Павло Демидов

Фотографія Павло Демидов (photo Pavel Demidov)

Pavel Demidov

  • День народження: 06.08.1798 року
  • Вік: 41 рік
  • Дата смерті: 06.04.1840 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

…Павло Демидов невдоволено дивився в дзеркало: хіба так має виглядати наречений в день весілля?! Вчора заснув у фраку, приготованому для вінчання, і ось тепер, у самий відповідальний момент, вид має досить недбало. Круги під очима, нездоровий жовтуватий колір обличчя. У свої неповні сорок років він відчував себе нескінченно втомленим людиною. І сам до пуття не розумів, навіщо затіяв всю цю авантюру з одруженням…

Павло Миколайович взяв у руки невеличку платинову шкатулку, в якій лежали подарунки нареченій намисто з перлин величиною з горіх і безцінний діамант «Сансі» грушоподібної форми, прикрашав колись шолом самого Карла Сміливого. Не важливо, що це вінчання з холодною красунею Авророю Шернваль лише чергова його забаганку, — весь світ повинен знати, що за неї Демидов готовий заплатити дзвінкою монетою…

…Закутавшись в теплий плед і обернувши горло пуховою хусткою, Павло Миколайович сидів у бібліотеці свого величезного особняка на Великій Морській. Вже три тижні його мучили сухий кашель і постійна ниючий біль у грудях. Але сьогодні, долаючи недугу, він все-таки спустився з верхніх покоїв, вирішивши недовго попрацювати кілька днів адже мріє написати коханій дружині вірші. Смішно: коли був зеленим юнаком і захоплювався поезією трубадурів, і то не наважувався бруднити папір. І піди ж ти — попало на старості років! Він вмочив перо в золоту чорнильницю, але не вивів на папері ні слова. Думки гарячково стрибали перед очима ніби мить промайнуло чотири роки життя, що пройшли з дня його поспішної одруження…

Він і не помітив, як закохався у власну дружину, скоро забувши гральні будинки, ці бездонні діри, поглинули велику частину стану, і гучні пиятики з друзями в розвеселій компанії молоденьких жриць любові. Аврора разюче відрізнялася від тих спокусників — вийшовши за нього заміж у двадцять сім років, вона була цнотлива і невинна, як дитина. Демидов не міг і припустити, що фрейліна імператриці, в чиїх апартаментах панували далеко не суворі звичаї, виявиться такою скромницею…

Аврору і в рідному-то будинку (у Гельсінкі вона жила з матір’ю, сестрою і вітчимом) звали тихонею. Дівчина була на диво гарна — тонкі риси обличчя, матова шкіра бліда, величезні карі очі, опушені довгими віями, однак мовчазна і нерасторопна. Але ось в 19 років панночка Шернваль закохалася… Офіцер Олександр Муханов за свою недовгу службу в армії придбав репутацію запеклого юбочника, мота та карткового шулера, але Аврора не помічала настільки очевидних «достоїнств» обранця. Муханов з’являвся на полкових вечірках в суспільстві юною чарівною особи, при вигляді якої очі друзів загорялися заздрістю. Але вдосталь натешив самолюбство, він різко перервав «інтрижку»: молода безприданниця (сімейство Шернваль не могло похвалитися великим достатком) Муханова більше не цікавила. Він зник з її життя на чотири роки, забувши залишити навіть прощальну записку…

Павло Миколайович знову зайшовся в кашлі. Коли напад минув, він, сьорбаючи з тонкої фарфорової чашки трав’яний чай з малиною, раптом ясно уявив, як страждала його Аврора, коли її кинув негідник Муханов… Вітчим, сухий гордовитий старий, не дуже-то прагнув захистити доньку від дозвільних пліток, навіть не раз докоряв дружині, що та виховала нікчемне романтичну дуру. Аврора, закрившись у себе в кімнаті, не впускала туди нікого, навіть стареньку сиву няню — самого близької їй людини. Цілі дні вона нерухомо лежала на д

івана відвернувшись обличчям до стіни. Слава Богу, з Пітера надійшов лист старшої сестри Емілії: вона нещодавно вийшла заміж і тепер запрошувала сестру погостювати у своєму новому будинку…

