Олександр II і Катерина Долгорукова

Фотографія Олександр II і Катерина Долгорукова (photo Alexander II-Kate)

Alexander II-Kate

  • Громадянство: Росія

    Біографія

    У Ніцці взимку 1922 року на своїй віллі Жорж вмирала семидесятипятилетняя жінка, яка носила російське прізвище, — княгиня Юр’ївська, уроджена Катерина Михайлівна Долгорукова.

    В її гаснувшем свідомості виникали два епізоди життя. Перший — це побачення в парку. Було це дивним влітку, пахло сосною і квітами. З Фінської затоки дув ніжний вітерець. В кінці парку, біля дороги, що веде в Червоне Село Царськосельського повіту, стояв павільйон, прикрашений колонадою, щось на зразок бельведера — круглої тераси з прекрасним видом вдалину. Збудований цей павільйон було при Миколі I для імператриці і називався Бабигон. Тут 1 липня 1866 року вона, дев’ятнадцятирічна, тремтяча від страху, ледь не втратила свідомість, віддалася своєму коханому Саші, Олександру Миколайовичу, царю Олександру ІІ.

    І другий епізод — це прощання з ним через п’ятнадцять років, коли вона, вбита горем, піднялася по сходах катафалка, опустилася на коліна і припала до тіла невинно убієнного. Особа государя невидимо під червоною газової вуаллю. Але вона різко зірвала вуаль і довгими поцілунками покрила понівечені лоб і обличчя, після чого, хитаючись, покинула приміщення. Ввечері того ж дня вона знову прийшла до труни, принесла сплетений зі своїх прекрасних волосся вінок і вклала його в руки покійного — останній дар дружину. Все, що вміщалося між цими двома доленосними для неї моментами, власне, і було її життям. Вони знаменували її початок і кінець. Потім було лише доживання на чужині, куди вона пішла майже відразу ж після похорону. З тих пір жила спогадами в оточенні свідків минувшини: портретів, фотографій, листів та інших пам’ятних дрібниць. Розглядаючи їх, перебираючи, вона уносилась пам’яттю в ту пору, коли була молода та щаслива, любила і була улюблена, з гіркотою думала про те, як все це трагічно відразу обірвалося і вона опинилася далеко від його могили.

    Перша зустріч Катеньки з царем відбулася випадково, коли він у серпні 1857 року прибув на маневри, які проходили під Полтавою, і зупинився в маєтку її батьків Тепловке. Їй було десять років, але вона дуже добре запам’ятала великого статного чоловіка з пишними вусами і ласкавим поглядом. Коли цар, зустрівши її в саду, запитав, хто вона, Катя важливо відповіла: «Я — Катерина Михайлівна». — «А що ти шукаєш тут?» — поцікавився цар. «Мені хочеться бачити імператора», — трохи зніяковівши, зізналася дівчинка. Це розсмішило государя і, як передає його біограф М. Палеолог, він посадив її на коліна і поговорив з нею. На наступний день, знову зустрівши дівчинку, Олександр був вражений її природженою грацією, чудовими манерами і великими очима переляканою газелі. Вишукано-люб’язно, як ніби вона була придворною дамою, цар попросив її показати йому сад. Вони довго гуляли разом. Катя була в захваті і назавжди запам’ятала цей день.

    З тих пір ще не раз їй доводилося бачити царя і чути про його милість до їх сім’ї. Батько Каті був з давнього роду князів Долгоруких, він рано помер, залишивши купу боргів. Щоб відгородити сім’ю від наполегливих кредиторів, цар прийняв Тепловку «під імператорську опіку» і взяв на себе витрати з виховання шістьох залишилися після смерті князя дітей — чотирьох синів і двох дочок.

    На навчання Катеньку визначили в Смольний інститут, де вона, як і її молодша сестра Марія, яка надійшла сюди ж, виділялася своєю красою. Особа старшої, Катерини, в оточенні чудових каштанового волосся, здавалося немов виточеним з слонової кістки. Цар за традицією часто відвідував Смольний — заклад знаходився під патронажем імператорської родини — і, зустрівши тут одного разу дівчину Долгорукий, впізнав у ній ту саму милу дівчинку з Тепловки. При кожному відвідуванні Смольного, а вони стали частими, Олександр довго розмовляв з Катериною. Було помітно, що він особливо уважно ставиться до неї.

