Марія та Олександр III

Фотографія Марія та Олександр III (photo AlexanderIII)

AlexanderIII

  • Громадянство: Росія

    Біографія

    Історія Кохання, Сум’яття, Вірності і Пам’яті царственого серця.

    ПЕРЕДМОВА АВТОРА.

    « Два слова про двох Мариях ».

    В життя Цесаревича Олександра Олександровича — сина царя – реформатора Олександра Другого, і майбутнього імператора Росії Олександра Третього — було б дві «зорі» почуття, дві абсолютно різних глави Життя, кожна з яких трепетно зберігала таємниці його серцевих захоплень, томлений, сумнівів, розчарувань, сподівань і гіркоти. Образи двох Жінок не були забуті в тайниках його Душі до самої смерті. Одна з них стала — Коханої, інша – Дружиною. Одна з них померла так рано, що її слід загубився в пилу часу назавжди, якщо не навічно; про інший — написані документальні дослідження, романи і повісті. Збираються навіть знімати повнометражний художній фільм – епопею про роки її буття на Землі, бо повік колишньої данської Принцеси, російської Государині, був довгий і покритий не тільки вінценосним пурпуром мантії, але і гіркотою смутку і сліз втрати від сім’ї і близьких, Країни і Будинку, в якому народилися всі її діти і помер її чоловік, імператор Олександр Третій.

    Лице княжни Марії Мещерської зображений на кількох рідкісних фотографіях, явно не дуже хорошої якості, розпливчастих, неясних.

    Лик ж імператриці Марії Феодорівни, гордої датчанки, що зуміла стати істинно російською царицею, «яку любили всі, починаючи від вищого світу і кінчаючи нижчими чинами кирасирських полків, шефом яких вона була»* (*кн.Лідія Васильчикова, фрейліна ) ретельно фотографували і малювали німецькі, датські і російські майстри, серед яких був, наприклад, знаменитий передвижник — портретист Іван Крамськой.

    Після імператриці російської залишилися в данських, англійських і російських архівах гори матеріалів: альбоми, малюнки, листи, щоденники, вітальні послання главам держав і діячам культури, пам’ятні книжки, цілі томи виписок і цитат з прочитаних книг.

    Княжна Марія Элимовна Мещерская не залишила по собі ніякої особливої пам’яті, крім заснованої її чоловіком, Павлом Демидовим, в Парижі великий Маріїнської рукодільну майстерні — притулку, де від 300 до 400 бідних парижан знаходили щоденну роботу, забезпечує їм засоби до існування.

    Архіви Марії Мещерської — Демидової невідомі, а якщо коли – небудь і будуть відкриті, навряд чи зацікавлять дослідників.

    Але дві Жінки, дві Марії, залишилися назавжди закарбовані в серцевому пам’яті душі людини, яка їх любив. Кожну — по – своєму. Одну він обожнював з усім щирим запалом захопленої юності і зі всією несподіваним пристрастю бурхливих поривів свого нетерпимо — гарячого норову. Іншу – обожнював і трепетно плекав, як людину, що зумів стати не тільки верною дружиною, матір’ю, але і відданим і щирим другом, з яким було надійно і тепло, не тільки в дні «штилю», але і в часи всіляких життєвих бур і негод… Цесаревна, а потім – імператриця Марія нічого не знала про серцевої таємниці нареченого і дружина, він не вважав за потрібне присвячувати її в своє минуле. Марія ж Элимовна Мещерская відмінно знала, що майбутнє її коханого Цесаревича буде міцно пов’язано з Датською принцесою. Відстоювати своє право на любов вона не могла. Тому що ховала її не тільки від нескромних поглядів сторонніх, але навіть і від самої себе. Лише на порозі смерті зізналася Марія відданою подругою, Олександрі Василівні Жуковської, що любила у своєму житті лише один раз, і зовсім не свого батька дитини.. Доля її, немов відсвіт слабкою рано згаслої в безодні Неба зірочки, якби навіть вона і впала б комусь в долоні пам’яті, то не обпекла , а просто зігріла б. На секунду. Хвилину. Зоряне мить, зване вічністю.

    ЧАСТИНА ПЕРША.

    «Перша Марія або просто – М. Е ».

    16 лютого 1844 року – літо 1868 року, Париж.

    Саме із – за цієї жінки Цесаревич, спадкоємець російської корони мав тверде, але й шалений одночасно, намір відмовитися від престолу, пожертвувати боргом, зобов’язаннями і фамильною честю, змінити хід історії династії і цілої країни.

    Ми ніколи , мабуть, і не дізналися б про всієї цієї палкої історії щирої пристрасті, сильного і гіркого почуття, згаслого під тиском різних обставин, часом досить дивних і незрозумілих для нас зараз на зльоті століття двадцятого, якщо б не щоденник Цесаревича Олександра Олександровича, який умовив його регулярно вести один і повірений — князь Володимир Мещерський, далекий родич Марії Элимовны. Звичайно, у своєму щоденнику Цесаревич відзначав не тільки віхи любовних переживань, але і звичайні події життя.

    Але роман, опаливший душу і серце обох високим, чистим вогнем, до речі сказати, теж почався — більше, ніж звичайно!

    Марія Мещерская була фрейліною імператриці Марії Олександрівни, і на вечірніх читаннях і чаювання і прогулянках, супроводжуючи «дорогу Мама»* (*наголос у тексті на цьому слові всюди – на другому складі – на французький манер. – С. М.) вони і зустрілися вперше – поглядами і світськими легкими посмішками навесні 1864 року? Та весна не віщувала ще серйозних поворотів у Долі другого імператорського сина. Був живий його старший брат – спадкоємець престолу Микола Олександрович, Нікс – душа компанії молоді Зимового палацу, Петергофа, Павловська і Царського Села…..

    Втім, серйозний, трохи незграбний, мовчазний брат живого й рухливого цесаревича Никса, ніж — то, безумовно, привернув темноглазую і струнку Марію Мещерскую – дівчину — не красуню, але володіла твердим і сильним характером алмазного огранювання і манерами витонченої світської дами, придбаними під крилом непохитною, улюбленої «бабусі Каті» — княгині Катерини Іванівни Мещерської, уродженої графині Чернишової, в самоті виховує дівчинку після ранньої смерті її батьків.

    Батько Марії Элимовны залишив в душі своїй матері — княгині глибоку, не заживаючу рану – одружився проти її волі на бідній стовпової дворянці Варварі Степанівні Жихаревой. По пристрасної любові, зобов’язань чи боргу не мало особливого значення, оскільки плодом захоплення Еліма Петровича – дипломата, поета, чиновника російської місії в Туріні, а потім — у Парижі, стала темноока, живий, як ртуть Марія, пристрасно їм улюблена.

