Хізер Уайтстоун

Фотографія Хізер Уайтстоун (photo Heather Whitestone)

Heather Whitestone

  • День народження: 24.02.1973 року
  • Вік: 43 роки
  • Місце народження: Дотан, штат Алабама, США
  • Громадянство: США
  • Original name: Heather Leigh Whitestone McCallum

Біографія

Глухота не змогла перешкодити Хізер стати красунею, вона не раз ставала переможницею місцевих конкурсів — в окрузі Шелбі (Shelby County), пізніше — в університеті. У 1992-му Хізер посміхнулася справжня удача — перемогу і титул «Міс Алабама’.

Долаючи недугу, Хізер все ж навчалася у звичайній школі, а, крім того, займалася балетом. Її матінка, Дафні Грей (Daphne Gray), доклала чимало зусиль, щоб вселити своїй дочці, що глухота ніколи не зробить людину знедоленим. За рішення Дафні не вчити свою дочку мови жестів багато критикували її, однак жінка твердо стояла на тому, що Хізер буде читати по губах. Звичайно, Хізер сьогодні знає і мову жестів, однак не віддає його.

Мати вчила маленьку Хізер вимовляти своє ім’я, і коли Хізер навчилася робити це правильно, вона вже знала і ще одну життєву істину — нічого в житті не дається легко. Втім, зростала Хізер рідкісно гарною дівчинкою — з яскравими, живими очима, чарівною посмішкою і прекрасною фігурою.

Після школи дівчина вступила до Університету в Джексонвілле (Jacksonville State University), крім того, Хізер пройшла курс реабілітації в Інституті для глухих — Central Ins

titute for the Deaf в Сент-Луїсі, штат Міссурі (St. Louis, Missouri).

Отже, глухота не змогла перешкодити Хізер стати красунею, вона не раз ставала переможницею місцевих конкурсів — в окрузі Шелбі (Shelby County), пізніше — в університеті. У 1992-му Хізер посміхнулася справжня удача — перемогу і титул «Міс Алабама’. Це відкрило красуні дорогу і на національний конкурс, і незабаром Хізер отримала Корону національної гідності — «Міс США’ 1995 року. До речі, чути Реджиса Філбіна (Regis Philbin), объявлявшего переможницю, Хізер не могла, зате могла читати по губах. Зрозумівши, вона дещо розгублено озирнулась по сторонам — не ‘недочула’?…

Пізніше, на церемонії нагородження, заплакана від щастя Хізер, сказала, що щаслива не тільки за себе, але і за всіх інвалідів, яким вона дарує свою перемогу. ‘Мені вдалося довести, що люди з фізичними вадами, в тому числі і з такими істотними,

як глухота, можуть, долаючи труднощі, досягти багато чого, навіть перемоги на такому складному і престижному конкурсі’, — сказала нова Королева Краси.

За перемогою, як і зазвичай, потягнулася ціла низка запрошень на участь в рекламі, обов’язкові поїздки по країні і безліч благодійних заходів та акцій.

До речі, брати участь у конкурсах, а також і взагалі жити повноцінним життям Хізер допомагав тоді сучасний мініатюрний слуховий апарат. Хізер також стала членом президентського комітету по зайнятості людей з обмеженими можливостями.

У Національному інституті глухоти та інших комунікаційних розладів (National Institute of Health on Deafness and Other Communication Disorders) Хізер входить в консультаційна рада, а, крім того, вона не раз читала лекції для глухих, мета яких — допомога в подоланні бар’єрів, що заважають глухим і слабочуючим людям жити повноцінним життям.

Хізер

знімалася в соціальній рекламі, а також стала представником ‘Starkey Hearing Aid Foundation’ і ‘Cochlear america’s’.

Хізер Уайтстоун стала автором декількох книг, перша з них, ‘Listening with My Heart’, вийшла в 1997 році. Відомо, що Уайтстоун — глибоко віруюча людина, про свої стосунки з Богом вона спробувала розповісти у своїй книзі ‘Let God Surprise You’. Серед інших виданих книг Хізер — ‘Believing the Promise’ і ‘Heavenly Crowns’.

У 2002 році саме Хізер вдалося покласти край суперечкам про потреби кохлеарного імплантату для глухих і слабочуючих, погодившись на операцію. Вона сказала тоді, що головним ‘показанням’ до операції стало те, що вона не почула, як її маленький син кличе про допомогу. До речі, про своє рішення Хізер ніколи не пошкодувала.

Разом зі своїм чоловіком Джоном МакКаллумом (John McCallum) і трьома дітьми Хізер живе сьогодні в острові Сент-Саймонс (Saint Simons Island).