Вікторія і принц Альберт

Фотографія Вікторія і принц Альберт (photo Victoria abnd Prince Albert)

Victoria abnd Prince Albert

  • День народження: 24.05.1819 року
  • Вік: 81 рік
  • Дата смерті: 22.01.1901 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Альберт став незамінним помічником у справах королеви. Вставши до сходу сонця, він приймався за роботу: писав листи, становив відповіді на запити міністрів. І коли Вікторія приєднувалася до нього, їй залишалося тільки підписувати підготовлені ним папери. Вона помічала, що Альберт з кожним днем все більше цікавиться політикою і державними справами і прекрасно в усьому розбирається. «Я ж, — зізнавалася вона, — втрачаю інтерес до справ. Ми, жінки, не створені для правління, якщо б ми були чесні самі з собою, то відмовилися б від чоловічих занять… З кожним днем я все більше переконуюся, що жінки не повинні брати на себе правління королівством».

Було п’ять годин ранку, коли дев’ятнадцятирічну принцесу Вікторію розбудила матір, герцогиня Кентська (дівчині було заборонено спати окремо від неї, як і розмовляти в її відсутність з незнайомими).

— Архієпископ Кентерберійський і перший камергер Англії хотіли б тебе негайно бачити. Вони очікують у великому залі.

Як тільки принцеса увійшла, перший камергер опустився на коліна. Вікторія зрозуміла: король помер. Тепер їй належало стати королевою Англії.

На календарі значилося 20 червня 1837 року. Перше, що зробила Вікторія, це наказала прибрати своє ліжко з кімнати матері. Велика королева початку свого царювання.

З особливою гостротою встає питання про її заміжжя. Безумовно, цей державний і не просте питання вона хотіла б вирішити сама. Хоча у її матері і дядька Леопольда, короля Бельгії, була вже на прикметі кандидатура нареченого — принца Альберта Саксен-Кобургского. Мати і дядько належали до Саксен-Кобургської династії і хотіли зміцнити союз династичним шлюбом двох країн.

Вікторія зрозуміла, що її хочуть принести в жертву заради інтересів корони. Корона Англії буде, безперечно, кращою прикрасою Кобургов.

Вікторія згадала, що два роки тому вона зустрічалася з принцом Альбертом, який доводився їй кузеном. Тоді вона знайшла його дуже привабливим. Вікторії сподобалися його біляве волосся, прекрасні очі, пристрасні губи.

— Його головне чарівність у виразі обличчя, одночасно ніжному і благородно стриманому, — зауважила після зустрічі Вікторія. Її не злякала його серйозність, весь його німецький — з ніг до голови — строгий вигляд.

Принц їй подобався і зараз, однак тепер, через два роки, зріло поміркувавши, королева вирішила запевнити всіх, що їй рано виходити заміж.

— Я ще надто молода, — заявила вона.

Насправді їй не хотілося давати згоди на шлюб, задуманий без її участі. Ставши королевою, вона хотіла сама приймати рішення. Всі до єдиного.

Ситуацію спробував змінити дядько Леопольд. Він подбав про нову зустріч молодих людей. У жовтні 1839 року Альберт завітав погостювати у двоюрідної сестри.

Вже в перший день приїзду кузена Вікторія записала у своєму щоденнику: «Зустріч з ним сколихнула мої почуття. Як він гарний! Його губи заворожують, у нього такі чарівні вусики і бакенбарди».

Два дні потому юна королева написала дядька, короля Леопольда: «Краса Альберта вражає, він так люб’язний, так п

  • Зріст: коротше, він спокусливий».

    Вигляд кузена-принца виявився настільки спокусливий, що Вікторія оголосила своєму прем’єр-міністрові, лорду Мельбурну, що вона зважилася на шлюб з Альбертом.

    — Напевно, потрібно повідомити йому про це?

    — Звичайно.

    — Але як це зробити? — розгубився лорд. — Зазвичай чоловіки просять руки у жінки, а не навпаки.

    «Так і прийме він ще моя пропозиція? — подумала Вікторія. І тут же заспокоїла себе: — Звичайно, так! Принців і принцес виховують так, що вони наперед знають: шлюб за власним вибором для них неможливий, шлюб у державних інтересах — ось їхня доля».