    Заради дівчинки він погоджувався терпіти все: видиму і сторонньому оку прохолодність відносин з жінкою – особливої нервової і запальною, володіла нетерплячим і пристрасним характером і запалом душевних рухів (що не дуже прийнято було в світському суспільстві!), і навіть те, що у норовливої молодої княгині Вареньки не складалися відносини з владної і неприступною свекрухою – один одного вони ледве терпіли! Але метатися між двох вогнів спорідненої неприязні бідному Элиму Петровичу судилося дуже недовго.

    Князь Мещерський помер на руках подружжя коли їх дитині — дочці не було ще й року. Він помер у віці тридцяти шести років від роду, згорівши у вогні швидкоплинних сухот. Після нього залишилися гори неоплачених рахунків, записані в окрему, витончену книжечку «борги честі», прізвища секундантів на майбутніх і минулих дуелях, та повний секретер листів веленевой папери, измаранной з обох сторін віршованими рядками, переважно французькою мовою.. Але віршами — не проживеш, борги князя вимагали термінової оплати і молода вдова — княгиня, з малою дитиною на руках незабаром залишилася майже без коштів.

    Варварі Степанівні, зрозуміло, довелося упокорити гординю і йти на уклін до свекрухи – знатної і багатої дивачка — вдові Обер – прокурора Синоду, князя Петра Сергійовича Мещерського. Мати, що втратила сина, і бабуся, яка набула онуку, у якої були очі батька і його манера посміхатися, спалахнувши, змінила гнів на милість, і всі роки свого короткого життя

    Марія Мещерская жила, ні в чому не потребуючи, але незмінно відчуваючи себе лише пір’їнкою, м’ячиком, бросаемым безжальним поривом вітру або хвиль чужих примх і амбіцій з місця на місце: вона то й справа змушена була бігати по Лазурному березі від Ніцци до Канн — від матері до бабці і – назад, пристосовуватися до спалахів ревностей, гніву, невгамовних, не втаємничених дріб’язкових образ і вічних особистих рахунків двох жінок між собою. Вони обидві нескінченно робили Марію об’єктом мовчазної марнославства, відчаю, смутку, нагальної спраги життя, похованої загальної любові, та хіба мало чого ще?!… Сирітська доля, як не поверни, невимовно гірка, а в п’ятнадцять років Марія випила її до самого дна — вона втратила й матері!

    Бабуся, яка взяла її під свою опіку, надала їй повну самостійність, яка змінила характер її далеко не в кращу сторону. Рано зрозумівши, що можна грати людськими серцями і душами, щедро потураючи, підігруючи їх пихатим слабостей і прихованим бажанням, Марія Мещерская так і робила. У паризькому світі вважалася отчаянною особливою, острою на мову, знає всі прийоми вишуканого і гостро ранящего серця кокетства — «грозою чоловіків», одним словом!

    При бабусі ж вела себе «світське стрекоза» з покорою люблячої онуки, ніяких істерик і капризів не влаштовувала, манери її були завжди отменны, чому горда Катерина Іванівна і вирішила, нарешті, вдатися до протекції ясновельможних рідних свого покійного чоловіка, щоб просити внучці фрейлинского шифру при дворі імператриці Марії Олександрівни. Протекція відбулася, шифр був милостиво обіцяно, і бабуся — княгиня поспішно повернулася з теплою Ніцци в сніговий Петербург з ненаглядною своєю Машенькою. Та скоро оселилася у верхньому, фрейлинском поверсі Зимового, почалися її чергування при Государині: присутність на вечорах, балах, чаювання, прогулянках, в театрах.. Словом, звичайна, несолодке, при всьому зовнішньому блиску, життя «свитской дівиці», як жартома називали фрейлін старі придворні дотепники.

    Марія на свою частку, однак, не скаржилася. Тезка її порфироносная, Пані Марія Олександрівна, була не лише сувора, а й ласкава, нотаціями не мучила, і взагалі, дуже полюбила душею і серцем галасливу і веселу, але завжди дуже милу і світськи коректну компанію молодих людей, що складається з синів її: Никса, Саші, Володеньки і Олексія, князя Володимира Мещерського, племінника Миколи Лейхтенбергского, молодого графа Іларіона Воронцова -Дашкова та кількох новеньких фрейлін, як — то — Сашеньки Жуковської, дочки поважного Василя Андрійовича, наставника імператорського, та граціозною «паризької сирітки» Марі Мещерської.

    Щедрим серцем своїм Марія Олександрівна шкодувала дівчину, завжди кілька робевшую в її присутності, і поблажливо дивилася спочатку на дрібні її промахи: недозволено довго розмовляла з спадкоємцем, повернулася на палацовому виході спиною до старичка — камергеру , розливаючи чай, наповнила чашку через край, парасолька подала перш, ніж треба.. Все це дрібниці палацового життя, досвід прийде з роками. А поки, чому ж не порадіти за здорову, дотепну, веселу молодь, сяючу рум’янцем після катання на човнах, довгих прогулянок парками Царскоселья і Петергофа або тінистими стежками Іллінського? *

    Їдучи кудись надовго, імператриця жваво цікавилася чим живе в її відсутності вся сім’я, старші сини, підопічні дівчата – фрейліни, двір, світло… І сини справно рапортували, складаючи довгі або короткі – залежало від вдачі кожного з них – листи – звіти, подібні ось цього: « .. Їздили з товариством на ферму і пили там чай. М. Е. Мещерская їздила з нами також верхи і часто бувала з нами в Павловську. Вона залишалася в Царському селі до сьогоднішнього дня, тому що княгиня Чернишова все відкладала свій від’їзд до Парижа, з різних причин. Ми, звичайно, про це не шкодували.» (початок червня 1864 року Петербург. Великий князь Олександр Олександрович – матері, імператриці Марії Олександрівні). Зірке око і віще материнське серце Государині Марії , може бути, набагато раніше сина з’ясувала те, що йому самому було невтямки відразу : Марія Мещерская подобалася Олександру більше інших, занадто часто він згадував про неї в листах і розмовах, матері потрібно було б звернути увагу, покартати.. Але .. Люблячі батьки схильні поблажливо дивитися на молодість – пора її так коротке!

    Та й горе раптової, приголомшливою, як пожежа, смерть старшого сина — цесаревича Миколи, за вісім місяців з невеликим згорілого від швидкоплинного, гострого туберкульозу спинного мозку, змусило Марію Олександрівну в безодню такого невимовного відчаю, що було їй, право ж, зовсім не до таємниць серця другого сина, настільки ненавмисно і гірко став волею Неба Спадкоємцем престолу.

