Кюрі

Фотографія Кюрі (photo Curie)

Curie

  • Громадянство: Франція

    Біографія

    4 липня 1934 — померла Марія Склодовська-Кюрі, єдина жінка-фізик — двічі лауреат Нобелівської премії, людина-легенда, залишається і донині унікальним прикладом в історії світової науки.

    Марія Склодовська народилася 7 листопада 1867 року у Варшаві, в родині викладачів. Юна Марія блискуче вчилася в школі і вже тоді стала виявляти великий інтерес до наукових досліджень. Сам Дмитро Іванович Менделєєв (який був знайомий з батьком Марії) одного разу побачивши дівчинку за роботою в хімічній лабораторії її двоюрідного брата, передбачив їй велике майбутнє в тому випадку, якщо вона продовжить займатися хімією.

    Але на шляху до здійснення своєї мрії Марія зустріла відразу дві перешкоди — не тільки бідність її сім’ї, але і заборона жінкам бути студентками Варшавського університету. Але це не змогло зупинити цілеспрямовану дівчину. Був розроблений і виконаний наступний план — Марія протягом п’яти років працювала гувернанткою на батьківщині, в Польщі, щоб дати можливість своїй сестрі закінчити медичний інститут, після чого той, у свою чергу, взяла на себе витрати на вищу освіту Марії.

    Ставши лікарем, сестра Марії запросила її до себе в Париж і в 1891 р. Марія вступила на факультет природничих наук Паризького університету (Сорбонни). У 1893 р., закінчивши курс першої, Марі (як вона стала себе називати) отримала ступінь ліценціату з фізики, а через рік стала ще й ліценціатом з математики.

    У 1894 р. Марі зустріла Пьера Кюрі, який був тоді керівником лабораторії при Муніципальній школі промислової фізики і хімії. Загальні наукові інтереси, що стали першою сходинкою для зближення, недовго залишалися єдиною точкою дотику — дуже скоро молоді люди полюбили один одного, і через рік Марі і П’єр вступили в шлюб. Їх дочка Ірен (Ірен Жоліо-Кюрі) народилася у вересні 1897 р.

    У 1896 р. Анрі Беккерель виявив, що уранові сполуки випускають глибоко проникаюче випромінювання. Зацікавившись цим явищем (яке згодом вона назвала радіоактивністю) Марі Кюрі вирішила зайнятися її вивченням і, насамперед, спробувала встановити, чи існують інші речовини, крім сполук урану, які випускають відкриті Беккерелем промені. У процесі роботи Марі прийшла до висновку про те, що з відомих елементів радіоактивні тільки уран, торій та їх сполуки. Однак незабаром Марі Кюрі зрозуміла, що уранова руда, відома як уранової смоляної обманки, випускає більш сильне випромінювання Беккереля, ніж сполуки урану і торію, і, принаймні, в чотири рази сильніше, ніж чистий уран. Це дало підставу зробити припущення, що в урановій смоляній обманці міститься ще не відкритий і сильно радіоактивний елемент. Навесні 1898 р. вона повідомила про свою гіпотезу і про результати експериментів Французької академії наук, а потім подружжя Кюрі спробували виділити новий елемент.У липні і грудні 1898 р. Марі і П’єр Кюрі оголосили про відкриття двох нових радіоактивних елементів, які вони назвали полонієм (на честь Польщі — батьківщини Марі) і радієм.

    Але так як Кюрі не виділили ні один із цих елементів, вони не могли уявити хімікам вирішального доказу їхнього існування. І подружжя Кюрі приступили до вельми нелегке завдання екстрагування двох нових елементів з уранової смоляної обманки, для чого їм необхідно було переробити величезні кількості руди, що вони і робили протягом наступних чотирьох років у не надто підходять для цієї задачі і дуже шкідливих для здоров’я умовах.

    У вересні 1902 р. подружжя Кюрі оголосили, що їм вдалося виділити одну десяту грама хлориду радію з декількох тонн уранової смоляної обманки (полоній виділити не вдалося, оскільки він виявився продуктом розпаду радію). Було встановлено, що атомна маса радію дорівнює 225. Визнання і нагороди не змусили себе довго чекати — у червні 1903 року Марі представила в Сорбоні свою докторську дисертацію, яка називалася «Дослідження радіоактивних речовин» («Researcher on Radiactive Substances»), а в грудні цього ж року Шведська королівська академія наук присудила Нобелівську премію з фізики Беккерелю і подружжю Кюрі. Марі Кюрі стала першою жінкою, удостоєною Нобелівської премії.

    Не тільки подружжя Кюрі займалися вивченням радіоактивності. У 1903 р. Ернест Резерфорд і Фредерік Содді висунули теорію виникнення радіоактивного випромінювання при розпаді атомних ядер. Вони припустили, що при розпаді радіоактивні ядра зазнають трансмутацию перетворення в ядра інших елементів. У 1906 р. Марі Кюрі погодилася прийняти теорію Резерфорда-Содді як найбільш правдоподібне пояснення радіоактивності, хоча зробила це не без коливань : оскільки розпад урану, торію і радію відбувається настільки повільно, що в своїх експериментах їй не доводилося спостерігати. Саме Марі Кюрі ввела терміни радіоактивний розпад і трансмутація.

