Мері Едвардс Уокер

Фотографія Мері Едвардс Уокер (photo Mary Edwards Walker)

Mary Edwards Walker

  • День народження: 26.11.1832 року
  • Вік: 86 років
  • Місце народження: Освего, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 21.02.1919 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американська феміністка, підозрювана в шпигунстві військовополонена, хірург і прихильниця сухого закону. Єдина жінка, удостоєна Медалі Пошани – вищої військової нагороди США.

Народилася в місті Освего, штат Нью-Йорк (Oswego, New York). Була молодшою з п’яти дочок в родині, у неї був молодший брат. З дитинства працювала на фермі батьків. Мері отримала початкову освіту в місцевій школі, пізніше поступила в медичний коледж, випустилася 1855 році, опинившись єдиною жінкою в класі. Вийшла заміж за колишнього однокласника Альберта Міллера (Albert Miller), з яким вони почали спільну лікарську практику. Але, на жаль, робота не дуже процвітала, так як в той час до жінок-лікарів ніхто не ставився серйозно.

На самому початку Громадянської війни Мері пішла на фронт в якості добровольця. Спочатку їй дозволялося лише працювати медсестрою, в армії не було жінок-хірургів. У вересні 1863 року вона почала працювати хірургом, в історії американської армії подібне сталося вперше.

Пізніше Уокер надійшла в 52-й

піхотний батальйон штату Огайо (52nd Ohio Infantry). Під час служби неодноразово перетинала ворожу кордон, надаючи медичну допомогу мирним громадянам. У 1884 році Уокер була спіймана силами Півдня і заарештована як шпигун. Її відправили в Річмонд, штат Вірджинія (Richmond, Virginia) і звільнили під час обміну військовополоненими. Деякі вважають, що Мері навмисне здалася в полон, щоб мати можливість видобувати інформацію для армії Півночі.

Після війни Уокер стала писати роботи на медичну тему і виступати з лекціями про здоров’я, шкоду алкоголю, права жінок і реформу одягу. Написала вона і дві книги про жіночі права та одязі. Ідея з реформою одягу полягала в тому, в той час жінки стали відігравати набагато активнішу роль у суспільстві, а довгі важкі спідниці і тугі корсети не тільки шкодили здоров’ю, але й обмежували їх область діяльності, обмежуючи рух. Так, після 1870 року Мері стала носити чоловічий костюм, з-за чого бувала неодноразово заарештована і звинувачена в тому, що вона намагається прикидатися чоловіком. У результаті їй все-таки вдалося отримати у Конгресу особливий дозвіл носити чоловічий костюм. Протягом декількох років Уокер співпрацювала з іншими симпатиками жіночого виборчого права, серед яких були відомі феміністки Сьюзен Ентоні (Anthony Susan) і Елізабет Стентон (Elizabeth Stanton). Відправною точкою була думка про те, що жінки вже мають право голосувати, залишилося тільки закріпити його законодавчо. Після декількох років безплідної праці, рух почав інший курс, протилежний заданому Мері Уокер. Мері продовжувала випускати книги і читати лекції, але фактично опинилася поза руху.

Мері Едвардс Уокер померла від старості 21 лютого 1919 року, у віці 86 років; похована вона в своєму рідному місті Освего. Похорони були прості, але над її труною був розстелений американський прапор, а похована вона була не в сукні, а в чорному костюмі. І вже через рік після її смерті вийшла 19-а поправка до Конституції Сполучених Штатів Америки, яка гарантувала жінкам право голосувати.

Незважаючи на постійні перешкоди, які виникали в її кар’єрі і як лікаря, і як політика, доктор Мері Уокер пишалася своїми досягненнями. У 1897 році вона уклала: ‘Я – новий тип жінки… Ще до Люсі Стоун (Lucy Stone), місіс Блумер (mrs. Bloomer), Елізабет Кеді Стентон (Elizabeth Cady Stanton) була я. Коли в сорокових роках вони почали готувати реформу одягу, я вже носила штани… Я дала можливість дівчині-велосипедистці носити коротку спідницю і підготувала шлях для дівчини в бриджах’.