    Між тим, саме влітку того сумного, 1865 року, почуття великого князя Олександра до Марії Мещерської стали приймати характер не просто симпатії, а глибокого почуття, великого і серйозного. 7 червня 1865 року він записав у своєму лаконічному щоденнику:

    « Кожен день те ж саме – було б нестерпно, якби не М.»

    Тепер він вже не тільки чекав зустрічей, він постійно думав про неї, спілкування з княжною стало просто потребою і приносило полегшення його змученій сумом і сумнівами душі: він дуже сильно був прив’язаний до брата, любив його і був вражений його смертю майже напередодні одруження на данської принцеси Дагмар. Впоратися з раптовістю втрати, змиритися з болем її йому було важко. Він справлявся, в силу виховання, в силу глибокої християнської віри своєї, але з працею! А Марія була, мабуть, єдиною людиною, хто взяв до серця, невдавано і щиро таке несподіване, велике нещастя, що звалилося на тільки з вигляду могутні, незламні плечі Олександра.


    ( *Підмосковний палац – садиба, особистий маєток імператриці Марії Олександрівни, залишене нею у спадок молодшому синові – великому князеві Сергію Олександровичу. – С. М.)

    Адже вона — то знала не з чуток, що таке втрачати дорогих тобі близьких!

    З Марією було взагалі завжди — просто. Вона вміла мовчати, вміла вгадувати думки з півслова, вміла підбадьорити лише усмішкою або поглядом. Втім, також вміла вона і підкреслено байдуже пройти повз, ледь помітно знизавши плечем, і від запаху її парфумів у Спадкоємця раптом починала сильно крутитися голова і він відчував себе трохи дивно: і схвильовано й розгублено. Він не ставив собі прямого питання — кохання це, чи просто біль самотньої душі або ж — чуттєве цілком природне хвилювання молодого тіла при вигляді чарівної дівчини. Він лише шукав її суспільства прагнув стати її другом, і це починали помічати при Дворі і в світлі.. Кілька ненавмисних зустрічей і прогулянок в Царському і Петергофі, щовечірнє візаві за картковим столиком на вечорах імператриці, і Олександр, завдяки злоречию світла вже має пояснення з делікатної і запальною Мама, знаходить таку поведінку «непристойним».

    І йому, звичайно ж, нічого не залишалося, як підкоритися волі матері – Цариці.

    19 червня 1865 року, як зазвичай, Цесаревич побачився з М. Е. начебто випадково, на мальовничій, так званої «Англійської» дорозі, що веде з Царського села в Павловськ. Він був верхи вона їхала в екіпажі, з попутницею – гувернанткою. Розмову вели по – російськи, щоб не зрозуміла стара міс. Ретельна запис цієї зустрічі залишилася в щоденнику цесаревича. З неї випливає, що рішуче пояснення відбулося під час раптової зливи, під деревом, де вони вирішили сховатися, припинивши прогулянку. «Я сказав їй, що ми більше не можемо залишатися в таких відносинах, як були раніше, що під час вечірніх зібрань ми не можемо сидіти разом, тому що це тільки дає привід до різних безглуздим чуткам і пліткам. Княжна сказала, що абсолютно згодна з тим, що вона в розпачі, і не знає, що робити!» …

    Олександр з гіркотою розповідав далі:

    «Як мені не сумно було зважитися на це, але я зважився. Взагалі, в суспільстві будемо рідко говорити з нею, а якщо доведеться, то – про погоду або яких – небудь предмети більш або менш нецікавих. Але наші дружні стосунки не перервуться, і якщо ми побачимося просто, без свідків, то завжди будемо відверті.»

    Кілька наступних днів після дощового пояснення» цесаревич і Мещерская не бачилися зовсім. Придворні плітки почали потроху вщухати. Берегинею таємниці спадкоємця і княжни була незмінно Олександра Василівна Жуковська., у важкі хвилини допомагала їм: передавала листи, привіти, записочки, домовлялася про скороминущі зустрічах, словом, терпляче курсувала між закоханими, миря їх, коли спалахували короткочасні сварки, непорозуміння, настільки природні в дуже напруженій обстановці, що постійно панувала навколо ненавмисно полюбили один одного спадкоємця і скромною фрейліни. Нарешті, 27 червня, цесаревич побачився з Мещерської на обідні в палацової церкви, а потім – на сніданку у імператриці. По закінченні трапези Марія улучила зручний момент і подарувала Олександру невелику фотографію в срібному квадраті паспарту, де вона була зображена в екіпажі разом з подругою, Сашком Жуковської. Подарунок не міг, мабуть, викликати ніяких пліток, це було не камерне фото, але от напис:

    « Спогад останнього дня у милому Царському»!

    Спадкоємець поспішив заховати фото подалі від цікавих поглядів, а в щоденнику того дня записав: «дев’ять з чвертю був вечір МамА, майже всі грали в карти, я складав вірші і страшенно сумував і тужив за М. Е., яка не була запрошена.»

    Втім, літо було вже в розпалі і для нудьги і туги часу майже не залишалося: в цю пору у чоловічої половини романівської сім’ї були звичайні, суворі, чисто чоловічі турботи – військові збори, традиційно проходили в Червоному Селі під Петербургом.

    Тут завжди проводилися навчання, огляди, паради частин гвардії, розбивалися військові табори, влаштовувалися змагання у стрільбі і вольтижировке. Пізно ввечері, після чергового многоверстового марш — кидка на чолі загону кірасир або уланов, після виснажливих змагань кінної виїздки, Олександр падав замертво у своєму наметі на похідну постіль. Писати щоденник не було сил. За кілька хвилин перед тим як остаточно провалитися в сон, він встигав лише подумати про те, а чи справді Марія Мещерская любить його, і встигнути зізнатися собі, що він не знає точної відповіді на це питання . Адже вони навіть жодного разу толком не порозумілися!

    Так от, терзаючись сумнівами і невизначеною, невиразною, тугою, нічого не знаючи про таємниці серця Марії – надто добре вона вміла приховувати свої почуття від усіх, і від самої себе, перш за все! – Олександр поїхав на кілька днів відвідати матір у підмосковне Іллінська. Їдучи, попросив наставника — опікуна, графа Перовського, показати Жуковської і Мещерської його кімнати в Олександрівському палаці Царського Села. Граф виконав вказівки Спадкоємця і провів молодих фрейлін за його особистих покоях: кабінет, бібліотека, спальня.. Дівчата були в захваті від побаченого. Марія сказала, що у господаря є смак, і що його апартаменти їй дуже сподобалися. Олександр був задоволений і вперше в житті відчув себе цікавим просто, по – людськи, особистісно, а не як – спадкоємець великої держави, «царствена лялька»!