    І подружжя Кюрі і Анрі Беккерель відзначили дію радію на людський організм (вони отримали опіки, перш ніж зрозуміли небезпеку поводження з радіоактивними речовинами) і висловили припущення, що радій може бути використаний для лікування пухлин. Терапевтичне значення радію було визнано майже відразу, і ціни на радієві джерела різко піднялися. Однак Кюрі відмовилися патентувати екстракційний процес і використовувати результати своїх досліджень у будь-яких комерційних цілях. На їхню думку, вилучення комерційних вигод не відповідало духу науки, ідеї вільного доступу до знання.

    У жовтні 1904 р. П’єр був призначений професором фізики в Сорбонне, а місяць потому Марі стала офіційно іменуватися завідуючої його лабораторією. У грудні у них народилася друга дочка, Єва, яка згодом стала концертуючою піаністкою і біографом своєї матері. Але відносне лблагополучие тривало недовго — у квітні 1906 р. П’єр Кюрі загинув у вуличній катастрофі. Залишається лише дивуватися, як змогла Марі знайти в собі сили сили продовжувати їх спільну справу. У травні 1906 р. факультетська рада Сорбонни призначив її на кафедру фізики, яку колись очолював її чоловік. Марі стала першою жінкою-викладачем Сорбонни.

    Що стосується наукових досліджень, то Марі Кюрі зосередила свої зусилля на виділення чистого металевого. У 1910 р. їй нарешті вдалося (у співпраці з Андре Дебирном) отримати цю речовину і тим самим завершити цикл досліджень, початий 12 років тому та раз і назавжди довести, що радій є хімічним елементом.

    Кюрі розробила метод вимірювання радіоактивних еманацій і виготовила для Міжнародного бюро мір і ваг перший міжнародний еталон радію чистий зразок хлориду радію, з яким належало порівнювати всі інші джерела.

    У середині 1911 р. Шведська королівська академія наук присудила Марі Кюрі Нобелівську премію з хімії «за видатні заслуги в розвитку хімії: відкриття елементів радію і полонію, виділення радію і вивчення природи і сполук цього чудового елементу».

    Незадовго до початку першої світової війни Паризький університет і Пастерівський інститут заснували Радієвий інститут для досліджень радіоактивності. Марі Кюрі була призначена директором відділення фундаментальних досліджень і медичного застосування радіоактивності. Під час першої світової війни вона навчала військових медиків застосуванню радіології. Накопичений досвід, вона узагальнила в монографії «Радіологія і війна» («La Radiologie et la guerre») в 1920 р.

    Після війни Кюрі повернулася в Радієвий інститут. В останні роки свого життя вона керувала роботами студентів та активно сприяла застосуванню радіології в медицині. Марі написала біографію П’єра Кюрі, яка була опублікована у 1923 р.

    Світова наукова громадськість високо оцінила заслуги Марі. Крім двох Нобелівських премій, вона була удостоєна медалі Крутило Французької академії наук (1902), медалі Деві Лондонського королівського товариства (1903) і медаллю Еліота Крессона Франклиновского інституту (1909). Вона була членом 85 наукових товариств світу, у тому числі Французької медичної академії, отримала 20 почесних ступенів. З 1911 р. і до смерті Кюрі брала участь у Сольвеевских конгресах з фізики, протягом 12 років був співробітником Міжнародної комісії з інтелектуальної співпраці Ліги Націй.

    Але внаслідок багаторічної роботи з радієм її здоров’я стало помітно погіршуватися. Марі Кюрі померла від лейкемії в невеликій лікарні містечка Санселлемоз у французьких Альпах. Доктор Тобе зробив офіційну запис: «Мадам Кюрі померла в Санселльмозе 4 липня 1934 року. Хвороба — гостра злоякісна анемія. Кістковий мозок не дав реакції, можливо, внаслідок переродження від тривалої акумуляції радіоактивних випромінювань».

    Марі Кюрі — талановитий, геніальний вчений, самовідданий, мужній дослідник, і одночасно з цим — ніжна і любляча жінка, яка завжди залишалася відкритою радості та краси. Тому закінчити цей короткий розповідь про одного з найбільш видатних вчених-фізиків двадцятого століття хочеться словами самої Марі з її щоденника, який вона почала вести після смерті П’єра, словами, зверненими до нього, приоткрывающими, на мій погляд, ще одну грань душі цієї незвичайної жінки:

    «Я хотіла тобі сказати, що альпійський рокитник в цвіту, і гліцинії, і глід, і іриси теж починають цвісти… Тобі б все це дуже сподобалося…»