    У сімнадцять років Катерина Михайлівна закінчила інститут і жила на Басейній. Якось навесні у супроводі покоївки вона йшла по Літньому саду і зустріла імператора, теж здійснював тут прогулянку. Государ підійшов до неї і, не звертаючи уваги на перехожих, довго гуляв з дівчиною в одній з бокових алей. Скінчилася ця прогулянка тим, що він, наговоривши їй купу вишуканих компліментів, чи не зізнався в любові.

    З цих пір вони стали часто зустрічатися. Гуляли по алеях Єлагіна острова, милувалися його романтичними ставками, бродили по тінистих лісах в околицях Петергофа. І всякий раз государ говорив їй про свою любов. Пройде рік, і Катерина Михайлівна сама полюбить Олександра Миколайовича — чи то від жалю і співчуття до закоханому в неї дорослій людині, чи то тому, що просто прийшов час закохатися і їй. Причому відчуття її було настільки сильним і всепоглинаючим, що вона не розуміла, як могла противитися йому протягом цілого року, як не полюбила його раніше.

    А потім було те саме побачення в Бабигоне, куди вона прийшла з голосу серця. І пристрасні поцілунки і обійми її, вісімнадцятирічної, і його, сорокасемирічного, який міг би бути їй батьком. І урочиста клятва Олександра Миколайовича. «На жаль, — сказав він їй, — я зараз не вільний. Але при першій же можливості одружуся на тобі, бо відтепер і навіки вважаю тебе своєю дружиною перед Богом…»

    З цього дня вони часто бачилися в павільйоні, поки не настав негода. Пішли дощі, і довелося повернутися в столицю. Але і тут продовжували зустрічатися. Три-чотири рази на тиждень Катерина Михайлівна таємно була в Зимовий палац, власним ключем відкривала низеньку двері і виявлялася в кімнаті першого поверху, колись служила кабінетом Миколи I. Звідси з потайною сходах, що ведуть у царські апартаменти, вона підіймалася на другий поверх і, тремтяча чи то від страху, чи то від передчуття зустрічі, виявлялася в обіймах свого царственого коханця.

    Побачення їх не залишилися непоміченими, але говорили про них напівпошепки, побоюючись вух III Відділення, бо пліткувати про особисте життя государя було небезпечно. До того ж ніхто спочатку не сприйняв звістку про нове захоплення царя всерйоз.

    До цього Олександр Миколайович був ловеласом, за романом слідував новий роман. Найбільш, мабуть, серйозною його зв’язком, якщо не вважати дружини, принцеси Марії Гессенської, в яку він спочатку був сильно закоханий, але до якої незабаром охолонув, була зв’язок з княжною Олександрою Сергіївною Довгорукою, двадцятирічної красунею і розумницею, далекою родичкою Катерини Михайлівни. На жаль, цей роман з незрозумілої причини раптом обірвався. За ним послідували нові захоплення. І раптом таке сильне і глибоке почуття. Здавалося, він і сам був збентежений несподіваною чудесним полоном. Любов до Катерині Михайлівні стала для нього сенсом життя. Ніщо: ні влада, ні політика, ні навіть сім’я — не цікавило його так, як ця жінка. Він сам зізнавався їй у тому, що інші жінки відтепер для нього не існують. Вона — його кумир, його скарб, вся його життя!

    Коли їм траплялося розлучатися, він пише їй палкі листи, немов юнак знову і знову зізнавався в коханні. Йому пригадувалися слова стародавнього грека поета Проперция: «Пізня любов часто палає жарким вогнем».

    Його біограф пише, що ця пізня пристрасть звернулася в головний імпульс його життя: вона помни

    ла обов’язки чоловіка і батька, справила вплив на вирішення основних політичних питань, підпорядкувала його совість і все його існування аж до самої смерті.

    Якщо Олександру II доводилося здійснювати поїздки за кордон, Катерина Михайлівна таємно слідувала за ним — в Берлін, на води в Емс. Приїхавши на Всесвітню виставку в Париж, вона оселилася у скромному готелі, а вечорами через потайні хвіртку приходила до нього в Єлисейський палац. Якщо ж Олександр II виїжджав на літо в Царське Село, Петергоф або в кримську Лівадію, вона жила поруч, і вони таємно зустрічалися в тому ж достопамятном для них Бабигоне або на дачі під Лівадією. Щоб не розлучатися і щоб вона постійно перебувала при дворі, прикрашала своєю присутністю прийоми та бали, Олександр II зробив її фрейліною імператриці. Він любив спостерігати за нею, чудово танцює, під час балу. А взагалі Катерина Михайлівна вела скромний і замкнутий спосіб життя, не була присутня на званих обідах, не їздила в театр.

