Роберт Уолпол

Фотографія Роберт Уолпол (photo Robert Walpole)

Robert Walpole

  • День народження: 26.08.1676 року
  • Вік: 68 років
  • Місце народження: Хотон-Хол графство Норфолк, Великобританія
  • Дата смерті: 18.03.1745 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Лідер англійських вігів, якого нерідко вважають першим в історії прем’єр-міністром Англії. Виходець із старовинного норфолкского сімейства, Уолпол був молодшим сином полковника Роберта Уолпола, в минулому члена парламенту від округу Касл-Райзинг.

У 1690 юного Роберта обрали королівським стипендіатом в Ітоні; у 1696 році він перейшов в Кінгз-коледжі в Кембриджі, але залишив вчену кар’єру 19 травня 1698, коли помер його старший брат. 30 липня 1700 Роберт одружився з Кетрін Шортер.

Після того, як 18 листопада 1700 помер його батько, Роберт вступив у володіння маєтками Уолполов, а також отримав місце в парламенті Касл-Райзинга, куди його обрали 11 січня 1701. У 1702 Уолпол став членом парламенту від норфолкского порту Кінгс-Лінн, який здавна перебував під впливом сімейства Уолпола і їх найближчих сусідів, Таунсендов з Рейнэма.

У палаті громад Уолпол швидко звернув на себе загальну увагу. Його промови відрізнялися ясністю і переконливістю, він у повному обсязі володів тим предметом, про який казав, яким би складним і спеціальним він не був. У 1704 його вже розглядали як одного з лідерів молодих вігів і вельми перспективного політика. Він став членом відомого клубу Кіт-Кет, в якому найбільш впливові лідери вігів збиралися разом з яскравими літераторами, представниками т. зв. Серпневого століття – Джозефом Аддисоном, Річардом Стілом, Вільямом Конгривом і Джоном Ванбругом. У червні 1705 Уолпол був призначений членом ради принца Данського Георга, чоловіка королеви Анни. Ця рада відав управлінням і організацією англійського військово-морського флоту. Незабаром неабиякі адміністративні здібності Уолпола були помічені герцогом Мальборо. У 1708 Уолпол став військовим міністром і виконував свої обов’язки на цій посаді протягом двох років.

Влітку 1710 королева Анна підпала під вплив Абігейл Мешем (Хілл) і Роберта Гарлея і незабаром виявила симпатії до торі. Країна була втомлена Війною за Іспанську спадщину, в якій Англія і її

союзники починаючи з 1701 протистояли Франції, а також втомилася від вігів, бажали продовження війни. На загальних виборах 1710 торі отримали більшість. Багато лідери вігів позбулися своїх постів, але Уолпол, який вже перейшов у відомство флотського казначейства, затримався на кілька місяців. Але 1 січня 1711 звільнили і його. Відразу після цього він і Мальборо стали об’єктом пекучої ненависті торі. У січні 1712 Уолпол був притягнутий палатою громад до відповідальності за корупцію, будучи військовим міністром, його визнали винним і уклали в лондонський Тауер.

Уолпол повернувся в парламент в 1713. Зі сходженням на престол Георга I в 1714 віги знову міцно закріпилися в уряді, і Уолпол став генеральним скарбником, отримавши посаду, яка була пов’язана зі значним впливом. У 1715 р. він був призначений міністром фінансів та першим лордом казначейства, Таунсенд став державним секретарем. Через Два роки вони вступили в конфлікт зі своїми колегами, Джеймсом Станопом і Карлом Спенсером (3-м графом Сандерлендом), в результаті чого Таунсенд і Уолпол були змушені вийти з уряду. Приблизно тоді ж принц Уельський посварився зі своїм батьком, Георгом. Опозиція, в тому числі і Уолпол, стала збиратися в його палаці. Уолпол знову увійшов в міністерство в 1720 і незабаром помирив короля з принцом.

