Longines

Фотографія Longines (photo Longines)

  • Рік народження: 1832
  • Вік: 183 року
  • Громадянство: Швейцарія

Біографія

У великому спорті велику різницю можуть грати дуже і дуже маленькі тимчасові проміжки; як наслідок, ключову роль у виявленні переможця грає якісний сервіс обладнання. Одним з найвизначніших постачальників такого роду обладнання здавна вважається годинна компанія ‘Longines’.

Проект ‘Longines’ був створив в 1832-м Огюстом Агассі (Auguste Agassiz); той прийшов в годинниковий світ, налагодивши партнерство з годинниковою компанією в Сен-Имье (Saint-Imier). Досить швидко Агассі став новим головою спільного підприємства, перейменувавши його в ‘Agassiz & compagnie’. У той період складання годин проводилася за ‘віддаленої’ методикою – багато робітники працювали у себе вдома; налагоджені під керівництвом Огюста торговельні зв’язки допомогли фірмі організувати торгівлю по всьому світу. Зокрема, годинники від швейцарських майстрів користувалися великим успіхом у Північній Америці.

У 50-х Ернест Франсильон (Ernest Francillon), племінник Агассі, очолив сімейне підприємство, що було до того часу вже більш ніж відомим. Ернест задався метою поліпшити існуючі методи виробництва годинників; він задумав зібрати різні операції, пов’язані з виробництвом, воєдино, в рамках однієї фабрики. В додаток до цього Франсильон планував додати в робочий процес більше чистої механізації – це допомогло б спростити і прискорити процес збору годин. Втілювати задумане в життя Франсильон почав, закупивши собі дві ділянки землі на правому березі річки Сюз (Suze) в долині Сен-Имье; цей район у той час і називався Les Longines. Розробкою необхідних для виробництва механічних пристосувань в компанії Ернеста займався його родич, інженер Жак Давид (David Jacques).

Новий годинник від Ернеста Франсильона стали першими, в яких була використана заводна головка. Нововведення Ернест отримав на черговий Паризькій Всесвітній Виставці бронзову медаль.

Організоване ним виробництво виявилося досить успішним; протягом усієї першої третини 20-го століття фабрика активно розширювалася. До 1911-му на підприємстві працювало вже більше 1100 осіб.

Одним з найбільш перспективних напрямків розвитку бізнесу виявилася співпраця з великим спортом. З 1896-го ‘Longines’ були відомі як активні проповідники спорту у всіх його проявах; 14 разів, починаючи з 1952-го, вони брали участь в організації Олімпійських ігор. Крім іншого, підприємство зайнялося створенням пристроїв для визначення і демонстрації різного роду тимчасових результатів і рекордів. Втім, пробитися саме в індустрії спортивного обладнання компанії з бажаною швидкістю і не вдалося. З 1919-го ‘Longines’ були офіційним постачальником годин і інших схожих пристосувань FAI, Міжнародної федерації повітряного спорту; Федерацію вони постачали пристроями для контролю часу, що застосовувалися при уточненні та встановлення різних світових рекордів. Так, саме годинами

від ‘Longines’ засікали час перельоту Чарльза Ліндберга (Charles Lindbergh) через Північну Атлантику.

Непогані зв’язки компанія налагодила і з світом легкої атлетики; годинами їх користувалися гімнасти, любителі кінного спорту та стрибуни. Механізми ‘Longines’ застосовувалися на великих змаганнях міжнародного класу, типу Чемпіонатів Європи, Чемпіонатів світу, Тур-де-Франс та Олімпійських Ігор.

На початку 20-го століття новим хітом продажів стали наручні годинники; в 20-х і 30-х роках фабрики ‘Longines’ були серйозно реорганізовані у відповідності з новими віяннями.

У 1972-му компанію чекав справжній технологічний прорив – вони першими висунули на споживчий ринок годинник з рідкокристалічним дисплеєм. Спочивати на лаврах фірма, втім, не стала – вони і далі пропонували увазі покупців нові, інноваційні та нестандартні моделі і розробки.