Барнум Браун

Фотографія Барнум Браун (photo Barnum Brown)

Barnum Brown

  • День народження: 12.02.1873 року
  • Вік: 89 років
  • Місце народження: Карбондейл, Канзас, США
  • Дата смерті: 05.02.1963 року
  • Громадянство: США

Біографія

Цей американський вчений виявив перші задокументовані останки тиранозавра Рекса (Tyrannosaurus rex), що зробило його одним з найвідоміших ‘мисливців за динозаврами’, які працювали з кінця вікторіанської епохи до початку Другої світової війни.

Барнум Браун, людина зі звичайною прізвищем і незвичайним ім’ям, з’явився на світ 12 лютого 1873 року в канзаському містечку Карбондейл (Carbondale, Kansas). Він був четвертим і наймолодшою дитиною місцевих фермерів, і ті, бажаючи, щоб хлопчик хоч чимось виділявся серед безлічі Браунів, назвали його в честь Фінеаса Тейлора Барнума (Phineas Taylor Barnum), самого відомого і впливового на той час людини в цирковому світі. Втім, кар’єра, яку обрав для себе Барнум, все одно не дала б йому загубитися серед звичайних Браунів – навіть якщо б батьки назвали його Томом або Джеком.

У 1893 році Барнум став студентом Канзаського Університету, де тісно зійшовся з професором геології, відомим палеонтологом Семюелем Уиллистоном (Samuel Williston), чиєю пристрастю були пошуки того, що залишилося до нашого часу від динозаврів. Разом з Уиллистоном Барнум Браун прийняв участь у двох експедиціях і теж загорівся цією пристрастю, як пізніше з’ясувалося, на все життя.

За фінансової підтримки Американського м

узея природної історії Браун з кінця в кінець перетнув всю країну в пошуках скам’янілостей, не обмежуючись, до речі, динозаврами. Він був відомий тим, що збирав або намагався дістати зразки, котрі мають хоч якусь наукову цінність. Часто він просто відправляв гроші, щоб знайдені скам’янілості доставили в музей, і будь-які нові цікаві зразки приводили до шквалу листів між Брауном і їх відкривачами.

Пропрацювавши для музею кілька років у Вайомінгу (Wyoming) в кінці 1890-х, Браун очолив експедицію в місцевість, що стала для палеонтологів справжнім раєм – формацію Хелл-Крик, на південно-сході Монтани (Montana). Саме там у 1902 році він виявив перші офіційно задокументовані останки тиранозавра, які знаходяться сьогодні у колекції Музею природної історії Карнегі. Розкопки в Хелл-Крик подарували вченим величезна кількість скам’янілостей, достатню, щоб заповнити ними цілий ешелон вантажівок, в тому числі і другий скелет тиранозавра, знайдений в 1908 — практично повний і зберігся набагато краще першого. Він виставлений в одному з залів Американського музею природної історії.

Люди Брауна користувалися звичайної в той час практикою – з допомогою контрольованих вибухів динаміту вони видаляли тонни породи, що приховують під собою дорогоцінні скам’янілості, після чого вивозили їх на конях. Інше робили люди. Дуже рідко розкопки не приносили результату.

Провівши в Монтані майже десять років, з 1910 по 1915 рік Браун працював в долині річки Ред-Дір в канадській провінції Альберта (Alberta, Canada). З дорогами там було дуже туго, і команда Брауна сплавлялася по річці на спеціально для цього побудованій плоту. Скам’янілостей там було так багато, що їх з лишком вистачило і на Брауна, і на його конкурентів – команду канадських дослідників під керівництвом Чарльза Штернберга (Charles Sternberg). Більш того, в 1998 році палеонтологи організували нову експедицію по замітках Брауна і здобули безліч скелетів альбертозавров. Браун тоді привіз до музею близько 300 великих е

кспонатов, частина яких досі прикрашає його зали.

Браун жив і працював в самому кінці епохи безпрецедентних наукових відкриттів і придбав репутацію одного з найбільш яскравих її представників. Його захоплені шанувальники дали йому прізвисько ‘Містер Кістки’. На розкопках в Канаді Браун часто фотографувався у величезній шубі, що надавало його образу мальовничості. Пізніше, під час Першої світової війни і, звичайно, під час Другої світової війни Браун працював на розвідувальні служби. Під час своїх численних поїздок за кордон він не пропускав нагоди отримати трохи готівки, діючи в якості корпоративного шпигуна американських нафтових компаній.

Друга дружина палеонтолога, Ліліан Браун (Lilian Brown), написала мемуари ‘I Married a Dinosaur’, опубліковану в 1950 році, в якій розповідала про своїх експедиціях з чоловіком. Барнум Браун помер 5 лютого 1963 року і був похований в Оксфорді, штат Нью-Йорк (Oxford, New York), поруч з могилою його першої дружини. Пізніше поруч з ним упокоїлися друга дружина і дочка.