Катерина і Принц Десницька і Чакробонг

Фотографія Катерина і Принц Десницька і Чакробонг (photo Ekaterina & Prince Desnitskaya & Chakrobong)

Ekaterina & Prince Desnitskaya & Chakrobong

  • Громадянство: Таїланд

    Біографія

    Не можна сказати, що сіамські королі і принци одружилися виключно на своїх соплеменницах. Часто серед королівських дружин і наложниць у гаремі виявлялися дівчата з сусідніх країн. Деколи в дружини тайські королі брали дочок багатих китайських торговців, що поселилися в їхній країні. Все це було в порядку речей. Але дружина Лека була «фаранг», тобто біла жінка. Такого ще не бувало. І, нарешті, Катерина Іванівна була хоч і дворянського, але незнатного роду. Це був явний мезальянс, а до таких шлюбів в ті часи погано ставилися в королівських сім’ях будь-якої країни.

    1911 рік… Темніє… Мірно постукують колеса. Вагон плавно погойдується. Катерина Іванівна Десницька, неуважно дивлячись у вікно, помішує срібною ложечкою чай у склянці. Навпроти неї сидить молодий офіцер з гладким чорним волоссям і маленькими вусиками. Вона вже третій раз їде по цій нескінченно довгої залізниці через всю країну, таку величезну, північну, лісову і степову…

    У перший раз вона їхала через усю Сибір на російсько-японську війну, 16-річна сестра милосердя. Юна смілива дівчина, майже дитина. Ні батька, ні матері вже не було на світі, і нікому було заборонити панночці їхати на фронт. Серце билося від радості й страху, від передчуття нового життя – попереду цілий світ, ціле життя, доросла, самостійна. Назад Катя поверталася з війни, багато побачивши, – і рани, і людські страждання, і приклади мужності. Вона поверталася в Петербург з Георгіївським хрестом за особисту хоробрість. У Пітері її чекав юнак з оливковою особою, усміхненими очима, витончений і повний царського достоїнства.

    Вони познайомилися в будинку Єлизавети Іванівни Храповицкой, вдови полковника. Катя увійшла з морозу і відразу зіткнулася поглядом з молодим курсантом у військовій формі і неросійським виглядом. Вона знала, що в цьому будинку буде сіамський принц, і спочатку її займав сам факт знайомства з таким незвичайним людиною. Однак невдовзі вона була зачарована веселим і чарівним сиамцем. Ім’я у нього було важке, всі звали його принц Чакрабонг (тайці вимовляли Тьакрапонг), але Каті він дозволяв називати себе домашнім ім’ям Лек. Їй, безперечно, лестило увагу іноземного принца, але своє майбутнє вона хотіла визначати сама. Коли Катя заявила Леку, що їде на російсько-японську війну, він намагався відрадити її, запевняючи, що вона занадто молода, що війна не місце для тендітної дівчини, і, нарешті, що він буде скучатъ по ній. Але Катя була непохитна. Лек закидав її листами. Зараз вона принцеса Пхитсанулок зі своїм чоловіком, сіамським принцом Тьакрапонгом, їде в Лондон, на коронацію короля Георга V і королеви Мері, де принц Тьакрапонг буде представляти сіамську монархію… Вони молоді: Катерині Іванівні 23, а її чоловіка 28 років, але вже 5 років як одружені, у них підростає син Чула, йому вже 3 роки.

    Могла дівчинка, яка народилася в провінційному Луцьку, на Волині, помислити про такої карколомної долі? Далека заморська країна Сіам, палаци, слони і дивовижні птахи, сторонні аромати тропіків, гостра їжа, дивні люди в дивному одязі… Коли Лек зробив їй пропозицію, це і потішило, і вразило Катю. У Константинополі вони обвінчалися

    православної церкви за звичаєм греко-православної віри.

