Альберт Кунс

Фотографія Альберт Кунс (photo Albert Coons)

Albert Coons

  • День народження: 28.06.1912 року
  • Вік: 66 років
  • Місце народження: Гловерсвилл, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 30.09.1978 року
  • Громадянство: США

Біографія

Антитіла і антигени довгий час залишалися для вчених загадкою у багатьох відношеннях тому, що нормально розглянути їх попередніми засобами було досить важко. Все змінилося, коли Альберт Кунс запропонував мітити антитіла спеціальними флюоресцентными складами і тим самим радикально полегшувати їх вивчення під мікроскопом.

Альберт Хьюэтт Кунс — американський медик, патолог і імунолог. Став першою людиною, який написав і розробив концепцію імунофлюоресценції як інструменту для проставляння міток на антитіла.

Народився Кунс в Гловерсвилле, Нью-Йорк (Gloversville, New York), у родині Альберта Селмсера (Albert Selmser) і Меріон Кунс (Marion Coons). Батько його очолював компанію з виробництва рукавичок, дід – Юджин Кунс (Eugene Coons) – був медиком. У 1933-му Альберт отримав диплом бакалавра в коледжі Вільямса (Williams College) в Уільямстауні, Массачусетс (Williamstown, Massachusetts); 1937-го він отримав диплом магістра в Медичній школі Гарварду (Harvard Medical School). Згодом Альберт відправився проходити ординатуру в госпіталь Бостона, штат Массачусетс (Boston, Massachusetts). Пізніше Кунс отримав посаду в лабораторії Торндайка (Thorndike Memorial Laboratory); там він займався бактериологией та імунологією. Саме в ході цих занять Кунс став підопічним самого Ганса Цинсера (Hans Zinsser), одного з найбільш видатних і відомих імунологів і мікробіологів того часу.

Великий науковий прорив Альберта Кунса чекав під час поїздки на відпочинок у Берлін, Німеччина (Berlin, Germany). Обговорюючи з колегами імунологічну природу гранульом Ашофф при ревматизмі, Альберт додумався до досить стрункої моделі, що описує природу беруть участь у формуванні цих гранульом антигенів і антитіл. Саме з цієї моделі і виникла ідея нанесення міток на антитіла. Спочатку німецькі колеги Кунса поставилися до його ідеї з явним скепсисом – про устрій антитіл тоді знали мало, технік зв’язування антитіл з флюоресцентными молекулами просто не існувало, та й сама концепція створення хімічних міток тільки-тільки з’явилася. Альберт, однак, був сповнений рішучості довести розумність своїх теорій і, повернувшись в Бостон, взявся за втілення задуманого в життя.

Друга світова змусила Кунса на деякий час забути про науку – його закликали в медичну службу в армію США. Деякий час Альберт провів у Тихоокеанському регіоні – у Новій Гвінеї (New Guinea), на Соломонових островах (Solomon Islands) і на Філіппінах (Philippines). Наприкінці 1945-го Альберт залишив армію; за час служби він піднявся до звання майора і заробив дві медалі.

Повернувшись в Бостон, Кунс продовжив свої дослідження; разом з ним працював фахівець з органічної хімії Луїс Фізер (Louis Fieser). Ще до війни Кунсу і його колегам вдалося зв’язати антраценный изоцианит з антипневмококковыми антитілами; результат зв’язку свої імунологічні функції зберіг, і можливості агглютинировать бактерії пневмокока не втратив. Що куди важливіше, отримані об’єкти досить яскраво світилися – і, як наслідок, під мікроскопом (при додатковому впливі ультрафіолету) видно досить добре. Загальний принцип незабаром вдалося розширити на цілий ряд антигенів і антитіл; можливості ця техніка відкрила воістину безмежні. У багатьох відносинах техніки, розроблені Кунсом і його командою, використовуються в бактеріології, імунології, иммуноцитологии і иммунигистохимии донині.

Лабораторія Кунса випустила на світ не тільки корисну практичну технологію, але ще й ціла низка талановитих вчених, які зуміли в подальшому розвинути і поглибити розробки Альберта Кунса. За свої заслуги перед світовою наукою Кунс удостоївся цілого ряду премій і почесних звань.

У вересні 1978-го Альберт Кунс помер від коронарної недостатності; сталося це в Брукліні, штат Массачусетс (Brookline, Massachusetts).