Альваро Менданья де Нейра

Фотографія Альваро Менданья де Нейра (photo Alvaro Mendana Neira de)

Alvaro Mendana Neira de

  • Рік народження: 1539
  • Вік: 56 років
  • Дата смерті: 18.10.1595 року
  • Рік смерті: 1595
  • Громадянство: Іспанія

Біографія

Менданья 1567 року і Менданья 1595 року — це по суті зовсім різні люди. По друге плавання відправлявся не юнак з чуйною душею, м’яким серцем і твердою волею, а засмиканий багаторічними мандри канцеляриям літня людина, обтяжений численним сімейством, хворий, жовчний і нерішучий. Його дружина, донья Ізабелла, жінка владна і безглузда, вийшла в плавання разом з чоловіком; до експедиції приєднався і шурин Менданьи — Лоренсо де Баррето.

До кінця 60-х років XVI століття «стартовими майданчиками» іспанських тихоокеанських експедицій були гавані Іспанії та Мексики. У Лімі — резиденції віце-королів Перу — давно вже збирали відомості про південній половині Тихого океану. Ще в 1549 році віце-король Педро де Дабк писав Карлу V: «…схоже, що це Південне море, всіяне численними великими островами… і дуже можливо, що на тих з них, які лежать під екватором або поблизу нього, є прянощі, бо клімат на них такий же, як на Молукках».

В епоху великих географічних відкриттів чудеса все ще здавалися можливими. Люди були в цьому відношенні легковірні й сподівалися знайти в невідомих морях скарби царя Соломона, заховані їм в таємничу країну Офір.

Але одночасно з міфом про країну Офір виникла й інша, ще більш завлекательная версія. Творцем її був хтось Педро Сармьенто де Гамбоа, іспанський ідальго, моряк, інженер і астроном. Він з’явився Лімі в 1557 році. Блукаючи по селах і містах Перу, Сармьенто дізнався досить цікаву перуанську легенду. Це було сказання про заморському поході інки Тупака-Юпанки, початому років за вісімдесят до іспанського завоювання Перу, у другій половині XV століття. Тупак-Юпан-ки нібито ходив з військом на великих бальсовых плотах до якихось ост-Ровам Ачачумби і Ниньячумби. Він відкрив і завоював ці острови і при-зез звідти чорних людей і багато золота, бронзовий трон, а також шкуру і щелепу коні.

Легенда про похід Тупака-Юпанки обросла явними вимислами. Звичайно, ні бронзового трону, ні тим більше кінської щелепи інка не міг вивезти ні з далеких, ні з ближніх островів Тихого океану. Сармь-енто вважав, однак, що острови, відкриті Тупаком-Юпанки, лежать не на північний захід, а до південно-захід від головної перуанської гавані — Кальяо. В середині 1567 року Сармьенто передав Гарсіа де Кастро проект експедиції в Південне море. Правитель Перу зацікавився цим планом.

Проте надалі справи склалися зовсім не так, як припускав Сармьенто. То лі Гарсіа де Кастро не надто довіряв людині, засудженому інквізицією, то він прагнув перш за все подбати своїм родичам і друзям, але керівником експедиції, яка у липні — жовтні 1567 року споряджалася в Кальяо, призначений був не Сармьенто, а племінник Гарсіа де Кастро двадцятидворічний кавалер Альваро Менданья де Нейра. Вибір цей виявився на рідкість вдалим. Менданья дуже швидко набув досвід водіння кораблів у відкритому морі, а розумом, відвагою і почуттям такту він був наділений від природи.

Гарсія де Кастро у своїх донесеннях королю свідомо не згадував про островах, колись відкритих Тупаком-Юпанки. Набагато солідніше здавалася версія про пошуки скарбів царя Соломона. І крім того, правитель Перу побоювався, що плани експедиції можуть бути зірвані. В Лімі і Мадриді до рейду в Південне море багато ставилися вельми скептично. Проти експедиції виступав головний фіскал перуанського віце-королівства, який доводив, що затія Гарсіа де Кастро дорого обійдеться казні. Це був серйозний і переконливий аргумент, але Гарсіа де Кастро спритно відбивав випади своїх недругів. Він супроводжував свої меморіали незаперечними посиланнями на Біблію, в силу чого фіскал і його однодумці набували непристойний вигляд маловірів, які ставлять під сумнів Одкровення Священного писання.

