Кароліна Лем

Фотографія Кароліна Лем (photo Caroline Lamb)

Caroline Lamb

  • День народження: 13.11.1785 року
  • Вік: 42 роки
  • Дата смерті: 25.01.1828 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Леді Кароліна Лем пережила Байрона на чотири роки. Вона померла в січні 1828 — го, на руках сера Вільяма Мельбурн — Лема, пера і сенатора Англії, від наслідків серцевого нападу у віці сорока двох років, як і було передбачено їй давнім баченням у старовинному дзеркалі.

Кет, поставивши тацю з чаєм на інкрустований скринька-креденцу*, (*скринька, виготовлений флорентійськими майстрами. Використовувався як лава або стіл — шафа, часто прикрашався вишуканою обробкою. Вже до кінця XVII століття перетворився у справжню антикварну рідкість. — автор.) злякано озирнулася — чи не йде місіс Емілія Баретт — старша домоправительниця — або,ще того гірше, сама стара леді Мельбурн!

Залишати посуд де потрапило в цьому будинку суворо заборонялося, але спробуй — но, постукай у двері або відкрий її, коли у тебе зайняті руки!

Слава Богу, нікого не було в порожньому, напівтемному коридорі! Кет зітхнула, обсмикнула бездоганно — крохмальний фартух і обережно постукала в двері. Ніякої відповіді. Вона несміливо смикнула масивне кільце позолочене — ручку. Двері була безнадійно замкнені! Що ж робити? Вона ясно чула дзвінок, і місіс Бвретт наказала їй негайно принести чай з травами для Міледі, послухатися ніяк не можна, що скаже сер Вільям і леді Мельбурн, і доктор, якщо дізнаються, що вона не виконала накази?!! Чай Міледі потрібно пити в один і той же час, інакше… Кет знизала плечима і перехрестилася — краще не згадувати!

Коли вона вступала служити в цей будинок — по рекомендації тітки, місіс Баретт, старша домоправительниця обережно натякнула їй, що господиня не зовсім здорова, й іноді веде себе дивно, але треба лише ніколи ні в чому не суперечити їй і точно виконувати вказівки — капризи, навіть самі дивні і безглузді, іноді підмішуючи в чай або каву заспокійливий порошок, який дасть особистий лікар Міледі. Доза суворо відміряно, чай настоен на травах і боятися Кет абсолютно нічого!

Та й як можна було боятися крихкою, зманіжене жінки, маленької, рудоволосої, з величезними блакитними очима на точеному, фарфоровому особі. Її ручки, вічно яке тонуло в піні шовків і венеціанські мережива, здавалося, не могли підняти нічого важче маленької севрської чашечки або гусячого пера. Вона абсолютно зачарувала Кет, нагадуючи міцно і добре складеної сільській дівчині, що виросла на вільному повітрі, близько моря та скель, чудову ляльку — белолицую, в пишній сукні з мереживними воланами. В руках лялька тримала справжній віяло з страусового пір’я, а на плечі її було накинуто м’яке манто з чорнобурої лисиці. Точно таке ж манто Кет бачила один раз на Леді Кароліні, коли та збиралася їхати на вечір або в оперу. Повинно бути, Міледі старанно наслідувала своєї улюбленої ляльки. Або лялька — їй?

Кет посміхнулася і знову нервово смикнула фартух. Прислухалася. За дверима не було чутно ніякого шуму. Повинно бути, Міледі відпочиває. Або знову пише свою товсту книгу. Роман про лорда Бойроні. Тому самому, знаменитому хромом поета, якого Кет ніколи не бачила, але про якого розповідають всякі дивовижні* (*наголос на цьому складі — автор.) і навіть жахливі історії! Він підкорив стількох жінок!

Її бідна господиня не виняток! Медді, старша покоївка, говорила, що їх роман тривав зовсім недовго — і звідки вона все знає?!- і Міледі,ображена донезмоги тим, що норовливий поет посмів залишити її, обожавшую коханого до божевілля, вирішила вилити весь запал образи й горя в книгу,де описала свою нещасну любов!

Кет не вміла читати, та й боялася підходити до чудно пахне білим аркушам з атласним бордюром, заляпані чорнильними плямами і плямами від сліз, а ось Медді, та скрізь хоробро пхала свій гарненький кирпатий носик! Вона й сказала Кет, що книга Міледі називається чудно й довго: «Гленарвон», і що начебто в ній Міледі помстилася підступному коханому, — втопила його в бурхливому від негоди море. Страсті Господні! Вже тепер Кет точно знала що тендітні ручки господині могли створити що завгодно, втопити, вбити, заколдовать, заворожити.

