Жан Ежен Робер-Уден

Фотографія Жан Ежен Робер-Уден (photo Jean Eugene Robert-Houdin)

Jean Eugene Robert-Houdin

  • День народження: 07.12.1805 року
  • Вік: 65 років
  • Місце народження: Блуа, Франція
  • Дата смерті: 13.06.1871 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Французький фокусник, ‘батько’ сучасної школи сценічного чаклунства.

Народився Робер-Уден у Блуа, Франція (Blois, France); батько його – Проспер Робер (Prosper Robert) – був одним з кращих годинникових справ майстрів міста. Унікальний талант і неймовірну працьовитість Проспер використовував заради досягнення однієї лише мети – він прагнув забезпечити своїй сім’ї гідне існування; все своє життя годинникар мріяв, що його дітям вдасться стати дійсний шанованими членами суспільства.

В 11 років Жан, з волі батька, відправився в школу – в 35 милях від рідного міста, при Університеті Орлеана (University of Orléans). У 18 років Жан успішно закінчив навчання і повернувся в Блуа; батько готував йому кар’єру юриста, однак самого Робера куди сильніше вабила робота годинникаря.

Чудовий почерк допоміг Жану отримати місце клерка в офісі місцевого стряпчого; замість того, щоб вивчати право, однак, Робер волів возитися з механічними пристосуваннями. Незабаром хлопець позбувся роботи; нарешті, він зумів набратися сміливості і признатися батькові, що мріє стати годинникарем. До того часу Проспер вже вийшов на пенсію, так що Жан став учнем свого кузена, який займався сімейної лавкою; втім, досить швидко Робер зумів стати самостійним майстром.

У середині 20-х років XIX століття Жан зумів зібрати грошей на двотомну працю про годинник – ‘Traité de l horlogerie’ якогось Фердинанда Берту (by Ferdinand Berthoud). У книжковій крамниці, однак, йому помилково дали двотомник ‘Scientific Amusements’, що оповідає про мистецтво демонстрації фокусів. Жан не став повертати книги; цікавість узяла верх. Дуже скоро він зрозумів, що знайшов своє нове покликання. Особливих одкровень куплені за помилку тома не містили; втім, пробуджена ними інтерес змусив Робера почати самостійні пошуки. Жан вирушив до місцевого фокусника і почав брати у нього уроки. Хтось Мао з Блуа (Maous from Blois) навчив хлопця ряду вельми і вельми корисних речей – зокрема, жонглювання. Природжена спритність і акуратність Робера після регулярнх вправ розвинулася ще сильніше.

Магія ще довго залишалася лише хобі Жана; заробляв на життя він як годинникових справ майстра. Через деякий час Робер перебрався в Тур (Tours).

Більшу частину біографії Робера вдалося відновити лише за його власним мемуарів – їх точність викликає у багатьох аналітиків великі сумніви. Так чи інакше, виступати Жан розпочав у складі аматорської акторської трупи; надалі він зумів ще сильніше відточити професійні навички, виступаючи на вечірках у вищому суспільстві. Саме на одному з таких виступів він і познайомився з дочкою паризького годинникаря Жака Франсуа Удена (Jacques François Houdin), Жозефой Сесіль Уден (Josèphe Cecile Houdin). Швидко розгорівся роман привів до весілля; 8-го липня 1830-го Жозефа і Жан повінчалися, після чого молодий фокусник додав до свого прізвища прізвище подружжя.

Перебравшись у Париж, Жан влаштувався працювати в магазині тестя. Жак Франсуа був одним з останніх годинникарів ‘старої школи, створювали годинник виключно вручну; любов зятя до тонкої механіці йому вельми сподобалася. Робер-Уден займався в основному механічними іграшками та веселими фігурками; дружина народила йому вісьмох дітей (п’ятеро з них, втім, прожили досить недовго).

Магію Жан не закинув; навпаки, на одній з паризьких вулиць він випадково виявив магазин для фокусників. Тут він обзавівся поруч вельми і вельми корисних зв’язків – і почерпнув чимало корисних трюків. Робер-Уден почав створювати нові типи механічних іграшок, начебто співучих пташок і мініатюрних канатоходців. Одним з кращих його творінь був автомат, вмів писати і малювати; їм зацікавився навіть король Луї-Філіп (Louis King Philippe).

В 1843-му, після тривалої хвороби померла дружина Робера-Удена; після неї залишилося троє дітей. Намагаючись хоча б частково полегшити своє становище, Жан знову одружився; його друга дружина скоро взяла все домашнє господарство у свої руки.

Фокусник продовжував виступати над приватних вечірках і конструювати складні пристрої для просунутих трюків. Мріяв він у той час про власному театрі; і лише допомога графа де Эскалопье (Count de l Escalopier) – той найняв Жана для цілої серії вечірок, заплативши за це 15000 франків – зробила цю мрію реальністю. Робер-Уден зняв кілька кімнат в королівському палаці і переобладнав їх в театр.

Перше представлениеРобер-Уден дав 3-го липня 1845-го; перший млинець вийшов грудкою. Втримавшись на самій межі нервового зриву, фокусник закрив театр; лише після дружніх підбивань одного із знайомих він набрався сміливості знову продовжити виступи.

Поступово Робер звикав до сцени; критики почали присвячувати його уявленням все більш і більш позитивні рецензії. Його механічні іграшки порівнювалися з творіннями справжніх легенд світу фокусів начебто Філіпа (Philippe) і Боско (Bosco); на жаль, навіть з урахуванням усього цього, дохід театр давав досить нестабільний – особливо важко доводилося влітку. Жан, однак, не сумував; поступово йому вдалося завоювати інтерес всього міста. Його оновлений театр мав виключно електрикою і міг похвалитися цілою низкою досі небачених механічних пристосувань.

Залишивши кар’єру фокусника, Жан вирішив податися в винахідники; його експерименти з електрикою набагато випередили свій час.

У 1856-му Луї-Наполеон (Louis-Napoleon) попросив Робера відправитися в Алжир (Algeria) – допомогти в заспокоєнні тамтешніх диких племен. Фокусник блискуче впорався з поставленим завданням, після чого дав в Марселі (Marseille) остання вистава і повернувся додому в Сан-Жерве (Saint-Gervais), де засів за мемуари.

6-го серпня 1870-го Жан дізнався, що його син був смертельно поранений у битві при Верті (Battle of Worth). Смерть сина підкосила вже немолодого чародія; 13-го червня 1871-го він помер.