Едуард VIII

Фотографія Едуард VIII (photo Edward VIII)

Edward VIII

  • День народження: 23.06.1894 року
  • Вік: 77 років
  • Місце народження: Richmond, Канада
  • Дата смерті: 28.05.1972 року
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

ЕДУАРД VIII (Edward VIII) (1894-1972), король Великобританії, старший син короля Георга V і королеви Марії. Народився 23 червня 1894 році в Річмонді, помер у Парижі 28 травня 1972.

Едуард VIII (король з 20 січня по 11 грудня 1936 року) зрікся престолу, щоб одружитися на своїй коханій Уолліс Сімпсон. Після зречення отримав титул герцога Віндзорського.

23 червня 1894 року король Георг V заніс у свій щоденник: «В 10 год. ранку в Річмонд-Парку з’явився на світ чарівний малюк. Вага — 8 фунтів». Ймовірно, це були найласкавіші слова короля на адресу сина, сказаного за всю його життя.

Мати, жінка холодна і манірна, виконала свій обов’язок, давши чоловікові спадкоємця, і цілком поділяла думку королеви Вікторії, яка написала за аналогічним випадком: «Жахливо, що перший рік щасливого подружнього життя зіпсований і затьмарений такими злощасними незручностями». Втім, сама королева Вікторія була дуже рада появі на світ першого правнука і попросила, щоб новонародженого назвали на честь її покійного чоловіка. І принц був охрещений Едуардом-Алтьбертом-Христіаном-Георгом-Ендрю-Патріком-Девідом.

Батьки бачили дітей тільки перед сном, коли заходили до них у спальню, щоб поцілувати на ніч. Король-батько повчав дітям страх. Слова «Його Величність чекає вас в бібліотеці» приводили Девіда в трепет. Хлопчик ріс в атмосфері заборон.

У XIX столітті король Британії став національним символом, а політична влада перейшла до парламенту. Королева Вікторія була для англійців «врівноваженою особистістю», Едуард VII — «веселим королем», а в Георге V бачили «батька всіх підданих».

У дванадцять років Девіда віддали в Осборнскую морську школу на острові Уайт, де низенький, сутулуватий, щуплий хлопчик отримав прізвисько Кілька. Навчання йому давалося з великими труднощами. Він постійно відставав. Через два роки його перевели в Королівський Морський корпус в Дартмуті.

У 1910 році помер Едуард VII, і батько Девіда став королем Георгом V, а сам юнак — принцом Уельським. Церемонія коронації справила на Девіда сильне враження: в костюмі з срібної парчі, з мечем у червоних оксамитових піхвах він став на коліна перед батьком у Вестмінстерському абатстві і вимовив слова традиційної клятви у вірності, а потім поцілував короля в обидві щоки. Через кілька днів у замку Карнарвон відбулася церемонія, присвячена особисто Девіду, — його урочисто піднесли до гідності принца Уельського. Незабаром батько, до невимовної радості принца, дозволив йому відправитися в тримісячне плавання на лінкорі «Індостан».

У вісімнадцять років Девід вступив до Оксфордського університету, де в коледжі Св. Магдалини вивчав німецьку мову та історію, займався спортом і полюванням. Загальна думка на факультеті про принца було: «Ні, пороху він не винайде».

Король незабаром став запрошувати його на свої полювання. На одній з них вони вбили понад чотирьох тисяч фазанів, після чого король зауважив: «Здається, Девід, сьогодні ми дещо захопилися».

Принц Уельський отримав чекову книжку, тримав двох поні, навчився грати на волинці та банджо, виступав у дублюючому складі Оксфордської футбольної команди, захоплювався танцями. Друзів у нього не було. Але навіть тих, хто щиро був до нього розташований, таємнича магія царственості змушувала триматися на чималій відстані. Безсумнівно, однією з причин того, що він пристрастився до алкоголю, було бажання розслабитися, дати вихід задавленої запалу, ретельно приховуваної пристрасності, бо тим і іншим він був наділений у надлишку.

У 1914 році почалася війна. Девід не залишав спроб потрапити на фронт. Він заявив знаменитому лорду Китченеру, військовому міністру, що якщо його вб’ють, чотири його брата замінять його на престолі. Китченер відповів, що не став би перешкоджати, якщо б мова йшла тільки про загибель наслідного принца, «але я не можу не брати в розрахунок можливість полону».