Побачивши один раз, як під час шаленого припадку відчаю тендітна пані розбила в кабінеті сера Вільяма всю дорогу начиння : сервізи, вази, тонкі порцелянові дрібнички, розтрощила два стільці і дверцята бюро, де зберігалися секретні папери лорда Лема і зламала важкий дверної запор, Кет так перелякалася, що хотіла втекти з диявольського замку, куди ноги понесуть! З дитинства цуралася відьом і божевільних!

Але на наступний день сер Вільям, винувато ховаючи очі, сунув в руки Кет важкий мішок, повний золотих гіней, пробурмотів щось про непостійному, важкому характері Її милості і Божої Волі, про те, що платня Кет буде збільшено вдвічі, і ще про те, що Її милості дуже подобається, як «славна Кетті» розчісує їй волосся і збиває подушки на ніч:

Кет зітхнула, низько присіла, подякувала господаря, і втекла на кухню за чаєм для Міледі, на ходу витираючи сльози. Їй стало шкода нещасного сера Вільяма, так відданого дружині, одержимою божевіллям, так і такі гроші на дорозі теж не валяються! А восени матінка змогла нарешті — то всім молодшим купити взуття на зиму, а старшого, Генрі, відправити в школу! Може бути, хоч він навчиться читати!

Яке їй діло до того, що ночами Її милість розмовляє з невидимим іншим духами та примарами, описує на папері свої видіння і сни, або не з того ні з сього наказує викинути в сміттєву яму дороге дзеркало в позолоченій рамі з — за того, що вночі до неї нібито з’явився в цьому дзеркалі дух її давно померлого дідуся, лорд Понсонбі, і передрік їй ранню смерть, в сорок два роки! Справа Кет — збивати подушки, готувати чай і доглядати за пані, яка, коли тиха, то схожа на форфоровую ляльку або малої дитини — ласкава, дбайлива і..беззахисна.

Тут задумавшаяся покоївка схаменулася, трусонула головою в білосніжній наколці, і наважилася, нарешті, подати голос в глибоку тишу за дверима:

-Міледі, я принесла Вам чай. Не завгодно?: Міледі, Ви чуєте мене? — Вона ще раз несміливо постукала у двері: — Ваш чай остигає, Міледі:

Вона не встигла закінчити фрази. Пролунав гуркіт, про двері вдарилося щось важке, задзвеніли скалки і пролунав гнівний вигук:

-Кого там чорт приніс?! Хто сміє заважати мені, коли я працюю?!! Йдіть до біса з Вашим чаєм! Так скажіть Уилмору, щоб вигнав з парку цю стару сову. Вона ухала всю ніч і не давала мені спати!

-Але в парку немає ніякої сови, Ваша милість.. Там тільки солов’ї і іволга. Та й то вона ночами спить. — Кет ледь встигла підхопити з креденца піднос , як двері відчинились і біла нетерпляча рука з гострими відполірованими нігтиками, схопила з підноса крихітну чашку, втім одразу ж разлетевшуюся вщент.

-Як ти сміла, паскудне дівчисько, принести мені оостывший чай?! Ти ж знаєш, що я терпіти не можу холодного чаю, та ще з трав. Тепер і зовсім чути вся е

та сморід з чашки. Збери цю гидоту і йди геть! Скажи місіс Баретт, що вона звільнена! Нехай прийде за розрахунком до серу Вільяму! Нестерпний будинок, нестерпна прислуга.. Сиджу тут, наче у в’язниці.

-Місіс Емілія не винна, Міледі. — Кет здавлено схлипнула. -Я стояла за дверима двадцять хвилин. Стукала, кликала Вас. Але Ви не чули..

-Я розмовляла. — спокійно відповіла господиня, гидливо піднімаючи поділ сукні, щоб не забруднити його в зеленуватій калюжці на порозі.

-З ким, Ваша Милість? Адже в кімнаті Ви одна! — забувши про гнів господині, широко розкрила очі простодушна Кет.

