Білл і Мелінда Гейтс

Фотографія Білл і Мелінда Гейтс (photo Bill & Melinda Gates)

Bill & Melinda Gates

  • Громадянство: США

    Біографія

    Друзі Білла Гейтса побоювалися, що він взагалі ніколи не одружиться. Вони постійно запрошували Білла на тихі сімейні вечірки, намагалися спокусити його дитячим лепетом і шлюбними радощами. Все марно.

    Ходив навіть полуприличный анекдот «Білл — гей? Тс-с-с». Декому здавалося, що це не позбавлене підстави. Однак подружки у нього були. На початку 90-х він зізнався, що одружуватися не поспішає, тому що у нього завжди є з ким сходити на дискотеку. І поговорити…

    Всі романи Гейтса, у всякому разі ті, про яких є хоч якесь документальне свідчення, починалися… з розмов. Можливість інтелектуального діалогу завжди була для нього передумовою до будь-яких романтичних відносин.

    Одна з колишніх пасій Гейтса Енн Уинблад (він зустрічався з нею в 80-х роках), зізналася в інтерв’ю журналу Playboy: «Коли ми вирушали разом подорожувати, то більшу частину часу займалися фізикою: слухали касети з записами лекцій Річарда Феинмана і читали різні книжки з цього предмету».

    Енн Уинблад була на вірному шляху, тому що з нею у Білла Гейтса досі збереглися теплі стосунки. Він навіть зізнався в інтерв’ю журналу Time, що з дружиною Меліндою у них існує досить незвичайна домовленість: кожну весну мільярдер проводить уїк-енд з Ені Уинблад. Парочка відправляється в штат Північна Кароліна, в заміський будинок Уинблад, що стоїть на самому березі Атлантичного океану. Там вони літають на дельтаплані, гуляють по пляжу і катаються на «пескокатах» (те ж, що снігокат, тільки їздить по піску).

    «Ми можемо обговорювати проблеми біотехнологій, граючи в гольф», — говорить Гейтс.

    Свої відносини Гейтс і Уинблад не приховують і навіть з’являються разом у громадських місцях.

    Можна сказати, що шлюб Білла Гейтса і Мелінди Френч був зумовлений архітекторами, возводившими будівля Microsoft. Справа в тому, що її вікно було видно з вікна Білла Гейтса, так що на свою підлеглу Мелінду Френч Білл міг дивитися протягом усього робочого дня.

    Мелінда зовсім не була попелюшкою, яку облагодіяв мільярдер. Її батько був інженером. Вона вчилася в приватній католицькій школі. У 1986 році закінчила приватний Університет Дьюка (штат Північна Кароліна) і отримала два дипломи — в області економіки і комп’ютерів.

    Але і цього Мелинде Френч здалося мало. Вже через рік після закінчення університету вона здала іспит на ступінь магістра бізнес-адміністрування в престижній школі бізнесу. У 1987 році прийшла на роботу в Microsoft і відразу ж очолила відділ продажів, отримавши у підпорядкування сотню співробітників і право укладати від імені фірми багатомільйонні контракти.

    До моменту знайомства з Гейтсом Мелінда Френч була не тільки відбулася бізнес-вумен: будинок, в якому вона жила, коштував 350 тисяч доларів.

    Білл і Мелінда Гейтс

    Білл Гейтс виріс у родині процвітаючого адвоката і вчительки. Батьки ніжно любили один одного і обожнювали в дітях. Білл рано захопився комп’ютерами і весь вільний час проводив біля монітора. Він створив і очолив компанію Microsoft, коли йому було двадцять років.

    — Ідеалом для мене завжди були відносини батьків: вони весь час активно спілкувалися, все робили разом. Це була справжня команда. І я хотів, щоб і у моєму житті було щось таке ж чарівне, — говорить Білл Гейтс. — З Меліндою мені це вдалося: ми навіть читати любимо одні і ті ж книги. Тому всі купуємо у двох примірниках.

    Вони познайомилися на роботі. Та й, власне, де ще Білл міг зустріти майбутню дружину?

    Сам Гейтс із задоволенням згадує про романтичні часи, коли розвивався його роман з Меліндою. Одного разу він запропонував: якщо Мелінда хоче його бачити, хай включить у себе на робочому столі лампу під зеленим абажуром. «Я пояснив їй, що є такий момент у»Великому Гетсбі» Фіцджеральда: герой книги стоїть біля свого будинку і дивиться, як на причалі Дезі зелений вогник». Після весілля молоді повісили цитату з «Великого Гетсбі» у себе в бібліотеці — в пам’ять про службовий роман.

    Весілля відбулося 1 січня 1994 року на Гаваях. Заради церемонії одруження Гейтс змінив м’ятий светр і потерті джинси на білий смокінг. А щоб позбавитися від зайвих очей, зарезервував всі номери в готелі і викупив квитки на всі літакові і вертолітні рейси того дня.