    У вересні, в Іллінському, Мама, справляли панахиду за милого брата – це був перший день народження Никса , який відзначили сумними слізьми, без нього, потай сподіваючись, що стежить з Небесної висоти і благословляє їх за пам’ять серцеву. У щоденнику Олександра з’явилася тоді сумна і сумна запис, знакова в його долі:

    «Плакав, як дитина, так зробилося сумно знову, так порожньо без мого друга, якого я любив усіх на землі і якого ніхто на світі мені замінити не може, не тільки тепер, але і в майбутньому. З ним я ділив і радість, і веселість, нічого від неї не приховував, і впевнений, що і він від мене нічого не приховував. Такого брата і друга ніхто з братів мені замінити не може, а якщо і замінить його хто, частково, то це — Мати або майбутня моя дружина, якщо це буде мила Dagmar!»

    Принцеса Датська майнула перед Спадкоємцем в туманній грезе, але повної впевненості в тому, що греза стане дійсністю – не було: Царствена Дама з північної землі , як би заповідана йому вмираючим Никсом, жила десь далеко, наче на іншій планеті, а М. Е. – весела, жива, тепла, земна, — була зовсім поруч, здавалося, лише простягни руку і торкнешся!

    Чорна печаль взагалі не властива молодості, вона не підкорює її надовго, так і є в такому «підкоренні», якщо воно раптом трапляється, що те страшне, протиприродне, хворе, адже занадто багато ще для молодості незвіданого, непрочувствованного, цікавого, манливого… І вона, молодість, владно брала своє. Світ вабив як і раніше Олександра, незважаючи на сумні й серйозні роздуми. Вабила до себе і радість майбутніх зустрічей з Марією. Вони, зрозуміло, не могли б бачитися часто, все більше — писали один одному теплі, дружні листи, де щось проскакувало на межі вогню, ігри, жарти, правди, зізнань, відчаю, посмішки…

    Він чекав зустрічей. Він жадав теплоти її листів, рядків. Усмішок, швидкоплинних торкань, таємних, умовних знаків, а без них його наполегливо охоплювало почуття непотрібності і не затишності, холодне, тяжке..

    «Сьогодні знову нещасний день, зовсім не бачився з М. Е.», — записав цесаревич у щоденнику 18 вересня 1865 року. Не бачачи Марії – сумував невимовно. А побачивши, спалахував і радісно тріпотіло, хоча зустрічі всі були на людях і – в мовчанні. Гірко було Олександру визнаватися самому собі ще і в тому, що зовсім не кожна з них, зустрічей, радувала тепер! Йому все більше не вистачало її уваги, підтвердження її зацікавленості в ньому. Княжна ж раптом могла за весь вечір жодного разу на нього не глянути, демонстративно розмовляти з ким – небудь іншим, і, йдучи, навіть не повернути голови в його бік. Раніше цього він не помічав. Тепер йому ніби кидали виклик, дражнили, грали ним, як кішка з мишею. Він, у відчаї, теж вирішувалося було грати, але недовго, виходило погано, і перше ж тепле лист або тихе пояснення гасило негайно смішну, нервову сварку.

    Допомагала, як завжди, вірна, весела, безжурна Саша Жуковська – раптовий предмет гарячої симпатії його брата Олексія. Симпатія ся дивувала невимовно, але як вчасно трапилася, і була на руку двом закоханим – коло співчуваючих і розуміють тепер не був настільки вузький, слава Богу!

    Олексій ласкаво поддразнивал, нарікав, в чомусь-і — підтакував . А все частіше зітхав засмучено: яке щастя може бути у царських дітей, яке майбутнє, крім — порфироносного, яка любов?! Крім династичних зобов’язань – нічого не чекає їх, і треба б, щоб брат цесаревич на цей рахунок не помилявся! Олександр і не думав помилятися. Він і сам прекрасно розумів неможливість майбутнього з «милою Дусенькой – М. Е.» , що їм ніколи не судилося бути разом, більше того, він у будь-який момент може втратити Марію, оскільки сам собі ніяк не належить, а її можуть просватати, вона вийде заміж, і він її не побачить більше: заміжні дами не залишалися при дворі під фрейлинах!

    І що, взагалі, може він запропонувати Марії, як може утримати її?! Така мила дівчина, як вона, безсумнівно, має повне право на вибір Долі і повинна влаштувати своє сімейне щастя.

    Сімейне щастя.. З ким же?! Раз у нього з’явилася палка мрія: познайомити її з ким-небудь зі своїх друзів, але старання знайти княжні нареченого ні до чого не привели: ледве вона починала посміхатися в його присутності кому — то ще, як серце холонуло і боляче стискалося. Ревнував, розуміючи, що це все – смішно і безглуздо, але ревнував – відчайдушно!

    Зустрічі та розмови з княжною Мещерською продовжували привертати увагу при дворі.

    9 листопада 1865 року Олександр записав: « Знову пішли неприємності. М. Е. мені сказала, що до неї пристають, навіщо вона сідає біля мене так часто? Але це не вона, а я сідаю біля неї. Знову доведеться сидіти Бог знає де і премило нудьгувати на зборах. О. дурний, дурний світ зі своїми примхами!» Чергове «застереження поговору» справило вплив, але – ненадовго.

    Вони вперто продовжували бачитися на вечорах у імператриці й на ковзанці. Там можна було вести себе більш вільно, розкуто. В один з таких з таких вечорів на льоду Марія довго і просто розповідала йому про себе, про паризькому «раззолоченном сирітство», позбавленому щирості і теплоти, про сльозах, пролитих ночами, про тугу за матір’ю. Тугу, яку змушена була майстерно ховати від поглядів старої княгині – бабусі. І про муки совісті, коли змушена була на очах своєї непохитної опікунки – ревнивиці повертати матері надіслані нею скромні подарунки на день народження або іменин. Відмова Марія наївно намагався пом’якшити теплим листом, але лист то читалося бабусею і негайно рвалося, якщо в ньому не було сухих і нудних, церемонных фраз французькою мовою, правда, щедро приправлених плямами від сліз.