Сармьенто зарахували до експедиції в якості понадштатного керманича. Головним керманичем був призначений Ернан Гальєго, досвідчений моряк, який десять років плавав у перуанських і чилійських берегів.

Споряджені були два кораблі — «Капітана» і «Альмиранта» водотоннажністю відповідно 250 і 110 тонн. У морі вирушили вісімдесят моряків, сімдесят солдатів, четверо ченців і кілька негрів-рабів. Менданья, Гальєго і Сармьенто очолили команду «Капітани»; «Альмиранта» була довірена старому солдатові Педро де Ортезі.

На борт було взято багато зброї і боєприпасів. Але продовольства і прісної води захопили в обріз. Менданья і Сармьенто вважали, що плавання буде недовгим; ніхто не припускав, що першу землю учасники експедиції побачать лише на шістдесят третій день плавання.

Збереглися щоденники та записки декількох учасників плавання. Крім звіту Сармьенто є щоденники Менданьи, Гальєго і скарбника Гомеса Катойры, причому найбільш докладно подорож в Південному морі описано Катойрой.

19 листопада 1567 року «Альмиранта» і «Капітана» покинули Кальяо і взяли курс на захід-південний захід. Цей курс був намічений Сармьенто. Менданья і Гальєго повинні були слідувати в цьому напрямку 600 ліг, бо, на думку Сармьенто, в шестистах лігах від Кальяо, на 23° південної широти, перебували шукані острова. Проте на початку грудня курс був змінений, і кораблі пішли прямо на захід в інтервалі між 15° і 16° південної широти, а потім в середині грудня попрямували на захід-північно-захід.

Іспанські мореплавці в той час вже добре знали, що в десятих широтах південної півкулі завжди дують південно-східні пасати і що, використовуючи їх, в цій частині Південного моря можна просунутися далеко на захід. Але ніхто в експедиції, зрозуміло, не міг підозрювати, що на цьому пассатном курсі, приблизно у 130° західної довготи, кораблі увійдуть в широкий «протока» між двома острівними сузір’ями Південного моря — Маркизскими островами і архіпелагом Туамоту. Через цей «протока» кораблі пройшли в двадцятих числах грудня.

Потім приблизно на 6° південної широти і 160° західної довготи Гальєго взяв курс на захід. Кораблі пройшли через протоку між островами Фенікс і Токелау.

15 січня 1568 року, близько 9 години ранку, юнга зауважив з топу щогли землю. Це був невеликий острівець, який Менданья назвав островом Ісуса. Острів знаходився на межі західного і східного півкуль, архіпелагу Елліс. По всій імовірності, це був один із самих північних атолів цього архіпелагу; можливо, атол Нанумеа або атол Ниутао. Від Нової Гвінеї острова Елліс лежать в 1500 миль, але саме тут проходить східна межа меланезійської острівний «галактики», населеної темношкірими і кучерявим людьми — близькими родичами новогвинейских папуасів.

Прямуючи далі на захід, експедиція 1 лютого відкрила гряду низьких островів та мілин, яка була названа мілинами Канделяріі (ймовірно, це був атол Онтонг-Джава на північ від Соломонових островів). За сімдесят чотири дні кораблі пройшли величезний шлях і перебували у 8 тисячах миль від Кальяо. Не 600 ліг, як це спочатку передбачалося, а щонайменше 2 тисячі ліг пройшли кораблі, і по Довжині цей шлях був дорівнює однієї третини земного екватора. Соломонові острови треба було знайти в найближчі ж дні, інакше експедицію очікували ганьба й неслава. Мілині Канделяріі явно вказували на близькість поки ще невідомих земель, і якщо б ці землі опинилися жилими, кожен учасник експедиції з чистим серцем присягнув би,що саме °і є острови царя Соломона.