    Перед тим, як постати передалтарем, майбутні подружжя підписали шлюбний контракт. Кажуть, що молоді обговорювали його майже рік: Мелінда боялася залишитися осторонь і постійно вимагала внести ті чи інші зміни. Згідно з останнім варіантом шлюбного контракту Мелинде призначено пристойне утримання і по десять мільйонів доларів за кожного маленького янголятка, якого вона подарує Біллу.

    Нинішній президент Microsoft Стів Баллмер підніс молодим на весілля подорож на собачих упряжках по Алясці, і медовий місяць Білл і Мелінда провели на 30-градусному морозі. Супроводжували їх у поїздці Сьюзан Бутчер і Дейв Монсон згадують, що Гейтси переносили холод і спартанські умови без єдиної скарги: навіть падіння в сніг на повному ходу під час 27-мильного переїзду не зіпсувало їм настрою.

    Гейтси взагалі люблять екстремальний туризм. У 1993 році, ще будучи нареченим і нареченою, вони подорожували по Африці. Супроводжував їх Лерой Худ, біолог, стипендіат фонду Гейтса, стверджує, що Білл прекрасно підготовлений до похідного життя, він навіть переміг у конкурсі «Хто швидше розведе багаття».

    Подружжя живе на березі озера Вашингтон, в будинку загальною площею 40 тисяч квадратних футів (3700 кв. м). За різними оцінками, його вартість коливається від 50 млн до 75 млн доларів. У будинку є басейн, кінотеатр, батут і стоянка на 30 машин. За мірками мільярдерів, це скромно.

    Будинок Гейтсів

    Мелінда була не в захваті від такого просторого житла. За словами Гейтса, вона часто говорила: «Може, не треба туди їхати? Боюся, що в нього у нас не буде відчуття затишку, яке повинно бути вдома».

    Відразу ж після весілля Мелінда найняла дизайнера. Будинок обставили в традиційному американському стилі, і тепер він нагадує корпоративний клуб лише своїми розмірами. Єдиний недолік сімейного гніздечка — повз будинки часто пропливають прогулянкові катери і подружжю доводиться слухати розповіді гідів про стан Білла Гейтса. З-за екскурсійних катерів і теплоходів сімейство рідко з’являється на власному пляжі, — щоб їх випадково не сфотографували з борту.

    Гейтси ведуть замкнутий спосіб життя. Мелінда рідко виходить у світ і ніколи не дає інтерв’ю. В ресторані вона намагається сісти так, щоб закрити собою чоловіка, захищаючи його від збирачів автографів і незадоволених користувачів Windows.

    У Гейтсів двоє дітей: однорічний син Рорі Джон і трирічна Дженніфер Кетрін. Гейтс, ніколи не випробовував слабкості до дітей, виявився напрочуд гарним батьком.

    — Його любов до дітей не можна було прогнозувати напевно, — каже батько Білла. — Все могло обернутися інакше.

    Тепер Гейтс повертається додому до вечері, щоб встигнути пограти з дітьми перед сном. Поки Мелінда годує маленького Рорі, Білл укладає Дженніфер. Якщо дівчинка раптом прокидається серед ночі, її може заспокоїти тільки тато. Іноді вранці Мелінда виявляє чоловіка дрімаючих у ліжку Дженніфер.

    Завжди стриманий на людях, дому Біл — весела і відкрита людина. Коли до Гейтсам приходять гості, їх негайно ділять на команди і просять відгадати шаради, здати імпровізований екзамен за програмою середньовічних шкіл і т. д. Коли в одній з телепередач з’явилася мультиплікаційна карикатура на Гейтса, Білл тут же придумав пародію на телешарж — стрибав по кімнаті і кричав: «О-О-О! О-О-О! Я хочу більше грошей!!!» Друзі згадують, що так їх не змушував сміятися навіть британський комік Бенні Хілл.

    Іноді Білл влаштовує на своїй віллі обід на сто персон. Взяти участь у ньому може будь-хто погодиться заплатити… 1 млн доларів за вхідний квиток. Всі зібрані кошти йдуть у фонд розвитку Університету Дьюка, який закінчила Мелінда.

    Білл Гейтс завжди займався благодійністю: засновував фонди, виділяв стипендії, допомагав університетам. Коли після весілля стало ясно, що Мелинде доведеться піти з Microsoft (там сімейність не заохочується), вона вирішила допомогти чоловікові на благодійному терені. А Гейтс оголосив, що всіма благодійними справами тепер буде займатися одна організація з капіталом 17 млрд доларів — Фонд Білла і Мелінди Гейтс. Керувати фондом буде Мелінда.