    Спадкоємця чіпали невимовно ці прості і щирі розповіді Марії про себе, у відповідь він теж тихо розповідав про свої тривоги через слабке здоров’я Мама, про нудних уроках з наставниками, про невдачі у верховій їзді, але тут же – спохватывался: дрібниці все це, сміявся над собою: і заслужено, йому, тюхтія, де йому з його фігурою досягти майстерності досвідчених гвардійців кирасиров, що на повному скаку можуть чи не в повний зріст піднятися в сідлі! Не дарма ж мила Мама картає щоранку: треба менше їсти гарячих филлиповских булок з маслом, та гур’ївської каші! Але — не може встояти, боляче любить ці ласощі! Марія сміялася, сльози поступово висихали на її очах, вона качалаголовой: наговорює на себе цесаревич, не так вже він незграбний. І з жаром приймалася розпитувати про нову оперу Ст. Сєрова «Рогнеда», що довелося йому побачити в Маріїнському, та про книги, які прочитав останнім часом.. Залпом викладав їй Олександр свої враження, затамувавши подих розповідав, як потрясла його сцена загибелі Андрія, який зрікся від усього заради любові. І дивився на княжну палаючим поглядом. Вона відводила погляд, ніяковіючи.. Але і зустрічі на ковзанці не залишилися непоміченими! Мещерская отримала чергову догану від обер – гофмейстерины, графині Катерини Федорівни Тизенгаузен, яка звинуватила дівчину в тому, що вона веде себе вкрай непристойно, чи не відкрито «бігає» за спадкоємцем, і ставить в зовсім незручне становище не тільки себе, але і його! Вона суворо зажадала від княжни припинення зустрічей з цесаревичем Олександром, натякнувши, що це бажання государині. Княжна підкорилася. Розгніваний Олександр на наступні ранок після скандалу записав: «Знову почалися плітки. Проклятий світ не може нікого залишити в спокої. Навіть з таких дрібниць піднімають історії. Чорт би всіх цих дурнів побрал!!!. Навіть найбільш безневинні задоволення недозволенні, де ж після цього життя, коли навіть не можна повеселитися! Самі роблять чорт знає що, а іншим не дозволяють навіть бачитися, двох слів сказати, просто сидіти поруч. Де ж після цього справедливість?!» *На ці гнівні питання цесаревичу не міг ніхто дати відповіді. Та він і не чекав роз’яснень: занадто добре знав, що світ — недосконалий, а сам він живе «в золотій клітці», на жаль ! Позначилася хворим, цесаревич відчайдушно манкірував кілька вечорів у імператриці – матері, не виїжджав на прогулянки. Багато читав, писав у щоденнику, розмірковуючи про щастя, справедливості, і про свою власну долю. Вона уявлялася йому безрадісною.

    (*Щоденник цесаревича Олександра і надалі цитується в справжньої орфографії автора, у книзі професора — історика А. Н. Боханова «Імператор Олександр Третій». М. Изд . Будинок «Русское Слово». 2001 р. — С. М.)

    Втім, що визначено, того не можна обійти! Цей життєвий урок він засвоїв давно і твердо. Події розвивалися самі собою, крім волі Олександра. 28 листопада 1865 року його раптово викликав до себе батько. Він віддав Олександру фотографію данської принцеси Дагмар і прочитав кілька рядків з її листа, де вона сердечно дякувала Цесаревича за якийсь давній люб’язний відповідь. Той вже про нього і не пам’ятав. Батько настійно попросив сина написати Дагмар хоча б кілька слів. Той тихо пробурмотів щось дуже незрозуміле, витаючи думками зовсім далеко від Данії, але осікся під здивованим поглядом батька, залився рум’янцем, і квапливо пішов з суворого кабінету, обіцяючи скоро передати свою відповідь «маленької північної принцесі» для відправки через диппочту.

    На початку грудня царське сімейство переїхало на постійне місцеперебування в столицю і петербурзька круговерть закрутила, закружляло Цесаревича: навчання, присутність у Державному раді, зустрічі з рідними, офіційні прийоми, увечері – театр і читання. Про далеку Дагмар не згадував зовсім. Про Марію – думав частіше, але майже не бачилися з нею, багато часу вечорами проводив у себе. Готувалися до Різдва, Нового року закуповувалися подарунки для всіх рідних, писалися запрошення на вечори і бали.

    Посеред всієї цієї приємної метушні Цесаревич мав несподіваний розмова з Мама, яка раптом обережно сказала , що «вони з батьком були б і справді раді, якщо б він і Дагмар стали чоловіком і дружиною». Спочатку Олександр ошелешено мовчав, але потім тихо висловив згоду «зробити все, що треба». Це був туманний відповідь, але Мама вдячно глянула на нього своїми темними, теплими очима, величезними на його безкровному обличчі, і язик не повернувся щось уточнювати, додавати, тільки мовчки припав губами до рідної руці, і вийшов, ковтаючи непрошений ком у горлі, з дверей будуара.

    11 січня вже 1866 року розмову про одруження продовжився в присутності батька – царя. Син знову мовчав, і імператорське подружжя вирішила, що спадкоємцю необхідно їхати в Копенгаген і заручитися згодою Дагмар і її сім’ї. Він знову не заперечував, вважаючи, що якщо Бог дасть все буде, як бажаємо».. Через три дні у імператриці спадкоємець оглядав невелику колекцію коштовностей, підготовлену у подарунок данської принцеси. Її починали складати ще при Никсе, потім призупинили, тепер закінчували. Виглядало все прекрасно. В цей день цесаревич заніс у щоденник свої враження від усього побаченого, закінчивши їх такою фразою: «Якщо Бог дасть, вона буде моєю дружиною.» Тільки принцеса Дагмар – маленька, серйозна, чарівна, спокійна розумниця бачилася йому в цій відповідальній ролі. Тільки вона. Але чи вдасться сватання, він зможе дізнатися лише влітку, коли відправиться з рідними в Копенгаген. А поки що — до літа ще далеко. І існують інші, не менш значимі, прихильності…..

    16 лютого 1866 року Марії Мещерської виповнилося двадцять два роки. Олександр послав їй у подарунок свою фотографію, букет, та передав привітання. А через десять днів сумно святкував своє двадцатиоднолетние, записуючи в щоденнику меланхолійно: « Ось мені минуло двадцять один, що буде в цей рік? Згадав я лист милого брата, який він написав мені рівно рік тому, де він вітає мене з двадцятьма роками.. Але ось його не стало, і він залишив мені своє місце, яке для мене завжди було жахливо, і я бажав тільки одного, щоб брат мій був одружений і мав сина, тільки тоді, казав я собі, я буду спокійний. Але цьому не судилося здійснитися!»

    Тієї дивної, холодної північної навесні, цесаревич все більше відчував свою земну неприкаяність. Хто він і навіщо тут, на землі? Так, він безумовно знав свій вирок, розумів всю відповідальність, що випала на його частку.. Але що значать всі ці високі поняття, суворі слова, перед пристрасними, раптовими поривами молодої душі? Йому щиро хотілося кохати, бути коханим, усвідомлювати і відчувати свою близькість дорогому і рідному людині . Юність проходила, хлопчик ставав чоловіком.

    Його більше не задовольняла юнацька закоханість, він мріяв про щось більше, ніж милі, теплі розмови і зустрічі з симпатичною дівчиною. Він прагнув більшого.