2 лютого, вранці, був помічений високий берег. Це був великий °трів у великому архіпелазі, якій з тих пір отримав назву Соломонових островів. «Богу завгодно було, — каже Менданья, — щоб у суботу 7 лютого, вранці… Ернан Гальєго, головний керманич, побачив землю, яка здавалася дуже високою. І оскільки була вона настільки велика і висока, ми вирішили, що, мабуть, це материк. Перебувала вона в той момент, коли її примітили, в 15 лігах, і весь цей день і весь наступний ми йшли до її берегів. До нас підійшло безліч маленьких каное, і всі індіанці були озброєні луками та списами з пальмової деревини. Вони знаками висловлювали мирні наміри…»

Крім кокосових горіхів і борошнистих бульб таро і ямсу, Соломонові острови нічого не могли дати заморським гостям

Втім, навіть якщо б в надрах цього архіпелагу таїлися скарби Офіру, взяти їх було зовсім не легко. Недарма через триста з зайвим років після відкриття Соломонових островів англійський натураліст Гаппі писав, що європеєць «подібний тут людині, що відкрив багатющу поклад, з якою йому, однак, дозволено взяти лише ту мізерну частку багатств, яку він здатний нести на власних плечах. Право ж, ніде йому не доводиться випробовувати такі, воістину танталові муки, як на цих островах».

Танталові муки супутників Менданьи почалися відразу ж після прибуття на ці острови. Вождь Билебенара, з яким іспанці на перших порах встановили контакт, зник, мабуть, зрозумівши, як важко буде йому прогодувати сто п’ятдесят непроханих гостей. Менданья послав Сармьенто на берег в пошуках вождя. Сармьенто силою захопив дядька Билебенары (сам вождь від нього втік), перебив по шляху чимало остров’ян і повернувся до кораблів. Підсумки цього набігу засмутили Менданью, він розумів, що пальбою з аркебузов і захопленням заручників не можна налагодити мирні та дружні відносини з острів’янами.

21 лютого він велів Сармьенто доставити «індіанців» дядька вождя і повернути взяті у них трофеї. З тубільцями був укладений мир — досить неміцний. Харчуючись позеленілими від цвілі сухарями, матроси день і ніч працювали на піщаному березі бухти. Тут за наказом Менданьи будували невеликий корабель, на якому, як справедливо вважав командир експедиції, без праці можна буде обстежувати берега нововідкритих земель.

4 квітня «Сантьяго» був спущений на воду. Ортега і мандрівники попрямували на схід уздовж північного берега острова Санта-Ісабель, дійшли до його східній частині, звідти вирушили на південь і відкрили великий острів, який назвали Гуадалканалом.

8 травня «Капітана» і «Альмиранта» покинули води цього острова і вирушили до Гуадалканалу. «Ця Земля, — писав Сармьенто, — приваблива на вигляд, досить висока, густо населена, їжі тут вдосталь». Це останнє міркування і спонукало Менданью на деякий час влаштуватися на Гуадалканале.

До кінця травня 1568 року з ладу вибуло тридцять вісім чоловік, згубний подих солоних мангрових боліт отруювало людей, жорстока пропасниця тіпала їх день і ніч. Не без підстави американці називали Гуадалканал зеленим пеклом, а японці охрестили цей райський на вигляд острів «пасткою дракона».

На пошуки більш зручних земель вдруге був посланий «Сантьяго». Від північного берега Гуадалканала моряки пішли до острова Малаите, населеного войовничими «індіанцями», потім відкрили також вельми негостинний острів Сан-Крістобаль. На початку червня «Сантьяго» повернувся до місця стоянки кораблів біля берегів Гуадалканала. 18 червня «Капітана» і «Альмиранта» покинули Пуерто-де-ла-Крус — бухту, де кораблі простояли сорок чотири дні. 1 липня обидва судна віддали якір в од-з гаваней на південному березі острова Сан-Крістобаль. Висадившись у ьшого селища, зголоднілі моряки негайно приступили до «за-1вке» їстівних припасів, застосовуючи при цьому зброя. Остров’яни ;мглав втекли в ліс, кілька людей були вбиті в нерівному бою з ;панцами. В третій раз був посланий на рекогносцировку «Сантьяго». Раз-,чікі дійшли до «краю землі» — острівців, що лежать на схід від ост-1ва Сан-Крістобаль.

Таким чином, Менданья і його супутники відкрили майже всю пд-ю групу Соломонових островів — острова Санта-Ісабель, Малаиту, 1алканал і Сан-Крістобаль. У цій групі залишився невідкритим толь-невеликий острів Реннел до південно-захід від Сан-Крістобаля.

