Converse

Фотографія Converse (photo Converse)

  • Рік народження: 1908
  • Вік: 107 років
  • Громадянство: США

Біографія

Фірму ‘Converse Rubber Shoe Company’ Маркус Міллс Конверс (Marquis Mills Converse) заснував у 1908-м. Досвід роботи у взуттєвій індустрії до того моменту в нього вже був – раніше він працював в якості керуючого в інший взуттєвої фірмі.

Компанія займалася виробництвом гумового взуття для чоловіків, жінок і дітей. До 1910-го компанія в день виробляла близько 4000 черевик; на дійсно високий рівень продажів, втім, вдалося вийти лише в 1915-му – саме тоді компанія взялася за постачання спортивного взуття для гри в теніс. Справжнім проривом для ‘Converse’ стала створена в 1917-му модель ‘Converse All-Star’.

У 1921-му в один з офісів компанії прийшов баскетболіст Чарльз Тейлор (Charles H. ‘Chuck’ Taylor); спочатку він збирався лише поскаржитися на стерті ноги, проте підсумок зустрічі неабияк здивував його самого – Чарльз став офіційним представником компанії. Тейлор активно подорожував по всій країні, рекламуючи нові моделі взуття; займався цим Тейлор аж до самої своєї смерті в 1969-м.

У 1941-му Штати вступили в Другу світову; ‘Converse’ зреагували на цю зміну, взявшись за виробництво одягу, взуття та захисних костюмів для солдатів і льотчиків.

Довгі роки найбільш відома модель взуття від ‘Converse’ – ‘Chuck Taylor All Star’ – існувала лише в чорному кольорі. У 1947-му увазі покупців була представлена біла модель; до 1966-го баскетбольні команди зуміли переконати фірму взяти на озброєння й інші кольори. З часом компанія почала використовувати нові матеріали – зразок шкіри, замші, вінілу і навіть конопель. Потроху розширювався і асортимент пропонованих моделей.

В 50-х і 60-х ‘Converse’ почали досить активно і успішно просувати новий стиль одягу; велику роль у його популяризації зіграв щорічний ‘Converse Yearbook’.

У 70-х компанія потроху почала здавати позиції – якщо раніше вони були фактично монополістами, то тепер на ринку з’явилося безліч нових гравців, на кшталт ‘Puma» і «Adidas». Пізніше у взуттєву індустрію прийшли ‘Nike’ і ‘Reebok’, що також зміцненню положення ‘Converse’ на ринку аж ніяк не сприяло. Одним з найбільш яскравих ознак краху стала втрата компанією статусу офіційного постачальника взуття Національної Баскетбольної Асоціації (нба (National Basketball Association).

У 1985-му ‘Converse’ випустили нову модель взуття – ‘The Weapon’; ця модель була представлена в цілому ряді різних колірних схем – щоб краще відповідати кольорам існуючих баскетбольних команд. Відрізнялася нова модель і своїм пристроєм – у багатьох відносинах нова взуття було куди зручніше старого.

Втрати позицій вкупі з цілим рядом невдалих ділових рішень призвели до сумного, хоча і закономірного підсумку – 22января 2001-го ‘Converse’ збанкрутували. За наступний рік компанія змінила кількох господарів; в цей же час відбулася ще одна знакова подія – закрилася остання американська фабрика фірми. ‘Converse’ згодом знову почав постачати взуття на американський ринок, проте проводилася вона уже у місцях традиційних для сучасної промисловості – в Китаї (China), Індонезії (Indonesia), Італії (Italy), Литва (Lithuania) і В’єтнамі (Vietnam). Перевезення виробництва за кордон особливо на запропонованих моделях не позначилася; єдиним серйозним зміною став майже повна відмова від раніше використовувалися бавовняних матеріалів.

Тривалий процес зміни господарів остаточно завершився лише 9 липня 2003-го; купили ‘Converse’ – за 305 мільйонів доларів США – одні з найголовніших їхніх конкурентів, ‘Nike’.