Вел Льютон

Фотографія Вел Льютон (photo Val Lewton)

Val Lewton

  • День народження: 07.05.1904 року
  • Вік: 111 рік
  • Місце народження: Ялта, США
  • Дата смерті: 14.03.1951 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Володимир Левент
  • Original name: Vladimir Leventon

Біографія

Американський кінопродюсер і сценарист, найбільше відомий завдяки своїм низькобюджетних фільмів жахів для студії РКО в 1940-і роки.

Вел Льютон (ім’я при народженні — Володимир Іванович Левент) народився в Ялті, Російська імперія (нині — Росія), 7 травня 1904 року в єврейській родині, його батьком був невдалий лихвар, а матір’ю — дочка фармацевта Ніна Левент. У 1906 році разом з матір’ю він переїхав у Берлін, а в 1909 році — в США. У США вони оселилися в Нью-Йорку у молодшої сестри Ніни, знаменитої американської театральної (а згодом і голлівудської) акторки Алли Назимова (уродженої Левент), яка виїхала до Америки в 1906 році і до того часу вже домоглася великого успіху на Бродвеї.

У 1920 році 16-річний Льютон був «звільнений посади репортера газети „Дэриен-Стемфорд рев’ю“ після того, як з’ясувалося, що стаття, яку він написав про партії кошерних курей, вмираючих від нью-йоркської спеки, виявилася вигадкою». Змінивши ім’я, Вел Льютон деякий час навчався в Колумбійському університеті, а потім працював журналістом. Льютон писав для газет і журналів, а також почав писати художні твори, часто використовуючи псевдоніми, щоб приховати своє авторство.

Літературна кар’єра

Ще до того, як він почав робити фільми, «Льютон став цілком сформованим письменником, написавши в загальній складності 10 романів, шість документальних книг, книгу віршів і навіть порнографічну книгу „Ясмін“ (або „Грушенская“)»].

У 1932 році Льютон написав роман став бестселером «Не її ліжко», що розповідає історію безробітної молодої жінки в Нью-Йорку в розпал Великої депресії в 1931 році. Головна героїня роману, «звільнена з роботи офісна стенографістка, проходить шлях від респектабельного (хоча і де-то безвідповідального) положення до найнижчим глибин, займаючись всім, чим тільки можна, щоб вижити, включаючи проституцію». В 1936 році під псевдонімом Космо Форбс він опублікував роман «Там, де співає кобра».

Робота на кіностудії «Метро» і з продюсером Девідом О. Селзніком (1932-1941)

«Завдяки Назимова, Льютон, зрештою, знайшов свою дорогу до Голлівуду. Його мати з допомогою сестри була взята на роботу у відділ історій нью-йоркського офісу студії „Метро“ (пізніше перейменовану в „Метро-Голдвін-Майєр“), і в 1928 році влаштувала Вела на роботу у відділ реклами цій студії. До цього часу він вже опублікував два романи». Льютон писав рекламні тексти, а також новелізації популярних фільмів для публікації в журналах, які іноді збиралися разом в єдину книгу і видавалися.

У 1932 році після успіху його роману «Не її ліжко» Льютон звільнився з «Метро», щоб зосередитися на літературній діяльності, проте три наступних роману, вийшли в тому ж році, не змогли повторити його успіх. Коли ж до матері Льютона звернувся продюсер Девід О. Селзнік з проханням знайти йому сценариста на плановий фільм за повістю Миколи Гоголя „Тарас Бульба“ (так і не поставлений), вона запропонувала власного сина, один з романів якого був літературної халтурою на російську тему під назвою „Шашка козака“». Хоча фільм «Тарас Бульба» так і не був поставлений, в 1933 році «Льютон отримав постійну роботу у Селзніка, де пропрацював протягом восьми років в якості редактора сценаріїв і майстри на всі руки», в тому числі, агента з авторських прав і посередника у відносинах з голлівудськими цензурними органами.

Льютон вперше став відомий в кіно як один з постановників революційних сцен в Бастилії в історичній драмі за романом Чарльза Діккенса «Історія двох міст» (1935). Він також придумав знамениту зйомку з операторського крана для фільму «Віднесені вітром» (1939), де Скарлетт проходить крізь нескінченні ряди мертвих і поранених солдатів Конфедерації. Він також працював на фільмах Селзніка «Зірка народилася» (1937) і «Ребекка» (1940).