-З лордом Байроном. Він подумки підказував мені, як краще обхопити руками його шию, щоб не завдати великої болю, топлячи в морській безодні.. Ти ж знаєш, Кетті, у мене слабкі руки! —

І леді Кароліна виставили вперед свої маленькі, витончені ручки, унизані фамільними перснями, які здавалися в сто разів важче її тендітних пальців:

Кет, як зачарована, дивилася на неї, мовчки лаючи себе останніми словами. Схоже, що у Її милості знову починався напад, а чай вона так і не випила! І все з — за того, що Кет так недозволено задумалася! Вже точно, недотепа, краще не скажеш! Що ж тепер буде! Покоївка й мерзлякувато зіщулилася втягнула голову в плечі.

Почувся якийсь шерех. Леді Кароліна раптом відійшла від дверей і Кет почула її м’який голос у глибині кімнати:

-А, це Ви.. Ви вирішили повернутися до мене в образі цієї милою певуньи пташки? А я трохи не веліла Уилмору прогнати Вас. Я не можу спати по ночах, чуючи, як Ви кличете мене!

Зізнайтеся ж, дорогий, що Ви зробили помилку, одружившись на цій Анабелле Мілбенк? Втім, мені не можна говорити про неї погано, вона тепер — леді Байрон: Вона, а не я.. Вона була моєю найкращою подругою,кузиною, я сама Вас і познайомила. Дурна! Втім, як же я могла утримати Вас?! Хіба можна утримати Вас, бущующее море, поривчастий вітер, неохватним океан?

Я намагалася. Я вигадувала всілякі хитрощі. Мокла під дощем, біля дверей будинків, де Ви розважалися, обсипали увагою інших, навіть мою шістдесятирічну свекруха, леді Мельбурн! Ха — ха — ха! Ви пам’ятаєте, Ви називали її «англійської мадам Де Мертей»*?

(*Героїня роману Де Лакло «Небезпечні зв’язки», маркіза де Мертей — дама вищого світу, лицемірно приховують свої амурні пригоди — автор.) Ваша уїдливість, вона була так вишукано — точна, але вона, часом, вбивала мене безжально! Як Ви сміялися наді мною, коли я, переодягнувшись в костюм пажа, приносив у Ваш будинок свої листа, або втекла з факелом за Вашої каретою, щоб хоч на хвилинку побачити Ваше обличчя, почути Ваш голос!! Мої діти мали рацію, сказавши якось про Вас:

«Ось пан, який говорить, як музика!» Мої діти обожнювали сидіти у Вас на колінах, особливо — старший хлопчик. Ви говорили, що у нього «небесний, абсолютно нетутешній погляд»: Пам’ятаєте? О, я впевнена, що він буде бачити цим поглядом інші світи, більш вільно не так, як я.. Адже його благословили Ви, великий Поет. Я теж бачу кольори небесних сфер і інші світи, але не так тонко, як він буде бачити, адже мене ніхто не благословляв! — голос леді Кароліни перервався, але лише на хвилину і незабаром жалібно залунав знову,як ніжна флейта. Правда, тепер в ньому чулися і гнівні ноти:

Безсердечний, я позбулася навіть Вашої любові! Я писала вам сотні листів в день — загрозливих, благаючих, палких, абсолютно недозволенних, компрометуючі мене.. Ви рвали їх, Ви сміялися над рядками, в яких я порівнювала Вас з сонцем, а себе з соняшником, який, «побачивши одного разу у всьому його блиску променисте сонце, удостоившее на мить опромінити його, не може протягом усього свого існування допустити, що щось менш прекрасне може бути об’єктом його поклоніння!» Ви назвали їх химерними ці рядки і написали мені у відповідь жорстко стримано: «Леді Кароліна, Я Вам більше не коханець, я люблю іншу. Я завжди буду пам’ятати з вдячністю про знаки особливої уваги, якими Ви мене вшанували! Излечитесь від Вашого марнославства, воно смішно, ухитрялися з іншими у ваших безглуздих примхи і залиште мене в спокої!» — так Ви мені написали в день, який я все ще пам’ятаю до самої дрібниці, до сонячного відблиску на землі, і до запаху цієї самої землі, який я відчула, впавши на землю. Ви так і не зрозуміли, як я любила Вас! Ледь побачивши Вас на одному з вечорів леді Уэстерморленд, — пам’ятаєте, я тоді цуралася Вас? — я відчула Вашу незвичайність, рідні душі завжди відчувають один одного, адже вірно? — і написала у своєму щоденнику: «Він злий божевільний, з ним небезпечно мати справу!» Та що я Вам говорю, адже Ви читали це! Як і інші рядки, після другої зустрічі: «Це бліде, дивовижне обличчя буде моєю долею!» Ви знаєте, я рідко помиляюся. Все так і є. Я повернулася до беззавітно і безмежно любить мене серу Вільяму, я піддалася Вашим умовлянням, і поїхала з матір’ю в Ірландію, я пожертвувала своїм почуттям. Але я так і не переставала думати про Вас і відчувати Вас поруч. Завжди. Ви наді мною точно ворон. Хочете поглянути на книгу, яку я пишу? Там, напевно, багато помилок, милий Байрон, адже я не вміла писати і читати до п’ятнадцяти років, дарма, що росла в будинку тітки — герцогині! Це тепер я читаю по латині та ще на п’яти мовах.. Але і лаюся, я як ірландський матрос. Що Ви смієтеся? Мене виховувала прислуга тітоньки. А не сама Її світлість, тієї усе було ніколи: бали, прийоми, візити до двору, вечірній пікет*