У серпні в таборі почалося бродіння. Менданья не бажав повер-ггься в Кальяо, і у нього знайшлися прихильники, щоправда, нечисленні. Він запропонував негайно податися далі на пошуки землі, де південно було влаштуватися. У разі якщо б не вдалося знайти таку зем-на дистанції 150 ліг, слід повернутися до берегів Гуадалканала закласти там поселення.

Цю пропозицію було відкинуто. Всі погодилися з тим, що над-:жит як можна швидше покинути Сан-Крістобаль і взяти зворотний курс, ьего вважав, що слід перетнути екватор, піднятися до 15-20° рє-«ой широти і потім маршрутом Урданеты пройти до берегів Каліфорнії.

11 серпня кораблі покинули гавань. Почався найтяжчий етап подорожі — багатомісячний зворотний перехід через Південне море. 6 вересня кораблі перетнули екватор і набрали води північної півкулі. Через одинадцять днів був відкритий невеликий атол в групі Маршаллових островів (ймовірно, атол Наму). Зголоднілі моряки кинулися до селища (жителі його завбачливо бігли геть), але поживилися тут лише гнилими плодами пандануса. В якості живого трофею захоплений був худий півень. Цікаво, що на цьому забутому Богом острові було знайдено іржаве залізне долото Очевидно, незадовго до експедиції Менданьи тут побували якісь іспанські мореплавці.

Потім кораблі попрямували на північно-північно-схід. 2 жовтня відкрито був самотній безлюдний острівець — Уейк. Ні води, ні плодів виявити тут не вдалося, Менданья урізав денні раціони: кожному члену екіпажу незалежно від його звання видавалася гуртка протухлої води і півфунта сухарів.

17 жовтня після полудня розпочався жорстокий шторм. «Я плавав 45 років, — писав Гальєго, — але ніколи ще не бачив, щоб вітер налітав з такою силою». І на «Капітана» і на «Альмиранте» вітрила були роздерті на шматки. Хвилі непомірною висоти перехльостували через палуби, на «Капітана» змило рубку і надбудову, в якій містилися каюти командирів.

Під час шторму кораблі розлучились. Обидва кораблі йшли, проте, одним і тим же курсом на схід, приблизно вздовж 28° північної широти. На «Капітана», як зазначає Катойра, люди зовсім зажурилися. Матросам і солдатам здавалося, що ніколи не вдасться дійти до Каліфорнії, і вони зажадали, щоб Менданья повернув назад до Соломоновим островам. Це вимога Менданья категорично відкинув. З’явився новий ворог — цинга. У людей розпухали руки і ноги, кровоточать ясен випадали зуби. Від цинги і голоду багато слепли. Минув листопад, але ніяких ознак землі не було видно. На «Альмиранте» допивали останні краплі води; Ортега тяжко захворів, і пошарпаний бурями корабель вів Сармьенто. Його вахта була беззмінною, бо майже вся команда вибула з ладу.

12 грудня з «Капітани» помітили в море велику колоду; воно було чистим і не обросло черепашками», і це вселило всім надію на близькість берега. Але тільки сім днів потому, 19 грудня, Гальєго з корми «Капітани» помітив землю. То був безлюдний каліфорнійський берег, уздовж якого Менданья повів «Капітану» на південь. Тільки 23 січня 1569 року, на сто шістдесят другий день плавання, «Капітана» була введена в мексиканську гавань Колиму, куди через три дні увійшла «Альмиранта». Подорож, однак, на цьому не закінчилося.

До Кальяо залишалося 2 тисячі миль, а місцева влада, не отримавши відповідних вказівок згори, категорично відмовилися відпустити засоби та матеріали для ремонту кораблів.

Коли 4 квітня Менданья привів «Капітану» і «Альмиранту» в гавань Коринто, на узбережжі Нікарагуа, де зазвичай ремонтувалися казенні суду, начальник порту відмовився позичити необхідні для ремонту суми, і Менданья продав і заклав усе своє майно, щоб оплатити ремонт судів.

