Роджер Уолкотт Сперрі

Фотографія Роджер Уолкотт Сперрі (photo Roger Wolcott Sperry)

Roger Wolcott Sperry

  • День народження: 20.08.1913 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Хартфорд, штат Коннектикут, США
  • Дата смерті: 17.04.1994 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський невролог Роджер Уолкотт Сперрі народився в сім’ї Френсіса Бушнела Сперрі, банкіра, і Флоренс Сперрі (Крамер). Коли Роджеру було 11 років, його батько помер, а мати, пройшовши професійну підготовку, стала працювати заступником директора місцевої середньої школи. Роджер навчався спочатку в державній школі Элмвуда (передмістя Хартфорда), а потім в середній школі в Уест-Хартфорді. По закінченні школи С. вступив в Оберлін-коледж (штат Огайо) і в 1935 р. отримав ступінь бакалавра по англійській мові. Потім він продовжив навчання в Оберлін-коллежде і в 1937 р. захистив магістерську дисертацію з психології.

Протягом ще одного року С. вивчав в Оберлін-коледжі зоологію, а потім вступив до Чиказького університету, де продовжив вивчення зоології під керівництвом Пола Вейсса. У дослідженнях, присвячених організації нервової системи, він показав, що синапси (структури, що забезпечують передачу імпульсів між нервовими клітинами) функціонують з допомогою хімічної взаємодії. У 1941 р. він отримав докторський ступінь в університеті Чикаго.

Протягом наступних 5 років С. працював науковим співробітником в Гарвардському університеті і, спільно з Карлом Лешлі, в Йерксской лабораторії біології приматів у Флориді (у той час ця лабораторія знаходилася у веденні Гарвардського університету). У цій лабораторії С. продовжував свої дослідження по вивченню тварин оперованих з головним мозком – тобто таких тварин, у яких були хірургічно пересічені шляхи, які з’єднують ліву і праву половини головного мозку (великі півкулі). Ці шляхи йдуть у складі передньої спайки і мозолистого тіла, а операція по їх перерезке називається комиссуротомией.

У 1946 р. С. повернувся до Чиказького університету на посаді асистент-професора анатомії; у 1952 р. він був призначений ад’юнкт-професором психології. Тут він продовжував вивчати вплив комиссуротомии на діяльність головного мозку у тварин, і ця робота привела до істотного прогресу в розумінні пізнавальних процесів. Дослідження С. багато в чому допомогли пояснити, які церебральні механізми пам’яті, мови і сприйняття просторових взаємин. Разом зі своїм колегою Рональдом Меерсом він виявив, що після комиссуротомии «кожне з роз’єднаних півкуль вело себе таким чином, як якщо б вона не усвідомлювала, які пізнавальні процеси відбуваються в другому півкулі». Ці досліди показали, що нервові зв’язки між півкулями грають найважливішу роль для цілісного чуттєвого сприйняття у експериментальних тварин. До дослідів С. вважалося, що ці нервові зв’язку не відіграють якої-небудь важливої ролі в діяльності головного мозку.

У 1954 р. С. отримав посаду професора психобиологии в Каліфорнійському технологічному інституті (в Пасадені). Продовжуючи свої роботи з вивчення розщепленого мозку, С. в 1961 р. почав співпрацювати з Джозефом Богеном та Філіпом Вогелем, нейрохірургами з медичного центру імені Уайта в Лос-Анджелесі. Боген і Вогель здійснювали у хворих з невиліковною епілепсію коміссуротомію, для того, щоб перешкоджати поширенню судомної активності з однієї півкулі на іншу. С. зі своїми колегами піддавав таких хворих психологічного тестування через деякий час після операції. Дані, які вони при цьому отримали, внесли істотний внесок в сучасне розуміння спеціалізованих функцій лівого і правого півкуль мозку. Крім того, досліди С. багато в чому змінили підходи до вивчення пізнавальних процесів і знайшли важливе застосування в діагностиці та лікуванні хвороб нервової системи.

Раніше вважалося, що ліва півкуля є домінуючим, а кора цього півкулі відповідає за більш складні пізнавальні функції (наприклад, мова), ніж кора правого півкулі. Ця точка зору була заснована на клінічних спостереженнях за хворими з органічними змінами ділянок лівого (і, імовірно, домінуючого) півкулі, при яких порушувалися специфічні пізнавальні функції. Так, при пошкодженнях лівої півкулі, що зачіпають центр мовлення, порушувалася мова. Оскільки у таких хворих праве півкуля не брала на себе функцію пошкоджених центрів мови в лівій півкулі, то вважалося, що праве півкуля менш розвинене. Однак С. зі своїми колегами виявив, що праве півкуля також виконує пізнавальні функції.