    «Олександр Миколайович, — свідчить М. Палеолог, — зумів створити з недосвідченої дівчини упоительную кохану. Вона належала йому цілком. Вона віддала йому свою душу, розум, уяву, волю, почуття. Вони невтомно говорили один з одним про свою любов». «Коханці тому ніколи не нудьгують, — писав Ларошфуко, — що вони завжди говорять про самих себе». Присвячував її цар і складні державні питання, і міжнародні проблеми. І нерідко Катерина Михайлівна допомагала знайти правильне рішення або підказувала вірний вихід. Це говорить про те, що цар повністю довіряв їй, більше того, присвячував її в державні таємниці.

    Але ось настав день, коли Катерина Михайлівна відчула себе вагітною. Олександр II був, треба прямо сказати, дещо приголомшений. Невже він чогось побоювався? Так, звичайно, і насамперед — лихослів’я з приводу його адюльтеру. Але не менше цього його турбувало інше. Він боявся, що постраждає при пологах її чудова фігура, так само як і весь її вигляд, не кажучи про загрозу смертельного результату.

    Все, проте, обійшлося, і Катерина Михайлівна благополучно вирішилася від тягаря. Вона відчула радість першого материнства і щастя бути матір’ю його сина. Але передували цьому вельми примітні події.

    Ледве відчувши наближення пологів, Катерина Михайлівна одна, нікого не попередивши, вирушила в кареті в Зимовий палац. Проникнувши туди, як зазвичай, через потайні двері, вона прилягла на дивані в колишньому кабінеті Миколи I. В годину ночі солдат, що стояв на варті біля кімнати, де вона перебувала, розбудив Олександра II. Кинулися за доктором і повитухою. Однак доктор жив далеко, а стан породіллі ставало все більш тривожним. Олександр Миколайович, блідий від хвилювання, тримав її за руки і ніжно підбадьорював. Нарешті прибули доктор і повивальна бабка. До пів на десяту ранку Катерина Михайлівна вирішилася від тягаря сином.

    У той же день дитини перевезли в будинок генерала Рилєєва, начальника особистої охорони царя. Тут під наглядом жандармів, що не викликало ні в кого підозри, немовля перебував перший час. Його доручили турботам російської годувальниці, а потім гувернантки-француженки.

    Але шила в мішку не сховаєш. Слух про пологи швидко поширився. Імператорська родина і найближчі родичі були приголомшені. «Обурювалися тим, що пятідесятічетирехлетній монарх, колишній вже дідом, не може приборкати своїх пристрастей. Шокувала і величезна різниця у віці Олександра Миколайовича і Катерини Михайлівни. Не без тривоги думали про те, чи не з’явиться, зважаючи на важку хворобу імператриці, сьогоднішня фаворитка завтрашньої законною дружиною…» Ці побоювання посилилися з народженням наступного дитини, дівчинки.

    Граф Шувалов, керівник таємного розшуку, мав необережність доповісти царю про незадоволенні в суспільстві і в колі царської сім’ї відкритістю його зв’язку. Граф зробив це з обов’язку служби: в його обов’язок входило стежити за тим, як у суспільстві ставляться до особи государя. Це було ще півбіди, але граф у приватних розмовах дозволив собі зауважити, що государ на все дивиться очима своєї фаворитки. Цар дізнався про це. Не в міру прудкий граф був відправлений послом в Лондон. Олександр тим самим показував, що не має наміру ні з ким рахуватися і дозволяти втручатися в його особисте життя.