    Альберт, звичайно, здогадувався, що подобається Вікторії, і, трохи змінивши звичайній своїй стриманості, під час королівського полювання був якщо не веселий, то, принаймні, виглядав жвавим.

    Після полювання королева попросила кузена зайти до неї. Вона чекала його в своєму кабінеті. У перший раз вони залишилися наодинці. Вікторія дивилася на нього доброзичливо, посміхалася, але Альберт робив вигляд, що нічого не розуміє, змушуючи її заговорити першою. Вікторія не розсердилася на його стриманість — стриманість, яку інша могла б розцінити як бажання уникнути розмови. Але вона ні на хвилину не допускала можливості, що Альберт відмовиться від шлюбу з королевою Англії. Хоча вона і була дещо збентежена тим, що їй прийде

    ся самої просити його одружитися на ній, все ж як государиня вона була задоволена, що принц не заговорив першим. Як государині вона повинна була б розцінити це як вільність. Так сама Вікторія оцінила всю ситуацію в листі до тітки, герцогині Глостер.

    Впоравшись з хвилюванням, Вікторія заговорила:

    — Ви, звичайно, здогадуєтеся, навіщо я вас запросила. Я буду щаслива, якщо ви погодитеся на те, чого я бажаю, тобто станете моїм чоловіком.

    Альберт підвівся і, схиливши коліно, поцілував їй руку.

    — Я не гідний вас, — прошепотів він. Потім все так само пихато промовив: — Я буду щасливий провести моє життя поруч з вами.

    Ці слова наповнили Вікторію радістю!

    «Я люблю його більше, ніж думала, — вона запише у своєму щоденнику, — і я зроблю все, що в моїй владі, щоб полегшити його жертву».

    Якоюсь мірою це дійсно була жертва. Чоловік королеви Англії не мав права навіть носити титул принца-консорта в перші роки їхнього шлюбу. Конституція країни повністю ігнорувала його існування, дружина-королева могла називати його тільки фельдмаршалом. Але Вікторія все більше закохувалася у свого нареченого, вона хотіла бачити його королем.

    — Положення Альберта буде дуже важким, — говорила вона прем’єр-міністру. — Якщо він повинен слідувати за моїми дядьками в питанні престолонаслідування, то нехай хоч має титул короля. Якою владою я володію, якщо навіть не можу дати йому титул, який повинен йому належати?

    Лорд Мельбурн невдоволено заперечив:

    — Тільки рішення парламенту може зробити його королем. І заради Бога, не піднімайте це питання зараз. Ті, хто роблять королів, можуть і скидати їх.

    Вікторія не посміла наполягати. Ввечері вона записала в щоденнику: «Я навіть не можу зробити Альберта опікуном наших дітей. Якщо після моєї смерті мій син буде повнолітнім, то він стане опікуном молодших братів і сестер, а не їх батько. А якщо діти не досягнуть до того моменту повноліття, то буде призначений регент».

    В той же час сама Вікторія, правда несвідомо, зробила свого майбутнього чоловіка заручником своїх обов’язків. Його оточення, свита, будинок — все вибиралося Вікторією. Альберт спробував чинити опір. «Подумайте про моє становище, — писав він Вікторії, — я покидаю мою батьківщину, всі дорогі мені спогади, моїх справжніх друзів заради країни, де все мені невідоме і чуже: люди, мова, звичаї, спосіб життя, моє становище. Крім вас, мені не буде кому довіритися. І мені навіть не дозволяють залишити при собі двох-трьох людей, які повинні займатися моїми особистими справами і яким я довіряю…»

    Аж ніяк не торкнулася його наріканнями, Вікторія відповідала: «Я була дуже розсерджена вашим розчаруванням з приводу мого бажання самій вибрати для нас додому і дуже задоволена, що ви нарешті погодилися довіритися моєму вибору!»

    Альберт висловив іншу прохання: жити у Віндзорі, а не в Лондоні. «Мій дорогий друже, — відповіла наречена, — ви зовсім не розбираєтеся в даному питанні. Ви забули, любов моя, що я королева. Ніщо не повинно заважати або сповільнювати вирішення державних справ. Парламент засідає, і майже кожен день невідкладні справи вимагають моєї присутності. Я не можу покинути Лондон. Навіть два-три дні відсутності — це дуже довго».

