Еммет Келлі

Фотографія Еммет Келлі (photo Emmet Kelly)

Emmet Kelly

  • День народження: 09.12.1898 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Седан, Канзас, США
  • Дата смерті: 28.03.1979 року
  • Громадянство: США

Біографія

Велику популярність в масці «трампа», тобто клоуна-волоцюги, придбав американський клоун, прозваний «Сумним Віллі» або «Стомленим Віллі» — артист Еммет Келлі. Циркова критика називала його — «Клоун з великої літери»!

Еммет Лео Келлі народився 9 грудня 1898 р. в Седані штату Техас. Його батьки були ірландського походження, про що говорить ім’я Еммет, що нагадує про Роберта Эммете, знаменитому ірландському патріоті. Батько Келлі був старшим майстром на залізниці. Отримавши пенсію, придбав маленьку ферму в Канзасі. Юний Еммет вирішив присвятити своє життя сільському господарству, але одного разу в р. Уостоне він побачив у перший раз циркову виставу. Видовище його вразило, і Еммет, забувши про все, влаштувався працювати в шапіто, маючи намір стати артистом.

У п’ятнадцять років Келлі втік з дому і, блукаючи по країні, перепробував різні професії: був помічником клерка, супроводжував вантажівки, розфарбовував вивіски і весь час мріяв… Мріяв стати артистом, виступаючи перед публікою як художник-карикатурист. Він вчився малювати, роблячи копії з картин відомих майстрів. Малював буквально на кожному клаптику паперу і марив про маленькому номері «художник-моменталист». Врешті-решт він почав виступати в аматорських концертах і на сільських балах. Його номер добре приймали глядачі.

Працюючи в Канзас-Сіті на кіностудії, Еммет вперше створив серію як би «оживають малюнків», де з’явився силует майбутнього клоунського персонажа. Це був меланхолійний, самотній бродяжка. Він ніколи не був щасливий, але і ніколи не втрачав присутності духу, готовий почати все з нуля. Саме над цим персонажем Еммет Келлі працював багато років, уточнюючи деталі костюму, гриму і відточуючи його пластику, сценки. Однак раніше він дебютував в цирку-шапіто в якості повітряного гімнаста і Білого клоуна. За будовою своєї фігури Келлі не підходив для жанру гімнастики — він був високий і худий. Йому ніколи не бракувало чіткості в координації рухів, що вкрай необхідно гимнасту. Після кількох років поневірянь по різним циркам: і маленьким шапіто і великим стаціонарах, в 1935 році Келлі, відмовившись від кар’єри гімнаста, вперше виходить на манеж цирку Гагенбека-Валлас в образі бродяги Віллі. Таке ім’я вирішив присвоїти своєму комедійному персонажу Еммет Келлі. Пізніше його, як ми вже згадували, стали називати «Сумний Віллі». Костюм бродяги-бідолахи складався поступово. Все в ньому було продумано до дрібниць і якщо з’являються нові деталі, то вкрай рідко. Пальто — подарунок циркового велетня. На пошарпаному краватці замість шпильки — дерев’яна прищіпка для білизни. Капелюх, мабуть, багато років тому куплена у лахмітника, не раз перелицовывалась, але при цьому не змінювала первісної форми. «Коли я перебуваю в шкурі Віллі, — розповідав Еммет Келлі, — я відчуваю себе маленьким, сумним обірванцем, який сумлінно намагається виконати все, за що береться. При цьому не важливо, великі або малі завдання він ставить перед собою. Я — невдаха, який одного разу раптом зрозумів, що життя веде гру з ним крапленими картами».