Зрештою Девід відправився у Францію, в штаб експедиційних військ. Там він використовував будь-яку можливість, щоб на автомобілі або велосипеді провідати поранених у польовому госпіталі або зробити поїздку на фронт. Серед офіцерів ходила приказка: «Після ураганного вогню германців неодмінно чекай принца Уельського». Девід став свідком битви на Соммі, де в перший же день загинули п’ятдесят сім тисяч осіб…

В той день, коли Девід з’явився на світ, член парламенту Джеймс кейр о Харді сказав в палаті громад: «Передбачається, що це дитя якось буде призвано царювати над нашою великою країною. В належний час спадкоємець здійснить подорож по світу, і дуже ймовірно, що за цим підуть чутки про його морганическом шлюбі. Платити за рахунками доведеться країні». Це пророцтво збулося з дивовижною точністю.

До кінця першої світової війни принцу виповнилося двадцять п’ять. Він захоплювався перегонами — особливо стіпль-чезом. Однак прем’єр-міністр, якого підтримали вінценосні особи, попросив його відмовитися від кінних змагань, оскільки принц міг скрутити собі шию, а будь-його падіння з коня стало б предметом обговорення всієї країни.

Принц пересів на автомобіль «даймлер» і насолоджувався швидкістю. Тоді його застеріг у листі батько: «Я прошу Вас не їздити дуже швидко і дотримуватися обережності, бо Ваша матінка і я тривожимося за Вас». Принц обожнював гру в поло, але після того як йому потрапили м’ячем в око, знову втрутився із забороною батько. Через кілька років Девід навчився керувати своїм особистим літаком. Зрозуміло, пілотування теж довелося залишити…

Девіду постійно нагадували, що девіз принца Уельського: «Я служу». Принц зобов’язаний виголошувати промови, садити дерева, бути присутнім при спуску на воду нового судна або закладці фундаменту будівлі… Потім король відправив його в поїздку по Британській імперії. Чим більше принц подорожував, тим більш популярним ставав. Світ побачив і оцінив його щиру доброзичливість, невимушеність, сором’язливу усмішку, почуття гумору і, нарешті, його молодість і красу.

За шість років Девід проїхав більше ста п’ятдесяти тисяч миль, відвідав сорок п’ять країн, посадив стільки пам’ятних дерев, що вистачило б на цілий гай, заклав стільки наріжних каменів, що їх вистачило б на цілу вежу.

Король і принц по-різному дивилися на світ, як, втім, і на інститут шлюбу. Коли Девід приїхав в Америку, одна з газет помістила таку шапку: «Дівчата! Ось він — самий відповідний холостяк. І досі ще ніким не спійманий!» Перед від’їздом в інтерв’ю журналістам він сказав, що цілком міг би одружитися на американці. Принц давав зрозуміти, що не бажає політичного шлюбу, одруження без любові. Прем’єр-міністр ще в 1920 році попереджав короля, що спадкоємець престол повинен одружуватися не на іноземці, а на представниці англійській або шотландської аристократії.

Тиск на Девіда посилювалося: батьки хотіли одружити його. Гостившему у нього Джину Тенні, чемпіону світу з боксу у важкій вазі, принц сказав: «Отже, ви йдете з боксу, тому що одружитеся. Я іноді думаю, що мені доведеться піти з політики, тому що я не одружуся».

Принц не думав про одруження. Він ніколи не відчував нестачі в жінок, але у спілкуванні з ними був обережний і замкнутий, і його швидкоплинні романи тривали недовго. Однією з своїх коханих він подарував прикрашену дорогоцінним камінням сумочку з написом «Пинне — назавжди, назавжди, НАЗАВЖДИ». Але сам-то прекрасно розумів, що ніколи не віддасть їй свого серця. Час справжньої любові ще не прийшов…

Першим серйозним захоплення принца була Уинифрид Біркін. Її чоловік, член Палати лордів, був на двадцять років старший за неї. Фріда, як звали її друзі, зовсім не годилася в партнерки принцу-плейбою. Її мало займали світське життя і розваги, вона воліла мислячих людей і дуже цікавилася політикою. За відгуками тих, хто знав її, це була блискуча, дуже розумна, впевнена в собі жінка, не мала тим не менш боязкості нікому, навіть сором’язлива Девіду. Можливо, саме тому він потягнувся до неї. А можливо, принцу набридло зображати гульвісу і, зустрівши інтелектуалку, він був вражений новизною ситуації. Ще ймовірніше, що принц мріяв знайти жінку, яка бачила б в ньому не спадкоємця престолу, а просто людини.

