Христіан Ейкман

Фотографія Христіан Ейкман (photo Christian Eijkman)

Christian Eijkman

  • День народження: 11.08.1858 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Нейкерк, Нідерланди
  • Дата смерті: 05.11.1930 року
  • Громадянство: Нідерланди

Біографія

Його батьками були шкільний вчитель Христіан Ейкман і Йоганна Аліда Ейкман (Пул). Він був сьомою дитиною в сім’ї. У 17 років Е. отримав стипендію для навчання у Військовій медичній школі Амстердамського університету і подальшої служби в армії. В університеті завдяки великим успіхам у навчанні Е. став асистентом у професора, який викладав фізіологію.

Написавши докторську дисертацію «Про поляризації нервів» («On of Polarization Nerves»), Е. в 1883 р. з відзнакою закінчив університет, отримавши ступінь доктора медицини. У цьому ж році він одружився на Алтье Вигери ван Едему і поступив на військову службу.

Спочатку Е. був призначений офіцером медичної служби Погоди (Нідерландська Східна Індія; в даний час – Індонезія). Потім він був направлений в місто Чилачап, розташований на південному узбережжі Яви. Через два роки його дружина померла від малярії, а сам Е. настільки важко перехворів цим захворюванням, що в 1885 р. йому довелося повернутися в Амстердам для відновлення здоров’я. Після одужання Е. переїхав у Берлін, щоб працювати разом з Робертом Кохом. Тут він придбав великий досвід в області бактеріології.

У той час бактеріологія – наука про бактерії – була новою, революційною наукою, відкривала відому гучним великі перспективи у вивченні та лікуванні багатьох захворювань. Спочатку вважалося, що всі авітамінози (захворювання, викликані вітамінною недостатністю), зокрема бери-бери і пелагра, є інфекційними. Однак при вивченні пелагри у людини американський лікар Джозеф Гольдбергер встановив, що ця хвороба не викликається інфекційним агентом.

До цього часу Кох виявив, що збудником туберкульозу служить міко-бактерія. Це дозволило припустити, що і багато інші захворювання також можуть викликатися такими мікроорганізмами. В лабораторії Коха Е. познайомився з двома членами нідерландської медичної комісії – Корнеліусом Пекелхарингом і Клеменсом Вінклером, які приїхали до Коху за допомогою у вивченні проблеми бери-бери – захворювання, надзвичайно поширеного в Нідерландській Східної Індії. Кох був дуже зайнятий і не зміг брати участь у роботі комісії, тому він запропонував цю роботу Е., який охоче прийняв пропозицію і в 1886 р. вирушив на Яву.

Захворювання бери-бери було широко відоме і поширене в той час не тільки на Яві. Воно було описано одним з нідерландських лікарів на початку 1600-х рр. Багато років ця хвороба залишалася такою ж серйозною проблемою для японських моряків, як цинга – для англійських. Бери-бери (назва походить від сингальської «крайня слабкість», т. к. під час цієї хвороби людина слабшає настільки, що стає нездатним що-небудь робити) супроводжується паралічами і втратою чутливості нижніх кінцівок, а також ураженнями серця і легенів, часто призводить до смертельного результату. Найбільше страждають від бери-бери люди, що знаходяться в умовах спеціального режиму, наприклад у в’язницях або військових частинах. На Яві тюремне ув’язнення фактично означало смертний вирок. У той час існували щонайменше дві теорії, що зв’язують захворювання бери-бери з раціоном харчування, в якому переважав рис. Згідно з однією з них, у рисі містилися отруйні речовини, які і викликали симптоми хвороби; згідно з другою – причиною бери-бери було недостатній вміст в рисі жирів і білків.

Командувач японських військово-морських сил, особисто вивчав цю проблему, зумів запобігти захворюваність бери-бери, наказавши годувати моряків м’ясом, овочами і молоком замість звичайного раціону, що складається з сирої риби і очищеного рису. Багато дослідники на підставі цього зробили висновок про те, що рис інфікований і що бери-бери має бактеріальну природу. Цієї ж думки спочатку дотримувалися і Е. зі своєю групою. Одного разу їм здалося, що вони виявили збудника бери-бери в крові хворих. Однак, коли з’ясувалося, що звичайна дезінфекція практично не призводить до зниження захворюваності, Е. і його колеги визнали помилку і продовжили дослідження. У 1887 р. Пекелхаринг і Вінклер повернулися на батьківщину, надавши Е. для роботи лабораторії бактеріології та патології. Вона складалася з двох маленьких кімнат і розташовувалася у військовому госпіталі в Батавії (на острові Ява). Е. був призначений директором Японської медичної школи.