Робота на студії РКО (1942-1946)

У 1942 році Льютон перейшов на роботу в «РКО Радіо Пікчерс», «практично збанкрутілу компанію після фінансового провалу шедеврів Орсона Уеллса „Громадянин Кейн“ (1941) і „Чудові Эмберсоны“ (1942)»[3]. Льютона взяли в якості продюсера серії низькобюджетних фільмів жахів, і все, що він зробив на цій посаді, стало історією». Льютон був узятий з трьома умовами: бюджет кожного з його фільмів не повинен перевищувати 150 тисяч доларів, тривалість кожного фільму не повинна перевищувати 75 хвилин, а назви фільмів буде давати саме керівництво студії. У підсумку, Льютон став продюсером «багатьох знаменитих і високо цінуються фільмів категорії В, які відрізнялися низькими витратами і великою прибутковістю».

Особливості продюсерської роботи Льютона на РКО

Як продюсер РКО Льютон став спеціалізуватися на «низькобюджетних, але вкрай ефективних страшилках, виступивши одночасно співавтором сценаріїв деяких з них». Льютон часто сам пропонував свої історії і «наймав авторів, які їх писали, але остаточний варіант писав завжди він сам». Він «наскільки точно готував сценарії, що було зрозуміло, що конкретно він хотів отримати від своїх режисерів», тобто «практично сам» створював свої фільми. При цьому він ніколи не вказував своє ім’я в титрах як сценариста, за винятком двох випадків — «Викрадачі тіл» і «Бедлам» — коли він використовував псевдонім Карлос Кит, яким раніше підписав свій роман «Там, де співає кобра».

Льютона не влаштовувала ідея «просто робити швидкі й легкі ужастики. Він створив школу поетичного киномастерства за девізом„менше-це більше“, в рамках якої шокові ефекти були замінені тінями і звуками, а те, що не було видно, часто лякало не менше, ніж те, що показувалося» Льютон створював відчуття «жаху відбувається, використовуючи чорно-білу зйомку, тіні і силу натяків — він ніколи не показував все, що відбувається — глядач тільки чув або бачив відображення на стінах або у воді». Ця формула навіювала глядачеві ілюзію, що він ніби «бреде по вулиці, де світло завжди неуважний, чорний ніколи не є повністю чорним, а непроникність змушує постійно напружуватися, щоб розгледіти що-небудь більш виразно. Ефект такий, ніби дивишся в замкову щілину і в шоці відчуваєш холодний палець на своїй шиї». «Його фільми зачаровують глядача, запрошують у світ мрій і підпорядковують його, передаючи в руки лукавого гіпнотизера». Витончені і розумні страшні картини Льютона «знайшли гарячу підтримку у впливового критика Джеймса Ейджі, який в 1940-е роки давав найвищу оцінку творчості Льютона у своїх кинообзорах в журналах „Тайм“ і „Нейшн“».

Фільми Льютона на студії РКО

За всього лише трирічний період в 1940-е роки «продюсер Вел Льютон створив деякі з найбільш впливових і розумних психологічних фільмів жахів за всю історію. Він привніс в глибину фільм категорії В, надавши вплив на незліченну число незалежно мислячих голлівудських кінематографістів у наступні роки. Першою, і, ймовірно, кращою роботою Льютона, став фільм жахів „Люди-кішки“ (1942)»». Поставлений за сценарієм Девітта Бодина, написаному за сприяння Турнера і Льютона, фільм розповідає про проживає в Нью-Йорку дівчині з давнього сербського народу, представники якого під час сильного емоційного збудження можуть перетворюватися на диких кішок. «Це був фільм Льютона, і він контролював в ньому практично все. Його головною рисою, як і більшості наступних фільмів Льютона, є відсутність стандартного страшного чудовиська». До Льютона фільм жахів будувався навколо жахливого звіра, створеного з допомогою техніки і гриму. Однак Льютон вирішив, що «страшніше буде сформувати навколо героїв неясну і тривожну психологічну атмосферу. Психо-сексуальні комплекси головної героїні стали ідеальним прикладом його творчого методу». Створений всього за 134 тисячі доларів, фільм приніс майже 4 мільйони доларів, і був найкасовішим фільмом РКО в тому році. «Люди-кішки» «врятували РКО, і на якийсь час Льютон став героєм студії». У 1993 році цей фільм був визнаний мають велике культурне значення та передано на зберігання у Національний кінореєстру США.