Фріда була не тільки блискуча, але і дуже мила. Невеликого зросту, витончена, з чарівним личком, прекрасна оповідачка, вона з великим мистецтвом перетворювала незначна подія в ретельно оброблене цікаве оповідання. Псував її лише пташині пронизливий голосок.

Зв’язок тривала більше десяти років. «Я знаю, що він любив її, — зазначав лорд Браунлоу, один з близьких друзів принца. — Він часто писав їй, вона ж відповідала зрідка. Зрозуміло, вона була, за висловом тих років, «дуже заміжня», але принц запропонував їй руку і серце і отримав відмову. Фріда була справжньою англійкою і чудово знала, що король ніколи не дозволить одружитися на розлученій». Принц, звичайно, теж розумів, що шлюб неможливий. Однак його нескінченні поїздки, часта зміна осіб, міст і вражень — все це посилило почуття до тієї єдиній жінці, яка ставилася до нього не як до спадкоємця престолу.

Принц тим часом зустрів ще одну «велику любов» — Тельму Фернес. Вона представляла собою повну протилежність Фріду: писана красуня, але без ознак інтелекту. «Вона була дуже гарна, — згадувала одна з її приятельок, — але розмовляти з нею було справжньою мукою. Завжди весела, дружелюбна, балакуча, але… невеликого розуму. Вона була ніяка».

А ось що писала про це романі сама Тельма: «Я знайшла в особі принца те, що мені в той час було особливо потрібно. Він був бальзамом на мої душевні рани і повною протилежністю моєму чоловікові: сором’язливий, тактовний, надзвичайно уважний і делікатний». Не варто забувати, що він ще був принцом Уельським.

І якщо Девід був повною протилежністю лорду Фернессу, то Тельма настільки ж разюче відрізнялася від Фріди. «Ми з ним багато розмовляли, але здебільшого — про дрібниці. Принц не любив абстрактних міркувань і абстрактних ідей і не особливо цікавився театром, живописом і літературою. Говорили ми про спільних знайомих, про тих місцях, де довелося побувати. І цього було достатньо».

Так, принцу в той час цього було досить. Він отримував від Тельми любов і душевне тепло, він міг при ній бути самим собою. Тельма стала для нього нішею, притулком, де він міг сховатися від тиску, від суворих обмежень, що накладаються титулом. Він любив ризик, шукав сильних відчуттів — і в стіпль-чезе, політ на аероплані, — але батьки змусили його відмовитися від цих захоплень. У нього було вузьке коло друзів, з якими він грав у покер, відвідував нічні клуби, але ніхто з них не був йому душевно близький, і тому він все частіше зловживав віскі.

Роман Девіда з Тельмой не торкнувся його глибоко: принц, як і раніше відчував себе холодним, далеким від усього, самотньою істотою. Фріда ніколи повністю на заволодівала його думками і почуттями. Тельма Фернес задовольняв його потреби, але не зачіпала головного.

І в цей час він зустрів свою дороговказну зірку — Уолліс Сімпсон. Батьки Уолліс походили зі знатних аристократичних родів. Вона успадкувала від матері гострий розум, весела вдача і заразливий сміх, і ці якості поєднувалися у неї з прекрасними манерами, яким її навчили мати, бабуся і вихователька з Олдфилдса.

У характері Уолліс романтична піднесеність, ідеалізм гармоніювали з умінням тверезо глянути на життя і вірно оцінити ситуацію. Дівчина вже усвідомила силу грошей і хотіла бути багатою: занадто багато випало на її долю та долю її матері матеріальних труднощів. До того ж Уолліс не позбавлена була марнославства: поряд з матеріальною незалежністю вона мріяла отримати і міцне положення в суспільстві.

І все ж романтична натура завжди переважала над тверезим розрахунком: більше, ніж грошей, більше, ніж слави, їй хотілося кохання. У той час нездійсненною мрією багатьох американських дівчат був 20-річний принц Уельський. Його фотографії з’являлись на сторінках газет і журналів. Юні американки з завмиранням серця стежили за всіма його пригодами. Уолліс не була винятком: разом з подругою вона вела альбом, куди вклеювала нотатки про принцові Уельському. Дівчина не підозрювала, яку роль в житті принца їй належить зіграти.

