Білл Уілсон

Фотографія Білл Уілсон (photo Bill Wilson)

Bill Wilson

  • День народження: 26.11.1895 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Іст-Дорсет, Вермонт, США
  • Дата смерті: 24.01.1971 року
  • Громадянство: США

Біографія

У 1935 році американський брокер Білл Уілсон здійснив свою саму вигідну угоду — заснував товариство анонімних алкоголіків. Тепер у всьому світі мільйони людей приходять в цю організацію зі словами: «Привіт! Я — алкоголік», роблячи кращу інвестицію у своє майбутнє.

Жовтневим ввечері 1929 року Білл Уілсон брів, похитуючись, з бару в контору. Він хотів ще раз поглянути на динаміку вартості акцій своєї компанії. З телеграфного апарату шарудячи вилазила стрічка. Тепер на ній було написано XYZ-$32. XYZ — так позначалася його компанія на Нью-Йоркській біржі. А адже ще вранці було $52. Все, тепер він теж банкрут. Газети були переповнені повідомленнями про те, як розорені бізнесмени викидалися з вікон, вішалися в апартаментах великих казино, труїлися миш’яком. Від такої перспективи Білла пересмикувало — вішатися він не хотів.

Повернувшись додому, він зателефонував одному в Монреаль. У того була брокерська фірма, і справи йшли непогано. Друг запропонував Вілсону приїхати і працювати разом. Білл зібрався в один день. Через пару місяців, продавши будинок, до нього приєдналася і дружина.

Але навесні Білл запив і зробив необачний вчинок: взяв з підприємливого клієнта на третину менше грошей, ніж було зазначено в контракті. Просто тому, що разом випили. Приятель негайно вказав йому на двері.

Довелося повертатися в Америку. Батьки дружини з жалю пустили їх до себе, але терзали докорами постійно. Білл довго шукав роботу і в результаті знайшов жалюгідну посаду агента в маклерской компанії. Робота суєтна, важка, а платили гроші. Настрій було противне, і кожен вечір Білл по дорозі додому загортав у бар.

Одного разу ввечері Вілсон, будучи напідпитку, посварився з таксистом з-за здавання — боявся, що не вистачить на випивку. Справа закінчилася розглядом в поліції, і на кар’єрі маклера можна було поставити хрест.

Вілсон пішов у запій. Допився до білої гарячки, коли перестав впізнавати дружину і розуміти, де знаходиться. Його щоденною нормою були дві-три пляшки джина. У 1934 році лікар визнав його невиліковним алкоголіком.

Очевидно, схильність до алкоголізму передалася Вілсону у спадок. Вільям Гріффіт Вілсон народився 26 листопада 1895 року в провінційному містечку Іст-Дорсет, штат Вермонт. Батьки рано розлучилися, і вихованням маленького Білла впритул зайнявся дід, гіркий п’яниця. Хлопчик ріс нервовим, болючим, але вкрай честолюбним. Він став першою скрипкою в шкільному оркестрі, кращим бейсбольним гравцем в школі, а потім і капітаном команди.

У 1912 році Білл вперше закохався. Спочатку все складалося чудово — найкраща дівчина в школі, до того ж дочка міністра, відповіла йому взаємністю. Сім’я Вілсона, затамувавши подих, спостерігала за розвитком роману, дуже сподіваючись, що справа закінчиться весіллям. Але через кілька місяців у Берти Бемфорд була виявлена пухлина, і вона померла від внутрішньої кровотечі.

Білл впав у тяжку депресію. Наступний його роман — з майбутньою дружиною Льюїс — був перерваний першою світовою війною. Білл пішов служити в Платсберг, потім його перекинули в Англію. Там Білл і відкрив для себе чудове ліки проти страху і самотності — алкоголь. «Я знайшов еліксир життя»,- писав він згодом. В 1917 році Уілсон прийшов з війни вже сильно п’є командиром артилерійської роти.

Повернувшись до мирного життя, Білл поступив на вечірні юридичні курси і отримав посаду менеджера в страхової компанії. Крім юридичних дисциплін, на курсах викладали економіку і бізнес. По роботі Білл частенько опинявся на Уолл-стріт. Спостерігаючи за фінансовими злетами і падіннями, він і сам з

тал мріяти про великі гроші, все виразніше усвідомлюючи, що це ніяк не пов’язано з юридичної кар’єрою.

На один з випускних іспитів він з’явився вщент п’яним — майбутній брокер © 1 не міг зв’язати і двох слів. На всі спроби дружини вказати йому, що він спивається, Вілсон відповів прикладами з життя великих людей. Розмови не виходило. Він продовжував пити.

Тим не менш його життя йшло непогано. Зібравши грошей, Білл і Льюїс придбали на біржі декілька пакетів акцій підприємств, що виробляють реальну продукцію.

