру уся, інше хобі вченого — робити вази та інші вироби з глини.

Наукова робота

Као починає працювати в області волоконних технологій в 1960 році, коли він влаштовується інженером в лондонську лабораторію ITT Corporation. Тут спільно з Джорджем Хокхэмом він здійснює новаторське відкриття, з якого випливає, що високі втрати в передачі даних по волокну спричинені не самою технологією, а домішками в склі. Результати своїх досліджень він

представляє в 1966 році, в червні виходить його звіт з викладенням ключових особливостей волоконно-оптичних телекомунікаційних технологій. Викладені в цьому документі ідеї щодо використання волокна для потреб зв’язку є основою телекомунікацій сьогоднішнього дня.

Головним теоретичним висновком його робіт стає визначення порогового значення величини загасання сигналу. Щоб інформація переносилася всередині волоконно-оптичних каналів без істотних втрат, величина загасання не повинна перевищувати 20 дБ/км. Однак, у 1960-ті роки волокно мало загасання в 1000 дБ/км і більше. Дана обставина спонукало дослідників до пошуку матеріалів, які найбільше відповідали б встановленим критеріям. Спеціально для цих цілей Као зібрав колектив з чотирьох осіб: Т. Девіса, М. Джоунса, С. Райта і його самого. Тестуючи різні матеріали, група приходить до висновку, що ідеальним кандидатом для оптичного зв’язку є кварц (SiO 2), в якому спостерігався найменший рівень затухання сигналу.

Као першим запропонував використовувати волоконно-оптичні кабелі для передачі інформації на великі відстані (до цього їх дальність обмежувалася кількома метрами). По початку в цю ідею мало хто вірив, але особиста роль вченого в процесі інженерної і комерційної реалізації проекту докорінно змінила індустрію

телекомунікацій.

Нагороди та премії

Премія Морі, США[8] (1976)

Премія Ранка в області оптичної електроніки, Великобританія (1978)

Нагорода IEEE пам’яті Морріса Н. Лібмана (1978)

IEEE Morris N. Liebmann Memorial Award

Міжнародна премія Л. М. Ерікссона, Швеція (1979)

Золота медаль en:AFCEA, США (1980)

Заснована IEEE медаль Олександра Грема Белла (1985)

IEEE Alexander Graham Bell Medal

Нагорода Суспільства Марконі, США (1985)

Медаль Фарадея, Великобританія (1989)

Faraday Medal

Премія Джеймса Макгруди за дослідження в області нових матеріалів, США[10] (1989)

James C. McGroddy Prize for New Materials

Орден Британської імперії класу CBE (1993)

Золота медаль, Великобританія[11] (1995)

Медаль принца Філіпа, Великобританія (1996)

Prince Philip Medal

Премія Японії «за піонерські дослідження в області широкополосних волоконно-оптичних каналів зв’язку» (1996)

Премія Дрейпера (1999)

Золота медаль Гонконгського інженерного інституту (2006)

Нобелівська премія з фізики (2009)

Чарльз Куен Као є почесним професором і доктором наук багатьох університетів світу, серед яких Університет Глазго, Пекінський університет, Університет Цінхуа, Падуанський університет, Єльський університет, Прінстонський університет та інші.

В 1996 році на честь вченого названо астероїд Каокуэн, відкритий в 1981 році.