..Двері бібліотеки тихенько рипнули, і на порозі з’явилася Аврора з шестимісячним Павлушей на руках. Син зосереджено смикав алмазну підвіску на шиї матері — пані Демидова з прохолодою ставилася до дорогих дрібничок, але вставивши «Сансі», весільний подарунок чоловіка, в золоту оправу, вже не розлучалася з ним, вважаючи його своїм талісманом. Павло Миколайович, відкинувши ковдру, хотів піднятися і взяти свого первістка, але груди знову здавив затяжний напад важкого кашлю. Він тривав і тривав, віддаючись глухий болем в скронях. Маленький Павлик злякався і почав плакати. Аврора, доручивши сина турботам годувальниці, опустилася на маленьку лавочку біля ніг чоловіка, беззвучно ковтаючи сльози і не знаючи, як полегшити страждання близької людини. Жоден з ліків, виписаних кращими пітерськими докторами (Павло Миколайович брав їх на протязі ось вже двадцять днів), так і не допомогло. Нарешті кашель відступив, і Демидов, растрепав зачіску дружини — йому завжди подобалося грати з її чорними локонами, — взявся за перо…

Він познайомився з Авророю в салоні її сестри, в заміжжі графині Мусіної-Пушкіної. Демидов порядком чув про панночці Шернваль, «фінляндської зірці», до якої благоволив сам цар Микола I. В Пітері з чиєїсь легкої руки її охрестили «фатальною красунею». Подейкували, що вона звела в могилу невірного нареченого, помстившись за те, що кілька років тому він її кинув.

Насправді Аврора, зустрівши Олександра в Петербурзі, знову з головою кинулася в любовний вир. Муханов, який опустив залишки батьківського стану, але так і не зробив успішної військової кар’єри, вирішив покаятися — тепер Аврора стала завидною нареченою: її річний дохід від служби при імператорському дворі становив ні багато ні мало п’ять тисяч золотом. Молоді вже призначили день вінчання, і Муханов відправився на холостяцьку вечірку до полкового прапорщику. Всю ніч вони пили шампанське і розважалися стріляниною по порожніх пляшках. Під ранок розпалений наречений повертався додому з морозу в холодній пролетке в одному мундирі — свою шинель він кинув жебракові на Невському. Через кілька днів Муханов помер на руках Аврори від запалення легенів.

Вперше побачивши сумну молоду даму в чорному глухому сукню, Демидов не відразу визнав у ній «фатальну красуню», про яку стільки говорили в світі… З тих пір як помер Муханов, Аврора безвиїзно жила в Успенському, маленькому именьице свого невдалого чоловіка, гірко оплакуючи його смерть. Наступного разу вони побачилися лише через два роки.

Павло Демидов славився в Петербурзі пристрастю до колллекционированию. Його будинок на Великій Морській більше нагадував східний палац, наповнений скарбами. Античні вази, дорогоцінні полотна італійських майстрів епохи Відродження, інкрустована меблі червоного дерева і столове срібло, що належали колись Люд

овику XIV. Всі ці рідкості він викупив у герцогині Беррійскій, в тому числі і незрівнянний «Сансі». Практична старенька, потайки продавши Демидову унікальний діамант за п’ятсот тисяч франків, втягнула щедрого покупця в багаторічну судову тяганину з французьким двором, який вважав камінь надбанням корони.

Захоплення збиранням Павло Миколайович успадкував від батька — Миколи Демидова, приписаного до російському дипломатичному корпусу у Флоренції. Батюшка був великим оригіналом, готовим не роздумуючи бігти на край світу, якщо йому представився випадок роздобути нічну вазу королеви Марії Медічі. Коли в Парижі раптово померла його дружина, княгиня Єлизавета, уроджена Строганова, Нікола вирішив звести на кладовищі Пер-Лашез розкішну усипальницю в пам’ять про покійну. Легенда свідчить, що через двадцять років склеп став місцем паломництва прагнуть гострих відчуттів парижан. Пронісся слух, що екстравагантна руська княгиня заповіла два мільйони рублів золотом сміливця, що наважиться провести у її надгробки 365 366 днів і ночей. Правда, потік охочих полоскотати собі нерви швидко порідшав: всі, у кого вистачило сміливості провести в склепі хоча б ніч, в один голос стверджували: до них був привид покійною княгині, попереджував майбутні нещастя. Молодший брат Павла Миколайовича, Анатолій, наслухавшись про чудеса, що творяться в материнському склепі, пішов туди сам… До кінця днів він буде згадувати, як, зручно розташувавшись на м’якій підстилці в кутку усипальниці і попиваючи улюблений бордо за упокій матушкиной душі, раптом побачив її силует, що з’явився з легкої димки у надгробки. Привид княгині почав відмовляти Анатоля від шлюбу з особливою імператорської крові, йому загрожує великими неприємностями… В 1840 році Анатолій, герцог Сан-Донато (дивак-батько не пошкодував коштів, щоб купити синові гучний титул), обвінчався з Матільдою Бонапарт, племінницею Наполеона, чим викликав незадоволення Миколи I. В самих жорстких виразах імператор зажадав від Демидова розірвання шлюбу з представницею сімейства заклятого ворога.