Коли стало зрозуміло, що інвестиції зроблено вдало, Білл і його дружина кинули роботу і вирушили оглядати належні їм скарби. Вони ще були бідні і мали лише мотоциклом. У візку разом з наметом, ковдрою і зміною білизни лежали три величезних томи довідника з фінансів, щоденним вивченням якої займалися і Білл, і його дружина.

Штудіювання довідника дало результат — Білл все успішніше грав на біржі, і в сім’ї з’явилися гроші. В кінці року за результатами звітів, щомісяця посилаються на Уолл-стріт, Білл отримав пристойну посаду на біржі і право розпоряджатися підзвітними сумами. В тому році доходи Вілсонів склали кілька тисяч доларів.

У наступні кілька років доля продовжувала вподобу Вілсону. За кілька років він зробив запаморочливу кар’єру. Його дослідження в області ринку цінних паперів приносили мільйони доларів. Біржовий бум кінця 20-х років зробив його знаменитим.

Все це час алкоголь грав важливу тонізуючу роль в житті Білла Уілсона — він вже не зупинявся ні вдень, ні вночі. Спроби старих друзів пояснити йому, що він спивається, закінчувалися сварками; самотність ускладнювалося. В розкішній квартирі в центрі міста відбувалися важкі сімейні сцени.

У якийсь момент Льюїс вирішила, що зможе врятувати становище спорт. Головне — поставити мету, яка зацікавить чоловіка. Обіграти відомого професійного гравця в гольф Уолтера Хейгена — ось це завдання, гідна Білла.

У 1929 році Уілсон захопився гольфом. Вони з Льюїс переїхали за місто. Але перемогти чемпіона йому так і не вдалося — алкоголь переміг Білла набагато швидше. Вранці у нього тремтіли руки і ноги.

Як не дивно, гольф тільки погіршив ситуацію з випивкою. Біллу було приємно неквапливо переміщатися по майданчику для обраних, потягуючи віскі. Іноді Білл Уілсон допивался до повного безпам’ятства, і його виносили з поля. Однак він як і раніше оперував величезними сумами.

Крах на Нью-йоркській біржі позбавив його доходів. Вілсон перейшов на більш дешеві напої і продовжував пиячити.

Після того як влітку 1934 року доктор Вільям Силкворт визнав Білла Вілсона безнадійним алкоголіком, Вілсон нарешті вирішив взятися за себе.

У серпні того ж року він несподівано дізнався, що його друг Еббі Т. організував так звані групи тверезості в Оксфорді. У листопаді відбулася коротка зустріч Вілсона і Еббі. Еббі повідав йому історію того, як сам кинув пити.

Білл поставився до розповіді одного скептично. Але одного разу, коли він вже в четвертий раз опинився на лікарняному ліжку міської лікарні на Манхеттені, в мізках, витравлених беладоною і барбітуратами, щось прояснилося.

У грудні 1934 року, вийшовши з лікарні, Білл сам починає працювати з алкоголіками. Протверезити йому не вдалося жодного, але зустрічі не пройшли дар

ом. Їх історії, як і історія Еббі, поклали початок революційної програмі «12 кроків».

Вілсон не пив п’ять місяців і вирішив повернутися до бізнесу в Акроні, штат Огайо. Але справа провалилася, хронічне невезіння плавно перейшло в хронічну депресію і хронічний алкоголізм.

Як-то днем Вілсон. стояв у холі готелю Mayflower. Божественні звуки долинали з бару навпроти — дзвін склянок і булькання. «Може, пропустити стаканчик віскі?» — подумав він. Він розумів, що це загрожує черговим запоєм. Але так хотілося участі…

І тут Вілсона осяяло: він зможе замінити стаканчик розмовою, важливо лише, щоб його співрозмовником теж був алкоголік. Вілсон кинувся до телефону. Він подзвонив докторові Бобу Сміту, який лікував його в клініці, скептику і, головне, теж алкоголіку, і попросив у нього 15-хвилинної аудієнції. Зустріч розтягнулася на кілька годин. Тоді виникла ідея створити суспільство алкоголіків.

Суть її проста — алкоголіки здатні допомогти один одному. «Горе у нас було спільне, тому всі наші розмови велися лише мовою серця»,- розповідав згодом Білл у своїй знаменитій книзі про те, як «зав’язати», за написання якій сів зразу ж після того, як ідея створення товариства анонімних алкоголіків набула реальних обрисів. Це сталося в 1935 році.

Будинок на Клінтон-стріт, де жили Уілсон, став меккою для алкоголіків. «Мене звуть Білл Уілсон, і я алкоголік» — такими словами власник і засновник товариства незмінно зустрічав гостей. Одночасно він писав книгу. Перед публічними читаннями він спочатку зачитував голову дружині, а потім посилав Бобу Сміту, який до цього часу вже кинув пити, для подальшого редагування. Книга і нове суспільство називалися однаково — «Анонімні алкоголіки».

У 1937 році Джон Рокфеллер-молодший пожертвував «Анонімним алкоголікам» $5 тис. — він співчував питущим. Частина цих грошей пішла на видання книг «Анонімні алкоголіки» і «12 кроків», інша частина — на розширення філій.

