Антуан Анрі Беккерель

Фотографія Антуан Анрі Беккерель (photo Antoine Henri Becquerel)

Antoine Henri Becquerel

  • День народження: 15.12.1852 року
  • Вік: 55 років
  • Місце народження: Париж, Франція
  • Дата смерті: 25.08.1908 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Французький фізик Антуан Анрі Беккерель народився в Парижі. Його батько, Олександр Едмон, і його дід, Антуан Сезар, були відомими вченими, професорами фізики в Музеї природної історії в Парижі і членами Французької академії наук.

Б. отримав середню освіту в ліцеї Людовика Великого, а в 1872 р. поступив у Політехнічну школу в Парижі. Через два роки він перевівся у Вищу школу мостів і доріг, де вивчав інженерну справу, викладав, а також проводив самостійні дослідження. У 1875 р. він приступив до вивчення дії магнетизму на лінійно поляризований світло, а наступного року почав свою педагогічну кар’єру в якості лектора в Політехнічній школі. Він отримав вчений ступінь з технічних наук у Вищій школі мостів і доріг в 1877 р. і став працювати в Національному управлінні мостів і доріг. Через рік Б. став асистентом свого батька в Музеї природної історії, продовжуючи одночасно працювати в Політехнічній школі і в Управлінні мостів і доріг.

Б. співпрацював зі своїм батьком на протязі чотирьох років, написавши цикл статей про температуру Землі. Закінчивши свої власні дослідження лінійно поляризованого світла в 1882 р., Б. продовжив дослідження свого батька в області люмінесценції, нетеплового випромінювання світла. У середині 1880-х рр. Б. також розробив новий метод аналізу спектрів, сукупностей хвиль різної довжини, що випускаються джерелом світла. У 1888 р. він одержав докторський ступінь, присуджену йому на факультеті природничих наук Паризького університету за дисертацію про поглинання світла в кристалах.

У 1892 р., через рік після смерті батька, Б. став його наступником в якості завідувача кафедрою фізики в Консерваторії мистецтв та ремесел, а також аналогічною кафедрою в Музеї природної історії в Парижі. Через два роки Б. став головним інженером в Управлінні мостів і доріг, а в 1895 р. отримав кафедру фізики в Політехнічній школі.

У 1895 р. німецький фізик Вільгельм Рентген відкрив випромінювання, що володіє великою енергією і проникаючою здатністю, відоме сьогодні як рентгенівські промені, які виникають, коли катодні промені (електрони), що випускаються негативним електродом (катодом) електронно-вакуумної лампи, вдаряють в іншу частину лампи під час високовольтного розряду. Оскільки падаючі катодні промені викликають також люмінесценцію, коли вони вдаряють в лампу, то помилково вважалося, що і люмінесценція, і рентгенівські промені утворюються за допомогою одного і того ж механізму і що люмінесценція може супроводжуватися рентгенівськими променями. Зацікавившись цим, Б. вирішив з’ясувати, чи може люмінесцентний матеріал, активоване світлом, а не катодними променями, також випромінювати рентгенівські промені. Він помістив на фотографічні пластинки, загорнуті в щільну чорну папір, люмінесцентний матеріал, наявний у нього під рукою – сульфат уранила калію (одна з солей урану), і протягом декількох годин піддавав цей пакет впливу сонячного світла. Після цього він виявив, що випромінювання пройшло крізь папір і впливало на фотографічну пластинку, що, очевидно, вказувало на те, що сіль урану випускала рентгенівські промені, а також і світ після того, як була опромінити сонячним світлом. Однак, на подив Б., виявилося, що те ж саме відбувалося і тоді, коли такий пакет поміщали в темне місце, без опромінення сонячним світлом. Б., мабуть, спостерігав результат впливу не рентгенівських променів, а новоговида проникаючої радіації, испускаемой без зовнішнього джерела опромінення.

Протягом декількох наступних місяців Б. повторював свій досвід з іншими відомими люмінесцентними речовинами і виявив, що одні лише сполуки урану випускають відкрите їм мимовільне випромінювання. Крім того, нелюминесцентные сполуки урану випускали аналогічне випромінювання, і, отже, воно не було пов’язано з люмінесценцією. У травні 1896 р. Б. провів досліди з чистим ураном і виявив, що фотографічні пластинки показували таку ступінь опромінення, яка в три-чотири рази перевищувала випромінювання спочатку використовувалася солі урану. Загадкове випромінювання, яке абсолютно очевидно було притаманним урану властивістю, стало відомо як промені Беккереля.

Протягом кількох наступних років завдяки дослідженням Б. та інших вчених було, крім іншого, виявлено, що потужність випромінювання, мабуть, не зменшується з часом. З 1900 р. Б. прийшов до висновку, що ці промені частково складаються з електронів, відкритих в 1897 р. Дж. Томсоном в якості компонентів катодних променів. Учениця Б., Марі Кюрі відкрила, що торій також випускає промені Беккереля, і перейменувала їх радіоактивність. Вона і її чоловік П’єр Кюрі, після ретельних досліджень відкрили два нових радіоактивних елементи – полоній (названий так на честь батьківщини Марії Кюрі – Польщі) і радій.

Б. і подружжя Кюрі отримали в 1903 р. Нобелівську премію з фізики. Сам Б. був особливо згаданий «на знак визнання його видатних заслуг, що виразилися у відкритті мимовільної радіоактивності». У вітальній промові, яку виголосив від імені Шведської королівської академії наук, X. Р. Тернеблад, трьом лауреатам ставилося в заслугу те, що вони довели: «ті особливі види випромінювання, які досі були відомі лише по електричних розрядів в розрідженому газі, є природними і широко поширеними явищами». Тернеблад додав, що в результаті були отримані «нові методи, що дозволяють за певних умов вивчати існування матерії в природі. Нарешті, знайдений новий джерело енергії, повне тлумачення якого ще попереду».

Б. одружився в 1874 р. на Люсі Зое Марі Жамен, дочки професора фізики. Через чотири роки його дружина померла під час пологів, зробивши на світ сина Жана, їх єдиної дитини, який згодом став фізиком. У 1890 р. Б. одружився на Луїзі Дезіре Лорье. Після одержання Нобелівської премії він продовжував вести викладацьку і наукову роботу. Б. помер в 1908 р. в Ле-Круазик (Бретань) під час поїздки з дружиною у її родове помістя.

Крім Нобелівської премії, Б. був удостоєний численних почестей, у тому числі медалі Румфорда, що присуджується Лондонським королівським товариством (1900), медалі Гельмгольца Берлінської королівської академії наук (1901) та медалі Барнарда американської Національної академії наук (1905). Він був обраний членом Французької академії наук у 1899 р., а в 1908 р. став одним з її неодмінних секретарів. Б. був також членом Французького фізичного товариства, Італійської національної академії наук, Берлінської королівської академії наук, американської Національної академії наук, а також Лондонського королівського товариства.