26 травня кораблі вийшли з Реалехо і 26 липня прибутку в Кальяо. Експедиція в Південне море закінчилася. Підсумки цієї експедиції в дуже малій мірі відповідали очікуванням її організаторів. Не вдалося знайти скарбів царя Соломона, не було на нововідкритих островах золота, срібла, перлів та алмазів. А Менданье добре було відомо, що всі землі, де не вдалося відкрити дорогоцінних металів, числилися в коронних реєстрах як нікчемні.

«На мій погляд, — писав королю в березні 1569 року Хуан де Ороско (чиновник, якому доручено було опитати Менданью і його супутників), — і згідно з тим звітом, який я отримав від Менданьи), острови, відкриті на заході, мають дуже незначне значення… бо в ході цих відкриттів не було знайдено навіть ознак прянощів, золота і 1ебра та інших джерел доходу, а населяють ті острови голі ді-

Секретні карти Соломонових островів були надійно сховані в архиввные схованки.

А між тим цей «безплідний» похід на Соломонові острови був великим географічним подвигом. 16-17 тисяч миль пройшли кораблі експедиції Південним морем, в водах, які до того часу не відвідували європейські мореплавці. Відкрито новий шлях, що перетинає майже весь Тихий океан в приекваторіальних водах південної півкулі, від-1ты острови і архіпелаги в західній, найбільш віддаленої від європейських і перуанських гаваней, частини Південного моря. Адже від Соломонових ввв рукою подати було не тільки до Нової Гвінеї, Філіппін і алайського архіпелагу, але і до великої землі, яку судилося дати з гаком років потому відкрити голландським мореплавцям і яка нині носить назву Австралія.

Вдруге ці острови вдалося відкрити лише через двісті років, причому слава цього відкриття дісталася не іспанським мореплавцям, а ранцузу Бугенвилю і англійцю Картерету.

Менданью не збентежив плачевний фінал експедиції на Соло-юновы острова. Повернувшись в Перу, він негайно розробив план нової експедиції. Йому все ще здавалося, що цей далекий, населений войовничими остров’янами архіпелаг можна перетворити в квітучу колонії Іспанії. Менданья вважав, що на Соломонові острови треба перекинути кілька сот колоністів (чоловіків і жінок, землеробів і ремісників) і з їх допомогою закласти на Гуадалканале і Сан-Кри-стобале міста і розчистити під плантації непрохідні джунглі.

У 1574 році, через п’ять років після повернення експедиції в Перу, спанские влади в Мадриді затвердили проект Менданьи. Йому було відпущено десять тисяч дукатів і дозволено спорядити флотилію для перевезення на Соломонові острови п’ятисот переселенців, худоби та необхідного інвентарю. Він повинен був протягом шести років побудувати три укріплені містечка. Менданья покинув Іспанію і попрямував в Перу, де сподівався відразу ж спорядити флотилію. На початку 1577 року він прибув в Панаму. Панама лежала в десяти днях шляху від перуанських гаваней, і Менданья був переконаний, що в середині або в крайньому випадку в кінці того ж 1577 року він відправиться до Соломоновим островам. Але він помилився в своїх розрахунках.

Беручи до виконання інструкції з центру, віце-королі і губернатори колоній проводили в життя тільки ті вказівки, які були їм вигідні. «ОЬейегсо, рего за ситр!про» — «Підкоряюся, але не виконую» — такою формулою керувалися місцеві влади.

Хоча проект Менданьи був затверджений королем і хоча сам король обіцяв йому титул маркіза, все це не завадило Панамському губернатору кинути Менданью у в’язницю, а віце-короля Перу затримати на вісімнадцять років (!) спорядження другої експедиції в Південне море.

До проектів Менданьи в Іспанії і в Перу повернулися лише в 1594 році. В 1588 році біля берегів Англії загинула іспанська «Непереможна армада», Іспанія вже не була великою морською державою, і Менданья рішуче нічого не домігся б, якщо б на його щастя Соломоновими островами не зацікавився новий віце-король маркіз Каньете. Дуже швидко вдалося спорядити чотири кораблі — два великих «Сан-Херони-мо» і «Санта-Ісабель» і два маленьких «Сан-Феліпе» і «Сайту-Каталіна». На них відправилися в плавання триста сімдесят вісім осіб — матроси і солдати з дружинами і дітьми.

Головним керманичем експедиції був призначений молодий моряк, португалець родом, Педро Фернандес де Кірос (1565-1614), якому через кілька років судилося зробити дуже важливі відкриття в південних морях. Киросу належить і найґрунтовніше опис другої експедиції Менданьи.

