Микола Шульгін

Фотографія Микола Шульгін (photo Nikolay Shulgin)

Nikolay Shulgin

  • Громадянство: Росія

    Біографія

    Про те, що Микола Шульгін «працює клоуном», ви здогадуєтеся відразу, при першій же зустрічі з цією людиною. Шульгін з тих, кого прийнято називати балагурами, він жартівливий і балакучий, йому приносить задоволення розважати і радувати людей, дарувати їм гарний настрій. На манежі, як і в житті, він вміє «розтормошити» своїх слухачів, розвеселити їх, у нього завжди є «про запас» забавний каламбур, дотепний жарт, смішний анекдот.

    Вибираючи професію, юний Коля Шульгін не замислювався над тим, де працювати і ким стати. Тільки в цирку і тільки клоуном! Йому ледь виповнилося чотирнадцять років, коли він приїхав до Москви вступати в циркове училище. З усіх, хто здавав разом з ним іспити, він був наймолодшим і найбільш, мабуть, непідготовленим для роботи в цирку («перший час навіть підтягувався на турніку з працею», згадував згодом артист). І все-таки його прийняли. Підкупили його палке бажання стати клоуном, його простодушність, загострене почуття гумору.

    Навесні 1941 року Шульгін закінчив циркове училище, і в неділю, 22 червня, повинен був відбутися його дебют на московському манежі. Дебют не відбувся: почалася війна. Не чекаючи повістки, Шульгін прийшов у військкомат. Одна школа змінилася інший: артист цирку став курсантом Златоустівського піхотної-кулеметного училища. Бойове хрещення прийняв під Москвою, в оборонних боях на підступах до Ржеву.

    Одягнувши солдатську гімнастерку, Шульгін не забув про мирної професії. У суворих фронтових умовах він не змінив своїм характером, залишився таким же безжурним веселуном і балагуром. В короткі години затишшя, в перервах між боями п

    улеметчик Шульгін брав у руки баян, влаштовував смішні конкурси і вікторини, розповідав веселі історії. Бійці линули до нього, спілкування з ним заряджало їх бадьорістю, допомагало хоч на час забути про тяготи війни.

    Родичі не забули про «своєму Теркине» і після війни, коли артист повернувся до мирної професії і став виступати на манежі. Нерідко траплялося, що в антракті або після подання за лаштунки приходили його давні знайомі та друзі, яких привабило в цирк пам’ятне по фронту ім’я Миколи Шульгіна.

    Після демобілізації фронтовикам покладався відпустку, але гвардії сержант Шульгін не скористався ним: занадто велике було бажання скоріше повернутися на манеж. Репетирував з ранку до пізнього вечора, хотілося надолужити час, яка забрала в нього війна. Щоденні подання допомогли знайти творчу форму, згадати все те, що почерпнув він коли-то в стінах училища.

    Не відразу склався репертуар. Репризи і сценки килимний Шульгін придумував сам. Клоун-пародист, він наполегливо опановував іншими жанрами. Це дозволяло йому «вторгатися» номери програми, смішно і дотепно пародіювати виступи інших артистів. Він стрибав з подкидных дощок, жонглював і крутився на турніку, працював на трапеції (Шульгін, до речі, один з небагатьох килимний, які брали участь у польотах повітряних). Його коронної репризою був темпераментний танець, який він виконував в гримі і костюмі циганки.

    Глядачі полюбили веселого, невичерпного на вигадки клоуна, його виступи завжди проходили з успіхом. За сорок з гаком років роботи в цирку Шульгін об’їздив в гастролях всю країну — від Архангельська до Ташкента, від Бреста до Владивостока. Артист був щасливий: саме про таке життя мріяв він довгі роки війни. Здавалося, що всі перешкоди і негаразди залишилися позаду, попереду нові гастрольні поїздки, нові зустрічі з глядачами.

    Але недарма кажуть: якби знав, де соломку підстелити… Біда прийшла несподівано звалилася, як сніг на голову. Життя приготувала воїну-гвардійцю ще одне важке випробування, тепер уже в мирний час.

    Це сталося на вечірньому поданні Калінінського цирку. Програму закінчував кінно-акробатичний атракціон «Руська трійка». Пародіюючи акробатів, які з розбігу перестрибували через трійки, Шульгін пробігав по крупах коней і, викрутивши сальто, приходив на манеж. Самий, що називається,нехитрий трюк, ніякого ризику.

    Сталося непередбачене. Довгий носок клоунського черевика зачепився за збрую, і артист упав на арену головою вниз. Не пам’ятає, як дошкандибав до форганга (завіса, що відокремлює манеж від входу за лаштунки), де його підхопили уніформісти. Прийшов до тями на лікарняному ліжку.

    Діагноз — важка травма хребта. Перший час, як і тоді, після поранення на фронті, найменший рух, навіть подих викликали нестерпний біль. Думка лікарів було категоричним: «Ніяких цирків, треба міняти професію!». І ось тут повною мірою проявився характер Шульгіна, позначилася його фронтова загартування. Зціпивши зуби, він виносив болісні процедури «витягування», заново вчився ходити, тримаючись за стіни лікарняної палати, довго не знімав гіпсовий корсет.

    Солдат залишився солдатом: всупереч всім діагнозів і заборонам він повернувся в цирк, знову взяв у руки свою знамениту «балаложку» — дивовижну помісь балалайки і величезною хохломской ложки. Правда, від повітряних польотів і стрибків довелося відмовитися, але клоун Микола Шульгін раніше виходив на яскраво освітлену арену.

    Вихідний текст: Енциклопедія «Світ цирку», том перший «Клоуни», с. 427.