(*карткова легка гра — автор) з королем.. І не дай Господь виграти — Його Величність більше і не запросить! Стара ворона!

Вона ночами і перетворювалася в неї! І літала над замком Девоншир. Я точно знаю! А в кого Ви перетворюєтеся ночами? У шуліки? Немає, мабуть, в ворона! Ви ж мудрі, як він.. Милий Байрон! А, може бути, Вам і не треба ні в кого перетворюватися? Ви ж Диявол! Так — так, я знаю, Ви — Диявол.. Ось його усмішка, його погляд.. Не підходьте до мене близько. Це Ви — перелюбник, а не я! Ви самі мене спокусили, Вам лестила ця роль альковного абата, наші довгі розмови вранці, і те, що Ви вибирали для мене туалети на день, читали мої особисті і самі відповідали на них! :Навіщо я Вам це дозволила?

У нас з Вільямом все завжди інакше. Він так ніжний, добрий до мене! Він обожнює в мені все, аж до примх, які Ви зневажали! Але я знаю, що Серпня, Ваша сестра, і мадам Гвичиоли*, там, у Венеції, (* наступні улюблені Байрона — автор.) вередували ще більше мене! Пустіть мене, як Ви смієте давати мені ляпаса, мені, дружині сенатора і пера?! А ще — лорд, чваниться давністю роду!! Геть руки!

Я сказала Вам, відпустіть!!

Кет, побачивши господиню, швыряющую подушки і фарфор з каміна, в щось, нібито колишнє перед нею, в жаху заметалася по коридору. На шум з усіх дверей і прорізів сходів вже бігли:старший дворецький Уилмор, місіс Баретт,доктор, лакеї, покоївки, доглядальниця.. «А все із — за того, що я так недоречно задумалася!» — знову машинально подумала Кет, все ще тримаючи в руках непотрібний тепер чайний піднос..

****

1820 рік. Мельбурн — Хауз. Лондон. Після полудня.Кабінет Сера Вільяма Лема.

-Вільям, дорогий мій, це нестерпно!! — леді Мельбурн стиснула долонями скроні. Ви повинні зважитися на що — то: Доктор пропонує помістити Каро в лікарню, до повного одужання.

-Одужання від чого, мамо?..Каро абсолютно нормальна. Просто вона занадто вразлива, надто захоплюється, занадто віддається пристрастям:

-Ось — ось — «занадто»! — Леді Мельбурн, зітхнувши, відкинулася на спинку крісла. Завжди знала, що це її «занадто» не доведе до добра! А Ви вічно дивилися крізь пальці на її вільні кокетства і на її романи! Вона потім ще мала необережність дорікати в своїй розбещеності Вас!

-Розбещеності?! Мамо, я Вас благаю! — сер Вільям поморщився і нервово відправив трохи завернувшийся манжет сорочки.

-Як?! Ви забули її лист до мене, де вона писала, що «її поведінку результат поведінки чоловіка»?!! «Це Ви,- говорила вона, — називали її тихонею і скромницею, сміялися над нею, бавилися тим, що вчили недозволенним речей!»

-Яким, наприклад? — стомлено усміхнувся сер Вільям.

-Висловлювати свою думку, коли про це не дуже просять, і настільки уїдливо, що..- леді Мельбурн не закінчила фрази і досадливо махнула рукою.