    М. Е. була поруч, образ її зігрівав душу. 15 березня 1866 року Олександр записав рішуче: « Я її не на жарт люблю, і якщо б був вільною людиною, то неодмінно б одружився, і впевнений, що вона була б абсолютно згодна.. Як добре простим смертним: вони належать самі собі, вони можуть вести бажану собі життя, будувати її, виходячи з особистих уподобань і бажань…!»

    Для цесаревича раптово настала досить складна пора. Чим ближче був строк виїзду у Копенгаген, то лютіше вирували в його душі пристрасті вибору, усвідомлення і прийняття твердого, остаточного рішення. 23 березня 1866 року спадкоємець записує в щоденнику: « Тепер настане зовсім інший час, серйозне, я повинен думати про одруження і, дай Бог, знайти мені в дружині мого друга і помічника в моїй незавидною долі.*


    *(Це і справді — гірка доля – цесаревича, імператора, помазаника Божого, керівника Держави – просто йде все далі у минуле, складна історія нашої країни, і все менше зрозуміла нам значимість її самої, давньої, «царської» історії, і значимість доль і звершень тих особистостей, які з нею були сплетені досить тісно, нерозривно! – С. М.)

    Прощаюся з М. Е., яку любив, як ще нікого не любив, і вдячний їй за все, що вона мені зробила, і хорошого і поганого. Не знаю напевно, чи любила вона мене чи ні, але все – таки вона зі мною бидла миліше, ніж з ким – небудь. Скільки розмов між нами було, які так і залишаться між нами. Були неприємності і мені, за нашу любов. Скільки разів я хотів відстати від цієї любові, і іноді вдавалося на деякий час, але потім зійдемося знову і знову ми в тих же відносинах.. Але, слава богу, що вдалося подолати себе і М. Е в радісному і щасливому минулому, а вся душа моя спрямована в майбутнє.. Між нами тепер все точнісінько в точнісінько, як у Лермонтова:

    У натовпі один одного ми дізналися;

    Зійшлися і розійдемося знову.

    Була без радості любов,

    Розлука буде без печалі.

    (Договір.)»

    Як часто вони читали вдвох ці рядки! Їм здавалося, що це – саме про них: «Нехай натовп презирством таврує наш неразгаданный союз»

    Здавалося все здійснювалось і визначалося, сумно, але — визначалося. Навіть терміни поїздки в Данію з братом Володимиром: в кінці травня. А потім, через три тижні Цесаревича чекало велике подорож по Росії. Як і належить спадкоємцеві престолу. ..Але людина припускає, а Бог розташовує. У середині квітня сталася дивна неприємність. Якось увечері, тітка Марі* ( *сестра імператора Олександра Другого, велика княгиня Марія Миколаївна, герцогиня Лейхтенберзька – С. М.) повідомила, що в одній французькій газеті з’явилася скандальна стаття, де говорилося про те, що спадкоємець російської корони веде досить несерйозну життя, відмовляється від шлюбу з датскою принцесою, бо захоплений княжною Мещерською. Тітка запевняла, що ця стаття передрукована у всіх європейських газетах, в тому числі — в Данії!

    Олександр був вражений, збентежений. Могла скластися неприємна ситуація. Якщо про це дізнаються король Християн і королева Луїза, йому негайно дадуть негативну відповідь і відносини з Данією непоправно зіпсуються, що зовсім небажано. Втім, за себе він і не дуже переживав: «За себе мені все одно, але бідна, бідна М. Е.! Ось до чого я її довів – що про неї друкують в газетах! Ось він, світ! Ось – люди!»

    Батько і мати Цесаревича теж немало були стурбовані все разраставшимися плітками і чутками. Олександр Другий прямо запитав сина, які у нього стосунки з княжною Мещерською. І отримав пряму відповідь – жодних, все з’ясовано і давно – в минулому, всі ці розмови – вигадки. Він був чесний, не лукавив. Просто не знав ще не розумів, що існують якісь пориви – серцеві, чуттєві, душевні, які буває раптом важко зупинити, які захоплюють і владно тягнуть тебе за собою, іноді і зовсім проти твого бажання, волі твоєї! Так і з ним сталося! Закружляло раптом і понесло. Сам не усвідомлював, що робить, значущим для нього раптом став тільки спосіб палко коханої М. Е. і – нічого більше не цікавило його в цьому світі. Для неї він готовий був пожертвувати абсолютно всім! Це був самий відчайдушний, самий божевільний момент в його житті! Після він скаже, що був «як божевільний!»

    А тут ще й Марія «підлила масла у вогонь», невинно повідомивши цесаревичу на одному з балів у Зимовому, що її руки нещодавно просив князь Вітгенштейн, і вона, право в розгубленості не знає, що йому відповісти, та й чи варто виходити заміж за князя – світського гульвісу і бретера? При цьому Марія лукаво і чарівно посміхалася..

    Цесаревич пережив справжнє потрясіння: «трохи не впав, чуючи це, погано міркував, був у відчайдушному божевілля» — але, на щастя, бал скоро скінчився! Щоденниковий запис, повну плям і окличних знаків спадкоємець в той вечір закінчив словами: «Прощайте, Дусенька!» Однак, прощатися було рано. Нічого у нього не виходило. Позбутися від думок про Мещерської не вдавалося. Остаточно зневірившись, закликав на раду розумного і діяльного одного – Вово Мещерського. Той знав про захоплення Великого князя його родичкою, але до того квітневого дня 1866 року і не припускав, що все настільки серйозно!

    Олександр розповів другові, що піде на все, готовий навіть відмовитися від престолу, лише б поєднати своє життя з «ненаглядної Дусенькой»! Вово був приголомшений і здивований. Хто б міг подумати, що у Олександра така пристрасна натура і що він здатний в ім’я любові перекреслити своє життя, відкинути все, дороге колись, і піднесене, піти на сімейний скандал, на розрив з родиною, на загальне презирство і осуд.. Мещерський благав не здійснювати необачного кроку, заклинав подумати про Росію, про своє призначення, але швидко зрозумів, що ці доводи мало діють на Цесаревича.

    «Ну добре, — зневірившись, раптом заявив князь, — Ви відмовитеся від прав на престол, від титулу, від сімейних зобов’язань, положення, боргу, відмовитеся від усього і одружуєтеся на Мещерської. Але ж вона вас не любить, вона зовсім не здатна любити. Це дрібна, егоїстична натура, їй приємно кружляти голову спадкоємця російської корони! Одумайтесь, вона лише тішиться, отримує задоволення від цієї «гри в кішки мишки» Тепер у свою чергу розгубився цесаревич. Він і справді був не дуже впевнений у почуттях княжни, вона не дуже підтримувала розмову про почуття, лише посміхалася, була добра, мила з ним, привітна,але це все – ще не любов? Розмова з князем лише погіршив настрій Олександра. У щоденнику він записав:

    «Я достатньо знаю М. Е. вже два роки, щоб не помилятися, принаймні, у цьому, що вона любить мене. Вона завжди так ласкаво на нього дивилася, так мило говорила, що без нього нудьгувала!

