Альберт Сент-Д’єрдьї

Фотографія Альберт Сент-Д'єрдьї (photo Albert Szent-Gyorgyi)

Albert Szent-Gyorgyi

  • День народження: 16.09.1893 року
  • Вік: 93 року
  • Місце народження: Будапешт, США
  • Дата смерті: 22.10.1986 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський біохімік Альберт Сент-Д’єрдьї фон Нейгираполт, угорець за походженням, народився в Будапешті, в сім’ї Ніколаса Сент-Д’єрдьї, багатого землевласника, і Джозефіни Сент-Д’єрдьї, в дівоцтві Ленхосесек.

У будинку, де виховувався Сент-Д’єрдьї часто звучала музика і велися інтелектуальні бесіди; пізніше він говорив: «Я зрозумів, що інтелектуальні цінності варті того, щоб до неї прагнути; художнє і наукове творення – вищий сенс людського буття». У дитинстві С.-Д. вважався малоздібних дитиною, але раптово захопився читанням в підлітковому віці, що дозволило йому закінчити середню школу з найвищими оцінками.

У 1911 р. С.-Д. вступив на медичний факультет Будапештського університету, де зайнявся дослідницькою роботою в лабораторії дядька, пов’язаної одночасно з вивченням мікроскопічної анатомії епітеліальних клітин анального каналу, а також склоподібного тіла ока. На третьому курсі він опублікував кілька статей з гістології. З початком першої світової війни С.-Д. був покликаний в австро-угорську армію, воював три роки російською та італійському фронтах і був нагороджений срібною медаллю «За звитягу». «Не бажаючи брати участь у жорстокої і безглуздої бійні», він вистрілив собі в руку і таким чином зміг повернутися додому. С.-Д. продовжив своє навчання і в 1917 р. отримав диплом лікаря. Він був направлений за розподілом в армійську бактеріологічну лабораторію, де на італійських полонених проводилися експерименти. Це викликало протест вченого, з-за чого він був відправлений на заслання на північ Італії, в болотисту місцевість, де існувала реальна небезпека загинути, він захворів на тропічну малярію. Але він вижив.

По закінченні війни С.-Д. став асистентом професора фармакології в Університеті в Позони (нині – Братислава, Чехословаччина). Кілька місяців потому місто був переданий Чехословаччини, згідно з Версальським мирним договором. С.-Д. повернувся в Будапешт, забравши з собою лабораторне обладнання. Після приходу до влади комуністів на чолі з Бела Куном С.-Д. емігрував і протягом десяти років вів наукові дослідження в різних країнах Європи. Так, він вивчав електрофізіологію в Празі, хімію кислот і підстав – у Берліні, фізичну хімію – в Інституті тропічної медицини в Гамбурзі. Після дворічного періоду роботи на кафедрі фармакології Лейденського університету в Нідерландах він став науковим співробітником Університету у Гронінген, де почав вивчення механізмів біологічного окислення.

До 20-м рр. склалися перші уявлення про загальної моделі клітинного метаболізму вуглеводів, окисленні та обмін енергії в клітині. Біохіміки вже встигли з’ясувати, що глюкоза і форма її зберігання – глікоген – руйнуються або метаболізуються двома можливими шляхами: анаеробним шляхом (за відсутності кисню), який веде до утворення молочної кислоти, або лактата, і аеробним шляхом (у присутності кисню), або гліколізом, при якому глюкоза перетворюється у піровиноградну кислоту, або піруват, а потім на двоокис вуглецю і воду. Отто Варбург вважав, що невід’ємною стадією біологічного окиснення є біохімічна активація (і додавання) кисню, в Той час як Генріх Віланд вважав, що активація (і видалення) водню більш важливі. С.-Д. вдалося довести, що активація як кисню, так і водню необхідна для реакцій клітинного окислення. Він також відкрив ферменти дикарбонових кислот – янтарної і лимонної, – які каталізують проміжні окислювальні реакції при перетворення пірувату в двоокис вуглецю і воду. Ця каталітична система пов’язана з внутрішньоклітинними структурами, пізніше були ідентифіковані як мітохондрії (дрібні гранули або паличкоподібні структури в цитоплазмі клітин), і енергетичними центрами клітини. Відкриття С.-Д., зроблені в Гронінген в 30-х рр., заклали основу для майбутніх досліджень Гансом Кребсом біохімічних реакцій, нині відомих як цикл лимонної кислоти, або цикл Кребса.

При аналізі біологічного окислення в рослинних клітинах С.-Д. виявив сильний відновник, або донор водню. Працюючи в Кембріджському університеті в лабораторії фізіолога Фредеріка Гоуленда Хопкінса, С.-Д. отримав з апельсинів, лимонів, капусти, а також наднирників тварин і ізолював кристали відновлювального речовини. Оскільки речовина містила шість атомів вуглецю і відносилося до кислот, він назвав його гексуроновой кислотою. За цю роботу Кембриджської університет присудив йому ступінь доктора філософії в 1927 р. Він залишився в Кембриджі ще на три роки, потім рік працював у США, в клініці Мейо в Міннесоті, де він виділив великі кількості гексуроновой кислоти з надниркових залоз тварин. З отриманими ним двадцятьма п’ятьма грамами гексуроновой кислоти він повертається в Кембридж, де з допомогою хіміка Уолтера Н. Хоуорса визначає її повну хімічну структуру.

