Woolrich

Фотографія Woolrich (photo Woolrich)

  • Рік народження: 1830
  • Вік: 185 років
  • Громадянство: США

Біографія

В наш час компанія ‘Woolrich’ не так велика, як 40 років тому, проте назва їх все одно відоме на всю країну і за її межами. За 180 років історії фірма бачила і злети, і падіння, зумівши витримати всі відведені на її частку випробування і стати найстарішим підприємством США.

Компанія ‘Woolrich Inc.’ була заснована в 1830-му Джоном Річем (John Rich) і Деніелом Маккормиком (Daniel McCormick); зараз вона по праву вважається найстарішим виробником верхнього одягу в Штатах. Джон і Деніел, втім, такий масштаб навряд чи орієнтувалися – спочатку вони планували лише постачати тканини дружинам мисливців, трапперів і дроворубів.

Пізніше у ‘Woolrich’ відкрився новий ринок збуту – вони постачали одяг і тканини на потреби Громадянської війни.

У 1830-му основною виробничою потужністю компанії була трепальная машина, розташована в Даннстейбле, округ Клінтон, Пенсільванія (Dunnstable Township, Clinton County, Pennsylvania). В 1843-му виробництво вовни на два роки зупинилося через проблеми з водою; пізніше компанія викупила 300 акрів в найближчому місті Пайн-Крик (Pine Creek) і побудувала там нову фабрику.

В 1843-му Річ викупив у Маккорміка його частку; у 1845-му фірма перебралася на нові потужності. Фабрика в Пайн-Крик до наших днів не дожила, однак штаб-квартира компанії до цих пір знаходиться саме там; зараз навколо колишньої фабрики виросло містечко Вулрич (Woolrich, Pennsylvania). Перша фабрика компанії, до речі, вціліла; там зараз облаштовані склади і житлові приміщення.

У 1985-му ця фабрика – ‘Вовняна фабрика Річ-Маккормік’ – була занесена в Національний реєстр історичних місць США.

Деякий час кермо влади компанією знаходилися в руках у Роберта Річа (Robert F. Rich,), видатного керівника і видного республіканця (встиг навіть попрацювати в Палаті представників США). У період з 1931-го по 1951-ї Річ активно підтримував Новий курс і – як і багато інші члени його сім’ї – Лайкоминг-коледж.

У 1939-му Річард Берд (Richard E. Byrd) вирушив з експедицією в Антарктику (Antarctic); одяг для цієї експедиції він замовив саме у ‘Woolrich’.

У 70-х роках XX століття справи компанії йшли як ніколи добре; на жаль, незабаром після виходу на самий пік почалося падіння. Головною проблемою компанії стали численні конкуренти – підприємства кшталт ‘L. L. Bean’, ‘Eddie Bauer’, ‘The Timberland Company’, ‘The North Face’, ‘Patagonia’ і ‘Columbia Sportswear’ явно не бажали залишати ‘Woolrich’ всю ту частку ринку, до якої старовинна фірма так звикла.

В 1990-м ‘Woolrich’ були змушені розлучитися з половиною зі свого штату у 2600 осіб – з-за відвертого браку замовлень; в тому ж році були закриті (приблизно на 5 років) виробничі потужності в Пенсільванії, Небрасці (Nebraska) і Колорадо (Colorado). Більша частина роботи була передана підрядникам у Мексику; в основному ‘американському’ штаті компанії залишилося приблизно 1400 год

еловек. І це число, втім, остаточним і не стало – до 2008-го в компанії залишилося 500 співробітників, а до 2013-го – близько 200.

У травні 2013-го компанія заявила про бажання збільшити ‘американський’ штат співробітників, так що в перспективі це число може ще зрости.

У 2007-му президент і генеральний директор компанії Розуелл Брайтон-молодший (Roswell Brayton, Jr.) помер у штаб-квартирі ‘Woolrich’. Брайтон був шостим поколінням Річей біля керма фірми; нинішні президент і віце-президент фірми – Нік Брайтон (Nick Brayton) і Джошуа Річ (Joshua Rich) – є відповідно сьомим і восьмим поколіннями. Посаду генерального директора у фірмі останнім часом обіймав Джон Ранелли (John Ranelli); в січні 2013-го, однак, він став президентом і генеральним директором ‘Central Garden & Pet Company’, зберігши в ‘Woolrich’ лише посаду голови ради.