    Пристрасть, яку він розпалив у серце Вікторії, дивувала Альберта і навіть кілька спантеличувала його. Для нього любов повинна була бути розумним і достойним почуттям. Чи зможе він розділити полум’яні почуття королеви?

    Церемонія одруження, як годиться, була пишною, з дотриманням всіх традицій і правил багатовікового британського етикету. Вона відбулася 10 лютого 1840 року. Відразу ж після церемонії молодята відправилися в Віндзор в екіпажі — старої і вірною берліні.

    Їхати було всього нічого, якихось півтора десятка миль.

    Вікторія л

    юбила бувати в замку, спорудженого на березі Темзи ще в XI столітті Вільгельмом Завойовником. Не раз замок служив резиденцією королів. Його камені були свідками багатьох подій, що відбувалися при дворі: таємних змов, вбивств, інтриг і любовних пригод. Тут жив Генріх I, молодший син Вільгельма Завойовника, тут мешкали і Джеймс I, і Едуард III, який затіяв Столітню війну. У часи Карла II, в XVII столітті, замок був грунтовно перебудований і став називатися палацом. З’явилися розкішні апартаменти, дорогі картини. Великий банкетний зал прикрасили портрети британських королів різних епох. Змінилася капела, де посвячували в лицарі ордена Підв’язки. Все це робилося передусім на догоду коханкам короля — Нелл Гуїн, продавщиці апельсинів і актриси, що вразила серце Карла II, а потім — Луїзі де Керуаль, інтриганці, кокотке з мигдалеподібними очима. Коли король охолов до неї, вона інсценувала спробу самогубства і отримала те, чого хотіла, — титул герцогині Портсмутской, а її син став іменуватися графом Альбемарлом.

    Особливо Вікторії подобався чудовий парк і його тераса, звідки відкривався гарний вид на Темзу. Тут їй, дівчині, так добре мріялося.

    Опинившись у своїй кімнаті в Віндзорському палаці, Вікторія, не чекаючи завтрашнього ранку, записала в щоденнику: «Я і Альберт — наодинці».

    Альберт, якого жіноче товариство приводило у відчай, а закохані дами просто мучили, не був пристрасним коханцем — він виконував свій обов’язок з урочистим виглядом, без усякого запалу… Але молода дружина так його обожнювала, що все одно була щаслива.

    Вранці, ледве прокинувшись, вона написала дядькові Леопольду: «Поспішаю Вам повідомити, що я найщасливіша з жінок, найщасливіша з усіх жінок світу. Я дійсно думаю, що неможливо бути щасливішим за мене і навіть — настільки ж щасливим». І додала: «ангел Мій чоловік, і я його обожнюю. Його доброта і любов до мене так зворушливо. Мені досить побачити його світле обличчя і заглянути в улюблені очі — і моє серце переповнюється любов’ю…»

    Є в її щоденнику і такі записи: «Я читаю й підписую паперу, а Альберт їх промокає…» Відразу ж після весілля в кабінеті Вікторії був поставлений другий письмовий стіл — для Альберта. Але він з самого початку вирішив не стосуватися державних справ. Його борг, вважав він, занурити власне «я» в ім’я своєї дружини — королеви. Мало-помалу він ставав незамінним її радником, ходячою енциклопедією і, коли було потрібно, турботливою нянькою. Так, напередодні народження їхньої першої дитини Альберт «з материнською ніжністю» доглядав за Вікторією, ніж зачепив її. Тоді ж була зшита знаменита мереживна сорочка, яка буде служити до наших днів хрестильної сорочкою всіх принців і принцес Англії.

    Одним словом, жили вони дружно, у злагоді. Лише одного разу виник конфлікт із-за дитини — їх первістка, дівчатка. Крихітка була болючою. Подружжя засперечалися, яке лікування краще. Першою розлютилася мати. В сльозах вона вибігла з кімнати. Альберт сів за стіл і написав їй послання, попереджаючи, що загибель дитини буде на її совісті, якщо вона стане упиратися в своїх рекомендаціях. Після цього у них народилося ще вісім дітей, але суперечки про їх лікуванні та вихованні не повторювалися.

    Під впливом дружина королева на багато змінила свої погляди. Наприклад, почала користуватися побудованої на півночі країни залізницею. Завдяки цьому став більш доступний замок Балморал в Шотландії, де королева і її сімейство проводили найщасливіший час — грали в кеглі, хованки, здійснювали екскурсії.