Вони познайомилися в листопаді 1930 року. До цього часу 35-річна Уолліс вже встигла розлучитися з лейтенантом військово-морських сил США Ерлом Уинфилдом, пережити численні любовні пригоди і вийти заміж за багатого і добродушного американця Ернста Сімпсона, ділові інтереси якого змушували його подовгу жити в Лондоні.

Уолліс через секретаря познайомилася з його своячкою — виконтессой Фернес, відомої тим, що їй вдалося підкорити серце принца Уельського. Леді Фернес згадувала, що принц хотів провести з нею вечір наодинці і був дуже засмучений, дізнавшись, що намічається прийом. «Не хвилюйся, любий, — заспокоїла вона його, — прийдуть всього лише кілька друзів, більшість з них тобі знайомі». Потім повідомила про Уолліс Сімпсон, додавши: «Кажуть, вона дуже цікава».

А ось як виглядає знайомство очима Уолліс. Їй подзвонила Консуело, сестра леді Фернес, і поцікавилася, чи не зможе вона з чоловіком замінити її на вечорі у сестри. «До речі, там буде принц Уельський…» Останній аргумент мав вирішальне значення. Зазвичай холоднокровна Уолліс відчула раптом незвичайне хвилювання: адже вона навіть не вміла робити реверанс. Її чоловік, Ернест, навпаки, був дуже задоволений і задоволений.

Уолліс і Ернест під’їхали до будинку леді Фернес в сутінках. Стояв густий туман. Уолліс морозило. Перше, що їй кинулось у вічі, коли леді Фернес представила її принцові Уельському, — його «сумний погляд, золотисте волосся, кирпатий ніс і абсолютна природність». З цього дня Девід став частим гостем Сімпсонів. Те, що починалося як легкий флірт, перетворилося в силу, яка загрожувала потрясти підвалини Британської імперії. Пророкуючи принцу бурхливий роман, «Національний Астрологічний журнал» писав у вересні 1933 року: «Якщо принц закохається, швидше пожертвує чим завгодно, навіть короною, лише б не втратити предмет своєї пристрасті».

Отже, принц Уельський був підкорений, зачарований, зачарований Уолліс Сімпсон. Він відчайдушно закохався. Принц зізнавався, що насамперед його вразило, з яким інтересом вона поставилася до його роботи. Треба отдатьдолжное молодій жінці: вона добре вивчила симпатії і антипатії, уподобання і смаки принца, і тому могла розмовляти з ним сміливо і з повним знанням справи. Ясно, що аура царственості робила його в її очах ще більш привабливим, але це ніяк не відбивалося на її невимушеності й щирості — якості, які справили на принца особливо сильне враження.

Правда, деякі з тих, хто знав принца з дитинства, вважали, що «вона тримала його на аркані сексом». В ліжку від неї він отримував те, чого не могли дати йому інші жінки. Уолліс ніяк не можна було назвати красунею, але вона в надлишку мала сексуальною привабливістю. Провівши рік у Китаї, Уолліс багато чого почерпнула з східних концепцій життя і любові…

Багато хто помічав, що за обідом він подавався в її бік, очікуючи репліки чи зауваження, і вибухав сміхом. Він звик жити за правилами етикету. З Уолліс ж можна було розслабитися і реготати скільки завгодно.

Коли брат принца, Георг, одружився з грецькою принцесою Марині, Девід представив королеві Марії Уолліс, як свого великого друга. Королева подала їй руку, не особливо замислюючись, хто перед нею. «Якщо б я могла здогадатися в той час, то, може бути, взяла якісь заходи», — бідкалася королева згодом.

Незабаром принц зняв чудову яхту в Біарріце, подалі від сторонніх очей. У місцевому «Баскському барі» для спадкоємця і його супутниці був зарезервований стіл, за яким вони щодня пили аперитив, а в плавальному басейні з’явився окремий вхід, призначався лише для них. На яхті, що належала лордові Мойну, лідера консервативної партії, Девід і Уолліс обігнули узбережжі Іспанії, заходячи в тихі бухти. Вони влаштовували пікніки на березі або обідали інкогніто в маленьких прибережних ресторанчиках, прогулювалися по пустельних пляжів Майорки.