    Почалася російсько-турецька війна на час розлучила закоханих. Цар перебував у військах. Але, не витримавши розлуки, вони зустрілися в Кишиневі. Однак довелося все ж розлучитися. Військові дії розвивалися блискавично, і ставка царя була перенесена на болгарську територію. Перебувати там було небезпечно для Катерини Михайлівни. В розлуці вони щоденно писали один одному палкі послання. У них поряд з особистими почуттями Олександр II висловлював свій погляд на події, на цю жахливу війну, тяжко переживав поразки своїх військ. Серце, писав він їй, кров’ю обливається при вигляді поранених, «я насилу стримую сльози». Душею він рвався до неї, але лише коли був укладений мир, він, щасливий, що зміг обійняти свою Катрусю. Після випробувань і поневірянь Балканської війни Олександр насолоджувався теплом і турботою, якими оточила його Катерина Михайлівна. І він ще більше прив’язався до неї, усвідомлюючи, що вона для нього все в цьому світі. «Смятенной душею він мимоволі прагнув до єдиного людині, пожертвовавшему для нього своєю честю, світськими задоволеннями і успіхами, до людини, що думає про його щастя і окружившему його знаками пристрасного обожнювання. Княжна Довгорука зробилася для нього настільки необхідною, що він вирішив посадити її в Зимовому палаці…» Імператриця зустріла таке сусідство стоїчно, і лише одного разу у неї вирвалося: «Я прощаю образи, нанесені мені як імператриці. Але я не в силах пробачити страждань, заподіяних дружині».

    У Олександра і Катерини Михайлівни до цього часу було троє дітей (четвертий дитина померла в дитинстві): син Георгій і дочки Ольга та Катерина. Поки жива була імператриця Марія Олександрівна, становище їх було невизначеним. Після її смерті в 1880 році Олександр II нарешті зміг поєднуватися законним, хоча і таємним морганатичним (тобто неравнородным), шлюб з Катериною Михайлівною. Їй було тридцять два роки, йому — шістдесят два. Їхні стосунки тривали вже чотирнадцять років. Одружившись на Катерині Михайлівні, імператор виконав свою клятву, яку дав їй колись: при першій можливості одружитися на ній, бо навіки вважав її своєю дружиною перед Богом.

    Рішення він прийняв після закінчення терміну жалоби, що було досить несподіваним для наближених. Але імператор не любив радитися, особливо з особистих питань. Його найближчі друзі, граф Адлерберг та генерал Рилєєв, дізналися про намір государя за два дні. В останній момент був сповіщений і придворний священик. Крім них знали про майбутній таємному і дуже скромному вінчанні небагато.

    Коли государ оголосив про своє рішення Адлербергу, той змінився в обличчі, пише біограф царя М. Палеолог.

    — Що з тобою? — запитав у нього Олександр II.

    Міністр двору пробурмотів:

    — Те, що

    мені повідомляє ваша величність, так серйозно! Не можна чи кілька відстрочити?

    — Я чекаю вже чотирнадцять років. Чотирнадцять років тому я дав своє слово. І не буду чекати більше жодного дня.

    Граф Адлерберг, набравшись хоробрості, запитав:

    — Чи повідомили ви, ваша величність, про це його імператорській високості, спадкоємцю-цесаревичу?

    — Ні, так він і у від’їзді. Я скажу йому, коли він повернеться, через два тижні… Це не так спішно.

    — Ваша величність, він буде дуже ображений цим… Бога ради, чекати його повернення.

    Цар коротко і сухо обірвав:

    — Я государ і єдиний суддя своїм вчинкам.

    Акт про вступ в законний шлюб імператора з фрейліною княжною Катериною Михайлівною Довгорукою підписали колишні свідками генерал-ад’ютант граф Олександр Володимирович Адлерберг, генерал-ад’ютант Едуард Трохимович Баранов, генерал-ад’ютант Олександр Михайлович Рилєєв. Обряд одруження був здійснений протоієреєм церкви Зимового палацу Ксенофонтом Яковичем Нікольським.

    У той же день цар підписав таємний указ про присвоєння Катерині Михайлівні імені «княгиня Юр’ївська» з титулом «світлий». Ту ж прізвище отримували і їхні діти, а також ті, які можуть народитися згодом. Всі вони наділялися правами законних дітей у відповідності з положенням про імператорської прізвища, але не могли успадковувати престол, оскільки не належали ні до якого царствующему чи можновладного будинку. Подумував Олександр II і про можливості коронації своєї нової дружини.

