Арттури Віртанен

Фотографія Арттури Віртанен (photo Artury Wirtanen)

Artury Wirtanen

  • День народження: 15.01.1895 року
  • Вік: 78 років
  • Місце народження: Гельсінкі, Фінляндія
  • Дата смерті: 11.11.1973 року
  • Громадянство: Фінляндія

Біографія

Фінська біохімік Арттури Ілмарі Віртанен народився в Гельсінкі, в сім’ї Серафими (Изотало) Віртанен і Каарло Віртанен. Закінчивши класичний ліцей в Вііпурі (зараз це російський р. Виборг), він вступив до Гельсінського університету, де вивчав хімію, біологію і фізику ів 1916 р. отримав ступінь магістра природничих наук. Протягом наступного року Ст. працював у Центральній промислової лабораторії в Гельсінкі, а потім повернувся в університет для підготовки докторської дисертації, яку захистив у 1919 р.

Ст. продовжив своє навчання в якості аспіранта в області фізичної хімії в Цюріху (1920) і бактеріології – у Стокгольмі (1921). Починаючи з 1919 р. він також працював хіміком у лабораторії фінської кооперативної сыроваренной асоціації «Валіо», а в 1921 р. став її директором. До 1923 р. інтереси вченого сконцентрувалися в області біохімії і 1923…1924 рр. він присвятив вивченню ензимології у Ханса фон Ейлер-Хельпина в Стокгольмському університеті.

Протягом деякого часу лабораторія асоціації «Валіо» працювала над створенням більш досконалих способів вирощування кормів для худоби, особливо рослин, що зв’язують азот. Азотні сполуки мають вирішальне значення для всіх живих організмів. Головним джерелом азоту служить атмосфера, проте атмосферне азот не може бути використаний більшістю рослин і якими б то не було тваринами, якщо він не входить у сполуки, здатні засвоюватися організмом. У число рослин, які можуть зв’язувати азот або утворювати такі з’єднання з використанням азоту безпосередньо з атмосфери, входять багато представників сімейства бобових, такі, як горох, конюшина і соя. Ці рослини мають здатність у процесі гниття знову наповнювати виснажений ґрунт азотом. У них також значною мірою представлені азотовмісні поживні речовини, особливо амінокислоти («цеглинки», з яких будуються білки),тому вони є прекрасними кормами для молочних корів та іншої худоби. Усвідомивши цінність подібних рослин, Ст. у 1925 р. приступив до вивчення відбуваються в них біохімічних процесів. В число питань, що потребують відповіді, входили питання про природу, місцезнаходження і діяльності бактерій, які, як припускали, відіграють певну роль у фіксації азоту.

В. знав, що, коли зелених кормів, таких, як конюшина і трави, заготовляють силос, вони катастрофічно швидко позбавляються азоту з-за природного розкладання бактерій і ці втрати знижують живильну цінність кормів від 25 до 50 відсотків. Відповідно втрачало свої поживні властивості, особливо вітаміни А і B12, молоко від дійних корів, яких взимку годували цими кормами. Зниження якості зимового молока і масла було загальновідомо. Вивчивши більш ранні роботи, в яких йшла мова про хімічний аспекті погіршення якості силосу і способів його зберігання, Ст. виявив, що у них відсутня чітка, обґрунтована теоретична база. Більш того, не були належним чином визначені і поживні характеристики кормів.

Експериментальним шляхом Ст. довів, що погіршення якості силосу може бути в значній мірі уповільнено або взагалі припинено, якщо додати в корм соляну і сірчану кислоти. Більше того, шляхом зміни кислотності силосу вченому вдалося поставити під контроль хімічні реакції, які вели до руйнування містяться в кормах білків і вітамінів. В результаті проведених дослідів були встановлені максимальний, мінімальний та оптимальний рівні кислотності при обробці силосу. Біопсія тканин корів, яких годували опрацьованими таким чином силосом, показала, що таке харчування тварин не призводило ні до яких шкідливих наслідків, молоко ж виходило більш високої якості, вигідно відрізняючись не тільки своїми поживними властивостями, але і на смак. Цей метод, названий АІВ-методом за ініціалами вченого, був вперше застосований у багатьох європейських країнах і в дещо зміненому вигляді – в США.

У 1931 р. В. був призначений директором Біохімічного науково-дослідного інституту в Гельсінкі і одночасно став професором біохімії Фінської технологічного інституту. Продовжуючи досліджувати фіксацію азоту в рослинах, він виявив, що червоний пігмент легемоглобин подібний гемоглобіну крові і грає важливу роль в перетворенні азоту, що здійснюється в кореневих наростах. В 40-е рр. в його лабораторії в Гельсінському університеті проводилася робота по вивченню біохімії більш складних рослин, яка призвела до отримання багатьох амінокислот і уточнення їх хімічної структури.

Популярність Ст. приніс створений ним АІВ-метод. У 1945 р. вченому була присуджена Нобелівська премія з хімії «за дослідження і досягнення в галузі сільського господарства та хімії харчових речовин, особливо за метод консервації кормів». «Я вважаю, що мені пощастило, – сказав В. у своїй Нобелівської лекції. – Я не тільки працював у такій цікавій області, але і дечого в ній досяг».

Після отримання Нобелівської премії Ст. активно продовжував науково-дослідну діяльність. Займаючи відповідальну посаду директора Біохімічного науково-дослідного інституту, він у 1948 р. став одночасно президентом Державної академії наук і мистецтв Фінляндії. У 1958 р. В. приступив до вивчення можливостей отримання молока від дійних корів, що утримуються на небілкової дієті. Спираючись на дані, отримані їм при вивченні бактерій, що зв’язують азот, вчений припустив, що травна система корови цілком здатна синтезувати виявлені в молоці амінокислоти з азотних сполук, що містяться в сечовині і солях амонію, а не з багатих білками кормів. Ця гіпотеза була експериментально підтверджена в 1961 р.

У 1920 р. В. одружився на Лілії Мойзио. У подружжя народилися два сини. Помер вчений у віці 78 років у Гельсінкі.

В якості одного з провідних фінських вчених Ст. представляв свою країну в Продовольчій і сільськогосподарській організації ООН. Крім Нобелівської премії, він був удостоєний багатьох нагород, включаючи почесні ступені університетів Лунды, Парижа, Гессена і Гельсінкі.