В перших дослідах Е. і його колеги використовували курчат, т. к. їх було багато і коштували вони дешевше. На подив учених, у курчат розвинулися паралічі, подібні з такими при хворобі бері-бері. При розкриттях виявилося, що причиною паралічів служить одночасне запалення багатьох нервів. Е. назвав цей стан полиневритом. Він припустив, що поліневрит може викликатися який-небудь бактерією, проте не виявив її у курчат, які використовувалися в експерименті.

Раптово, в розпалі експериментів, усі курчата одужали. Вражений цим фактом, Е. припустив, що причина може полягати в раціоні живлення курчат. Ця гіпотеза виявилася вірною. Е. надалі писав: «Працівник віварію, як я згодом знайшов, в цілях економії годував курчат рисом з лікарняної кухні. Потім на його місце прийшов інший працівник, який відмовився годувати «цивільних» курчат «військовим» рисом».

Тому в черговій серії дослідів Е. вирішив перевірити вплив різних видів рису на виникнення хвороби. Рис, якими харчувалися військовослужбовці, був очищеним (полірованим), тоді як рис, годівля яких призвело до одужання курчат, – неочищеним. Коли Е. знову став годувати половину видужали курчат очищеним рисом, ті знову захворіли полиневритом; курчата ж з другої половини, які одержували неполірований рис, залишилися здоровими. Більше того, коли повторно хворих курчат знову стали годувати неочищеним рисом, вони знову поліпшилися.

Перед Е. постало питання: а чи не може очищений і неочищений рис грати яку-небудь роль у виникненні бери-бери у людини? Виявилося, що у в’язнів тюрем, які отримували очищений рис, частота виникнення бери-бери була в 300 разів вище, ніж в ув’язнених в’язниць, де для приготування їжі використовувався неочищений рис. У 1890 р. у статті «Поліневрит у курчат» («Poly-neuritis in Chickens») Е. описав схожість між полиневритом і бери-бери у людини, а також дані дослідів з рисом. Він припустив, що в очищений рис в процесі обробки може потрапляти будь-якої отрута.

На Яві Е. зробив і ряд інших відкриттів в галузі медицини. Так, у серії дослідів він спростував панівні уявлення про те, що у європейців, що живуть в умовах тропіків, змінюється склад крові і обмін речовин, нібито пов’язані з пристосуванням організму до жаркого клімату.

У 1896 р. з-за хвороби Е. знову був змушений повернутися до Нідерландів разом зі своєю другою дружиною Бертою Юлією Луїзою ван Дер Кемп, на якій він одружився в 1896 р., і їх сином. У 1899 р. він був призначений професором охорони здоров’я та судової медицини Утрехтського університету. Крім того, він займався проблемами водопостачання міста, містобудування, освіти, а також алкоголізму та туберкульозу.

Геррі Грийнс, колишній на Яві асистентом Е., продовжив в лабораторії Батавії дослідження бери-бери. У 1901 р. він припустив, що захворювання обумовлене браком якогось специфічного поживної речовини в деяких харчових продуктах. Однак протягом майже двох десятиліть більшість великих учених відмовлялися визнавати, що бери-бери викликається не бактеріями. У 1911 р. польський вчений Казимир Функ виділив з рисового лушпиння речовина, що перешкоджає розвитку цього захворювання. Це речовина, яка сьогодні називається тіаміном, або вітаміном В1, не міститься в очищеному від лушпиння рисі. Функ запропонував для подібних речовин термін «вітаміни» – від латинських слів «vita (життя) і «amine» (азот). І хоча не всі вітаміни містять азот, цей термін зберігся.

Дослідження, проведені Е. на Яві, поклали початок відкриттю методів лікування багатьох хвороб, пов’язаних з нестачею яких речовин в їжі. Фредерік Гоуленд Хопкінс назвав ці необхідні речовини «додатковими факторами». У 1929 р. Е. і Хопкінсу за внесок у відкриття вітамінів була присуджена Нобелівська премія. Однак Е., що вийшов в 1928 р. на пенсію, був дуже слабкий і не зміг особисто отримати премію. У 1930 р. після тривалої хвороби він помер в Утрехті.

Е. був членом Нідерландської королівської академії наук і мистецтв, іноземним співробітником американської Національної академії наук і почесним членом Лондонського королівського інституту санітарії. Він отримав кілька дворянських титулів, нідерландським урядом в його честь була заснована медаль Эйкмана.