А ось до вирішення Павла Миколайовича пов’язати долю з Авророю Шернваль государ поставився прихильно. Демидов не приховував, що одруження на Аврорі вважає всього лише ще одним вдалим придбанням для своєї колекції дорогих рідкостей…

…Павла Миколайовича починало лихоманити. Він подзвонив у дзвіночок, наказав слузі підкласти дров у камін. І, дивлячись на вогонь, мимоволі поморщився, згадавши, як за день до вінчання він, наче останній дурень, вихвалявся перед друзями, що заманив в клітку райську пташку. Посватавшись до Аврорі, Демидов — треба віддати належне його прямоту — відверто виклав свої вимоги: він забезпечує дружині безбідне існування, а вона по можливості менше відкриває рот і як можна рідше з’являється у вітальні. Двадцятисемирічна Аврора, піддавшись умовлянням матері і сестри, набагато більш неї самої хто піклується про її долю, лише мовчки знизала плечима, коли почула умови претендента на її руку, і дала свою згоду. Демид

ова здивувала байдужість цієї дивної жінки…

Весілля — її влаштували на батьківщині нареченої, в Гельсінкі, — не знала собі рівних. Небо палало від вогнів феєрверку, столи ломилися від дивовижних страв, з фонтанів, складених за наказом Демидова, круглі добу лилося дороге французьке шампанське. Коли молодята повернулися в Петербург, Аврора, слідуючи домовленості, намагалася не набридати дружину і як можна менше показуватися йому на очі, благо у величезному особняку на Морський було досить кімнат, щоб усамітнитися. А Павло Миколайович тихо сердився, наче балуваний дитина, якій не дають досхочу побавитися з новою іграшкою. Він наполіг на тому, що сам підбере гардероб дружині, і роздав покоївкам більшість її старих суконь, здавалися невибагливою Аврорі верхом досконалості. (Коли молода Демидова позувала для знаменитого брюлловского портрета, саме Павло Миколайович наполіг на тому, щоб на голову їй поставили химерну чалму.) Чоловік вирішував, що їй є на обід, яку книгу читати перед сном і в якого ювеліра замовити оправу для браслета з бірюзи. Аврора не пручалася його активного втручання у власне життя, але і не висловлювала особливих захоплень.

Вперше Демидов зрозумів, що не зовсім байдужий дружині, коли упав з коня і сильно розтягнув зв’язки. Цілий місяць йому довелося валятися в ліжку, і Аврора, відсилаючи прислугу, проводила весь час поруч з ним…

У каміні весело потріскували дрова, але озноб не припинявся. Сьогодні він знову не написав посвячення дружині. Аврорі знову чекає безсонна ніч: він був упевнений — вона ні за що не ляже спати, знаючи, як йому погано. У Павла Миколайовича раптом закрутилася голова, на лобі виступила сильна піт. Треба в що б те не стало піднятися в спальню, щоб не втратити свідомість у власному кабінеті і не налякати дружину… насилу діставшись до ліжка, Демидов звалився у найсильнішу спеку.

Гарячка терзала його місяць. Рано вранці, прийшовши ненадовго в свідомість, перед тим як відійти в інший світ, він покликав дружину, не помічаючи, що та сидить поруч. Після смерті Павла Аврора постаріла років на десять — вона ніяк не могла зрозуміти, за що доля знову відняла у неї коханої людини… Багато років потому з ім’ям Аврори на вустах помре і її другий чоловік — Андрій Карамзін, молодший син знаменитого письменника і історіографа. У 1854 році, коли почалася Кримська війна, він пішов на передову і потрапив у полон до турків. Андрій намагався заховати єдину коштовність, подаровану Авророю, — маленький медальйон з її портретом, за що і поплатився життям: конвоїр розсік його шаблею надвоє…

Аврора Демидова-Карамзіна померла у віці дев’яноста трьох років, поховавши чоловіка та єдиного сина. Коли їй ставало зовсім нудно і накочувався напад чорної туги за померлим, вона діставала з шкатулки пожовклий від часу листок паперу. «Моя улюблена Аврора!» — це були останні слова Павла Демидова, написані в бібліотеці за кілька тижнів до смерті. Аврора пробігала очима три коротких слова. І жити ставало легше.