Laura Ashley

Фотографія Laura Ashley (photo Laura Ashley)

  • Громадянство: Великобританія

    Біографія

    Лора Ешлі вдалося створити проект, який пережив її на кілька десятків років. В житті бренду були і вдалі періоди, і чорні смуги; втім, ‘Laura Ashley’ тримається на плаву і зараз, спеціалізуючись в першу чергу на предмети домашнього інтер’єру.

    Лора Ешлі, уроджена Лора Маунтни (Laura Mountney), з’явилася на світ у 1925-м. Під час Другої світової вона працювала в Жіночій Королівської морської служби. З 1945-го по 1952-й Лора працювала секретарем у Національній федерації жіночих інститутів Лондона. В 1949-му вона вийшла заміж за сера Бернарда Альберта Ешлі (Bernard Albert Ashley); пізніше у них народилося 4 дітей, 2 хлопчика і 2 дівчинки. Саме разом з чоловіком Лора і запустила свій модний проект.

    Почалося все в 1953-му, з компанії, що виробляла косинки і кухонні рушники. У 1959-му Ешлі представила публіці щось абсолютно нове – розроблений їй самій варіант блузки з короткими рукавами. Блуза Лори була створена в стилі садівничих нарядів і на 100% складалася їх бавовни.

    Справи Лори йшли в гору; у 1974-му був відкритий перший магазин в Сан-Франциско (San Francisco), в 1977-му – перша торгова точка в Нью-Йорку

    (New York).

    До 1984-го можна було заявити, що проект Лори перетворився в торговельну мережу національного класу. Компанія, колись помещавшаяся на невеликий лондонській кухоньці, зросла в щось абсолютно неймовірне; в одній лише Америці працювало 54 магазину бренду, а загальний дохід за рік склав 50 мільйонів доларів.

    Секрет успіху бренду полягав перш за все у вдалому дизайнерському стилі; милі серцю Ешлі жіночі варіанти класичної одягу і злегка старомодні форми прикраси меблів американцям явно припали до смаку.

    У 1985-му Лора Ешлі загинула в трагічний нещасний випадок; дітище її, однак, пережило свою творця. У 1996-му був підписаний 20-річний контракт з косметичним гігантом ‘L’oreal’; предметом цього контракту було виробництво парфумерії, туалетного приладдя і косметичних продуктів під ім’ям ‘Laura Ashley’. На жаль, тут міцного партнерства не вийшло; через 6 років спільної діяльності ‘Laura Ashley’ подали на ‘L’oreal’ в суд, зажадавши 18 мільйонів фунтів за ‘нерозкриття істинної природи брендів Ешлі’.

    Керівництво дизайнерським підрозділом компанії змінювалося з завидною регулярністю; деякий час за першість боролося відразу три модних дизайнера. У 1995-му перемогу здобула Енн Айверсон (Ann Iverson); незабаром стало ясно, що перемогла вона не випадково і необхідними для роботи в фірмі талантами мала. Під керівництвом Айверсон добряче похитнули позиції компанії на ринку різко виправились, а 31-мільйонні збитки перетворилися в 10-мільйонний дохід.

    На даний момент на чолі компанії стоять діти Лори Ешлі; сімейне підприємство в наш час успішно, як ніколи. Очолила Модний будинок Емма Ешлі, з подачі свого батька. Перше своє плаття Емма розробила в 14 років; пізніше

    саме Емма представила нову лінію предметів домашньої обстановки. Названа ця лінія була ‘Elanbach’, в честь валлійського будинку Лори.

    У фірмі встигла попрацювати ціла плеяда талановитих дизайнерів. Алістер Блер (Alistair Blair), який раніше працював в ‘Dior’ і ‘Givenchy’, пішов з фірми в 2004-му; незабаром після нього покинула компанію (з міркувань особистого спрямування) інша талановита співробітниця, Айнум Мохд-Саад (Ainum Mohd-Saad).

    У 2005-му і 2006-му репутація бренду кілька похитнулася; в американських магазинах прикрашати міткою ‘Laura Ashley’ почали порівняно дешеві товари і загальної стилістики бренду мало відповідні. Предмети домашнього інтер’єру тримали порівняно високу планку, проте в цілому ситуація почала помітно погіршуватися. Пізніше було прийнято рішення сконцентруватися саме на предметах інтер’єру, швидко стали основною статтею доходу компанії.