Після цього успіху Льютон отримав можливість робити фільми з мінімальним втручанням з боку студії, що дозволяло йому втілювати в життя своє бачення, роблячи акцент на зловісні натяки і теми екзистенціальної неоднозначності. Другий фільм жахів Льютона і Турнера «Я гуляла з зомбі» (1943) розповідав про канадської медсестрі, яка прибуває на карибський острів Сан-Себастьян для догляду за дружиною власника цукрової плантації. Вона стикається із загадковим станом своєї пацієнтки, яка або психічно хвора, або зачарована таємничим культом, або перетворилася на зомбі. Однак це не фільм про зомбі, так як робить значний акцент на глибоке відображення карибської культури і вірувань вуду. Як і його попередник «Люди-кішки», він спирається не стільки на спецефекти, скільки на похмурі психологічні кошмари, чисто кінематографічними засобами вибудовуючи саспенс з допомогою створення відповідної атмосфери. В цих двох фільмах Жак Турнер показав себе майстром, здатним найкращим чином перенести бачення Льютона на екран… Хоча „Люди-кішки“ цінується більше, ніж будь-який інший фільм Льютона, „Зомбі“ виробляє не менше гіпнотичний вплив. Нагадуючи історію Джейн Ейр з додаванням елементів Вуду, фільм має навдивовижу багатий асоціативний візуальний стиль».

Третя спільна робота Льютона і Турнера, фільм жахів «Людина-леопард» (1943) поставлений по книзі «Чорне алібі» (1942) американського кримінального письменника Корнелла Вулрича. Його дія відбувається в маленькому містечку в штаті Нью-Мексико, де з клітки тікає пантера, після чого в окрузі з’являються покалічені людські трупи. Проте здавалося б очевидний відповідь на питання про вбивцю виявляється не таким простим. «Хоча „Леопард“ не дотягує до рівня попередніх двох фільмів, тим не менше це захоплюючий і захоплюючий психологічний трилер з страшними тінями і відтінками сірого і чорного, які можуть бути разюче лютими».

Після успіху цих картин режисер Турнер пішов на підвищення і став ставити фільми категорії А, а Льютон зробив режисерами своїх фільмів молодих співробітників студії РКО — Роберта Вайза і Марка Робсона. «Обидва мали досвід роботи з Уеллсом: на фільмах «Громадянин Кейн» і «Чудові Эмберсоны» Уайз працював монтажером, а Робсон був асистентом режисера. На фільмі «Люди-кішки» Робсон в свою чергу був монтажером, після чого поставив п’ять фільмів Льютона. Вайз був режисером трьох картин Льютона, а пізніше створив такі класичні фільми, як «День, коли зупинилася Земля» (1951), «Ставки на завтра» (1959), «Вестсайдська історія» (1961) і «Звуки музики» (1965).

Першим досвідом співробітництва Льютона і Робсона став «жахливий,зловісний фільм „Сьома жертва“ (1943)», в якому молода наївна дівчина приїжджає в Нью-Йорк у пошуках своєї зниклої сестри, поступово втягуючись в дивний потойбічний світ сатанинської секти. Цей стильний фільм», яка відрізняла «похмура нуаровая атмосфера з глибокими чорно-білими тінями», «передбачив сучасні хоррори з доморощеними відьмами і проявами домашнього зла, такі як „Дитина Розмарі“ (1968) з його манхэттанским ведьминским шабашем».

Психологічний хоррор Робсона «Корабель-привид» (1943) розповідає про офіцера торгового флоту, який починає побоюватися за безпеку членів екіпажу, підозрюючи, що його капітан корабля сходить з розуму. Однак інша команда вважає, що причиною всього є приведення і прокляття корабля, після чого на борту відбувається серія загадкових смертей. «Можливо, один з кращих фільмів режисера Марка Робсона, „Корабель-привид“ вважався загубленим впродовж десятиліть, і одним з найменш відомих і найбільш таємничих з усіх трилерів Льютона для РКО». Фільм з успіхом почав театральний прокат напередодні різдва 1943 року. Однак «незважаючи на те, що він заснований на оригінальному сценарії, в лютому 1944 року два драматурга висунули проти студії позов за звинуваченням у плагіаті, після чого фільм зник з кінотеатрів». Лише наприкінці 1990-х років, коли «бібліотеку РКО придбала компанія Turner Entertainment, були відновлені права на прокат фільму в кінотеатрах, на телебаченні та відео».

Наступний фільм Робсона, драма «Распоясавшаяся молодь» (1944) розповідала про наростання молодіжної злочинності в невеликому американському містечку під час Другої світової війни, і про те як повернувся з війни ветеран зміг взяти ситуацію під контроль. Ця картина вважається однією з найгірших у фільмографії Льютона.