    .. Неотступные думки про Марію мучило його. В молодій людині бушує пристрасть, затьмарюючи розум і інші почуття. Лише в хвилини просвітлення він здатний був розсудливо міркувати і думати про майбутнє сімейне життя з Дагмар. Але один лише спогад про поцілунок, яким вони обмінялися з Марією на Великдень, призводило молодої людини в сум’яття і він записував у щоденнику: « Мені тепер мало бачитися тільки з М. Е., що перш вже для мене було щастям; я відчуваю, що це тепер мене не насичує і мені треба більше, але що це – більше?»

    Далі в щоденнику слід було три крапки. Природно, цесаревич був дорослою людиною і прекрасно знав, що існують різні способи втамування тілесних пристрастей, в тому числі, і -купуються грошима. Але все це не приваблювало його розумну і цільну натуру. Вихований в традиціях християнської віри, культури, він не брав душею відносин з жінкою без любові. А любов для нього значила – шлюб, теплі сімейні стосунки на все життя, спільні інтереси, діти, взаємна повага. Він твердо пам’ятав заповіт діда, імператора Миколи Першого: «Жінка, яка погодилася стати коханкою, навряд чи гідна бути дружиною!»

    У ті дні запеклої боротьби з самим собою він записував у щоденнику:

    « Я тільки й думаю тепер про те, щоб відмовитися від мого важкого положення і, якщо буде можливість, одружитися з милою М. Е. Я хочу відмовитися від весілля з Дагмар, яку я не можу любити і не хочу. Ах, якби все, про що я тепер так багато думаю, могло б здійснитися! Я не смію сподіватися на Бога у цій справі, але, можливо, і вдасться. Може бути, це буде краще, якщо я відмовлюся від престолу. Я відчуваю себе нездатним бути на цьому місці, я занадто мало ціную людей, мені страшно набридає все, що відноситься до мого становища. Я не хочу іншої дружини, як М. Е.. Це буде страшний переворот в моєму житті, але якщо Бог допоможе, то все може зробитися і, може бути, я буду щасливий з Дусенькой і буду мати дітей. Ось які думки мене все більше займають, і все, що я бажаю. Нестерпно, що поїздка в Данію на носі і переслідує мене, як кошмар!»

    17 травня 1866 року ще один запис:

    «Я кожен вечір гаряче благаю бога, щоб він допоміг мені відмовитися від престолу, якщо можливо, і влаштувати щастя моє з милою Дусенькой. Мене мучить одне, це те, що я дуже боюся за М. Е., що коли настане рішуча хвилина, вона відмовиться від мене і тоді все пропало. Я неодмінно повинен з нею переговорити про це і як можна швидше, щоб її не застали зненацька Хоча я впевнений, що вона готова за мене вийти заміж, але Бог один знає, що у неї на серці; але не хочу більше про це». Він не був впевнений у відповідних почуттях коханої жінки. Він відкладав час поїздки в Данію і хвилину рішучого пояснення.. .. 18 травня 1866 року в дев’ять вечора його викликав до себе батько – імператор. Він повідомив йому, що в данських газетах, як тепер точно відомо, передрукована скандальна стаття про нього і княжні, і що король Християн, батько Дагмар, всерйоз стурбований, надіслав листа, де наполегливо просить пояснень… Олександр почав туманно і плутано пояснювати батькові, що ніяк не може їхати свататися, так як не має бажання одружитися на данської принцеси.

    Олександр Другий отетерів від несподіванки, але потім впорався з емоціями, і сухо поцікавився, що ж так раптово відвернуло спадкоємця від милої, дуже розташованої до нього принцеси, яку, до речі, ще й не питали твердо, чи вийде вона заміж за такого гульвісу? Вже і справді, ні любов до тихої княжною?! Син пригнічено мовчав, і імператор переніс розмову на наступний день, попросивши сина ще раз все гарненько обдумати. Потім був вечір у Мамо, де зібралося все суспільство, і поговорити з Марією не було можливості. На клаптику паперу квапливо черкнув їй записку, де повідомляв, що відмовляється їхати в Данію. Мещерская тут же відповіла, що він повинен їхати. Цесаревич дивувався, але потім вирішив, що в глибині душі Марія рада такому повороту подій, тільки зізнатися не може. Та він і сам не наважився говорити ні про що відкрито, боячись її налякати. Всю ніч погано спав, обдумував план подальших дій.

    Зовні день 19 травня 1866 року пройшов спокійно, в шість годин вечора у себе в кабінеті спадкоємець сів за стіл і написав Мещерської лист, в якому повідомив, що в ім’я їхньої любові вирішив відмовитися від престолу. Лист запечатав і пізніше ввечері збирався відправити їй.

    В 9 годин вечора його викликав до себе в кабінет батько. Олександр тепер уже цілком виразно заявив, що не поїде до Данії, так як відчуває, що любить Мещерскую і ніяк не може любити Дагмар. Батько був приголомшений і тихо запитав сина: « А що ж переговори з данськими послами, листування з королем, все це нами велося даремно?! Як можна настільки несерйозно підходити до щекотливому і делікатного питання, адже це не ігри дітей, а доля юної дівчини, доля цілої держави!»

    Олександр спалахнув і зважився все викласти начистоту, заявивши, що зовсім відмовляється від престолу, «так як вважає себе нездатним». Почувши все це самодержець всеросійський на мить втратив дар мови. Як сміє Цесаревич так кидатися словами?! Ну завжди бували при дворі всякі «амурні історії», і втрачали голови і кружляли іншим, але щоб заради марності земних пристрастей відмовлятися від покладеної Богом місії, від святої обов’язки, порушувати присягу на вірність країні?! Такого ще не бувало! Імператор впав у лють, у стані якої син його ще ніколи не бачив.