Після повернення в Угорщину в 1930 р. С.-Д. був призначений професором медичної хімії в Університеті Сегеда, а через п’ять років – професором органічної хімії. В ході експериментів, які він і його колеги проводили, вдалося довести, що гексуроновая кислота, перейменована С.-Д. і Хоуорсом в аскорбінову, ідентична вітаміну С. Нестача вітаміну С в харчовому раціоні викликає у людей такі захворювання, як цинга (скорбут), звідси назва аскорбінової кислоти. Цинга, захворювання, пов’язане з харчуванням і характеризується слабкістю, анемією, рихлість ясен і схильністю до кровоточивості капілярів шкіри та слизових оболонок, протягом століть була типова для моряків, які вживали їжу, позбавлену аскорбінової кислоти, або вітаміну С. Відома нині як хвороба Барлоу, цинга (скорбут) зустрічається дуже рідко.

Коли запаси гексуроновой кислоти для досліджень вичерпалися, С.-Д. виявив, що паприка, або угорський червоний перець, містить великі кількості аскорбінової кислоти. «Одного разу у нас на вечерю був червоний перець, – згадував він пізніше. – У мене не було бажання його є, і я подумував піти. Раптом мені прийшла в голову думка, що це єдина рослина, яку я ніколи не вивчав. Я взяв його в лабораторію, а до середини ночі вже знав, що це справжня скарбниця вітаміну С, в якій міститься до 2 міліграмів цього вітаміну на 1 грам речовини». За кілька тижнів С.-Д. отримав з перцю кілограми кристалічного вітаміну С.

В Університеті Сегеда С.-Д. також виявив, що флавоноїди, рослинні пігменти, присутні в неочищених препарати аскорбінової кислоти, зменшують крихкість капілярів, яка веде до кровотеч у хворих з геморагічним васкулітом (хворобою, яка характеризується зміною забарвлення шкіри, блювотою, діареєю, здуттям живота і нирковою колькою). Він назвав ці речовини вітаміном Р.

С.-Д. був нагороджений Нобелівською премією з фізіології і медицині 1937 р. «за відкриття в галузі процесів біологічного окислення, пов’язані особливо з вивченням вітаміну С і каталізу фумарової кислоти». У промові на презентації Інар Хаммарстен з Каролінського інституту звернув увагу на те, що відкриття С.-Д. зіграли важливу роль «для отримання перших уявлень про послідовному окисному процесі». У Нобелівській лекції С.-Д. сказав, що з роботи Вилэнда,ініціатора досліджень у цій області, стало ясно, що організму людини притаманний тільки одне джерело енергії – водень (а не вуглець і двоокис вуглецю, як припускали раніше).

Через рік після отримання Нобелівської премії С.-Д. був призначений професором університету в Льєжі (Бельгія). В кінці 30-х рр. він зацікавився біохімією м’язових клітин. С.-Д. та його колеги виділили актин, білок м’язової тканини, що утворює разом з іншим білком, миозином, комплекс актомиозин. Нагріте екстракт м’язової тканини, будучи доданим до актоміозину, викликає скорочення штучних м’язових волокон. С.-Д. наполегливо продовжував вважати фосфатні зв’язки аденозинтрифосфату (АТФ), багаті енергією, причиною скорочення актоміозину.

Під час другої світової війни С.-Д. залишився в Угорщині, брав участь у підпільній боротьбі. Незадовго до закінчення війни йому, переслідуваному нацистами, вдалося за одну ніч за підтримки короля отримати шведське громадянство і за кілька годин до прибуття гестапо покинути Будапешт і переправитися в Швеції через дипломатичну місію. Після війни, розчарований радянською окупацією Угорщини і деморалізований невдачею своїй політичній діяльності як члена Угорського парламенту, він в 1947 р. емігрував у США і в 1955 р. отримав американське громадянство. У морській біологічній лабораторії у Вудс-Холе (штат Массачусетс) С.-Д. організував Інститут по дослідженню м’язів, де проводив вивчення регуляції росту ракових клітин, електрофізіологічних властивостей біологічних мембран та гормональної функції тимуса.

У 1917 р. С.-Д. одружився на Корнелії Демені; у них народилася дочка. Після смерті дружини від раку він у 1942 р. одружився на Марті Барбиро, а в 1975 р. – на Марсії Хаустон. Відкрито виступаючи проти розгорнутої США війни у В’єтнамі, С.-Д. брав участь у русі за ядерне роззброєння.

Помер С.-Д. у своєму будинку у Вудс-Холе 22 жовтня 1986 р. від хронічної ниркової недостатності.

Серед нагород С.-Д. – премія Камерона Единбурзького університету (1946) і премія Альберта Ласкера Американської кардіологічної асоціації (1954). Він був членом Будапештської академії наук, Національної академії наук США, Американської академії наук і мистецтв і Національної академії Будапешта. Йому були присвоєні почесні звання університетів Лозанни, Падуї, Парижа, Бордо, Кембриджа, Оксфорда і Брауна.