    Государ поспішив забезпечити матеріально свою дружину і дітей, у яких не було ніякого особистого стану. А тому склав заповіт. Згідно йому, покладена в банк від імені царя сума у розмірі трьох мільйонів трьохсот двох тисяч дев’ятисот сімдесяти рублів в процентних паперах є власністю його дружини і їх спільних дітей. У листі до свого сина від першої дружини, спадкоємця престолу, майбутнього Олександра III Олександр II просив у разі його смерті бути покровителем і добрим порадником його дружини і дітей. «Моя дружина нічого не успадкувала від своєї родини, — писав він. — Таким чином, все майно, що належить їй тепер, рухоме і нерухоме, набуте нею особисто, і її рідні не мають на це майно ніяких прав. З обережності вона заповіла мені все своє майно, і між нами було умовлено, що, якщо на мою долю випаде нещастя її пережити, все її стан буде порівну розділено між нашими дітьми і передано їм мною після їх повноліття або при виході заміж наших дочок».

    У приписці до листа батько просив сина не забувати і молитися за нього, так ніжно любить його батька.

    Ці постійно згадуються царем слова про смерть, ця поспішність, з якою він оформив папери і дбав про майбутнє дружини і дітей, зовсім не випадкові. Вони були продиктовані не стільки різницею у віці і його дружини, скільки щоденної небезпекою, якої цар піддавався. Не раз його намагалися вбити, терористи робили витончені замаху… Перший постріл у царя-реформатора, самого, мабуть, ліберального з усіх російських самодержців, пролунав 4 квітня 1866 року. Стрілець промахнувся. Ним виявився двадцятишестирічний терорист Каракозов, член підпільної групи. З цього дня упродовж п’ятнадцяти років так звані революціонери, а просто кажучи, терористи-вбивці полювали за царем. Рік потому поляк Березовський намагався двома пострілами з пістолета вразити царя, але і він промахнувся. Не вдався і теракт з подкопом для вибуху мостовий під царським екіпажем, як і замах Соловйова, який вистрілив чотири рази в царя під час його прогулянки. Невдалою виявилася також спроба підірвати поїзд, на якому цар з родиною повертався з Криму. Під рейки було закладено вибуховий пристрій величезної сили, але постраждав не царський, а так званий поштовий поїзд і його ні в чому не винні пасажири. Тоді вирішили зробити замах на самому Зимовому палаці. Робочий Халтурин спеціально найнявся туди як тесляр. Потайки протягом декількох місяців разом з інструментами проносив він динаміт (близько 50 кілограмів) в свою кімнатку, розташовану прямо під царської їдальні. Замах було заплановано на 5 лютого 1880 року в обідній час. Лише випадковість врятувала Олександра II. Коли прогримів вибух, царя в їдальні не виявилося. Бог милував. Знову загинули невинні — 19 солдатів в караульному приміщенні були вбиті і 48 поранено. Три дні потому Олександр II був присутній на похороні загиблих під час вибуху.

    Терор, проте, наростав. Можна було подумати, що невдачі лише розпалюють апетит кровожерливих «борців за народну справу». Вони не відступали від своїх планів і готували нове замах. Те, що терористи не заспокояться і спробують продовжити свою чорну справу, цар добре розумів. Так воно і сталося.

    Підпільна організація «Народна воля» підготувала серію замахів, які повинні були по своїй жорстокості перевершити всі попередні. Поліції вдалося схопити деяких змовників. У тому числі їх керівника Желябова, «страшного анархіста», як писали про нього тоді газети. Заарештували і його коханку Перовскую, «ділила з ним тривожну і повну небезпеку життя труєного звіра».

    До того часу цар зважився на скликання Всеросійського земства, тобто, по суті справи, на створення чогось на зразок законодавчого органу з представників земств і міських дум. Це було б продовженням «революції зверху», яку Росія переживала з початку 1861 року, а не «революцією знизу», яку намагалися нав’язати народовольці. До того часу в країні було скасовано кріпосне право і селяни отримали свободу. Всі громадяни стали рівні перед судовою владою. Суд присяжних, незалежне слідство, цензурная реформа, перетворення армії — все це прийшло з Олександром II. Інакше кажучи, були зроблені серйозні кроки до правової держави, до конституційної монархії шляхом руйнує все і вся революції, а еволюційним, безкровним шляхом, куди більш плідним для доль Росії, ніж той, яким мали намір йти народовольці з їх програмою насильницького перетворення країни.