У 1937 році Еммет Келлі поїхав на гастролі в Лондон і два сезони провів у цирку Міллза. Йому вдалося підкорити Англію. Згадуючи про тих гастролях, Еммет розповідав, що на першому представленні був присутній весь колір Лондона і в тому числі лорд Мер. Виглянувши з-за завіси в глядацький зал, Келлі побачив красиво одягнених людей, сиявшие коштовності і подумав, що ця публіка не прийме його халамидника. До початку вистави у розпорядженні коміка було всього шість або вісім хвилин. І ось що він придумав. Келлі несподівано для глядачів пішов між рядами. В Англії такі витівки клоуни собі не дозволяли. Він йшов і гриз капустяний качан. Публіка була здивована і зустріла клоуна бурхливою овацією. Йому вдалося підкорити і англійців.Повернувшись в Америку, Еммет Келлі багато років був окрасою програм цирку «Братів Рінглінг, Барнума і Бейлі». Він знаходився на манежах з початку і до кінця вистави. Бродив по арені, зупинявся біля глядачів амфітеатру, ощипывал капустяне листя і не поспішаючи йшов далі. Його жарти здавалися простими, але у виконанні «Сумного Віллі» вони перетворювалися в маленькі клоунські шедеври. Наприклад, клоун намагався вимести з арени «зайчика». Але світле плямочка весь час тікала від Віллі. І як би він ні намагався стиснути «зайчика» в руці або прикрити віником, у клоуна нічого не виходило. Убедившемуся у марності своїх спроб «Сумного Віллі» нічого не залишалося, як загнати «зайчика» під величезний цирковий килим.

Нерідко бродяга Віллі перебував на манежі в момент виступу якогось артиста: з комічним жахом в очах стежив за небезпечними вправами повітряних гімнастів; допомагаючи жонглеру, підміняв його реквізит на свій клоунський, що, природно, викликало посмішки глядачів; в паузах кінного номери розігрував пародії на дії наїзників і так далі. Клоун ніколи не розмовляв, але його міміка і пластика були надзвичайно виразні. Те, що Еммет Келлі був прекрасний актор, він довів не тільки виступами на манежі. Келлі грав на Бродвеї в опереті «Keep off the Gross» і знімався в кіно, виконуючи головну роль у фільмі «The Fat Man», поставленому режисером Біллем Кастлем.

Багато американські клоуни намагалися копіювати репертуар «Сумного Віллі». Повторювали його сценку з горіхом, який волоцюга намагався розколоти величезним молотком. Спочатку йому ніяк не вдавалося цього зробити, а коли розколов, то так і не зміг знайти залишки горіха. Дії Віллі викликали у публіки сміх і оплески, а витівки другихклоунов з горіхом і молотком зустрічалися мовчанням глядацького залу. Пояснюючи колегам їх невдачі, Еммет Келлі говорив їм: «Для того щоб відчувати себе на манежі впевнено, вам потрібно всього лише бути самим собою. І не намагайтеся перейняти чужу манеру поведінки, щоб видаватися переконливішим і солідніше. Наслідування і копировка — це форма брехні, а вона рано чи пізно обернеться проти вас. Будьте чесні по відношенню до інших. Ви завжди будете почувати себе краще і безпечніше, якщо не будете брехати. І ніколи не поспішайте. У мене є тільки одна релігія: ставитися до колег так, як я б хотів, щоб вони ставилися до мене. Якщо ви будете слідувати цьому золотому правилу, то завжди будете знати, що робите правильно».

Володіючи великим талантом комедійного актора, Келлі в останні роки життя майже не використовував циркові трюки. Одна з його сценок, наприклад, була такою. Віллі як би готував город до посадки овочів. Але, захопившись непомітно для себе, з’їдав все насіння ще до того, як земля була готова до сівби.

По всім клоунським канонами сценка здається дрібницею, але глядачі, спостерігаючи за діями Віллі, реготали до кольок.

У 1979 році Еммета Келлі не стало. В пам’ять про артиста заснована нагорода «Еммета», яка присуджується щорічно за видатний внесок у розвиток циркового мистецтва. Премію вручає, як правило, дочка клоуна Стасия Келлі. Нагородою відзначаються історики цирку, педагоги — одним словом, представники різних областей циркового мистецтва. Під час урочистості демонструються фотографії і фільми з участю Еммета Келлі, зі спогадами про нього виступають рідні та близькі артиста, дослідники творчості коміка роблять про нього доповіді.

Вихідний текст: Енциклопедія «Світ цирку», том перший «Клоуни», с. 487-490.