-Я не міг вчити Каро того, що було закладено в ній від природи! — різко пролунала у відповідь.

-Вона абсолютно безсоромно признавалася мені, що Ви намагалися навчити отримувати задоволення від виконання подружнього обов’язку!:

-Очевидно, я надто мало старався! Моя маленька Каро мала нещастя закохатися в Поета і мало того, зробила його моїм другом..

Леді Мельбурн хотіла щось сказати, але тільки судорожно проковтнула. Щоки її запалали від лютого рум’янцю. Пауза тривала цілу хвилину. Сер Вільям безупинно ходив взад — вперед по кабінету,а під старою дамою і її важкими арабськими шовками натужно скрипіло крісло.

Соромтеся, Вільям! Ви — пер Англії, дипломат, сенатор,кажіть мені такі речі! Ви, мій син! — вибухнула, нарешті, пихатої тирадою шокована леді.

— Чого я маю соромитися? — втомлено махнув рукою її співрозмовник. Того, що намагався бути щасливим з жінкою, яку любив: люблю?.. .. Вся біда в тому, що ми з нею дуже різні!

-От — от різні! — обрадувано підхопила свій звичайний наспів леді Мельбурн — Ці її постійні переходи від бурхливої радості до меланхолії, ці вірші, які вона слагала з дев’яти років, не вміючи писати! А на весільній церемонії, ви пам’ятаєте, Вільям? 15 березня 1805 року? На очах у всіх гостей вона накричала на священика, розплакалася, порвала сукню,зомліла і її на руках довелося нести в карету! Кошмар! Що подумали тоді гості?!

— Вона просто дуже нервувала. Я і сам нервував не менше! А священик був дуже нуден з усіма своїми псалмами і голосіннями! І мені плювати, що подумали ваші гості! І тоді, і зараз! Вибачте, Міледі, якщо образив ваші гідні вуха негідними промовами! -Сер Вільям знову усміхнувся і відважив крісла, в якому сиділа мати, вишукано — іронічний уклін.

-Вільям, милий, Каро хвора і потребує лікування! Її нерви зовсім засмучені, — несподівано м’яко промовила мати.

-Я нікому її не віддам. Вона буде зі мною. Я сам відвезу її за кордон, на води.

-Це немислимо,Вільям! Вона божевільна і не відповідає за свої дії. Пише якісь маревні книги, розмовляє сама з собою, змінює сукні п’ять разів на день, то плаче, а то сміється.. Така зміна настроїв небезпечна. Згадай, як вона накинулася з ножем,на того ж лорда Байрона, а потім намагалася зарізати і себе!! Ти нічого не хочеш розуміти! Нарешті, життя з Каро загрожує твоїй кар’єрі! Його Величність ніколи не зможе остаточно призначити тебе представником королівства Ірландії, знаючи, що ти одружений на жінці з таким скандальним минулим, зрозумій!! — майже кричала леді Мельбурн, непомітно для себе відкинувши світське «Ви».

-І що ж Ви пропонуєте, Міледі?

Почувши спокійний голос сина, стара дама не повірила своїм вухам! Невже мета досягнута?!! Бог, нарешті, почув її молитви!!

-Розлучіться! За клопотанням Його Величності церква затвердить розірвання шлюбу. Ви станете вільні і незалежні! — поступово самобладание поверталася до старої притворщице, її тон був все більш впевненим. Не варто випускати віжки з рук. Вільям майже згоден.Ще трохи і все можна буде залагодити!

-Вільним? — глузливо перепитав син — Чому ж?..- і інтриганка в шовках миттєво зрозуміла, що помилилася у своїх здогадах. Але відступати було пізно. Вона вирішила зробити крок у прірву.

-Від примх і непередбачуваності, від божевільних витівок, за які потрібно вибачатися, від сумнівних знайомств з настирливими шанувальниками, і ігри по ночах на фортепіано, від плачу від сміху одночасно, від розбитого посуду, від переляканих слуг і садівників: Я втомилася перераховувати, Вільям! Ви самі все чудово знаєте! — випалила вона єдиним духом, немов боячись, що її перервуть. — Розлучіться, благаю Вас. Зрештою, Каро вся в собі, і вона не вічна, так що Ви зможете завжди:.