    У березні 1881 року проект про законодавчому документі — подобі конституції — повинен був бути опублікований. Тоді ж поліції стало відомо, що днями буде здійснено нове замах на Олександра II.

    На тлі жахливого розгулу тероризму життя в Зимовому палаці була схожа на ідилію. Олександр II весь вільний від державних справ час проводив з Катериною Михайлівною та дітьми. Збереглися фотографії доносять до нас атмосферу, яка панувала в сім’ї: тиха радість, повна злагода та щастя. Саме в цей момент під час слідства над Желябовым вдалося дізнатися про те, що в найближчі дні буде зроблена спроба нового вбивства царя. Йому радили особливо остерігатися 1 березня і не виїжджати на традиційний недільний огляд в манежі — на розлучення, як тоді говорили. Особливо наполягав на цьому міністр внутрішніх справ Лоріс-Меліков, чудово сознававший всю ступінь небезпеки, якій піддавався цар. Благала його не ризикувати і Катерина Михайлов

    на. На що Олександр заперечив: «А чому ж мені не поїхати? Не можу ж я жити як самітник у своєму палаці».

    У неділю, 1 березня, прослухавши обідню, прийнявши міністра внутрішніх справ і нашвидку поснідавши, Олександр прийшов попрощатися з дружиною перед від’їздом на розлучення. Повідомив їй, як він має намір провести день. Спочатку поїде в Михайлівський манеж на розлучення, після чого заїде до великої княгині Катерині, що живе поблизу манежу, і повернеться без чверті три: «Тоді, якщо хочеш, ми підемо гуляти в Літній сад». Княгиня Юр’ївська сказала, що буде чекати його.

    Олександр II виїхав в закритій кареті. Його супроводжували шестеро терських козаків, сьомий помістився на козлах зліва від кучера. За царської каретою в двох санях їхало троє поліцейських, в тому числі і начальник охорони государя полковник Дворжицкий.

    На розлучення караулів в манежі, де вільно могли розміститися кілька ескадронів, були також великі князі, генерал-ад’ютанти і посли, які мали військовий чин. Під час церемонії Олександр II виглядав спокійним і впевненим. Покінчивши з розлученням, він, як і намічав, відвідував свою тітку велику княгиню Катерину і випив у неї чашку чаю.

    У дві години з чвертю він вийшов від неї і сів у карету, наказавши швидше їхати в Зимовий. Його супроводжувала та ж охорона.

    Минувши Інженерну вулицю, карета виїхала на Катерининський канал і поїхала вздовж саду Михайлівського палацу. На вулиці було безлюдно, і карета, запряжена орловскими рисаками, йшла дуже швидко. Кілька поліцейських агентів, розставлених по маршруту, спостерігали за вулицею. Вони бачили, як хлопчик тягнув санчата з кошиком, офіцера, двох або трьох солдатів і молодої людини зі згортком в руках. Коли царська карета порівнялася з ним, він кинув згорток під ноги коней.

    Пролунав страшний вибух, дзвін розбитого скла. З-за піднявся хмари густого диму і снігу відразу нічого не можна було розібрати. Чулися крики і стогони. Двоє козаків і хлопчик з санчатами лежали в калюжі крові біля них — убиті коні.

    Бомбіста схопили вискочили з саней поліцейські. (Їм виявиться народоволець Рисаків.) Збігся народ.

    Олександр II залишився цілим і неушкодженим, був лише оглушений вибухом. Здавалося, що й цього разу Бог милував. Похитуючись, цар направився до бомбисту, якого натовп загрожувала розтерзати. Полковник Дворжицкий запитав царя: «Ви не поранені, ваша величність?» Він відповів: «Слава Богу, я цілий». Підійшовши до терористові, з хвилину дивився на нього і нарешті глухим, наче застудженим голосом запитав: «Ти кинув бомбу?» — «Так, я». — «Хто такий?» — «Міщанин Глазов». — «Хороший. — І вже по-французьки повторив: — Un joli Monsieur!» («Добрий пан!»)

    Полковник Дворжицкий запропонував государю швидше сісти в карету і їхати. Як би відповідаючи на прозвучало питання «не поранений він», Олександр повільно відповів, показуючи на корчившегося в снігу пораненого хлопчика: «Я ні… Слава Богу… Але…» На що почув загрозливі слова бомбіста: «чи Не зарано ви дякуєте Богові?» І справді, щойно цар рушив далі, як до нього з натовпу наблизився інший терорист, також зі згортком, і кинув його під ноги Олександру.