Поставлений Робертом Уайзом фільм «Прокляття людей-кішок» (1944) «офіційно був сіквелом класики психологічного хорору Вела Льютона „Люди-кішки“ (1942), але в дійсності був захоплюючим і чарівним фентезі, розказаних від особи дитини». Фільм розповідав історію 6-річної дівчинки, дочки головного героя з фільму «Люди-кішки», яка встановлює дружбу з є до неї в видіннях жінкою-кішкою (яка загинула в фіналі першого фільму). «Обтяжений зловісним назвою, продюсер Льютон і сценарист Девітт Бодін вирішили запропонувати чарівний погляд на чудово безмежне царство дитячої уяви, і в цій якості фільм досягає безперечного успіху».

«У жовтні 1943 року Льютон сподівався зміцнити свою репутацію шляхом виходу з жанру фільму жахів, і запропонував студії зробити історичну драму на основі розповідей Гі де Мопассана» під назвою «Мадмуазель Фіфі» (1944). Дія фільму відбувається в окупованій французької селі під час франко-прусської війни 1870 року, де, щоб втихомирити звірства жорстокого прусського намісника, французи підсилають до нього чарівну пралю. «Хоча фільм був чудово поставлений Робертом Уайзом, він провалився з-за своєї претензійності, не кажучи про нерівній акторській грі». «Під час попередніх переглядів, аудиторія негативно поставилася до фіналу фільму, який виглядав як поразку від Пруссії. Фільм слабо показав себе в прокаті, втративши більше грошей, ніж будь-який з попередніх фільмів Льютона».

Наступна робота Роберта Уайза, фільм жахів «Викрадач тіл» (1945) був поставлений за однойменним оповіданням Роберта Льюїса Стівенсона. Хоча Льютон брав участь у роботі над сценаріями практично всіх своїх фільмів, на цей раз він вперше став офіційним співавтором сценарію під псевдонімом Карлос Кіт. Дія картини відбувається в Единбурзі в 1831 році, де вчений-медик наймає візника для нелегальної поставки свіжих трупів з кладовища з метою проведення наукових експериментів. Через деякий час, візник просто починає вбивати людей і шляхом шантажу змушує хірурга купувати їх трупи, що призводить до трагічної розв’язки. «Фільм мав скромний бюджет, як і багато інші фільми РКО 1940-х років, однак Льютон і Вайз змогли створити таку атмосферу, значно посиливши історію. Британським цензорам фільм здався навіть занадто сильним, що затримало його вихід на британські екрани більш ніж на 50 років… Борис Карлофф виконав у цьому фільмі одну з своїх кращих і найбільш зловісних ролей», крім того, «це був останній „серйозний“ фільм жахів за участю Лугоші, наступні його роботи були пов’язані головним чином з пародіями».

У 1945-46 роках Борис Карлофф зіграв у загальній складності в трьох фільмах студії РКО, продюсером яких був Льютон — «Острів мертвих», «Викрадач тіл» і «Бедлам». У 1946 році в інтерв’ю Луїсу Бергу з «Лос-Анджелес таймс» Карлофф подякував Льютона за те, що він врятував його від надмірно тривалої серії фільмів про Франкенштейна на студії «Юніверсал». Берг пише: «Містер Карлофф дуже любить і поважає містера Льютона як людину, яка врятувала його від вічного образу живого мерця і відродив, так би мовити, його душу».

Фільм Марка Робсона «Острів мертвих» (1945) був створений під враженням від однойменної картини швейцарського художника-символіста Арнольда Бекліна. Під час Балканської війни 1912 року на одному з грецьких островів, де у зв’язку з епідемією чуми встановлено карантин, відбувається серія таємничих вбивств, які, ймовірно, вчинила легендарна стародавня відьма. «Не звернув на себе особливої уваги під час першого виходу на екран, фільм тільки виграв з часом, і як і раніше виглядає як по-справжньому лякає саспенс-трилер, а фінальна сцена сьогодні вражає так само, як і в момент створення картини».