Відомості про принца і Уолліс не просочувалися в англійські газети. Ніхто не знав, що принц підніс Уолліс оксамитовий футляр з діамантом і смарагдовий брелок для браслета. Уолліс потрапила в чарівний, чарівний світ. Вона любила собак — і він подарував їй блакитно-жовтого цуценя тер’єра. Вона з чисто жіночою пристрастю любила коштовності, парфуми, сукні — і отримувала їх в подарунок. В лютому 1935 року вона каталася з принцом на лижах в австрійських Альпах, танцювала з ним вальс у Відні, їздила в Будапешт слухати пісні циган. Вони не приховували своїх відносин, про місіс Сімпсон знав весь світ… Весь, крім Великобританії. Втім, англійська вищий світ теж незабаром познайомився з фавориткою наслідного принца на вечорі у американки Мод Кунард, де збиралися вершки суспільства.

Принц і Уолліс проводили разом багато часу, часто розмовляли по телефону, але у неї все ще був будинок, чоловік, а у спадкоємця — численні обов’язки, зустрічі, поїздки по країні. Ернста Сімпсона тим часом висміювали в пресі. Сам він зізнався приятелеві: «У мене таке враження, ніби я перешкоджаю ходу історичних подій».

У цей час серйозно занедужав король Георг, а 20 січня 1936 року, о першій годині ночі принц по телефону повідомив коханої, що його батько помер. Уолліс зі сльозами на очах м’яко сказала йому, що розуміє, як тепер зміниться життя Девіда. На що принц відповів: «Ніщо не зможе похитнути моїх почуттів до вас».

У перші місяці царювання Едуарда VIII рідко зустрічався з Уолліс — він буквально тоне в морі нових справ і обов’язків. Наприклад, існували спеціальні червоні коробки, заповнені депешами міністерства закордонних справ і колоній, донесеннями, які він повинен був прочитати, усвідомити, схвалити або відхилити всі подання на нагороди, відзнаки та звання. Король автоматично ставав адмірала британського флоту, фельдмаршалом і маршалом ВПС, і кожна з цих посад вимагала часу. Едуард VIII хотів не тільки дбати про підданих, але й розуміти їх.

Але незабаром він заговорив про своє одруження на Уолліс, причому як про справу вирішену. Залишалося тільки призначити терміни. Він хотів, щоб вона була поруч завжди і скрізь, не бажав її ділити ні з ким, мріяв, щоб вона жила з ним, а не з Сімпсоном. На цьому шляху стояло багато перешкод, бо не під влади короля Англії розпоряджатися своїм життям.

Едуард VIII все частіше з’являвся з нею в суспільстві, їх зв’язок обростала немислимими чутками і плітками. Король запропонував Симпсону дворянський титул. Можливо, він наслідував давньої традиції, коли в XVII столітті Роджер Палмер став графом Кестмейнским, так як смиренно прийняв до уваги те обставина, що його дружина скрашувала життя Карлу II. Проте гордий Сімпсон відмовився від титулу.

Одного разу на Брайанстон-Корт, коли Уолліс не було вдома, з’явився сам король. Він був явно засмучений, без кінця поправляв краватку, переминався з ноги на ногу, нарешті промовив: «Я повинен її бачити!» «Я був до того приголомшений, — згадував згодом Сімпсон, так і сіл. І лише потім зрозумів, що сиджу в присутності мого короля!»

Незабаром вони зустрілися знову і розставили крапки над «i». Король заявив, що не погодиться коронуватися, якщо Уолліс не буде поруч з ним. Едуард VIII знайшов адвоката, який повинен був захищати інтереси Уолліс на шлюборозлучному процесі в Іпсвічі.

Король, щоб відзначити цю подію, задумав вчинити влітку круїз узбережжя Адріатики. Король інкогніто — під ім’ям герцога Ланкастерського – він прибув на розкішній яхті в один з югославських портів, де він повинен був зустрітися зі своєю коханкою. Втім, це було секретом полішинеля: на багажі місіс Сімпсон красувалися етикетки з її ім’ям, а яхту короля супроводжували два міноносця британського королівського флоту.