    У 1906 році Лек, який до того часу закінчив Пажеський корпус і академію Генерального штабу, і Катя вирушили в далеку подорож через Середземне море та Індійський океан в далекий Сіам. Батьки Лека були дуже розгнівані, коли їх улюблений син Лек привіз з Росії дружину. Його вина була велика. По-перше, він одружився таємно, без ради з батьками. По-друге, одружився з іноземкою. Залишивши Катерину Іванівну в Сінгапурі, Лек один повернувся в Бангкок, не наважуючись подати її батькам без попередньої підготовки. Але чутка бігла попереду молодят, і королю доповіли про російської дамі, що з’явилася в Сінгапурі. Якось на одному з прийомів король запитав принца: «Кажуть, у тебе руська дружина, це правда?» «Так», – просто відповів принц.

    Не можна сказати, що сіамські королі і принци одружилися виключно на своїх соплеменницах. Часто серед королівських дружин і наложниць у гаремі виявлялися дівчата з сусідніх країн. Деколи в дружини тайські королі брали дочок багатих китайських торговців, що поселилися в їхній країні. Все це було в порядку речей. Але дружина Лека була «фаранг», тобто біла жінка. Такого ще не бувало. І, нарешті, Катерина Іванівна була хоч і дворянського, але незнатного роду. Це був явний мезальянс, а до таких шлюбів в ті часи погано ставилися в королівських сім’ях будь-якої країни. Треба сказати, що тайська королівська сім’я опинилася в цій ситуації на висоті. Зрештою, вінценосні батьки надали молодятам палац Парускаван, слуг. Пізніше Катерині Іванівні як дружині Тьакрапонга, принца Пхитсанулок, був дарований титул принцеси Пхитсанулок. А син Катерини Іванівни, якого вона народила в 1908 році, і якому дали ім’я Чула Чакрабонг, став улюбленцем бабусі – королеви Саовапхы. Рухома жіночою цікавістю, вона через якийсь час надіслала невістці тайське сукню, а потім і прийняла її у своєму палаці. Катерина Іванівна навчилася його носити і трохи говорити по-тайськи, так що на візит до королеви зуміла завоювати її симпатію. Що ж стосується онука, то живий і тямущий малюк часто бував у бабусі, яка все намагалася показати його королю. Зрештою, їй це вдалося влаштувати, і монарх бачив його серед інших дітей королівського палацу. На наступний день король, у якого було багато дружин, а значить, і багато дітей і онуків, сказав королеві: «Бачив твого онука. Він дуже милий і зовсім не схожий на фаранга. І нарешті, це ж моя кров». Хлопчика балували і виховували, як тайця. Коли він виріс, його відправили вчитися в Британію, де він женилсяна англійці. Там він і залишився жити. Якось король запитав Лека: «Який титул дати твоєму синові?» «Ніякого, – відповів принц, – нехай буде простолюдином».

    …Саме Катерина Іванівна переконала чоловіка поїхати в Англію довгим шляхом через Японію і Росію, а не через Середземне море. Їй хотілося показати чоловікові велику Сибір, побувати на батьківщині, бути може, в останній раз (вона ще не знала, що Росію більше не побачить, хоча і проживе довге життя і помре, переживши дві революції, три війни, встигнувши побувати принцесою, змінити палац у Сіамі на квартиру в Парижі, майже забути свою юність в Петербурзі). Лек гаряче підтримав її. Він проїде тим шляхом, яким свого кругосвітньої подорожі повертався в свій час спадкоємець цесаревич Микола Олександрович, а нині російський імператор. У ті далекі часи Микола II відвідав Сіам, був зачарований сердечним і розкішним прийомом йому сіамською королем Чулалонгкорном, батьком Лека.

    Сам принц, який провів в Росії 8 років, дивним чином прив’язався до цієї північній країні. Це була велика держава, розташування якої спирався його батько. Російський імператор по-батьківськи ставився до Леку, досить часто зустрічався з ним, розпитував про Сіамі. «Сьогодні обідали у тайців», – записав він у щоденнику. Сіамський принц навчився чудово говорити і писати по-російськи і, повернувшись додому, відправляв друзям і вчителям у Росії вітальні листівки з далекого Сіаму.

