Роберт Уітт

Фотографія Роберт Уітт (photo Robert Whytt)

Robert Whytt

  • День народження: 06.09.1714 року
  • Вік: 51 рік
  • Місце народження: Едінбург, Великобританія
  • Дата смерті: 15.04.1766 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Його роботи з несвідомим рефлексам, туберкульозного менінгіту, сечокам’яної хвороби та істерії досі згадуються в більшості книг по захворювань нервової системи. Він також обіймав посаду президента Единбурзького королівського коледжу лікарів (Royal College of Physicians of Edinburgh).

Другий син адвоката Роберта Уитта з Бенночи (Bennochie) і Джин (Jean), дочки Ентоні Мюррея (Antony Murray) з Вуденда, Пертшир (Woodend, Perthshire), він народився в Единбурзі (Edinburgh) 6 вересня 1714 року, через півроку після смерті свого батька. Роберт закінчив у 1730 році Сент-Ендрюського Університету (University of St Andrews) зі ступенем магістра і повернувся в Едінбург вивчати медицину. Двома роками раніше він успадкував родинний стан після смерті свого старшого брата Джорджа (George Whytt).

Уітт присвятив себе вивченню анатомії. Перебравшись до Лондона (London) в 1734 році, Уітт став учнем хірурга і викладача Вільяма Чеселдена (William Cheselden), відвідуючи палати лондонських лікарень. Після цього він відвідував лекції Джейкоба Уінслоу (Jacob B. Winslow) в Парижі (Paris), а також Германа Бургаве (Herman Boerhaave) і Бернхарда Зігфріда Альбинуса (Bernhard Siegfried Albinus) в Лейдені (Leyden).

Уітт отримав ступінь доктора медицини в Реймсі (Reims) 2 квітня 1736 року, а 3 червня 1737 року подібна міра була присуджена Уитту в Сент-Ендрюському Університеті. До кінця червня він став ліценціатом Единбурзького королівського коледжу лікарів, а 27 листопада 1738 року увійшов в професійне співтовариство лікарів і почав практику.

26 серпня 1747 року Уітт був призначений професором з теорії медицини в Единбурзькому Університеті (Edinburgh University). 16 квітня 1752 року він був обраний членом Королівського товариства (Royal Society) в Лондоні і вніс свій внесок у видання наукового журналу ‘Філософські праці Королівського товариства’ (The Philosophical Transactions of the Royal Society).

У 1756 році Уітт читав лекції з хімії в університеті, заміщаючи Джона Резерфорда (John Rutherford, 1695-1779). Ще п’ять років тому Роберт Уітт став головним лікарем короля Георга III (King George III) в Шотландії (Scotland) – ця посада була створена спеціально для нього, — а 1 грудня 1763 року він був обраний президентом Единбурзького королівського коледжу лікарів. Уітт залишався главою коледжу до самого кінця свого життя.

Він помер в Единбурзі 15 квітня 1766 року, у віці 51 року. Уітт був двічі одружений. Його перша дружина, Хелен (Helen), сестра Джеймса Робертсона (James Robertson), губернатора Нью-Йорка (New York), померла в 1741 році бездітною. У 1743 році Уітт одружився на Луїзі (Louisa), дочки Джеймс Бальфур (James Balfour), яка померла в 1764 році. Результатом другого шлюбу стали шестеро дітей, що вижили.

У 1743 році Уітт опублікував в ‘Edinburgh Medical Essays’ статті ‘On the Virtues of Lime-Water in the Cure of Stone’ про лікування сечокам’яної хвороби вапняною водою і милом. Стаття привернула до себе увагу, в 1752 році була опублікована окремо і витримала кілька перевидань і перекладів на французьку та німецьку мови. До теперішнього часу цей метод лікування застарів.

У 1751-му Уітт опублікував роботу ‘On the Vital and other Involuntary Motions of Animals’, і книга стала популярною серед європейських фізіологів. У 1764-му Уітт надрукував свій головний працю — ‘On Nervous, Hypochondriac, or Hysteric Diseases, to which are prefixed some Remarks on the Sympathy of the Nerves’ про нервових захворюваннях.