    «Чим важче і міцніше ланцюга подружжя, тим краще, — писав Альберт своєму братові. — Подружжя повинні бути прикуті один до одного, нероздільні і жити тільки один для одного. Я хотів би, щоб ти приїхав і полюбовно

    ався на нас — ідеальна подружня пара, поєднана любов’ю та злагодою. Звичайно, Вікторія готова піти на певні жертви заради мене…»

    Що він мав на увазі? Які такі жертви? Виявляється, він хотів зробити їх життя більш різноманітною. Запрошувати відомих людей і хоч трохи оживити цей «пейзаж в сірих тонах», як він називав придворне життя. Звичайно, мова не йшла про перетворення Віндзора або Букінгемського палацу в літературний або музичний салон, але Альберту вдалося отримати згоду, щоб при дворі хоч зрідка грали у віст, інші карткові та настільні ігри. Він навіть пробував трохи музикувати: особливим успіхом користувалися фортепіанні п’єси в чотири руки. Іноді він грав на органі твори Баха або співав пісні на музику Мендельсона.

    Альберт став незамінним помічником у справах королеви. Вона називала його «мій дорогий, мій незрівнянний Альберт». Вставши до сходу сонця, він приймався за роботу: писав листи, становив відповіді на запити міністрів. І коли Вікторія приєднувалася до нього, їй залишалося тільки підписувати підготовлені ним папери. Вона помічала, що Альберт з кожним днем все більше цікавиться політикою і державними справами і прекрасно в усьому розбирається. «Я ж, — зізнавалася вона, — втрачаю інтерес до справ. Ми, жінки, не створені для правління, якщо б ми були чесні самі з собою, то відмовилися б від чоловічих занять… З кожним днем я все більше переконуюся, що жінки не повинні брати на себе правління королівством».

    І дійсно, Альберт став майже королем. Як каже письменник Андре Моруа: «Деякі політики знаходили, що у нього занадто багато влади. А його ідеї щодо королівської влади багато вважають несумісними з англійської конституцією… Він вів Англію до абсолютної монархії».

    На початку грудня 1861 року «милий ангел», як називала Альберта Вікторія, тяжко захворів. Королева, яка і уявити собі не могла, що її кумир може занемочь, не надала значення його нездужання. Лише 14 грудня, до п’ятої вечора, вона зрозуміла, що він помирає. Вже втрачаючи свідомість, він все шепотів:

    — Liebes Frauchen… моя дорога дружина…

    Після смерті Альберта Вікторія відчула себе зовсім самотньою в цьому світі. «Я твердо вирішила, — написала вона дядька, — безповоротно вирішила, що всі його побажання, проекти, думки будуть для мене керівництвом до дії. І ніякі людські закони не згорнуть мене з цього шляху…»

    Вікторія перебувала в безутешном горі. Зачинилися в чотирьох стінах, відмовлялася брати участь у публічних церемоніях. Дехто був незадоволений таким її поведінкою: королева повинна виконувати свій обов’язок, незважаючи ні на що. Коли ж вона повернулася до справ, то знову була сповнена рішучості правити твердою рукою. Вона писала в щоденнику, що не дозволить нікому диктувати, як їй поводитись.

    Життя тривало, якби Альберт був живий. Кожен вечір слуга клав на його ліжко піжаму, щоранку приносив гарячу воду для свого господаря, ставив свіжі квіти у вази, заводив годинник, готував чистий носовичок… Подейкували, що королева стала спириткой, що вона «зв’язується» з Альбертом під час спіритичних сеансів. Як би те ні було, але досі стоїть у віндзорському парку мавзолей, де похований Альберт. За розпорядженням невтішній подружжя було споруджено ще кілька монументів в пам’ять про покійного. Це Альберт меморіал і концертний зал — Альберт-хол неподалік від Музею Вікторії і Альберта, заснованого ще за ініціативи Альберта.

    Через сорок років після смерті Альберта Вікторія возз’єдналася зі своїм «милим ангелом». Це сталося 22 січня 1901 року. Скінчилася довга вікторіанська епоха. Велику королеву поховали поруч з чоловіком, самим її близьким другом і радником.