-Що? Мати розраду на стороні, у якої — небудь світської вітальні? Це Ви мали на увазі?! Вже чи не думаєте Ви, що я не досяг успіху в цьому? Так, якщо хочете знати, у мене їх було з десяток, але жодна з них не варто мізинця моєї маленької Каро!

-Але Ви можете помилятися. Чому б Вам не продовжити порівнювати, це дуже цікаво, а розлучення надасть більшу свободу!: — леді Мельбурн з несподіваним для її віку спритністю, вистрибнула з крісла і встигла відбігти до дверей кабінету. Майоліковий ваза, летить трохи навскоси, не досягла мети і розкололася на тисячу шматочків про кут камінної дошки.

-Геть!! Геть з моєї хати, стара звідниця!Біжіть швидше,скаржтеся своєму немічному коханцеві — королю! Нехай він витирає Ваші крокодилячі сльози парчевою носовою хусткою і дарує Вам на втіху десять маєтків і замків! Плювати я хотів на його посольство в цьому сиром, смердючому Дубліні! Так і передайте! І більше — не кроці в мій дім! Бачити Вас не хочу, і накажу Уилмору гнати Вас в три шиї! — у хриплом крику з працею можна було дізнатися звичайну, приємну м’якість мови лорда Уилья

ма Мельбурн — Лема.

-Божевільний! Вона зачарувала тебе!Напоїла своїм відьомських зіллям! Ти став таким же як і вона — божевільним!! — сичала, плутаючись у слизькій тяжкості спідниць, леді Мельбурн. Вона лякливо озиралася по сторонах — чи не бачив хто з слуг, як вона вилетіла з дверей, не чув Уилмор крику і гуркоту? Коридор був порожній. Тоді Леді Мельбурн прочинила двері й крикнула всередину: Я проклинаю Вас обох, тебе і цю відьму! Я лишу тебе спадщини! Це кошмар! Так розмовляти з матір’ю!! І це — син благородного лорда Лема!!

Ви впевнені в останньому, Міледі? — пролунав поруч глузливий голос. Сер Вільям стояв у дверях і показував матері мова. Вона вискнула і занесла руку для ляпаса, але перш, ніж встигла зробити що — небудь, двері з тріском зачинилися прямо перед її носом:..

****

19 квітня 1824 року Мельбурн — хауз, Лондон.Вечір.

-Каро, дорога, послухай мене! Тобі треба заспокоїтися! Ну відколи це ти стала повністю довіряти безглуздим снам? Ти, така розумна, освічена, читаєш по латині краще мене, дипломата й сенатора, і раптом — якийсь абсолютно безглуздий сон, і ти плачеш, і говориш про нього весь день! Ну що це?! Мало того, що ти сама засмучена, так і цю глупышку Кеті довела до сліз. Вона розбила дві тарілки з Наполеонівського сервізу.. Пам’ятаєш, того, з Мальмезона? З матінкою удар станеться, якщо дізнається — подарунок самої Імператриці Жозефіни! Ось крику буде! І склеїти не можна, я вже пробував. На дрібні шматочки, уявляєш, мила! Жах! — сер Вільям сплеснув руками, намагаючись посміхнутися. Йому так хотілося розважити свою зовсім захандрившую під вечір обожненої Каро.

-Та що ти?! Правда — не можна склеїти? Яка жалість! Такі красиві тарілочки! — негайно зрозумівши прийом, в тон йому відповіла леді Кароліна, обережно ставлячи в його простягнуту долоню горня з недопитим кави і граціозно встаючи з крісла, де вона сиділа, кутаючись в шаль.Підійшла до вікна, постояв мовчки кілька хвилин, потім абсолютно спокійно промовила:

-Вільям, я знаю, це смішно, але ж майже всі мої сни віщі..

Я бачила його, він був товщий, ніж тоді, коли ми.. були знайомі з ним, і я розмовляла з ним так, ніби він уже був привид, дух. Мені було так страшно уві сні! Хотілось бігти, кричати, я металася. Волосся у нього стояли дибки, очі виблискували: Він був схожий он на ту сизу хмарку, яка повзе по небу, такий же тостый і похмурий! — в голосі леді Кароліни забриніли сльози. Він скоро помре, я знаю! Господи, я знаю це, просто не можу назвати день! Бути може, його вже немає серед нас, живих: Ти, розумієш, Вільям?! — останні слова леді Кароліни потонули в риданнях. Вона різко підвела голову, затисла зубами кінець шалі, і вибігла з столової. У коридорі почувся її тихий, напівзадушений плач.