Дія драми «Бедлам» (1946) розгортається в 18 столітті навколо однойменної психіатричної лікарні в Лондоні і навіяно серією гравюр англійського художника Вільяма Хогарта. Побачивши наскільки жахливо там звертаються з пацієнтами, коханка одного з впливових чиновників вирішує реформувати роботу лікарні, однак у підсумку сама виявляється в ній як пацієнтки. Дама влаштовує бунт, який закінчується тим, що пацієнти живцем замуровують керуючого лікарнею в стіну будівлі. «Цей далеко не найкращий фільм Льютона, що має цілий ряд недоліків, служить захоплюючим прикладом того, як жанровий кінематографіст намагається працювати в рамках жанру і одночасно вирватися за жанрові межі. Найбільша проблема „Бедламу“ полягає в тому, що картина прагне бути фільмом жахів і водночас серйозним соціологічними трактатом, і просто не в змозі задовольнити вимоги обох жанрів… Але все-таки це дуже привабливий фільм з двома зоряними акторськими ролями… Продюсерська робота також заслуговує уваги, а постановка Марка Робсона сповнена уяви. І якщо фільм і не здатний примирити хоррор в соціологічними аспектами сценарію, режисер все одно відмінно справляється зі своєю роботою, граючи на сильні сторони обох». Надалі Льютон розраховував перейти на фільми категорії А, але «Бедлам» (1946), маючи «більший бюджет, ніж його попередні роботи, не зміг заробити стільки грошей, наскільки розраховували. У підсумку Льютону було доручено продовжити роботу з фільмами більш дрібного масштабу».

Кар’єра після РКО (1947-1951)

У 1946 році помер постійно підтримував Льютона глава РКО Чарльз Корнер, після чого на студії почалася перетрушування працівників і начальницького складу, в результаті якої Льютон після інфаркту легкого залишився без роботи. Наростаючі проблеми зі здоров’ям, фінансові проблеми Голлівуду і деякі інші проблеми призвели до того, що після цього і до своєї смерті в 1951 році Льютон зробив як продюсер усього тільки три фільми».

Після відходу з РКО Льютон спробував продовжити продюсування фільмів в інших місцях, але жодна з його наступних картин не мала стилю і привабливості його низкомасштабных, атмосферических жахів». Поки Льютон займався жанром жахів, він мав успіх, проте «його продюсерські роботи в інших жанрах не змогли досягти рівня очікувань студій».

Спочатку Льютон переробив невикористану раніше сценарій, заснований на житті Лукреції Борджии. Він сподобався актрисі Полетт Годдар зі студії «Парамаунт», і в обмін на сценарій Льютон отримав роботу на студії аж до липня 1948 року (Серйозно переписаний сценарій Льютона ліг в основу фільму «Наречена помсти» з Годдар в головній ролі, який вийшов в 1949 році). Працюючи на «Парамаунт», Льютон став продюсером фільму «Моя особиста справжня любов» (1948), який поставив режисер Комптон Беннет. Перший (і останній) проект Льютона на новій студії виявився «абсолютно нехарактерну для нього сентиментальної роботою», в центрі якої знаходиться любовний трикутник з колишньої военнопленной, чоловіки середнього віку і його повернувся з війни сина. «Цей фільм є кращим доказом того, що романтична мелодрама не була сильною стороною Вела Льютона».

У 1950 році Льютон після десятирічної перерви повернувся на студії «Метро-Голдвін-Маєр», де був змушений остаточно «закинути свої роботи у жанрі психологічного трилера своїх днів на РКО». Фільм «будь Ласка, повір мені» режисера Нормана Таурога був «простий, іноді надто спрощеною романтичною комедією, створеної головним чином для демонстрації талантів Дебора Керр. Вона грає англійську дівчину, якій дістається у спадок багату ранчо в Техасі, після чого за нею починає доглядати три холостяка. «Як виявилося „будь Ласка, повір мені“ стала лебединою піснею Льютона в кіно, він помер незабаром після виходу фільму на екрани».

Після цього фільму Льютон ще раз змінив жанр і почав писати сценарій фільму про знаменитої облоги форту Тікондерога під час Американської війни за незалежність у 1777 році. Студія «Юніверсал» зробила йому пропозицію по цій роботі, і хоча сценарій так і не був використаний, Льютон отримав посаду продюсера вестерну «Барабани апачів», який вийшов в 1951 році. Дія картини режисера Хьюго Фрегонезе протікає в тільки що відбудованому групою поселенців-ентузіастів містечку на Дикому Заході, де загроза неминучого нападу на нього племені апачів дозволяє по-новому розкритися особистостям головних героїв. Цей фільм зазвичай розглядається як найбільш близький раннім фільмів жахів Льютона для студії РКО.

Голлівудський продюсер Стенлі Крамер запропонував Льютону роботу в якості асистента продюсера серії фільмів на студії «Коламбія». Льютон звільнився з «Юніверсал» і розпочав підготовку до роботи над фільмом «Мої шість переконань» (1952), але в 1951 році після чергового інфаркту помер у Лос-Анджелесі у віці 46 років.