Вільям Уолтер

Фотографія Вільям Уолтер (photo William Walter)

William Walter

  • День народження: 19.02.1910 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Канзас-сіті , Міссурі, США
  • Дата смерті: 06.05.1977 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Вільям Грей Уолтер
  • Original name: William Grey Walter

Біографія

Чи можуть роботи боятися? Чи здатні машини милуватися своїм відображенням? Розробки Вільяма Уолтера давали на ці питання досить цікаві відповіді; використовуючи знання нейрофізіології та робототехніки, Уолтер створив роботів, що мають певну подібність рефлексів.

Народився Уолтер в Канзас-сіті, Міссурі (Kansas City, Missouri); по лінії батька він був німецько-британцем, по лінії матері – американо-британцем. В Англії Вільям потрапив у 1915-му; тут він навчався спочатку в школі Вестмінстера, потім – у Королівському Коледжі в Кембриджі. Отримати посаду дослідника в Кембриджі Вільям, на жаль, не зміг; йому довелося сконцентруватися на базових і прикладних нейрофізіологічних дослідженнях в госпіталях Лондона. Пропрацювавши таким чином 4 роки, з 1935-го по 1939-ий, Уолтер вибив собі місце в одному з інститутів Брістоля, де з 1939-го по 1970-й продовжував свої дослідження. Крім того, Вільям встиг попрацювати в Штатах, в СРСР і в цілому ряді європейських наукових центрів.

Одружений Вільям Уолтер був двічі; у першому шлюбі у нього народилося два сини, у другому – один. Як згадував старший з синів Вільяма, політично вчений був швидше лівим; до початку Другої Світової він співчував комуністам, після – переключив свої симпатії на анархістів.

У 1970-му Вільям Уолтер потрапив в автокатастрофу, яка коштувала йому серйозної травми мозку. Через 7 років, 6-го травня 1977-го, вчений помер, так від цієї травми в повній мірі і не отямившись.

Ще в молодості Уолтер був сильно вражений роботами російського фізіолога Івана Павлова. Відомо також, що він встиг побувати в лабораторії Ганса Бергера (Hans Berger), творця електроенцефалографа, що вимірює електричну активність мозку. Пізніше Уолтер створив власну варіацію машини Бергера; вона відрізнялася поліпшеними характеристиками і дозволяла легко розрізняти різні види мозкових хвиль — від високочастотних альфа-хвиль до повільних дельта-хвиль.

Створені машини допомогли Уолтеру здійснити цілий ряд цікавих відкриттів. Він став першим, хто за допомогою тріангуляції виділив місце розташування сильного джерела альфа-хвиль в потиличній (окципитальной) частці мозку. Пізніше Вільям показав, як дельта-хвилі допомагають шукати пухлини головного мозку та пошкодження, пов’язані з епілепсією. Уолтер був творцем першої машини мозкової топографії; побудована вона була на основі того ж електроенцефалографа і використовувала масив катодно-променевих трубок спірального сканування, підключених до високопотужним підсилювачів.

Під час Другої Світової Уолтер пустив свої технології на військові потреби – він працював над радарними технологіями і схемами наведення ракет; найімовірніше, в ході цих досліджень Вільям отримав результати, які викликали у нього подальший інтерес до гіпотези сканування мозкової активності на основі альфа-хвиль.

У 60-х Уолтер зайнявся вивченням ‘потенціалу готовності’, відомого також як ‘пропорційна негативна варіація’. Цей незвичайний ефект проявлявся в негативному сплеск електричної активності мозку за півсекунди до усвідомлення людиною запланованих ним рухів. Даний ефект по суті своїй ставив під питання наявність самої концепції свободи волі і вважався частиною загальної системи людської реакції на події.

Відомо, що Вільям Уолтер деякий час експериментував зі стробоскопами; в ході таких експериментів – описаних в книзі «The Living Brain’ – Уолтер заклав основи того, що Брайон Гайсин (Brion Gysin) і Ян Соммервіллем (Ian Sommerville) перетворили в ‘Машину Сновидінь’.

Серед найвідоміших проектів Вільяма Уолтера особливої згадки заслуговують його електронні автономні роботи. Вчений хотів показати, що велика кількість зв’язків невеликої кількості мозкових клітин може сформувати дійсно складні моделі поведінки; таким чином, основна частина таємниці роботи головного мозку полягала саме в зв’язках, а не в самих клітинах. Перших своїх роботів – Ельмер і Елсі – вчений побудував у період з 1948-го по 1949-ий. Роботів цих часто звали ‘черепахами’ – з-за форми і швидкості руху. Триколісні черепахоподобные створення були здатні рухатися до світла – таким чином вони могли знайти станцію перезарядки, коли їх батареї сідали. В рамках одного з експериментів вчений помістив джерело світла на ніс черепахи – і поставив робота перед дзеркалом; машини видали досить цікаву реакцію, яка, у виконанні тварини, цілком могла б бути інтерпретована як знак наявності розуму.

Пізніше одна з черепах була доопрацьована; творець забезпечив її найпростішим одноклітинним мозком і двома схемами умовних рефлексів. Таким чином він планував спробувати поставити експерименти, схожі на знамениті ‘собачі’ досліди Павлова. З допомогою додаткових схем вчений зміг частково досягти своєї мети. Так, в одному з його дослідів отримання удару вело до годівлі, свисток також означав годівлю, але разом з тим і обіцяв отримання удару. В кінцевому підсумку робот почав ‘боятися’ їжі, очікуючи при її появі удару.

Наступна розробка Вільяма Уолтера була представлена на британському фестивалі 1951-го. Уолтер стверджував, що для симуляції мозкових процесів необхідно використовувати виключно аналогові ланцюга, тоді як Алан Тьюринг (Alan Turing) і Джон фон Нейман (John von Neumann) стояли за подання уявних процесів в цифровій формі. Роботи Уолтера надихнули багатьох робототехніків майбутнього, ніби Рідні Брукса (Rodney Brooks), Ханса Моравека (Hans Moravec) і Марка Тильдена (Mark Tilden). Сучасні моделі роботів серії ‘ПРОМІНЬ’ якоюсь мірою є спадкоємцями творінь Уолтера. Перша його черепаха зараз виставлена в Лондоні, в одному з місцевих музеїв. У 1995-му доктор Оуен Холланд (Owen Holland) з університету західної Англії скопіював робота Уолтера, використавши в процесі деякі оригінальні запчастини.

Документи, залишені Уолтером після смерті – листи, фотографії та вирізки з друкованих видань – зараз зберігаються в архіві бібліотеки наукового музею Роутона (Wroughton).