Через два роки Джон Рокфеллер-молодший знову жваво зацікавився АА. І в лютому 1940 року дав благодійний обід для АА Union Club в Нью-Йорку. Запрошені були 400 осіб. Це були красиві і багаті люди — колір американського суспільства. Син Нельсон Рокфеллер, який вів вечір, люб’язно подякував присутніх членів АА і сказав приблизно наступне: «Джентльмени, ви самі могли переконатися, що ця робота — справа добровільна. Сила її в тому, що один член АА допомагає іншому без єдиної думки про грошову прибутку або нагороди. Тому ми вважаємо, що АА повинні бути повністю самообеспечиваемой організацією. Їй потрібна тільки ваша добра воля». Ці слова викликали бурхливі оплески.

В кінці вечора містер Рокфеллер придбав 400 книг Вілсона. Він вирішив послати кожному учаснику вечері по книзі і буклетом з промовами, сказаними в той вечір. Рокфеллер вважав, що боротьба з алкоголізмом суперактуальна для американської еліти, яка висловлювала своє співчуття організації щедрими пожертвами.

У березні 1941 року газета » Saturday Evening Post опублікувала статтю про АА. На товариство відразу посипалися тисячі листів і прохань про членство як від алкоголіків, так і від їх родичів.

Товариство росло як на дріжджах. Незабаром його чисельність подвоїлася, потім потроїлася. Вілсон невтомно проповідував. У наступні 10 років АА відкрили фі

лиалы в Латинській Америці і Європі.

У листопаді 1951 року АА була присуджена премія Американської асоціації громадського здоров’я. А в червні 53-го вийшла в світ друга настільна книга алкоголіків — «12 кроків та 12 традицій». Її теж написав Вілсон.

Його книги розходилися величезними накладами, були перекладені більш ніж на 10 мов. Виявилося, що боротьба з пияцтвом — проблема інтернаціональна і хвилює рішуче всіх. З’їзди і конференції проводилися в Нью-Йорку, то в Парижі, то в Амстердамі, незмінно привертаючи увагу преси і збираючи колір товариства і кращі уми. Тема стала модною, а позбавлення від алкоголізму — престижною.

У вченні Вілсона було багато романтики, до якої так тягнулися заблудлі душі. Вілсон вірив, що ключ до успіху — в серці людини. Досить дійсно захотіти кинути пити. З точки зору АА, успіх лікування алкоголіка залежить від трьох обставин.

По-перше, бажає вилікуватися повинен визнати, що він алкоголік. Вже сам факт, що він прийшов на збори АА, доводить це. По-друге, він повинен визнати, що він хворий. Інші версії виключаються. Американська медична асоціація під впливом АА включила алкоголізм в число хронічних невиліковних хвороб. Алкоголізм перестав бути проявом відсутності сили волі. Нарешті, прийшов в суспільство алкоголік, яка страждає хронічною невиліковною хворобою, повинен визнати, що головна негативна риса його характеру — егоїзм і замкнутість на собі. Її необхідно подолати. «Вся моя життя як колишнього питущого людини,- йдеться у Великій книзі АА,- залежить від постійної думки про Інших і про те, як я можу їм допомогти».

Вже через кілька років після створення АА стало ясно, що Вілсон зумів зробити зі свого нещастя свій головний капітал. Він створив вчення, яке приносить непогані дивіденди: мережа товариств розросталася, членів ставало все більше.

Сьогодні понад 2 млн. чоловік в 150 країнах складаються в АА. Члени організації визнають себе алкоголіками і розповідають один одному свої історії. Вхід на збори безкоштовний, а анонімність — головний принцип роботи. Благодійні внески вітаються. Сам Вілсон ніколи не пропускав нагоди підкреслити свою прихильність анонімності — публічно відмовлявся від нагород і премій, відхиляв пропозиції популярних журналів надрукувати його фото на обкладинці (навіть спиною до публіки).

Зараз про АА знають кожен американець і майже кожен європеєць. Груп АА в світі більше, ніж будь-яких інших об’єднань. АА придбали таку популярність, що досить скоро з’явилися і інші «аноніми» — анонімні наркомани, анонімні гравці, анонімні жертви насильства (і ще кілька різновидів груп «за інтересами»). Всі вони адаптували дві головні книги АА для власних потреб, що свідчить про те, що технологія «зав’язування», описана Вілсоном, носить універсальний характер.

З часом АА перетворилися в потужну структуру, яка стала монополістом, ненавидить критику і проклинає конкурентів. Втім, це властиво багатьом благодійним організаціям.

Як би там не було, факт залишається фактом: самому Вілсону вдалося кинути пити і привести до цього ж тисячі людей. Однак завзятим курцем він залишався до самої смерті. Він помер від пневмонії 24 січня 1971 року, залишивши у спадок анонімним алкоголікам всього світу 12 кроків до нового життя.