Варто було Уолполу знову стати генеральним скарбником, як кабінет виявився замішаним у скандалі навколо т. н. Афери компанії Південних морів. Король, його німецькі коханки і провідні члени уряду виявилися причетні до скандалу. Уолпол, всупереч широко розповсюдженому переконанню, не зміг розгадати підступний задум шахраїв і сам вклав у компанію Південних морів досить значні кошти. Однак він не був безпосередньо пов’язаний з організаторами афери і тому прийняв на себе основний тягар захисту уряду в палаті громад. Уолпол знову став міністром фінансів та першим лордом казначейства, а також лідером палати громад. Всі ці посади він зберігав за собою до 1742.

За ці роки Уолполу вдалося багато чого досягти. Як у палаті громад, так і в палаті лордів він неухильно створював згуртовану когорту своїх прихильників, відданих династії Ганноверов. Йому вдалося назавжди покінчити з будь-якою можливістю як приходу до влади торі, так і повернення скинутих Стюартів на англійський престол. Весь свій адміністративний талант він використовував для перебудови застарілої фінансової системи. За його активної підтримки податки були скорочені, почала розвиватися торгівля. В області зовнішньої політики Уолпол завершив тривалий конфлікт з Іспанією.

Уолпол вимагав відданості від своїх колег і не переносив критики. Тому багато здатні політики не змогли зберегти свої посади. Навіть зять Уолпола Таунсенд був змушений у 1730 піти у відставку через розбіжності з Уолполом в питаннях зовнішньої політики. Таким чином виникла опозиційна Уолполу угруповання яскравих і хитромудрих політичних діячів, на чолі якої стояли Вільям Палтени, віконт Болінгброк і Вільям Виндем, зосередили всі свої зусилля на те, щоб звалити Уолпола. Вони нещадно критикували лідера вігів у пресі і в парламенті і домоглися успіху в 1733 році, коли змусили його відмовитися від законопроекту про введення акцизного збору на вино і тютюн, який був задуманий з метою присікти контрабанду та митні зловживання (законопроект був надзвичайно непопулярний серед лондонського купецтва).Завдяки підтримці Георга II, який вступив на престол в 1727, Уолпол зміг подолати кризу і виграти загальні вибори 1734. Однак протягом останніх семи років перебування його кабінету у владі політичний авторитет Уолпола неухильно падав. З’явилася ще більш могутня опозиція, в яку входив блискучий молодий оратор і державний діяч Вільям Пітт, яка піддавала критиці проводилася Уолполом політику умиротворення Іспанії.

Останні роки перебування Уолпола на посаді були затьмарені особистими трагедіями. У 1737 померла дружина Уолпола, що дозволило йому одружитися на Марії Скерретт. До нещастя, через три місяці після їхнього шлюбу Марія померла від пологів. У тому ж році у жахливих стражданнях померла королева Кароліна, найбільш відданий союзник Уолпола.

У 1739 Уолпол нарешті змушений був відмовитися від своєї миролюбної політики. Він неохоче оголосив війну Іспанії, відому як «Війна за вуха Дженкінса», хоча зовсім не був переконаний в успішному для Англії кінець. «Патріоти», як називали парламентську опозицію, привертали суспільну думку на свою сторону. Їх позиції посилилися в 1737 з приєднанням до неї принца Уельського, поссорившегося з королем та королевою. Принц використовував весь свій вплив у парламенті, щоб завдати Уолполу поразку на виборах 1742. Після перших кількох тижнів нової сесії парламенту стало ясно, що Уолпол нарешті позбувся довіри палати громад. 2 лютого 1742 Уолпол подав у відставку. Його вороги прагнули не тільки його відставки, але і ганьби, і спробували звинуватити його в корупції. Після довгої затяжної боротьби вони зазнали поразки. В останні роки життя Уолпол продовжував діяльно брати участь у закулісних політичних маневрах.