Олівер Уенделл Холмс ст.

Фотографія Олівер Уенделл Холмс ст. (photo Oliver Wendell Holmes Sr)

Oliver Wendell Holmes Sr

  • День народження: 29.08.1809 року
  • Вік: 85 років
  • Місце народження: Кембридж, Массачусетс, Великобританія
  • Дата смерті: 07.10.1894 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

За деякими даними, саме він послужив прототипом сищика Шерлока Холмса, знаменитого героя Артура Конан Дойла.

Народився Холмс в Кембриджі, штат Массачусетс (Cambridge, Massachusetts), в родині священика та історика Абиэля Холмса (Abiel Holmes) і його другої дружини Сари Венделл (Sarah Wendell). Дитиною Олівер був надзвичайно болючим – його мучила астма; компенсував поганий стан свого здоров’я хлопчик досить швидким розвитком. Чимало часу Олівер проводив у батьківській бібліотеці; познайомившись з творчістю Джона Драйдена (John Dryden), Олександра Поупа (Alexander Pope) та Олівера Голдсміта (Oliver Goldsmith), він почав писати власні вірші.

Навчався Холмс непогано, хоча викладачам і не подобалася його балакучість і звичка читати на уроках сторонню літературу.

У 15 років Олівер відправився вчитися в академію Філліпса (Phillips Academy) в Эндовере, Массачусетс (Andover, Massachusetts); батько вибрав саме цю академію, оскільки всерйоз сподівався, що син піде по його стопах. Олівер, однак, релігію подаватися не захотів і ніякого задоволення від навчання в Эндовере не отримав. Один з наставників зазначив його неабиякі поетичні здібності і порекомендував спробувати себе на цьому поприщі; вже в 16 років Холмс вступив до Гарварду (Harvard College).

У Гарварді Олівер захоплювався правом, медициною та літературою; статус батька допоміг юнакові налагодити непогані стосунки з представниками цілого ряду різних соціальних груп. Деякий час після закінчення коледжу Холмс думав про кар’єру юриста, однак зат

їм рішення своє змінив і повернувся до своєї першої любові – літературі.

Найважливішим роком для Олівера як поета виявився 1830-й – саме тоді він остаточно розчарувався в юриспруденції і почав писати вірші – виключно для власного задоволення. До кінця року він встиг створити понад 50 віршів; 25 з них були присвячені ‘The Collegian’ – недовговічні студентського журналу, запущеного його друзями з Гарварду. У наш час найбільш відомі чотири вірші того періоду – ‘The Dorchester Giant’, ‘Reflections of a Proud Pedestrian’, ‘Evening/By a Tailor’ і ‘The Height of the Ridiculous’.

У вересні Олівер прочитав статтю про долю відомого англійського корабля ‘USS Constitution’ і послав у газету полум’яне вірш про неприпустимість пуску на злам такого знаменитого судна. Творіння Холмса було опубліковано на наступний же день і здобув міжнародну славу поетові – і, до речі, зберегло життя корабля.

Незважаючи на всі свої успіхи на літературному терені, ставати професійним поетом Олівер не побажав; пізніше він зізнався, що його кілька відлякала надмірна, буквально наркотична привабливість літературної слави.

Справжню славу Йому принесла медицина. Вивчати її він почав у 1830-му ж, у медичному коледжі Бостона (Boston). Далі був курс навчання в Парижі (Paris), чия медична система якраз незадовго до цього була досить грамотно реорганізована, і отримання ступеня доктора медичних

и в Гарварді.

Відучившись належне, Холмс досить швидко став важливою фігурою на місцевій медичної сцені – його взяли в Медичному суспільстві Массачусетсу (Massachusetts Medical Society), Медичному суспільстві Бостона (Boston Medical Society) і Бостонському суспільстві медичного розвитку (Boston Society for Medical Improvement).

На користь репутації Олівера пішла, крім іншого, вручена йому Медичною школою Гарварду (Harvard Medical School) премія Бойлстона (Boylston Prize) – її він отримав за працю про достоїнства маловідомого тоді в Америці стетоскопа.

Влаштувавшись в бостонський диспансер, Холмс був неприємно вражений низьким рівнем гігієни в такій важливій навчальному закладі; пізніше він відкрив власну практику, однак особливого часу їй не приділяв, займаючись переважно викладацькою діяльністю.

15-го червня 1840-го Олівер одружився з Амелією Чи Джексон (Amelia Lee Jackson) – племінниці Джеймса Джексона (James Jackson), одного з своїх наставників.

У подальших своїх лекціях Холмс активно викривав популярні в той час лженаукові концепції; особливий гнів у нього викликали астрологія, алхімія і гомеопатія.

В 1843-му Олівер опублікував статтю про пологовій гарячці, в якій капітально переглянув існуючі теорії виникнення цієї хвороби. Зібравши велику базу доказів, Холмс зумів продемонструвати, що будь-який лікар, хоч раз зустрівся у своїй практиці з цією хворобою, просто зобов’язаний ретельно простерилізувати інструменти, знищити використовувалася одяг і утримуватися від практики мінімум півроку після контакту з хворою. При першій публікації робота пройшла непоміченою, проте трохи пізніше кілька важливих докторів все ж звернули на неї свою увагу. Всі їх спроби заперечити тези Холмса, проте, так ні до чого і не привели.

У 1846-му Холмс винайшов слово ‘анестезія’; заговорив про це Олівер в листуванні з дантистом Вільямом Мортоном (William T. G. Morton), першим застосував у своїй роботі ефір.

Слава – як медична, так і літературна – не залишала Холмса до кінця його днів. На певному етапі Олівер знову почав писати – і перевершив свої перші спроби.

Відомий Холмс не одними лише віршами – їм був опублікований ряд цікавих біографічних праць і медичних есе. Викладати Олівер продовжував до 1882-го.

Сильно підкосила Холмса раптова смерть його молодшого сина; він став менше писати і з’являтися на людях.

Наприкінці 1884-го Олівер – разом з дочкою – відправився в поїздку по Європі; в процесі її він зустрів чимало великих учених і письменників.

6-го лютого 1888-го померла дружина Холмса; ще через рік не стало його молодшої дочки. Зір Олівера слабшав, проте він наполегливо продовжував творити. До кінця життя Холмс сумно зазначив, що зумів пережити більшість своїх друзів і рідних – і, в якійсь мірі, пережити себе самого. Помер Олівер уві сні, 7-го жовтня 1894-го.