Томас Хакл Уеллер

Фотографія Томас Хакл Уеллер (photo Thomas Huckle Weller)

Thomas Huckle Weller

  • День народження: 15.06.1915 року
  • Вік: 93 року
  • Місце народження: Енн-Арбор, Мічіган, США
  • Дата смерті: 23.08.2008 року
  • Громадянство: США

Біографія

Томас Хакл Уеллер, американський вірусолог, народився в Енн-Арбор (штат Мічиган) у Карла Ст. Уэллера, керівника відділу патології медичної школи Мічиганського університету, та Ельзи (Хакл) Уеллер. Виховуючись в академічному колі, У. в ранньому віці зацікавився історією природознавства. Він вивчав паразитологию в Мичиганском університеті, де отримав ступінь бакалавра гуманітарних наук в 1936 р. та магістра природничих наук в 1937 р. за роботу з паразитів риб.

Вступивши в Гарвардську медичну школу в 1936 р., У. продовжив свої дослідження з паразитології. Особливо він цікавився трихінельоз та намагався культивувати гельмінтів, що викликають це захворювання. В цей же час гарвардський професор Джон Ф. Ендерс розробляв нові методи росту клітин тварин поза організму, і У. вирішив провести своє останнє дослідження під його керівництвом. Робота Эндерса з вірусами ввела У. в світ вірусології і дозволила використовувати методи культури тканин для вивчення інфекційних захворювань. Після закінчення медичної школи в 1940 р. У. був направлений до дитячого госпіталю Бостона для придбання клінічної практики в області інфекційних і паразитарних захворювань.

У 1942 р., незабаром після вступу США у другу світову війну, У. вступив на медичну службу в збройні сили США. У медичній лабораторії в Пуерто-Ріко (на Антильських островах) він вперше дослідив тропічних гельмінтів – шистосом, що викликають ураження печінки; очолював відділи бактеріології, вірусології та паразитології і був звільнений з армії в чині майора.

Після війни він повернувся в дитячий шпиталь для завершення підготовки з педіатрії. У 1946 р. Ендерс став керівником нової лабораторії з вивчення інфекційних хвороб і запропонував У. спільну роботу. У. порекомендував ще одного дослідника Фредеріка Ч. Роббінса, товариша, з яким він жив в одній кімнаті в медичній школі, що приєднався до них у 1948 р.

Методи, що розробляються Ендерс і У. для росту тварин клітин в культурі тканини, мали кілька суттєвих переваг. Дослідники могли зберігати клітини в одній пробірці відносно тривалий час, змінюючи середовище, замість того щоб переносити клітини в іншу лабораторний посуд. Побоюючись забруднення, вони використовували пеніцилін і стрептоміцин, які дозволяють уникнути більш швидкого розмноження бактерій порівняно з тваринними клітками.

Одного разу Ендерс і У. показали, що їх метод цілком придатний для культивування вірусу епідемічного паротиту. У. повернувся до свого предвоенному дослідженню вірусу вітряної віспи, що вражає тільки людини, цей вірус здатний рости тільки в культурі людських тканин. У. приготував культури шкіри і м’язової тканини людських ембріонів для культивування вірусу вітряної віспи і залишив їх для зберігання. У лабораторії в цей час перебував заморожений вірус поліомієліту, інфікує мишей, але, як вважали, що росте тільки в нервовій тканині, яку важко культивувати в достатній кількості для тестування вірусу. Подальші події сталися, як пояснювали У., Ендерс і Роббінс згодом, раптово: без особливих зусиль їм вдалося культивувати збудник поліомієліту в экстраневральной тканини.

Щоб продемонструвати життєздатність поліовіруса, дослідники ввели мишам культуральне середовище. Миші захворіли на поліомієліт. Оскільки метод визначення наявності вірусу в культурі тканини був тривалим і дорогим, вони спробували розробити іншій, більш придатний. У. і його колеги виявили, що можна стежити за зростанням вірусу за його ушкоджуючої дії на клітини, досліджуючи їх під мікроскопом, спостерігаючи за зміною кислотності культуральної рідини, що викликається руйнуванням клітин.

У., Ендерс і Роббінс початково мали клітини, що ростуть в суспензії, але вони знали, що їх можна культивувати на твердому шарі у флаконах, постійно обертаються для збереження нормального однакового харчування для клітин. При інфікуванні таких культур полиовирусами можна безпосередньо спостерігати пошкоджені клітини. Замість того щоб чекати два тижні, поки пошкоджені під впливом вірусу клітини змінять кислотність культурального середовища, або ізолювати заражені клітини з клітинної суспензії, а потім вирощувати їх, вони отримували аналогічні результати протягом трьох – п’яти днів після зараження клітин вірусами.

У багатьох вірусологічних дослідженнях культура тканин стала тепер відповідною заміною використання дорогих лабораторних тварин. З її допомогою можна виявити наявність поліовіруса в зразку і антитіл до полівірусу в крові. Нова методика дозволила вченим вирощувати вірус протягом багатьох поколінь для отримання варіанти, здатного до розмноження без ризику для організму (основна вимога до живої ослабленої вакцини). Хоча У., Ендерс і Роббінс не відчували інтересу до отримання самої поліомієлітної вакцини, їх дослідження продовжили шлях до створення таких вакцин надалі.

У. розділив Нобелівську премію з фізіології і медицини 1954 р. з Ендерс і Роббінсом «за відкриття здатності вірусу поліомієліту рости в культурах різних типів тканини». Свен Гард з Каролінського інституту сказав на церемонії вручення нагороди: «Даючи вірусологам практичний метод отримання і вивчення вірусів, ви полегшуєте їх положення, усуваючи перешкоду… і ставите їх вперше в рівні умови з іншими «мисливцями» за мікробами».

У. повернувся до дослідження вірусу, що викликає вітряну віспу, і показав, що він є тим же вірусом, який викликає оперізуючий лишай (або герпес). Культура тканини виявилася придатною для виділення нових вірусів і вивчення вже відомих; У. використовував її для виділення цитомегаловірусу, який є причиною церебрального паралічу і розумової відсталості у дітей. У 1962 р. У. виділив вірус, що викликає краснуху. Дослідження вірусу краснухи, цитомегаловірусу привели до відкриття вродженої інфекції, що спостерігається при зараженні плоду. Якщо організм дитини не вбиває вірус або не звільняється від нього, захворювання зберігається і дитина на багато років стає джерелом зараження.

У. працював у дитячому госпіталі Бостона до 1954 р., коли став керівником відділення тропічної медицини в Гарварді. Згодом він був призначений директором Центру профілактики інфекційних хвороб в Гарвардській школі охорони здоров’я. В період його керівництва Гарвард став центром з дослідження шистосоміазу. З 1954 р. він – провідний професор тропічної медицини в Гарварді.

У 1945 р. У. одружився на Кетлін Фейхі; у них народилися два сини і дві дочки.

Крім Нобелівської премії, У. разом з Роббінсом в 1953 р. був удостоєний премії Джонсона Американської академії педіатрії. Він також отримав премію Джорджа Ледлі Гарвардського університету (1963) і премію Брістоля Американського товариства інфекційних захворювань (1980). Він – член Національної академії наук.