    Новий вибух, оглушительнее першого, струсонув повітря. Олександр і його вбивця (їм виявиться народоволець Гриневицький) лежали обидва на снігу, смертельно поранені. Особа царя було закривавлене, пальто изорвано. Кругом валялися шматки вирваного м’яса, він стікав кров’ю. Очі його були відкриті, губи шепотіли: «Допоможіть мені… Живий спадкоємець?..»

    Коли перше заціпеніння минуло, до царя кинулися кадети, які опинилися поруч, і жандармський ротмістр Колюбокин. Тут же знаходився і третій терорист, хтось Ємельянов, теж з бомбою у вигляді згортка. Повинно бути, на випадок, якщо попередній вибух не досягне мети.

    Царя поклали на сани полковника Дворжицкого. Хтось запропонував перенести пораненого в перший же будинок, але Олександр, почувши це, прошепотів: «У палац… Там померти…» Вигляд його був страшний: одяг частково спалено, частково зірвано вибухом, права нога відірвана, ліва роздроблена і майже відокремилася від тулуба, обличчя та голова посічені осколками.

    На руках (нош не виявилося) царя перенесли з саней у палац. Всі були забруднені кров’ю, як різники на бойню. У двері палацу пройти натовпом не вдалося, тоді її виламали, і по мармурових сходах, по коридорах царя пронесли в кабінет. Він був без свідомості.

    Фельдшер Коган притиснув артерію на лівому стегні царя. Доктор Маркус при вигляді повільно розкривного закривавленого лівого очі вмираючого зомлів. Увійшов лейб-медик, відомий лікар Боткін, але і він виявився не в силах допомогти.

    Коли княгині Юр’ївської доповіли, що з царем нещастя, вона, не втрачаючи присутності духу, підбігла до аптечку з ліками і, велівши слузі нести їх в кабінет, сама кинулася туди ж. В цей час царя як раз вносили. Козаки поклали криваве місиво на ліжко. З рідкісним самовладанням княгиня почала обмивати рани. Розтирала віскі ефіром і навіть допомагала хірургам зупиняти кровотечу.

    Прибутку спадкоємець, великі князі та княгині. Незмінно біля ліжка вмираючого перебувала дружина. Незабаром почалася агонія, яка тривала три чверті години. Дихання стало важким, государ продовжував бути в несвідомому стані. «Є надія?» — запитав доктора Боткіна спадкоємець. Той заперечно похитав головою і промовив: «Тихіше! Государ кінчається». Протоієрей Різдвяний встиг ще до цього причастити вмираючого.

    У три з половиною години пополудні руки жінки, яку він так любив, назавжди закрили йому очі. Всі схилили коліна. Хтось тихо ридав…

    В солодку пору їх всепоглинаючої любові Олександр II був так захоплений щастям, так сповнений їм, що мав намір навіть відмовитися від престолу і покинути Росію. Він мріяв, ставши простим смертним, оселитися де-небудь у Франції, в Ніцці, і прожити там в тихому щастя залишок своїх днів разом з дружиною.

    Після смерті чоловіка Катерина Михайлівна виконала його бажання і оселилася в Ніцці. Тут і прожила більше тридцяти років майже всіма забута. Втім, немає. Один час за нею чомусь взявся стежити начальник закордонної агентури царської поліції Рачковський. Коли ж він почав писати грязнейшие доноси на неї, так і на її дітей, втрутився Олександр III. Як-ніяк мова йшла про його єдинокровних брата і сестер, формально визнаних його батьком. Рачковський отримав найжорстокіший наганяй і перестав сунути свій ніс куди не слід. Це не завадило йому згодом стати начальником особистої охорони царя, змінивши на цьому посту впливового генерала Черевина.

    Всі роки, що Катерина Михайлівна жила за кордоном, вона молилася за упокій душі раба Божого Олександра. І не було дня, щоб не згадувала про нього, і чекала лише години, коли з’єднається з ним на небесах. З особливою радістю вона сприйняла звістку про те, що в Петербурзі на місці вбивства Олександра II споруджений величний храм Воскресіння на крові. Він став для неї особисто не тільки даниною пам’яті покійного государя, але, як вона хотіла думати, символом їх трагічної любові.