Яхта курсували уздовж узбережжя Югославії. Закохані насолоджувалися самотою. Коли вони сходили на берег, їх ніхто не дізнавався. Ця ідилія, проте, тривала недовго: незабаром про подорожі дізналися, і у всіх гаванях мандрівників чекали величезні натовпи людей, що мріяли побачити чудову пару. А коли король йшов у місто, його супроводжувала справжня маніфестація — жителі в екстазі вітали англійського монарха, кидали квіти і кричали: «Хай живе любов!» Їх знімали фотографи. Лондонський тижневик помістив один з таких знімків на обкладинку, супроводивши підписом: «Герцог Ланкастерский і його гостя».

Круїз був завершений, але королю не хотілося, щоб все закінчилося так скоро. Президент Туреччини Кемаль Ататюрк надав їм свій особистий поїзд, на якому вони вирушили до Відня, потім в Будапешт. Репортери одностайно відзначали, що король виглядає задоволеним, багато посміхається і сміється, мало п’є, що вони з Уолліс танцюють кожен вечір допізна, докладно описували туалети і коштовності місіс Сімпсон. Якщо раніше Девід любив її, то тепер просто збожеволів від любові, він був зачарований і одержимий.

Король точно розрахував час процесу. Уолліс повинна була отримати свободу 27 квітня 1937 року. Коронація була призначена на 12 травня. У проміжку між цими датами повинна була відбутися весілля. Він так і заявив прем’єр-міністру: «Не буде весілля — не буде коронації».

Процедура розлучення тривала дев’ятнадцять хвилин. Уолліс отримала свободу. Король отримав звістку про те, що розлучення відбулося, після ленчу і подзвонив Уолліс, як тільки вона повернулася з Іпсвіча додому. Ввечері вони побачилися, обідали удвох. Без неї король не знаходив собі місця, розлука для нього була нестерпний.

Однак тепер їх роман досяг точки, коли і Уолліс не могла уявити собі життя без Едуарда. Бажання короля — закон. Вони могли приїхати пізно вночі в елітарний «Эмбесси-клуб», де не було жодного вільного столика, але для них тут же звільнялися кращі місця. Варто було Уолліс зупинити погляд на соболиному манто — і вона отримувала його. Йому приносило задоволення виконувати її найменший каприз.

Між тим особистий головний секретар Олександр Хардінг у листі повідомляв короля про наростаючу хвилю протестів з боку британців: вони не хотіли, щоб місіс Сімпсон приміряла туфельки королеви Марії. Хардінг загрожував кризою і можливою відставкою уряду. В кінці листа просив всебічно обміркувати сформовану ситуацію і запропонував місіс Сімпсон негайно виїхати за кордон.

Король розцінив цей лист як симптом серйозної кризи, що загрожує його правлінню. Він був розсерджений і вражений. Послання було явно ініційовано прем’єр-міністром Болдуїном. Але вони не врахували одного: прийнявши якесь рішення, він стояв на своєму до кінця.

Отримавши лист Хардінга, король викликав до себе прем’єра. «Я маю намір одружитися на місіс Сімпсон, — заявив він. — Як тільки вона отримає розлучення. Цей шлюб допоможе мені краще виконувати обов’язки короля. Якщо уряд буде заперечувати, я готовий піти». На Болдуіна заяву короля справило сильне враження.

Проте опозиційна партія лейбористів також виступала проти морганатичного шлюбу короля. Таким чином король міг одружитися на кому завгодно, але тоді кабінет консерваторів йшов у відставку, а лідер лібералів відмовлявся б формувати новий уряд. Кабінет міністрів зібрався на спеціальне засідання, щоб заслухати звіт Болдуіна про королівського одруження. Прем’єр-міністр уряду заявив, що морганатичний шлюб неможливий, тому уряд повинен вибирати: або визнати дружину короля королевою, або вимагати його зречення.

В цей час британські друзі намагалися вмовити Уолліс залишити короля в спокої. Адвокат Едуарда VIII Уолтер Монктон зауважив: «Він швидше покінчить з собою, ніж розлучиться з Уолліс Сімпсон». Девід знав, що Уолліс хоче, щоб він залишався на престолі, знав, як дорожить вона унікальністю свого становища. Якщо б вони були разом, корона стала б чудовою річчю і навіть придбала б важливе значення. Якби Уолліс зуміла вдихнути в неї свою енергію, силу, підбадьорити його своєю любов’ю, він прославив би своє царювання в століттях, зробив би його безприкладним, надав би йому невідоме, нове вимірювання, став би першим в історії «королем-популістом». Без Уолліс корона не мала ніякого сенсу.