Сер Вільям кинувся слідом за нею, майже шпурнувши на стіл маленьку чашку з залишками кави. Чашка не рабилась, на диво, а, крихко брязкаючи, застрибала по ясеневій кришці столу, немов виписуючи фігуру якогось химерного танцю. На стінках чашки осідали густі краплі, залишаючи непрочтенным незрозумілий візерунок.

:Внизу, на кухні, у кухарки — ірландки затремтіли руки, коли вона заглянула в чашку, перед тим як віддати її вимити. Помічниця, дівчинка років дванадцяти, злякано глянула на побілілі мисисс О` Нілл.

-Що сталося? Ви мало не розбили її, мем!

-Хто пив з неї, не знаєш? Хтось з гостей? -прохрипіла у відповідь .

-Ні. Гості вже пішли. Давно. Може бути, це пив каву сер Вільям? Мені заборонено розпитувати слугу з верхніх поверхів. Я не знаю.

-Слава богу! Візерунок віщує смерть того, чиє ім’я починається з літер: G. B.

У нашому будинку немає людей з такими іменами, мем! — спробувала заспокоїти її дівчинка.

-Ну та дякувати Господу, що ні! Кухарка знову схилилася над кавовим візерунком, потім майже кинула чашку в руки мийниці. — Прибери з очей моїх геть, швидше! Знала я одного G. B., та тільки де його тепер вітри носять!

-І хто це був? — необережно полюбопытствовала дівчинка і тут же отримала ляпаса:

-Не твоє діло, паршивка! Знай своє — мій посуд, та витирай соплі.. Конюх він був:Ох і обіймав жарко! А потім послали його в місто, за кіньми для міледі Каро, а він візьми та й пропади з гаманцем . Повинно бути, подався в лихі люди.. Звіщають, бачили його пізніше в тім’я, на дорогах, на вороному жеребці.

-І що? Він помре?! — заворожено ахнула малютка — мийниця.

-Та якщо вже не помер! Туди йому й дорога, нехай собі голову скрутить в яру де — небудь, невелика честь — розбійнику! Все краще, ніж на шибениці бовтатися! А ну годі базікати, роззява! Не скажу мисисс Баретт, що за три години в балії посуд мочиш, вона швидко тебе виставить за ворота! — і червону від кухонного спека щоку дівчинки прикрасила ще одна ляпас. Страшний кавовий візерунок на стінках чашки змили, навпіл з водою, дві тихих солоних краплі.

________________

Але, незважаючи на глузування, зневіра і ляпаси, смерть усе-таки відшукала того, хто повинен був померти. 19 квітня 1824 року в Миссолунгах (Греція) помер великий G. B. Джордж — Ноел Гордон Байрон. Помер він не в морській безодні, як того нав’язливо хотілося скривдженою і страждає леді Кароліні, побачила його у віщому сні, а в своєму ліжку, на руках вірного камердинера Флетчера.

Малюнок долі Поета — підкорювача сердець і розуму,- не підкорився і на цей раз вибагливому капризу уяви феєричною, непередбачуваною леді Кароліни! Але навряд чи «шекспірівської феї», як її звали в вищому світі, захотілося б робити кінець свого палкого роману «Гленарвон» (заслужив високу оцінку Жермены де Сталь! — автор.) такою трагічною дійсністю. Вона була занадто розумна для цього. Як і всі ясновидці та відьми. Як і всі, хто володіє здатністю бачити інші світи і торкатися до них!

_______________

P. S. Леді Кароліна Лем пережила Байрона на чотири роки. Вона померла в січні 1828 — го, на руках сера Вільяма Мельбурн — Лема, пера і сенатора Англії, від наслідків серцевого нападу у віці сорока двох років, як і було передбачено їй давнім баченням у старовинному дзеркалі.

10 — 11 серпня 2002 року. Макаренко Світлана.

______________________________

В основу статті покладено реальні факти біографії леді Кароліни Мельбурн — Лем, уродженої Понсонбі, письменниці, світської дами, коханої Байрона. Її роман «Гленарвон» — одна з загадок змішання реальності з дійсністю. Леді Мельбурн — Лем мала яскраво вираженими здібностями спілкування з паралельними світами і даром яснобачення.

Використані матеріали особової бібліотеки автора.