Менданья 1567 року і Менданья 1595 року — це по суті зовсім різні люди. По друге плавання відправлявся не юнак з чуйною душею, м’яким серцем і твердою волею, а засмиканий багаторічними мандри канцеляриям літня людина, обтяжений численним сімейством, хворий, жовчний і нерішучий. Його дружина, донья Ізабелла, жінка владна і безглузда, вийшла в плавання разом з чоловіком; до експедиції приєднався і шурин Менданьи — Лоренсо де Баррето.

Організована експедиція була погано. Не вдалося навіть забезпечити екіпажі необхідним запасом продовольства, і флотилія, вийшовши з Кальяо 9 квітня 1595 року, попрямувала вздовж берега на північ, щоб у попутних гаванях роздобути провіант. На початку червня кораблі дісталися до Пайты, порту в північній частині Перу, і звідти 16 червня вийшли в море.

Кораблі спершу йшли на південний захід, потім у смузі південно-східних пасатів і Південної Пасатної течії попрямували на захід-південний захід і на захід-північно-захід. 21 липня 1595 року на 10° південної широти був відкритий гористий острів, названий Магдаленою. Це був острів Фату-Хіва в Маркизском архіпелазі. Спершу морякам здалося, що острів безлюдний, але незабаром біля південного берега вони помітили близько сімдесяти каное, переповнених людьми. Ця флотилія підійшла до кораблів. Остров’яни були дивовижно красиві — високі, світлошкірі, статні, вони зовсім не походили на соломонийцев. Їх прямі чорне волосся вільно спадало на плечі, все тіло було розмальовано синьою фарбою. Кірос пише, що один десятирічний хлопчик здавався справжнім ангелом. «…Мене, — каже він, — огорнула велика печаль, що таке прекрасне створіння приречене на загибель». Кірос мав на увазі, що юному островитянину як язичник не доведеться потрапити в рай. А між тим добрі християни, які прийшли з ним, багатьом землякам цього хлопчика вже готували загибель не на тому, а на цьому світі.

Остров’яни виключно гостинно зустріли іспанців. Вони привезли на кораблі кокосові горіхи, банани і воду в бамбукових стеблах. Не знаючи європейських правил хорошого тону, вони кинулися на палуби і почали обмацувати дивних гостей, з легким серцем привласнюючи собі все, що їм було по душі. Начальник збройних сил експедиції — Педро Манріке, старий жорстокий солдат, наказав дати залп по остров’янам. Сім-вісім чоловік були вбиті на місці, решта кинулися у воду, уплав дісталися до каное і почали тікати. Така була перша зустріч іспанців з місцевими жителями.

Кораблі рушили далі. Відкриті острови були Мотане (Сан-Педро), Хіва-Оа (Домініка) і Тауата (Сайту-Христина).

Всьому архіпелагу Менданья в честь маркізи Каньете (дружини віце-короля Перу) дав назву Маркізьких островів. Це був один з найважливіших архіпелагів Полінезії, тій частині Океанії, куди ще не проникали досі європейці.

До нещастя для мешканців Санта-Христини, саме цей острів був обраний тимчасової базою експедиції. Менданья висадився на Санта-Христині, пройшов в сусіднє селище, відслужив месу там і посіяв на околиці маїс. Однак Манріке поводився далеко не так мирно. Він Влаштував різанину на березі, а коли до кораблів на двох каное підійшли остров’яни зі зв’язками кокосових горіхів, він перебив половину гостей, а трьох тубільців повісив на реях. Менданья був обурений цією розправою, не меншою мірою засуджував ці дії і Кірос, але лютий солдафон не підпорядковувався ні командиру флотилії, ні її головному керманичу. «Цей чоловік, — пише Кірос, — вбивав з задоволенням, бо йому подобалося Вбивати…»

Маркізькі острови здавалися іспанцям земним раєм. Гористі, вкриті густими лісами, вони на відміну від Соломонових островів були наділені природою м’яким і здоровим кліматом. Чудовою прісної води було скрізь вдосталь; на Санта-Христині, навколо відмінною бухти Мадре-де-Дьос, де стояло на якорі флотилія, розкидані були села з дерев’яними будинками, критими очеретом.