С. зі своїми співробітниками розробив новий спосіб тестування, що дозволяє оцінити пізнавальні функції обох півкуль незалежно один від одного. Для цього на короткий час висувалися зображення, які сприймалися по черзі правим і лівим полями зору. Оскільки ж зорові нерви в головному мозку частково перехрещуються, інформація від лівого поля зору обробляється корою правої півкулі, а від правого поля зору – корою лівого півкулі. Типовий тест для хворих з «роздвоєною» головним мозком полягав у тому, що зображення об’єкта – наприклад, яблука – короткочасно пред’являлося для сприйняття правим полем зору; отже, воно надходило в кору лівого півкулі. Потім С. або хто-небудь з його колег просили хворого назвати пред’явлений предмет. У разі якщо інформація про зображення надходила в «домінуюче півкуля», пацієнт завжди відповідав правильно: «Це яблуко». Якщо ж те ж саме зображення сприймалося лівим полем зору і оброблялося «домінуючих» півкулею, то хворі або не могли назвати предмет, або стверджували, що не бачили ніякого зображення. Однак при цьому хворі цілком могли вибрати з предметів різної форми саме яблуко, що свідчило про те, що вони правильно сприйняли зображення. Таким чином, в цих дослідах було показано, що кора лівого півкулі відповідає за вербальні операції і мова, а кора правого півкулі контролює виконання невербальних функцій. Іншими словами, діяльність правої півкулі дає можливість «дізнатися», що даний предмет є яблуком, однак виявляється недостатньою, щоб людина могла висловити це словами. При подальшому тестуванні хворих з «роздвоєною» головним мозком було показано, що права і ліва півкулі виконують різні пізнавальні функції.

Дослідження С. і його співробітників з Каліфорнійського технологічного інституту показали, що пізнавальні функції лівого і правого півкуль багато в чому різняться. Ліве (домінуюче) півкуля обробляє інформацію послідовно і аналітично. Вона прекрасно справляється з обробкою тимчасових взаємин, вербальними операціями, математичними розрахунками, абстрактним мисленням і інтерпретацією символічних понять. Крім того, воно має високорозвиненою здатністю до формування мовленнєвих функцій. Навпаки, праве (недоминирующее) півкуля обробляє інформацію інтуїтивно і одночасно. Воно краще, ніж ліве, справляється з завданнями інтерпретації зорових образів і просторових взаємин – наприклад, розпізнаванням осіб. Крім того, праве півкуля більш ефективно розпізнає складні взаємозв’язки, звукові образи (наприклад, голос та інтонацію) і «розуміє» музику. С. зі своїми колегами показали, що обидві півкулі мають здатність до свідомості і самосвідомості, а також до усвідомлення соціальних взаємин.

Будучи прихильником інтеракціоністской психологічної школи, С. приймає положення, згідно з яким у регуляції діяльності головного мозку беруть участь «події», що виробляються ендогенної (внутрішньої) психічною активністю; подібні події формуються свідомістю. У цьому відношенні интеракционистский школа протистоїть бихевиористской, що заперечує або ігнорує такі сторони пізнавальної діяльності.

У 1981 р. С. «за відкриття, які стосуються функціональної спеціалізації півкуль головного мозку», була присуджена половина Нобелівської премії по фізіології і медицині. Другої половини були удостоєні спільно Девід Хью-білий і Торстен Візел. У Нобелівській лекції С. підкреслив свої интеракционистский погляди, сказавши: «Когнітивна интроспективная психологія і пов’язані з нею науки про пізнавальних функціях вже не можуть більше залишатися поза увагою дослідників… Весь світ внутрішніх переживань, який так довго відкидався матеріалістичною наукою XX ст., опинився нарешті визнаним нею і увійшов у сферу наукових досліджень».

У 1949 р. С. одружився на Нормі Гей Дьюпрі. В родині у них двоє дітей – син і дочка. Під час відпочинку С. любить пожити на природі, далеко від цивілізації. Серед його захоплень – заняття скульптурою, малюванням, керамікою, народними танцями і палеонтологією. Крім того, він займається тим, що він називає «людськими проблемами», будучи твердо переконаний в тому, що наука вже не може входити в протиріччя з основними людськими цінностями.

Серед інших нагород С. – медаль Говарда Кросбі Уоррена Американського товариства психологів-експериментаторів (1969), премія за видатний науковий внесок Американської психологічної асоціації (1971), нагорода Вільяма Томсона Уейкмана Національного параплегіческого фонду (1972), премія Карла Спенсера Лешлі Американського філософського товариства (1976), премія Альберта Ласкера за фундаментальні медичні дослідження (1979) і премія Ральфа Джерарда за видатний внесок у нейронауку Нейронаучного суспільства (1979). Він володіє почесними ступенями Кембриджського університету, Оберлін-коледжу, університету, Кеніон-коледжу та Рокфеллерівського університету. С. є членом американської Національної академії наук, Американської академії наук і мистецтв, Американського філософського товариства, Лондонського королівського товариства і Папської академії.