    « Що ж ти думаєш, я по добрій волі на своєму місці?! Хіба так ти повинен дивитися на своє покликання? Знай, що я спочатку говорив з тобою, як з другом, а тепер я тобі просто наказую їхати в Данію і просити руки бідної Дагмар, і ти поїдеш, а княжну Мещерскую я зараз відішлю!» Олександр ніяк не очікував, що справа прийме такий оборот. Це був крах усіх його надій, мрій. Але особливо боляче зачепило його серці згадка про милою М. Е. Він спробував заступитися за неї, кажучи, що сам у всьому винен, що вона нічого не знає, і благаючи батька бути поблажливим до неї. Імператор нічого не бажав чути, вигнав сина геть з кабінету, і той пішов до себе з розбитим серцем, побоюючись, як — то сприйме звістку про те, що сталося тендітна і вразлива Мама, і головне — М. Е. Згадавши про неї, замкнувся в кабінеті, і написав лист, де розповів в загальних словах про те, що сталося, і порадив, що якщо будуть питати, все заперечувати, не давати ніяких його листів та записок, а краще, все, що у неї є – заховати або спалити. Закінчуючи лист до Марії, він вже твердо знав, що ніколи не зможе жити, як хоче, що, якщо завгодно, такий його «земний хрест» і йому треба коритися долі, бо за жодного тільки себе і тільки свої бажання, він у відповіді. Ніч провів без сну, в молитві, а вранці почувався як ніколи укрепившимся духом. День пройшов, як зазвичай, батьки нічим не турбували, ні про що не розпитували, не нагадували, ніби й не було нічого вчора. Тільки Мама довше, ніж зазвичай затримала вранці його руку в своїй, все розпитуючи, чи здоровий він, та Олександра Василівна Жуковська прийшла з запискою від враженої М. Е., яка не з’явилася в той день при дворі, позначившись хворої.

    Увечері, як і було домовлено, Олександр зустрівся з Марією на прогулянці в парку, де щиросердно зізнався їй у коханні і сказав, що не належить сам собі і повинен їхати в Данію, іншого виходу у нього просто немає, але він назавжди збереже до Марії почуття любові і вдячності, за те що вона зуміла бути, незважаючи ні на що, його щирим, добрим другом. Марія слухала мовчки, ледве стримуючи сльози, і наостанок сказала тільки, що й не підозрювала про настільки глибоких і серйозних почуттях цесаревича, думаючи, що з його боку це всього лише звичайне захоплення!

    Про себе ж і своє серце вона так не сказала ні слова. Вони потиснули один одному руки і розійшлися. Все було скінчено. Роман обривався на найвищій ноті.

    На вечорі у Мама ще раз підійшов до батька з проханням бути поблажливим до княжни і не звинувачувати ні в чому, але в розмову тактовно втрутилася Мама, сказавши, щоб син ні про що не турбувався, княгиня Мещерская не далі, як сьогодні, отримала від неї офіційне дозвіл відбути на лікування у Францію на кілька місяців, у супроводі онуки, фрейліни Імператорського Двору. Вже виписана подорожна і скоро Марія офіційно попрощатися з нею і подругами фрейлінами. Олександр полегшено зітхнув. Всі наступні дні пройшли спокійно. Він готувався до від’їзду в Данію, кілька разів мигцем бачив Марію. Вона кивала йому головою, радісно, як доброму другові, кидала кілька теплих слів.

    28 травня 1866 року Цесаревич відвідав могилу старшого брата Никса в Петропавлівському соборі, і, гаряче молячись, довго стояв біля огорожі, наодинці зі своїми думками. Відплиття в Данію на імператорської яхти « Штандарт» було призначено на 29 травня. …

    За кілька годин до цього вони побачилися з княжною в останній раз. Випадково, у дворику Великого Царськосельського палацу, де колись жив ліцеїст Пушкін, а тепер карнавал зграйкою мешкали фрейліни імператриці.. Марія поспішала до себе, не відразу побачила його, а, побачивши, кинулася на шию, і їхні губи злилися в трепетному, солодкий і гіркий, одночасно, поцілунку. Вона не могла нічого сказати, повіки її тремтіли, та й чи треба було щось говорити? Прохолодними пальцями вона лише перехрестила його, і, обдаючи шию гарячим диханням, зізналася, що любила все це час тільки його і нікого іншого, і не знає тепер зможе полюбить когось знову.. Вона все розуміє, ні в чому його не звинувачує, розумниця Марія, та й нерозумно звинувачувати Долю! Адже її не можна переінакшити. Не можна вибрати. Попрощалися вони остаточно.

    Йому треба було поспішати в Кронштадт, на яхту, де його вже чекали. У княжни Марії Мещерської відтепер була своя дорога. У нього — своя. Важка Дорога Цесаревича.

    ..Це було більш, ніж дивно, але коли він побачив, там, в Копенгагені , біля дверей Фриденсборга,* (*данська королівський палац – С. М.) очі Дагмар, вони обпекли його і він приголомшено застиг: так були схожі очі Дагмар на рідні й теплі очі його коханої М. Е., завжди трішки сумні і ніжно – запитують про щось.. Про що – він не знав, тільки розумів, що завжди в них шукав і буде шукати і надалі опору і підтримку, щоб не сталось, яка б ні буря налетіла, який би шторм не загрожував!

    ЗАМІСТЬ ЕПІЛОГУ ДО ПЕРШОЇ ЧАСТИНИ.

    Зі своєю старою любов’ю Цесаревич ще зустрінеться через рік, в 1867 році, в Парижі, куди приїде з батьком на запрошення імператора Франції Наполеона Третього. Там, у «столиці світу» він випадково побачить княжну Марію в будинку княгині Чернишової – старої і багатої тітоньки – і з радістю дізнається, що Мещерская заручена і щасливо виходить заміж за Павла Павловича Демидова, російського промисловця і багатія, сина знаменитої Аврори Шернваль, вдови і нареченої «тричі заручена зі смертю», як свідчив легенда….

    Молодий чоловік теж виглядав щасливим і закоханим. Цесаревич від душі привітав княжну, побажав їй щастя.. Знав би він, яким воно буде недовгим! Влітку 1868 року Марія Элимовна Мещерская – Демидова померла у важких муках від пологової гарячки на наступний день після появи на світ сина Еліма. Їй було всього двадцять чотири роки. Перед смертю вона зізналася вірній подрузі, Олександрі Василівні Жуковської, що все життя любила щиро і гаряче лише однієї особи – Спадкоємця російського престолу. Саме ця любов була справжньою, і жар її вона несла з собою в могилу, як і почуття подяки Цесаревичу за те, що заради неї він коли — то зважився було зовсім відкинути священні узи боргу і відмовитися від свого призначення.

    Чоловік, здатний на божевільні вчинки, приречений бути коханим, — сказала тоді Марія. І ще додала, що аніскільки не сумнівається в щасливої особистої долі і Цесаревича і повенчанной з ним на царство Росії, хоч і не можна її, Долю, ні виправити, не вибрати. Вона часто вказана Небесами..

    Як і любов. Шкода, що не завжди ми, смертні, розуміємо це відразу…

    Продовження слідує…


    19 – 27 вересня 2004. Макаренко Світлана. Казахстан . Семипалатинськ.

    *Новела підготовлена на основі веб — архіву і матеріалів особової бібліотеки автора.

    ** Дату смерті М. Е. Демидової – Мещерської встановити не вдалося.