Микола Поляков

Фотографія Микола Поляков (photo Nikolay Polyakov)

Nikolay Polyakov

  • Рік народження: 1894
  • Вік: 121 рік
  • Громадянство: Росія

Біографія

У 1929 році вже сформованим клоуном, досконало володіли багатьма цирковими жанрами, одруженим чоловіком, батьком двох дітей, Коко переїхав морем з Латвії в Англію. І тут почався новий етап його багатою подіями життя.

Коко — псевдонім артиста російського походження Миколи Петровича Полякова, який народився у місті Двінськ, нині Даугавпілс (Латвія) в 1894 році. Він з’явився на світ в буквальному сенсі за лаштунками місцевого драматичного театру, в якому його мати працювала костюмершей, а батько — бутафором.

…В 1929 році вже сформованим клоуном, досконало володіли багатьма цирковими жанрами, одруженим чоловіком, батьком двох дітей, Коко переїхав морем з Латвії в Англію. І тут почався новий етап його багатою подіями життя.

Двадцять п’ять років пропрацював Коко в головному цирку Англії — лондонський «Олімпії», керованої великим знавцем своєї справи Бертрамом Молсом.

У клоунському образі Коко було багато рис, як би запозичених у дитини — проказливость і цікавість; він був по-дитячому наївний і довірливий, шумлив і простодушний. І разом з тим його сценічному характером була властива пройдошливость, вічно втягивавшая його в халепи, з яких, втім, він завжди знаходив несподіваний вихід.

Найчастіше цей безтурботний веселун вів діалог зі шпрехшталмейстером. Але в різні роки були у нього і партнери-резонеры. Останні років десять Коко працював з сином Майклом, який, як і батько, був Серпнем. На смішних сутички двох Рудих і будувалися виступу дуету — батька і сина.

За своє творче життя Коко переграв чи не всі класичні антре: «Подорож на Місяць», «Грошовий шафа», «Отелло», «Вечерю для директора», «Японська дуель», «Динаміт» — всі і не перелічити. Стрімко розвивається конфлікт між Білим і Рудим — основа всіх цих нестаріючих буффонад — надавав відмінну можливість для веселих акторських імпровізацій.

Але більше всього Коко любив виконувати «Отруту», зміст якої зводився до того, що партнер — Білий клоун просив віднести і передати своїй коханій коробочку тістечок. А Рудий нишком з’їдав ласощі. Незабаром партнер по-дружньому відкривав Рудому «страшну таємницю» — у тих тістечок була отрута. «Через п’ять хвилин, — патетично вигукував Білий, — підступна зрадниця помре!».

При цих словах зазвичай Августи падали на килим. Зовсім по-іншому проводив цей фрагмент Коко. Він на секунду-іншу завмирав, уражений звісткою, а потім підкидав на публіку зажурені очі і повільно обводив амфітеатр мовчазним поглядом, ніби запитуючи — що ж мені тепер робити? Так довго дивитися на публіку, очі в очі, не метушачись, не гримасуючи, а лише відчуваючи смертельний страх, міг, мабуть, тільки винятковий Коко. В його безмовному переживанні прочитувалося щось трагічне…

Свого будинку сім’я Полякових так і не завела. В пору фінансового благополуччя вони придбали величезний, добре обладнаний автофургон, в якому Коко і провів решту життя.

По натурі акуратист, Микола Петрович мав свій кут біля торцевої стіни, відгороджений ситцевій фіранкою, в ідеальному порядку. Над столиком, заставленим гримировальными приладдям, в самому центрі висіло кругле дзеркало в химерній рамці, з двома бронзовими ланцюжками, подкоторыми бовтався срібний бубонець, які нашивали на свої ковпаки старовинні блазні. Праворуч напівоб’ємний царський герб, по краях — триколірні прапорці. А по іншу сторону герба гойдався на ланцюжку позолочена фігурка лева — царя звірів, ймовірно, в якості символу Британської імперії — другої батьківщини Полякова.

Людина прикрашає своє житло тим, що йому особливо мило, що гріє йому душу. Перед столиком була пришпилена до стіни фотографія, на якій сам пан Черчілль тисне руку капралові англійської армії Миколі Полякову. Цей знімок обійшов мало не всі газети Великобританії.

У витонченій срібною рамочці висіла акварель — зображення затишній церкви. Справа в тому, що в Лондоні здавна існує Клуб клоунів, який і понині розташовується в районі Дельстона. У клубу своя церква (та, що зображена на акварелі), в її боковому приміщенні влаштована галерея портретів знаменитих клоунів в костюмі і гримі. Знаходиться там і портрет нашого співвітчизника Н.П. Полякова.

В кутку фургона стояв самовар з однією ручкою — дуже дорога артистові реліквія. Адже з нею так багато пов’язано…

Коко балансував на лобі стіл, на якому стояв киплячий самовар. У фіналі клоун відкидав стіл і ловив самовар. Як-то на дитячому уявленні трапилася біда — у самовара відірвалася ручка, і крутим окропом артиста обварило від грудей до колін. «Незважаючи на страшний біль, я все ж почув вибух дитячого сміху. Вони думали, що це моє найулюбленіше заняття і що цьому смішному людині доставляє задоволення облитися окропом», — згадує артист. Він провалявся в лікарні кілька місяців. Кредитори забрали майно, і дружина залишилася без гроша з п’ятьма дітьми на руках.

У розпал зими, обв’язаний бинтами, Коко вийшов з лікарні, і вони у фургоні тяглися по засніжених дорогах. Кожен перешкоду, кожен замет завдавали хворому жахливі страждання. Кінь зовсім знесилена, впала і більше не піднялася. Залишок ночі їм довелося провести у фургоні, тісно притулившись один до одного, щоб не замерзнути. Їх врятував проїжджав повз фермер.

Сім’ї потрібно було зібрати всю свою мужність, щоб пережити ці чорні дні без роботи, без шматка хліба. Вони змушені були продати їх загальну улюбленицю Флокки.

Коли глава сімейства поправився, справи пішли в гору. Незабаром він отримав ангажемент в цирк Буша — найбільший в Європі.

А самовар без ручки залишився свідоцтвом про тієї незабутньої порі.

Найбільше місце на стіні фургона займав величезний барвистий плакат Віталія Лазаренка. Світлу пам’ять про це клоун Микола зберігав усе своє життя. Адже це він допоміг йому зробити перші кроки в якості Рудого.

Виступи Коко користувалися незмінним успіхом, але особливо до нього були розташовані діти. Чарівний Серпень-пустун, спритний плутишка і хитрун, зустрічі з яким завжди приносили стільки радісного веселощів, був їхнім улюбленцем.

Микола Поляков назавжди залишився прекрасною легендою світового цирку.

Вихідний текст: Енциклопедія «Світ цирку», том перший «Клоуни», с. 400.