    Катя ще не знала, що чекає її в далекій країні. Бангкок був помережаний каналами-клонгами, за яким на вузьконосих суденишках люди пересувалися, як вулицями, перевозячи банани і манго, папайю і дурьян – екзотичні фрукти, яких не бачили в Росії. Недарма Бангкок називали в той час Венецією Сходу. Вологий і жаркий клімат буквально вбивав іноземців, адже кондиціонери винайдуть півстоліття потому. Але в той же час в місті вже було електрика, по вулицях ходив трамвай, бігали автомобілі, гудучи клаксонами. Але найголовніше – звичаї та традиції країни, про яких Катя майже нічого не знала. Тайці зі своєю буддистської віротерпимістю не вимагали від Каті відмови від її віри. Але знала вона, що у королевської сіамської сім’ї прийнято багатоженство і що в гаремі короля було більше сотні жінок?

    Сіамський король-реформатор Чулалонгкорн був прихильником прогресу, що не заважало йому залишатися вірним сиамцем. Він прагнув розвивати відносини з великими європейськими державами, особливо з європейськими монархами, яких називав своїми братами. З подорожі до Європи він привозив передові, цікаві й корисні речі, наприклад, друкарські машинки фірми «Ундервуд» або велику коричневу чавунну ванну з колонкою для підігріву води (шкода, що в палаці не було водопроводу і воду доводилося носити відрами). У передовій Європі Чулалонгкорн черпав і багато ідей для серйозних перетворень в політиці, економіці, освіті, охороні здоров’я, військовій справі. В 1897 році, здійснюючи подорож по країнах Європи, сіамський король відвідав Росію і домовився з імператором Миколою ІІ про навчання в Росії свого сина, якого він просив опікати його і виявляти до неї батьківську строгість. У 1898 році Тьакрапонг прибув до Росії з Лондона, де встиг трохи вивчити російську мову. Тьакрапонг був вихованим, витриманим і цілеспрямованим молодим людиною і особливих клопотів своїм покровителям не доставляв. Однак обидва королівських будинку не змогли передбачити любов і захистити від неї молодого принца…

    У Бангкоку Катерина Іванівна спочатку жила зі своїм чоловіком ізольовано: ні гостей, ні світського суспільства. Вона розводила квіти і модну тоді породу курей – леггорн, вчила тайська і англійська мови. І – сумувала. Але поступово батьківський гнів пом’якшав, справи принца одужали, а Катерина Іванівна – принцеса Пхитсанулок разом з чоловіком стала виконувати світські обов’язки.

    Пізніше генерал Єпанчин писав у своїх спогадах, що на поставлене їй наодинці питання, як їй живеться в Сіамі, Катерина Іванівна відповідала, що «добре почувається у Сіамі і всім задоволена. Все ж треба сказати, – помітить навчений життям генерал, – що становище російської православної жінки одружена з принцом язичницької країни було досить своєрідним».

    Як у воду дивився Єпанчин. Над сімейством Катерини Іванівни стали згущуватися хмари – принц захопився дочкою одного з сіамських вельмож. Юна сміхотуха стала часто з’являтися в будинку принца. Для Каті це було нестерпно. Вона поїхала в Європу, як казали, на лікування. Її страждання посиляться ще й тим, що в Росії революція, устрій, до якого вона звикла, зруйнований, зв’язок з родичами втрачена, і їй нікуди повернутися. Жити вона стала окремо і незабаром назавжди покинула Сіам. В Бангкок вона повернеться лише раз – проводити в останню путь принца Тьакрапонга, який раптово помре в 1921 році. Катерина Іванівна вирушила в Шанхай, де було багато російських емігрантів, серед яких і її брат Іван, колишній співробітник російського Мзс. Там Катерина Іванівна познайомилася з багатим американцем містером Смітом і вийшла за нього заміж. Вона оселилася в Парижі і набагато пережила тих, кого любила, пішовши з життя в 1960-му, у віці 72 років.