Не витримавши психологічного тиску та галасу в пресі, Уолліс поїхала в Канни. Король спілкувався з нею по телефону. Вона закликала його не здаватися. Його прихильники також радили чинити опір. Але король був занадто нетерплячий, дуже упертий і дуже закоханий. І він прийняв остаточне рішення.

У цей час перед Букінгемським палацом відбулися тисячні маніфестації на захист «короля бідняків» під гаслами «Руки геть від нашого короля!», «Хочемо Едді і його господиню!». Уолліс вирішила зробити заяву для преси. Вона збиралася сказати, що не має наміру заважати його величності і готова виїхати. Заяву було прочитано в п’ять годин, а в шість лондонські газети вийшли з аншлагами: «Уолліс відрікається від короля». Однак механізм зречення був уже запущений, і ніщо не могло вплинути на рішення Едуарда. Він стояв перед нелегким вибором: корона Британської імперії або улюблена жінка. Він вибрав любов.

10 грудня 1936 року в присутності трьох братів Едуард VIII заявив про свій твердий і остаточне рішення відректися від престолу». Король підписав відповідні документи, після чого зателефонував у Канни і повідомив Уолліс, що відрікся від престолу. На наступний день Едуард виступив по радіо. Його зворушливу промову слухав весь світ. Запит на текст прийшов навіть з Іспанії, в якій вирувала війна…

У травні 1937 року Девід і Уолліс одружилися. Колишній монарх дуже хотів, щоб з Лондона приїхав представник королівської сім’ї, щоб боярином став його молодший брат Джордж. Уряд не дозволив. Він бажав, щоб їх повінчали, але англіканські єпископи категорично заборонили всім священикам здійснювати обряд. Щоб уникнути неприємностей Девіду довелося відкласти весілля, щоб вона не співпала з днем коронації, призначеної на 12 травня. Одруження вирішено було провести в замку Канде.

Тим часом прийшла приємна звістка: преподобний Роберт Андерсон Джердин з Дарлінгтона, знехтувавши заборона єпископів, зголосився здійснити таїнство. Гостей було всього шістнадцять. Правда, біля стін замку зібрався натовп. Поліцейські маленького французького містечка, в околицях якого знаходився замок Канде, одягалися в парадні мундири. На всіх дорогах стояли мотоциклісти. Всюди були розвішані британські і французькі прапори.

Нарешті таїнство відбулося під чарівні звуки органу. Подружжя схилила коліна перед вівтарем на дві білі атласні подушки. Герцог виглядав напрочуд молодо і просто випромінював щастя.

Подружжя Віндзорів оселилася в старовинному замку Васселерлеонбург, збудованому в 1250 році, але мав всі сучасні зручності, включаючи басейн і тенісний корт. У замку було сорок кімнат, прекрасний сад і каплиця, а навколо височіли альпійські вершини. Багаж герцога налічував двісті шістдесят шість місць.

Люди забобонні зітхнули з полегшенням, коли Девід переніс Уолліс через поріг не спіткнувшись — ця прикмета обіцяла їх подружжю щасливі дні. Вони дійсно виявилися щасливими. Подружжя Віндзорів багато подорожувала, жила в Німеччині, Австрії, Америці…

4 квітня 1970 року прийом у Білому домі давав Річард Ніксон. У числі ста шести запрошених були міністри, промислові магнати, астронавти, підприємці та представники світської еліти. Відповідаючи на тост Ніксона, герцог Віндзорський підняв келих з шампанським і сказав: «Мені надзвичайно пощастило, що чарівна американка погодилася вийти за мене заміж і протягом тридцяти років була мені щирим, відданим і турботливим супутником».

І це було дійсно так. Ті ж почуття відчувала і герцогиня. Одного разу їй сказали, що герцог дуже високо цінує її. Вона відповіла з посмішкою: «Тепер ви розумієте, чому я його полюбила». Коли ж Девіда запитав, якби він знову стояв перед вибором, чи змінилося б рішення? Герцог твердо і переконано відповів: «Точно так само!»

Герцог помер у Парижі 28 травня 1972 року від раку. Похорон відбувся в Лондоні. Черга з тих, хто прийшов попрощатися, розтягнулася на милю. В каплиці побували королева Єлизавета з чоловіком і дочкою.

Герцогиня Віндзорська померла 24 квітня 1986 року у віці 90 років і була похована, за бажанням герцога, в могилі поруч зі своїм чоловіком.