Менданья хотів залишити на Маркізьких островах тридцять чоловік, але мисливців знайти не вдалося. Всі прагнули на Соломонові острови, про яких з легкої руки тепер вже покійного Сармьенто в Перу ходили всілякі легенди. 5 серпня 1595 року флотилія покинула Маркізькі острови. За два тижні іспанці поставили на островах три хреста і вбили двісті чоловік. «Ні, — в серцях писав Кірос, — такі злодіяння не можна здійснювати, не можна заохочувати, не можна допускати і не можна терпіти. За подібні справи слід карати при першій же можливості…»

Менданья і Кірос йшли прямо на Соломонові острови, але від Маркізьких островів до цього жаданого архіпелагу більше 4 тисяч миль, і терпіння стомлених довгим плаванням учасників експедиції вичерпалося в рифів Солитарии. На кораблях відкрито знущалися над Менда-ньей. «Ці Соломонові острови, — говорили його супутники, — або пішли з свого місця, або поглинуті морем; а швидше за все, старий чурбан забув, де вони є».

Однак у ніч з 7 на 8 вересня з кораблів була помічена земля. Ранок видався високий великий острів з горою конічної форми З її надр виривався потужний сніп вогню. Це був не входить до складу Соломонових островів острів Ндени. Менданья назвав його островом Санта-Крус (Святого Хреста), і ця назва згодом перейшла на весь архіпелаг, до якого він належить.

Назустріч гостям флотилія вийшла з п’ятдесяти маленьких каное з балансиром. Люди в каное анітрохи не були схожі на мешканців Маркізьких островів, але зате дуже нагадували соломонийцев. Шкіра у них була чорна, волосся кучеряве, розмальоване тіло червоною і білою фарбою, а зуби пофарбовані в криваво-червоний колір. Майже у всіх на шиях були намисто з акулячих зубів і блискучих раковин, а у волосся і ніздрі встромлені яскраво-червоні пір’я. Озброєні вони були важкими палицями, луками і дротиками. Менданья звернувся до остров’янам з привітанням на мові жителів Соломонових островів, але ніхто його не зрозумів.

Кірос незмінно підкреслює, що остров’яни відрізнялися виключно мирним характером. Через двісті-двісті п’ятдесят років всі мандрівники відзначали, що мешканці острова Санта-Крус люті й войовничі. Треба думати, що характер їх змінився після сумного знайомства з заморськими гостями… Адже через кілька днів Ман-ріці за пустячному приводу здійснив каральний похід і не тільки спалив дотла будинку і каное остров’ян, але під корінь зрубав їх кокосові пальми.

Острів Санта-Крус куди більше Санта-Христини, і природа тут багатший. Але тутешній клімат убивчо діяв на іспанців. Лихоманкою боліли всі поголовно, люди ледве трималися на ногах. На кораблях і в таборі, розбитому на березі, наростало бродіння, Манріке готував «палацовий переворот». Однак Лоренсо де Баррето і донья Ізабелла вирішили взяти ініціативу в свої руки: за згодою Менданьи старий кат заманили в пастку і убитий.

У жовтні в табір прийшла смерть. 18 жовтня помер Менданья; Баррето пережила його на два тижні, і до початку жовтня на острові вже було сорок сім могил. Всі прагнули якомога швидше вирватися звідси. Вирішено було залишити Санта-Крус і йти на Філіппіни. Про Соломонових островах вже ніхто не думав. 18 листопада Кірос повів флотилію, яка до того часу вже втратила один корабель, на північ. По дорозі до Філіппінам кораблі розлучились, один з них пропав без звістки, і тільки два дійшли в лютому 1596 року до Маніли. Лише два роки потому Кірос дістався до Ліми з сумними новинами про загибель Менданьи і більше двохсот учасників експедиції.

Підсумки цієї експедиції, однак, вельми істотні. Відкриті були Маркізькі острови — перший полінезійський архіпелаг — і острови Санта-Крус на східних рубежах Меланезії. Естафета подальших відкриттів в Океанії перейшла до енергійному наступникові Менданьи — Педро Фернандес де Киросу, з ім’ям якого пов’язані останні великі іспанські експедиції XVI — початку XVII століть.