Сузана Эркулано-Оузель

Фотографія Сузана Эркулано-Оузель (photo Suzana Herculano-Houzel)

Suzana Herculano-Houzel

  • Громадянство: Бразилія

    Біографія

    Що стало вирішальним фактором у перетворенні наших далеких предків з кмітливих приматів у дійсно розумних істот? На думку нейробіолога Сузаны Эркулано-Оузель, ключову роль у цьому перетворенні зіграло… відкриття концепції ‘готування їжі’ і слідом за цим збільшення наших мізків.

    Скільки окремих нейронів утворюють мозок людини? Довгий час вважалося, що в загальній складності нейронів в мозку близько 100 мільярдів. Відомого бразильського нейробіолога Сузану Эркулано-Оузель, однак, даний результат не задовольнив; вирішивши отримати точну оцінку, Сузана провела власний експеримент. Отримавши 4 людських мозку, в різний час пожертвувані на потреби науки, Эркулано-Оузель змішала їх в однорідну масу (своєрідний «мозковий суп’); взявши зразок отриманої маси, Сузана підрахувала кількість нейронів і экстраполировала отримані дані. Результат виявився досить цікавим відразу в двох відносинах. По-перше, нейронів в мозку виявився ‘всього’ близько 86 мільярдів – приблизно на 1/6 менше, ніж вважалося раніше; по-друге, навіть ця уточнена оцінка все одно перевищує аналогічні показники у представників тваринного світу

    (з поправкою на відносну різницю розмірів мозку).

    У когось може виникнути логічне запитання – в чому ж різниця? Чому різниця між 100 мільярдами і 86 настільки принципова? Тонкість полягає в тому, що підрахунки Сузаны допомогли остаточно підтвердити, що мозок homo sapiens не настільки ‘щільніше’ у нейронному плані, ніж мозок інших тварин, наскільки вчені думали раніше. Колись вважалося, що мозок ссавців складаються більш або менш з одних і тих же матеріалів; це, однак, ставило перед ученими низку питань – так, більш великі мізки за визначенням повинні були відповідати більш розвиненим когнітивних функцій. Цілий ряд істот, чий мозок значно перевищував своїми розмірами мозок людини, спростовує це припущення одним лише своїм існуванням. В ході подальших досліджень Эркулано-Оузель показала, що одне

    й лише щільністю список відмінностей не вичерпується – незвичайного в людському мозку більш ніж достатньо. Так, кора головного мозку у людей куди більше, ніж цього слід було б очікувати, дивлячись на наші тіла; вражає і відсоток споживаної енергії – орган в 2% від усього тіла споживає 25% одержуваних організмом калорій.

    Модель Эркулано-Оузель показала, що з ‘нейронної щільності’ наш мозок не так вже далеко пішли від мозку інших великих приматів; нам просто пощастило стати власниками великих мізків. Більш великі за розміром примати є власниками схожих за розміром мізків – і це ставить перед нами нове питання. Чому ж мозок наших предків виявився настільки непропорційним нашому тілу?

    Для відповіді на це питання Сузане довелося розібратися – а що, власне, обмежує розмір наших мізків? Досить швидко стало зрозуміло, що все впирається

    в ресурси наших організмів; як вже було сказано раніше, мозок неймовірно жадібний до енергії і вирощувати його безмежно просто не вийде – тіло не зможе прогодувати ненажерливий орган.

    Що ж робить наш мозок настільки незвичайним? Як же так вийшло, що людському мозку вдалося розвинутися до такої міри? На думку Сузаны, ключову роль у цьому відіграло відкриття нашими далекими предками концепції приготування їжі. Оброблена – нехай і самими примітивними способами – їжа засвоювалася куди швидше і активніше, віддаючи організму значно більше енергії; додатково до додаткової енергії від харчування, мозок почав отримувати ресурси, які раніше виділялися на досить складний процес переробки сирих продуктів. Повною мірою Сузана свою теорію ще не довела; зараз вона працює над мозком слонів і китів, вивчаючи їх і пов’язуючи отримані результати з очікуваними.